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martes, 30 de marzo de 2010

NUEVO UMBRAL PARA LA FISICA


Los físicos del centro de investigación CERN colisionaron sub-partículas atómicas en el LHC este martes a las velocidades más altas jamás alcanzadas.
"Es un gran día para ser un físico de partículas", dijo el Director General del CERN Rolf Heuer.
"Un montón de gente ha esperado mucho tiempo por este momento, pero su paciencia y dedicación está comenzando a pagar dividendos." Ya, los instrumentos en el LHC han registrado miles de eventos, y en este momento, el LHC ha tenido más de de una hora estable colisionando particulas.
Este es un intento de crear mini-versiones del Big Bang que dio lugar al nacimiento del universo hace 13,7 mil millones años, proporcionando nuevos conocimientos sobre la naturaleza y la evolución de la materia. Esto marca la primera larga carrera a una energía tres veces y media mayor que se había logrado en un acelerador de particulas.
"Con estos registros de energías de colisión , los experimentos del LHC seran sometidos a una vasta región para explorar, y comienza la caza de la materia oscura, las nuevas fuerzas, nuevas dimensiones y el boson de Higgs ", dijo el portavoz de la colaboración ATLAS, Fabiola Gianotti.
Los científicos dicen que los primeros resultados de esta alta tasa de colisiones pueden ser publicados dentro de unos meses, más probablemente a finales de 2010.
"Todos hemos quedado impresionados con la forma en que el LHC se ha realizado hasta ahora", afirmó Guido Tonelli, portavoz del experimento CMS, "y es particularmente satisfactorio ver cómo nuestros detectores de partículas están trabajando, mientras que físicos de nuestros equipos en todo el mundo ya están analizando datos.
Hablaremos pronto de los principales enigmas de la física moderna, como el origen de la masa, la gran unificación de fuerzas y la presencia de materia oscura abundante en el universo." Espero momentos muy emocionantes para nosotros. " expreso.
CERN ejecutará el LHC durante 18-24 meses con el objetivo de ofrecer datos suficientes para los experimentos y realizar avances significativos en una amplia gama de canales de la física.
Tan pronto como se haya "redescubierto" el modelo standar de partículas, un precursor necesario a la búsqueda de una nueva física, los experimentos del LHC iniciarán la búsqueda sistemática del bosón de Higgs.
Con la cantidad de datos esperados, los análisis combinados de ATLAS y CMS serán capaces de explorar un amplio rango de masas, e incluso hay una oportunidad de descubrir si el bosón de Higgs tiene una masa de cerca de 160 GeV.
Para la supersimetría, ATLAS y CMS cada uno dispone de información suficiente para duplicar la sensibilidad de hoy a algunos nuevos descubrimientos. xperimentos de hoy son sensibles a algunas partículas supersimétricas, con masas de hasta 400 GeV.
"El LHC tiene una oportunidad real en los próximos dos años del descubrimiento de partículas supersimétricas", explicó Heuer ", y capaces de dar ideas sobre la composición de una cuarta parte del Universo."
Experimentos del LHC serán sensibles a las nuevas partículas masivas que indican la presencia de dimensiones extra hasta las masas de 2 TeV, donde llegar al día de hoy es de alrededor de 1 TeV.
Después de este plazo, el LHC se apaga para el mantenimiento rutinario, y para completar las reparaciones y trabajos de consolidación de la energía necesaria para alcanzar el diseño del LHC de 14 TeV .
Tradicionalmente, el CERN ha operado su aceleradores en un ciclo anual, corriendo de siete a ocho meses con un período de cuatro a cinco meses de cierre de cada año. Siendo una máquina criogénica a una temperatura muy baja, el LHC tiene alrededor de un mes para llevar a temperatura ambiente y otro mes para enfriarse. A cuatro meses del cierre, como parte de un ciclo anual ya no tiene sentido para la máquina, así que CERN ha decidido pasar a un ciclo más largo, con períodos más largos de la operación acompañado por períodos más largos de cierre cuando sea necesario.
"Dos años de funcionamiento continuo es una tarea difícil tanto para los operadores y los experimentos del LHC, pero valdrá la pena el esfuerzo", dijo Heuer.
"End of transmission"


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lunes, 29 de marzo de 2010

PERDIDOS EN EL ESPACIO: PIONEER 10/11


Las Pioneer 10 y 11 fueron lanzadas en 1972 y 1973. Hoy en día están a muchos miles de millones de kilómetros de distancia, encaminándose en direcciones opuestas hacia la salida del sistema solar. O es lo que pensamos que puede pasar ya que no hay comunicaciones con ambas desde hace años.



