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viernes, 4 de junio de 2010

SEÑALES DESPUES DE 40 AÑOS

Un robot Soviético que se perdió en las llanuras polvorientas de la Luna durante los últimos 40 años ha sido hallado, y envio fuertes pulsos de laser a la Tierra. Algo sorprendente !
"Estamos observando el brillo de un rayo láser del Lunokhod 1 desde su posición, y nos sorprendimos por el poder de la reflexión", dice Tom Murphy de la Universidad de California en San Diego, quien lidera el equipo de investigación que está poniendo el robot de 40 años de edad a trabajar. "Lunokhod 1 nos está hablando en voz alta y con claridad."

Casi olvidado en la tradición de la era espacial Apolo, Lunokhod 1 fue uno de los mayores éxitos del antiguo programa de exploración lunar soviético. En 1970 informaron:

"Tres horas después de llegar a la Luna a bordo de la sonda no tripulada Rusa Luna 17, Lunokhod I (literalmente" caminante lunar ") bajo pesadamente por una de las dos rampas prorrogado por la nave nodriza y se movió hacia adelante ... dando así el primer paso gigantesco para el robotkind otro cuerpo celeste. "


El robot con control remoto viajó casi 7 kilómetros durante su gira de 11 meses lunares, la transmisión de miles de imágenes de televisión y cientos de panorámicas de alta resolución de la Luna a la Tierra. Luego Lunokhod-1 se perdió - hasta el mes pasado cuando Lunar Reconnaissance Orbiter NASA encontró de nuevo.

El 22 de abril, Murphy y su equipo envio pulsos de luz láser desde el telescopio de 3, 5 metros en el Observatorio Apache Point en Nuevo México, enfocándose en las coordenadas proporcionadas por Lunar Reconnaissance Orbiter. Un catadióptrico láser en Lunokhod 1 intercepto los pulsos y envió una clara señal a la Tierra.
"Tenemos alrededor de 2.000 fotones de Lunokhod 1 en nuestro primer intento. Después de casi 40 años de silencio, este rover tiene mucho que decir", señala Murphy.
Los astronautas de las misiones Apolo colocaron tres aparatos retroreflectores en la Luna. Con la ayuda de un cuarto reflector Lunokhod 2, un gemelo de Lunokhod 1, que aterrizó en 1973, estos espejos constituyen el único experimento cientifico del las misiones Apolo que siguen funcionando.
Eric Silverman, ahora retirado de la Universidad de Texas, estuvo a cargo del láser lunar desde el Observatorio McDonald desde 1969 hasta 1982. "Durante ese tiempo", recuerda, nuestra falta de conocimiento de la ubicación del vehículo y las presiones de continuar con el programa Apolo nos hizo perder interés en Lunakhod 1. "
"Cuando leí que Tom Murphy había descubierto el rover perdido me sorprendio y me puso muy contento", dice Silverman.
La reacción inicial de Murphy fue de incredulidad: "La señal era tan fuerte, que mi primer pensamiento fue que nuestro detector estaba actuando mal .Yo esperaba que reflector del rover se hubiese degrado después de tanto tiempo, así que pensé, " esto no podría ser" Pero lo era."
"Este reflector es aún lo suficientemente fuerte como para permitirnos obtener mediciones durante el día lunar - una primicia para este experimento!"
Silverman continúa: "El hecho de que la reflexión del Lunokhod 1 es ahora más fuerte que la de su gemelo es un misterio. Puede aportar pistas importantes en cuanto a por qué todos los reflectores son más débiles en la primera década después del aterrizaje."
Con Lunokhod 1 vuelta en el redil, el láser puede proporcionar su velocidad máxima por primera vez.
Los científicos están utilizando el láser para forzar al máximo la teoría de la gravedad de Einstein " dice Murphy.
"Nuestro telescopio dispara pulsos de láser que viajan de la Tierra a la Luna y los reflectores envían el pulso hacia atrás de donde vino. Vamos a recoger la mayor cantidad de fotones de regreso como sea posible. "
El viaje de ida señala el viaje en el tiempo de la distancia Tierra-Luna. Al repetirse las mediciones, durante meses y años, los científicos pueden rastrear la órbita de la Luna con una precisión milimétrica.
La teoría de Einstein de la gravedad (la Teoría de la Relatividad General) sostiene que la masa y la energía en los objetos masivos como el sol hacen curvar el espacio, y esta curva indica a los objetos alrededor del cuerpo masivo cómo moverse. La curvatura en realidad hace que la Tierra y la Luna caigan hacia el sol.
"Los primeros cuarenta años de vida nos dan el texto; los treinta siguientes, el comentario." (Arthur Schopenhauer)
"End of transmission"

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