Pero, algo estaba deteniendo a las sondas, de acuerdo con los cálculos de sus trayectorias, velocidad y cómo la gravedad de todos los objetos en el sistema solar - incluso un leve empuje proporcionado por la luz solar - debería de actuar sobre de ellas.

La discrepancia ocasionada por la anomalía alcanza la cifra de 400,000 kilómetros o lo que es lo mismo, más o menos la distancia entre la Luna y la Tierra. Esa es la distancia que las sondas deberían de haber viajado más lejos de lo que actualmente están en sus 38 años de viaje, si nuestra comprensión y entendimiento de la gravedad fuese correcta.
Los científicos se apresuran a sugerir que la anomalía (como ellos le llaman), sea probablemente causada por las propias sondas espaciales, quizá por la emisión de gas o de calor. Pero las posibilidades han sido probadas, modeladas y dibujadas y hasta el momento no concuerdan. Lo cual deja asombrosas posibilidades que harían que tuvieran que reimprimirse todos los libros de física:

1. Materia oscura invisible está arrastrando a las sondas
2. Otras dimensiones que no entendemos crean pequeñas fuerzas
3. La gravedad funciona de una manera diferente de lo que pensamos

Slava Turyshev del Jet Propulsion Laboratory de la NASA es uno de los muchos científicos que batallan con la anomalía de las Pioneer todos los días.

Los datos que aportaron las naves Galileo y Ulises en su momento sugieren que dicha anomalía puede igualmente haberlas afectado. Pero ninguna ha estado lo suficientemente alejada del Sol - la fuente dominante de gravedad en el sistema solar - para poder afirmar y distinguir cualquier posible discrepancia de ruido dentro de los datos, dice Turyshev.

Galileo fue estrellada contra Júpiter y Ulises nunca irá más lejos de lo que ha llegado ya que ha quedado a la deriva. Esto nos deja dos puntos de datos - uno de cada una de las naves Pioneer. Turyshev considera al par como un solo dato, de manera de no inflar el caso en busca de nuevas ciencias físicas extrañas.

El observó a las dos naves Voyager igualmente en su viaje de salida del sistema solar, pero indica que su diseño involucró "numerosas maniobras de actitud de control" que "pueden copar la señal de una pequeña aceleración externa".

La anomalía de las Pioneer fue descubierta por John Anderson, también de la JPL, en los años 1980s. Por años no publicó lo que había notado. Después lo platicó con el físico Michael Martin Nieto en Los Alamos National Laboratory. Nieto dice que "casi me caí de la silla". Nieto se metió en la investigación y los dos fueron secundados por Turyshev. Profundizaron en los datos, aún consultando con científicos retirados de la NASA para obtener mayores datos.

Para desenredar el enigma se requerirá de una nueva misión, dicen los investigadores. Sin embargo la NASA no tiene un proyecto de esta índole dentro de su presupuesto y no han expresado demasiado interes en ello. Los Europeos, tanto por razones históricas como por su fuerte deseo actual por un mejor entendimiento de la gravedad, parecen más interesados en investigar el problema.

De esta manera, el equipo de Anderson ha propuesto recientemente a la ESA, la Agencia Espacial Europea, una "misión para explorar la anomalía de las Pioneer" utilizando los últimos acelerómetros y los métodos avanzados de navegación. Todas las posibles fuentes de radiación a bordo serían eliminadas en "la nave espacial más correctamente rastreada que jamás haya ido al espacio"

La idea tiene muchas probabilidades de ser seleccionada para estudio futuro, dice Turyshev. Tiene bases y se podría lanzar alrededor del 2015. Si la misión fuese a encontrar una causa cósmica natural para la anomalía de la Pioneer, la revelación quedaría ahí para equipararse con otros momentos de la manzana-en-la-cabeza de la historia de la física. "Si la anomalía se debe a algún mecanismo físico nuevo, este descubrimiento tendría un verdadero impacto fundamental" dijo Turyshev.

Un candidato es la materia oscura. Esta desconocida parece influir al universo y aunque invisible, tiene un impacto gravitacional colectivo mayor que toda la materia conocida, incluyendo los planetas y las estrellas. Se infiere que existe la matería oscura porque sin ella, las galaxías se desmoronarían. Cada galaxía debe de estar cargada con esta materia, concluyen los astrónomos, basado en la forma como las estrellas están unidas en órbita de los centros de las galaxias.

Pero se ha estimado que los efectos de la materia oscura funcionan a lo largo de grandes extensiones, tanto dentro como entre las galaxias. No existe evidencia de que controle nada en una escala tan pequeña como es nuestro sistema solar. Otra idea es que la gravedad, estira ligeramente más fuerte a los objetos que están más alejados. Esta sugerencia radical, si se demostrase ser cierta, obligaría a una modificación de la teoría general de la relatividad de Einstein y podría eliminar a la matería oscura como un participante.

He aquí otra posibilidad aún más exótica: Existen dimensiones más allá de las cuatro que conocemos (las tres direcciones y el tiempo) Los modelos de la teoría de las cuerdas proponen que unas dimensiones más elevadas podrían proveer fuerzas débiles que actuan de manera que aún no comprendemos. De las teorías en existencia, ninguna explica los datos actuales de las Pioneer.

La anomalía de las Pioneer no es realmente una medida de que tan lejos han o no llegado las sondas. En cambio, los científicos hicieron rebotar señales de microondas a partir de cada sonda y notaron un cambio inesperado en la frecuencia Doppler a medida que las sondas se alejaban más. La técnica es esencialmente similar a notar el cambio en el sonido de una sirena a medida que una ambulancia viene de cara y después se retira.

El efecto Doppler es un acortamiento o alargamiento de las ondas de sonido ( o micro ondas, o en su defecto cualquier onda) ocasionado por el movimiento de un objeto. La deriva demostró que las Pioneer estaban siendo aceleradas hacia el Sol (o bien, desaceleradas en su movimiento de alejamiento del Sol) por una pequeña pero inexplicable cantidad. El nivel de deriva en relación al efecto gravitacional es de 10 mil millones de veces más débil que la fuerza de atracción de la Tierra. Aunque muy pequeña, pero la fuerza está clara, aceptan otros científicos.

Turyshev es el primero en admitir que la "explicación más obvia" sería un efecto desconocido a bordo de las naves. Quizá un excesivo calor interno o escapes del gas propulsor que estén proporcionando un pequeñísimo impulso que se sume con los años. Aún así, a pesar de muchas pruebas, "no se ha descubierto ningún problema sistemático ambiguo a bordo de la nave", dijo. "Esta incapacidad para explicar la aceleración anómala de las naves Pioneer con la física convencional ha contribuido a la creciente discusión acerca de su origen".

Aún si la anomalía es ocasionada por las propias sondas Pioneer, el descubrirlo será de utilidad, dice Turyshev, que es el lider de la propuesta del grupo en los Estados Unidos. "Encontrarlo nos ayudaría a construir mejores naves espaciales para las necesidades de la física fundamental", dijo. "Estas naves serían mucho más estables, silenciosas y nos permitirían llegar más lejos en nuestras investigaciones en el estudio de la física fundamental y gravitacional".


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viernes, 26 de marzo de 2010

NUEVA SOYUZ-APOLO



El retiro de los transbordadores espaciales de la NASA programado para este año ( si es que no lo prorrogan), hizo que la agencia espacial Rusa tome la delantera en el tema. Esta confeccionando una nueva SOYUZ , que recuerda en cuanto a la forma, a la estadounidense Apolo, usada en los albores de la astronáutica".
La web de la emisora 'La Voz de Rusia' recogió la descripción de la futura nave espacial rusa de boca del jefe de la empresa RKK Energiya que desarrolla este proyecto, Vitali Lopota. Tendrá una forma cónica, sin alas, parecida al modelo doméstico 'Soyuz' y al estadounidense 'Apolo' a la vez. Este experto quiso destacar que "la fidelidad y la seguridad están por encima de todo" y que la nave espacial estará "adecuada al entorno".
"Ya nos gustaría tener una nave con alas pero cuando penetramos en la atmósfera a una velocidad de 7,8 Km por segundo, casi diez veces más rápido que una bala, el casco se calienta a temperaturas de hasta 2.500 grados centígrados", explicó. Así, la empresa constructora se centrará en optimizar las características aerodinámicas, para lo que haría falta renunciar a las alas.
RKK Energiya ha prometido el boceto de esta nave para mediados de 2010. Sin embargo, las pruebas de prototipos no tripulados empezarán dentro de cinco años y será en 2018 cuando se lance con astronautas a bordo.
Sigue la moda retro, primero Orion ahora Soyuz....se pisa sobre seguro.


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jueves, 25 de marzo de 2010

NUEVA SONDA PARA ESPIAR AL SOL


Una nueva sonda de exploracion del sol llego a su orbita. El Observatorio Dinámico Solar (SDO), tal es el nombre de la sonda nos ayudará a comprender los mecanismos de la variabilidad solar por medio de la observación de la generación y estructuración del campo magnético. También la liberación de la energía almacenada en la heliosfera y el geoespacio contribuyen a la comprensión de la variabilidad solar.

Aunque toda variabilidad solar es de origen magnético, los cambios lentos de la estructura solar en los últimos 4 mil millones y medio de años son una excepción. Para comprender la variabilidad solar, es necesario explicar el ciclo solar y relacionarlo a las manchas solares, las eyecciones de masa coronal y el viento solar. El ciclo solar es un ciclo magnético en el cual los polos magnéticos del Sol retroceden un periodo de aproximadamente 11 años. Durante este ciclo los intensos campos magnéticos estallan a lo largo de la superficie convirtiéndose en manchas solares.

La frecuencia de las manchas solares fluctúa durante el ciclo. Las llamaradas solares y las eyecciones de masa coronal ocurren cuando los campos magnéticos se cargan más allá de sus límites. Los campos magnéticos que se encuentran dentro del Sol determinan la estructura misma de la corona y el viento solar. Se cree que el calor de la corona del Sol y la aceleración del viento solar se deben a la interacción entre los elementos magnéticos de menor escala.

Para esta misión se calcula que el observatorio se mantenga en una órbita geoestacionaria cercana a los 36000 kilómetros sobre la superficie de la tierra. Y desde dicha posición se estima que el ODS transfiera todos los datos e imágenes que obtiene del sol a una estación de Nuevo México.
Para llegar a conocer a fondo al sol , el observatorio de dinámica solar tomará imágenes de alta resolución, recolectara datos y medirá el campo magnético de este. Se calcula que con esta información, los científicos podrán realizar “pronósticos meteorológicos espaciales” fundamentales para el aviso temprano de las energias dañinas para la Tierra y sus artefactos.

SDO se une asi a las naves gemelas STEREO y SOHO que estan enviado datos continuamente. SDO está equipado con tres instrumentos científicos (HMI, AIA, y Eva) ,SDO recogerá la asombrosa cifra de 1,5 terabytes de datos por día, equivalente a 380 películas de larga duración por día sobre una base de 24 / 7.
Los datos que envia a la Tierra continuamente son tomados por los nuevos receptores recientemente construidos. No tenemos grabadoras de a bordo, ya que nada está disponible para manejar tal enorme volumen de datos " dijo Pesnell científico del proyecto SDO de NASA Goddard Spaceflight Center, que construyó la nave y dirige la misión de casi $ 1 mil millones para la NASA.
"SDO transmitira 50 veces más datos de ciencia que cualquier otra misión en la historia de la NASA".

Pesnell mencionó que el equipo de SDO espera mostrar los datos iniciales en una de las telecomunicaciones a mediados de Abril. "Los datos de ciencia debe comenzar a fluir a principios de mayo
Vamos a discutir los datos en el SPD / reunión de la AAS en Miami, Florida a finales de Mayo ".

Esperaremos entonces nuevas informaciones, buena suerte SDO.

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martes, 23 de marzo de 2010

ENTERPRISE: TURISMO ESPACIAL


La nave espacial 'SpaceShipTwo' (SS2) realizó ayer un primer vuelo de prueba bajo el ala de la nave nodriza White Knight Two (WK2), los dos aparatos preparados para popularizar el turismo espacial concebidos por el británico Richard Branson.
"Haber visto la nave terminada en diciembre fue un día importante para nosotros, pero ver volar por primera vez VSS Enterprise nos trae solo cosas hermosas", dijo Branson en un comunicado.
Justamente fue bautizada con el nombre "Enterprise" como años atras se hizo con el prototito del transbordador espacial, todo en honor a la nave insignia de la flota estelar de Star Trek.
Este fue el primer vuelo de ambas naves juntas, diseñadas para separarse a 60.000 pies (18,3 kilómetros), pero ayer realizaron el vuelo de prueba unidas tras despegar del desierto del Mojave, 130 km al noreste de Los Ángeles, anunció la compañía de Branson, Virgin Galactic.
La nave espacial tripulada, "VSS Enterprise, esta mañana concluyó con éxito su primer vuelo de prueba 'cautivo', que despegó a las 07H05 locales (15H00 GMT) en el puerto espacial de Mojave, California", anunció un comunicado.
El aparato VSS Enterprise "permaneció acoplado al WhiteKnightTwo, VMS Eva, por una duración de 2 horas y 54 minutos de vuelo, logrando una altura de 45.000 pies (13.716 metros)", detalló la compañía Virgin Galactic, socia de Scaled Composites, la constructora aeronáutica de Burt Rutan en Mojave.
Brandon elogió el diseño innovador del aparato desarrollado para Virgin Galactic por Scaled Composites, la constructora aeronaútica de Burt Rutan.
Virgin Galactic prevé realizar vuelos de prueba durante 2010 y 2011, año en el que podrían viajar los primeros turistas espaciales por un precio de 200.000 dólares por persona.
Virgin Galactic ha recaudado ya unos 45 millones de dólares en depósitos pagados por más de 330 personas que reservaron su puesto es estos aparatos con capacidad para seis pasajeros.
"No es de extrañar que el vuelo transcurriera tan bien, el equipo de Scaled está especialmente cualificado para hacer realidad este sueño importante e increíble", agregó Branson calificando el vuelo de prueba de ayer como "otro paso importante" en la innovación de la ingeniería aeronaútica de Estados Unidos.
Por su parte Burt Rutan, dijo: "este es un día trascendental para los equipos de Scaled y Virgin. El vuelo de prueba significa el comienzo de lo que creemos será un muy emocionante y exitoso programa de vuelos espaciales de prueba".
El SS2 es una nave blanca con un fuselaje con ventanas circulares incluso en el techo, que viajará suspendida bajo las alas de una nave nodriza apodada White Knight Two..
Según Branson, el aparato fue diseñado para regresar a la Tierra "como una pluma gigante", para evitar el aumento de la temperatura que hace que el reingreso a la atmósfera sea una de las etapas más riesgosas de los viajes espaciales.
Las naves se separarán a 60.000 pies (18,3 km) "alcanzando 2.000 millas (3.200 km) por hora en 10 segundos". Una vez en el espacio, los viajeros podrán dejar sus asientos y observar la Tierra a través de las ventanas.
Para volver a la Tierra la nave se convierte en un planeador, como la concibió Rutan, quien marcó la historia de la aviación en 1986 con el Voyager, el primer avión capaz de dar la vuelta al mundo sin escalas y sin aprovisionamiento.
Y pensar que todo comenzo con una serie de ciencia ficcion o no era ciencia ficcion ?
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lunes, 22 de marzo de 2010

PLANETA NEPTUNO TUVO SU SUPER TIERRA



Estamos buscando exoplanetas parecidos a la Tierra, hasta ahora encontramos Super Tierras, pero podria una Super Tierra haber estado en nuestro Sistema Solar, mas precisamente haber sido compañera de una de las lunas de Neptuno: Triton

La propia existencia de Neptuno ha sido un enigma hasta hace poco. La nube de polvo que dio origen a los planetas probablemente se adelgazaba lejos del Sol. Con materiales de construcción tan escasos, es difícil entender cómo Urano y Neptuno, los dos planetas más lejanos, lograron ser tan grandes.

Un equipo de científicos propuso que los planetas gigantes cambiaron posiciones en un trastorno temprano que sufrió el Sistema Solar.

En este escenario, Urano y Neptuno se formaron mucho más cerca del Sol y emigraron hacia el exterior, posiblemente cambiando lugares en el proceso.

Esto podría haber dejado suficiente material poco más allá de su lugar de origen para formar un planeta con una masa de dos veces la de la Tierra, según los cálculos publicados por Steven Desch de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe.
Desch y su colega Simon Porter dicen ahora que la peculiar luna de Neptuno, Tritón, puede haber estado emparejada alguna vez con esta hipotética súper-Tierra.
Tritón es más grande que Plutón, y se mueve en su órbita en la dirección opuesta a la rotación de Neptuno, lo que sugiere que no se formó allí, sino que fue capturada.
Para que Neptuno capturase a Tritón, esta luna habría tenido que frenarse drásticamente. Una forma de que pasara esto es que Triton hubiese tenido una pareja que se llevó la mayor parte de la energía cinética del par después de un encuentro con Neptuno.

Los investigadores señalaron que Tritón estuvo inicialmente emparejada con otro objeto de tamaño similar que terminó siendo lanzado gravitacionalmente al espacio después de que ambos se aventuraron cerca de Neptuno.

Pero Tritón se podría haber frenado aún más si su ex pareja era una pesada Super-Tierra. Esto es porque un cuerpo más masivo podría llevarse más energía cinética de la pareja. Desch lo calcula en un estudio presentado a principios de este mes en la Lunar and Planetary Science Conference en Houston, Texas. “Sería mucho más fácil capturar Tritón si estaba orbitando algo más grande”, dijo.
Neptuno puede haber devorado a la súper-Tierra. El calor residual por efecto del impacto podría explicar por qué el planeta irradia mucho más calor que su primo Urano, que es similar en masa y composición, dice Desch.

Pero Douglas Hamilton, de la Universidad de Maryland, College Park, uno de los autores del estudio ,propone que Tritón perdió su pareja hace largo tiempo, señalando que los cuerpos más pequeños fueron comunes en el Sistema Solar temprano, antes de que la migración de los planetas llevara a muchos de ellos lejos.

Neptuno, por lo tanto, tuvo muchas oportunidades para enganchar a Tritón de uno de estos objetos más pequeños, más que de una súper-Tierra, mucho más rara, de modo que ésta aún puede ser la explicación más probable, dijo. Aun así, él no está dispuesto a descartar la idea de Desch: “Vale la pena seguir para ver hasta dónde nos lleva”.


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viernes, 19 de marzo de 2010

2001-2010 LA ODISEA CONTINUA


Un mini transbordador espacial voló rumbo a Florida en la bodega de un avión de carga para someterse a un tratamiento final antes de su lanzamiento el próximo 19 de abril.
Sin embargo, las cargas útiles específicas para el programa de la Fuerza Aérea OTV no son tan claras. Las autoridades han denegado peticiones de entrevista sobre el proyecto, y la información militar sólo llega a través de comunicados escritos.
La misión de la X-37B es "demostrar que es una plataforma fiable, reutilizable y no tripulada para ensayos en el espacio para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos", explica la hoja de datos militares. "Los objetivos del programa OTV incluyen la experimentación en el espacio, la reducción de riesgos y el concepto de operaciones de desarrollo para tecnologías de vehículos espaciales reutilizables."

Al final de su misión, el X-37B encenderá su motor y descenderá desde la órbita, mediante navegación autónoma a través de una violenta reentrada desde 15.000 metros hacia la pista principal de la Base Aérea de Vandenberg, en California. La pista de la Base de Edwards es la pista reserva de aterrizaje.
La duración de la primera misión del avión espacial no se anuncia.

"The X-37B tiene la obligación de estar en órbita hasta 270 días", explicó el portavoz de la Fuerza Aérea. "La duración real de la primera misión dependerá del cumplimiento de los objetivos de la misión, que consiste en una verificación y una prueba de rendimiento de las características de los sistemas de la nave espacial".


Pese a todo tienen vigencia las tres leyes que Arthur Clarke dijo alguna vez:

"Cuando un distinguido científico de edad madura afirma que algo es posible, es casi siempre correcto. Cuando afirma que algo es imposible, es muy probable que esté equivocado."

"La única manera de descubrir los límites de lo posible es aventurándose un poco hasta lo imposible."

"Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia."

La odisea continua...

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jueves, 18 de marzo de 2010

NASA Y STAR TREK



La tripulacion de la mision STS-134 del transbordador Endeavour de la NASA hizo un poster en alusion a el film Star Trek ultimo.

Como toda buena serie de ciecia-ficción, Star trek se basa en principios científicos demostrados en la actualidad (o que están siendo discutidos por los expertos hoy en día) en lo que al aspecto tecnológico y astrofísico se refiere. Así, cuando Stephen Hawking visitó los platós de la nueva generación por deseo propio, detuvo su silla de ruedas ante el decorado de los motores “warp” (los que permiten a la nave Enterprise viajar más rápido que la luz) y sorprendió a todos al teclear en la pantalla del ordenador a traves del cual se comunica: Estoy trabajando en esto.

Basado en el propio espiritu de la serie, la NASA procedio a difundir el poster predicho. La mision STS-134 sera muy importante, entregara el Espectrómetro Magnético Alfa (AMS por sus siglas en inglés), un delicadísimo dispositivo diseñado para detectar varias clases de materia exótica mediante la medición de rayos cósmicos. El AMS está programado para viajar en el transbordador Endeavour y ser instalado en la Estación Espacial Internacional en la misión STS-134, que debería despegar el 29 de Julio.

El AMS se encuentra actualmente en las instalaciones del CERN -Organización Europea para la Investigación Nuclear- en Ginebra, atravesando las últimas pruebas previas a su traslado al Centro Espacial Kennedy. Fue en una de éstas pruebas en las que se detectó una falla.

Detalles acerca de la falla serán revelados mediante las pruebas que estaban programadas a realizarse desde mediados de Marzo. Los administradores de la NASA esperarían entonces hasta mediados de Abril para tomar decisiones respecto al calendario de lanzamientos. Sin embargo, en la agencia espacial estadounidense ya se evalúan los pasos a seguir.

La construcción del AMS, fue propuesta por Samuel Ting, Investigador del MIT y Premio Nóbel (1976), y con él trabajan investigadores de varios países del mundo.

El aparato se llama así por estar asociado a la EEI, que es conocida por los norteamericanos como Estación Alfa, y porque el principal instrumento que lo constituye es un imán que permite medir la masa, la carga (y su signo) de las partículas que lo cruzan, constituyendo lo que en física se conoce como un Espectrómetro de Masas.
Un componente importante de este instrumento, AMS, es un tipo de detector de partículas, denominado de Cherenkov por reconstrucción de anillos (RICH, en inglés). Este detector sirve para medir la velocidad de las partículas, a partir de una radiación luminosa que se produce cuando las partículas que lo cruzan viajan a velocidades cercanas a la de la luz.

Los protones, junto con un número similar de neutrones, constituyen el resto de los núcleos. El protón y el neutrón son partículas muy parecidas, sólo que uno posee carga eléctrica y el otro es neutro (de ahí su nombre) e inestable. Es decir, el neutrón (al igual que el antineutrón) cuando está libre decae en unos pocos minutos. La similitud entre los protones y los neutrones hace, sin embargo, que la probabilidad con que un rayo cósmico produce pares protón- antiprotón, es muy parecida a la de producir pares neutrón-antineutrón.

Así, al viajar por el universo, los rayos cósmicos producen antiprotones, por lo que su detección no implica la existencia forzosa de antiestrellas en el universo. Por eso con el proyecto AMS se buscan antinúcleos más pesados, como el antihelio o el anticarbón, sin embargo, la cantidad de antiprotones que llegan a la Tierra contienen información importante sobre los procesos que sufren los rayos cósmicos.
El problema es que los protones extra solares están mezclados con los que se producen cuando los rayos cósmicos chocan con la atmósfera terrestre.

Una manera de resolver este problema es observar los antineutrones, ya que su corta vida asegura que éstos sólo pueden originarse en el sistema solar, de preferencia en la atmósfera terrestre. De esta manera, como la producción de antiprotones y de antineutrones es muy parecida, medir antineutrones da información sobre la fracción de los antiprotones que tienen un origen local, permitiendo deducir la cantidad de estos últimos que son de origen extra-solar.

Hoy en día la antimateria ha dejado de ser un tema de investigación puramente abstracto, y se utiliza ya en numerosos hospitales, para realizar estudios con aparatos denominados PET, o sea Tomógrafos por Emisión de Positrones.

En los estudios clínicos, a los pacientes se les inyectan fármacos que contienen núcleos inestables que emiten positrones. Estos fármacos se concentran en algún órgano cuyo funcionamiento se desea estudiar y, los positrones que emiten se aniquilan localmente con los electrones del órgano en cuestión produciendo imágenes que dan información valiosa para los médicos.

Por cierto, la aniquilación materia- antimateria es la forma más eficiente que existe para producir energía, mil veces más que la energía nuclear, pues en ella toda la materia se transforma en energía, según la famosa ecuación de Einstein, E=mc2. Con esto en mente, la NASA realiza estudios serios sobre el uso de esta forma de energía, no contaminante, para propulsar los viajes espaciales del futuro.


Volvemos al comienzo, todas las naves de la serie Star Trek se propulsaban con antimateria , deseo o realidad futura ?

"Somos trekkies, resistirse es inutil, seran asimilados"

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lunes, 15 de marzo de 2010

2010:SERA EL AÑO QUE HAREMOS CONTACTO


Realizando una paradoja con la pelicula Odisea 2:" 2010-El año en que hicimos contacto", podemos suponer que este seria el año en que nos contactaremos con inteligencias extraterrestres. Ciencia ficcion aparte ( Arthur Clarke fue un adelantado en muchos temas, que ahora se descubren)
el hallazgo de vida extraterrestre no es una posibilidad remota, aseguran los científicos. Los astrónomos son ya capaces de detectar planetas orbitando alrededor de estrellas lejanas, y en los que podrían existir formas de vida. Las generaciones que actualmente poblamos la Tierra llegaremos a ver la detección de señales de vida extraterrestre en alguna parte del Universo, aseguran los expertos. ¿Qué pasaría si esto sucediera?
En un comunicado publicado por la Universidad St. Andrews se explica que, ahora más que nunca, la humanidad tiene que prepararse para las consecuencias de un posible encuentro con formas de vida alienígenas. Según declaró en la conferencia Martin Dominik, de la Escuela de Física y Astronomía de dicha universidad, los rápidos avances alcanzados en las tecnologías de exploración espacial hacen que esta posibilidad sea una posibilidad real. Dominik afirma: “podría ser que no estuviéramos solos en el universo, lo que afectaría radicalmente la forma en que la humanidad se comprende a sí misma. Tenemos que estar preparados para las consecuencias”.
Por otra parte, en la conferencia de la Royal Society, Lord Rees, Presidente de la Royal Society y Astrónomo Real, afirmó que el descubrimiento de vida extraterrestre podría cambiar a la humanidad para siempre, alterando la visión que tenemos de nosotros mismos y de nuestro lugar en el cosmos. Según Rees, la tecnología de que se dispone está ya tan avanzada que no sólo podremos detectar planetas no mayores que la Tierra orbitando alrededor de otras estrellas, sino que también seremos capaces de saber si estos planetas tienen continentes y océanos o el tipo de atmósfera que los rodea. Rees añadió que, si se encontrara alguna forma de vida alienígena, incluso una forma muy simple, en cualquier lugar, nos enfrentaríamos a uno de los mayores descubrimientos del siglo XXI.
El científico señaló tener la sospecha de que hay vida e inteligencia en otros lugares del universo, en formas que nos resultan inconcebibles. Incluso, podría haber formas de inteligencia superiores en capacidad a la inteligencia humana, tan alejadas de ésta como nosotros lo estamos de un chimpancé.
Por eso fue muy importante y no ha perdido vigencia las dos peliculas basadas en los libros de Clarke, por primera vez el cine, al margen de religión y ciencia, formulaba las preguntas fundamentales de la existencia del hombre, y más todavía, espoleaba con sus imágenes a las personas que tenían esas mismas inquietudes, promoviendo una reflexión interior rica y siempre abierta. ¿De donde venía y adonde iba el hombre? El film, cuestionaba, pero no respondía de forma unívoca. Así pues, a raiz de la película, surgieron un sinfín de explicaciones, que aún hoy continuan.
El debate estaba abierto. ¿Era el monolito una figuración de un Dios omnipotente y creador, estimulador de la inteligencia del hombre y creador de vida en cualquier Luna de Júpiter? ¿Era 2001, un relato de la evolución del hombre basada en una cultura de la violencia?
¿Estábamos ante una revelación cuasi masónica sobre la existencia de inteligencias superiores? ¿o ante un negro relato que contraponía y ponía en tela de juicio las relaciones entre inteligencia natural y artificial?
HAL 9000 (Heuristically programmed Algorithmic Computer) es uno de los personajes de la saga de "Odisea del Espacio" de Arthur C. Clarke. HAL es una computadora encargada de la nave Discovery, que integra múltiples técnicas de Inteligencia Artificial para poder desempeñar sus labores. Algunas de estas técnicas son el reconocimiento de voz, el reconocimiento facial, el procesamiento del lenguaje natural, reconocimiento y lectura de labios, capacidad de interpretar y expresas emociones, razonamiento, etc.
Las capacidades de HAL 9000, como toda la tecnología existente en la película "2001 y 2010", estaban basadas en las especulaciones de resputados científicos, como Marvin Minsky, co-fundador y director del laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT, y uno de los investigadores más influyentes en el campo de la Inteligencia Artificial.
De hecho, tanto en la película como en el libro, se hace una alusión clara a Marvin Minsky, una forma de agradecer la ayuda prestada para desarrollar la tecnología necesaria para rodar y escribir 2001 y 2010.
Lo que quiso Arthur Clarke era exponernos a un sobrecogedor viaje interestelar en busca de la evidencia de que el ser humano no está solo en el cosmos. Una expedición a los confines del universo y a los del alma, en la que pasado, presente y futuro se amalgaman en un continuo enigmático. ¿Qué esencia última nos rige? ¿Qué lugar ocupa el hombre en el complejo entramado del infinito? ¿Qué es el tiempo, la vida, la muerte..?
Supongo que si hacemos " contacto" muchas de esas preguntas seran respondidas.
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jueves, 11 de marzo de 2010

NASA: NUEVOS PLANES ESPACIALES


El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, presentará sus nuevos planes para la NASA y las misiones al espacio norteamericanas el 15 de abril durante una conferencia en Florida, anunció la Casa Blanca.
En el encuentro con altos representantes de la agencia espacial, que tendrá lugar cinco meses antes del anunciado final del programa de transbordadores espaciales de Estados Unidos, se discutirán los pasos concretos a seguir para las misiones al espacio, así como los objetivos y las estrategias concretas.
El último viaje de los actuales transbordadores espaciales tendrá lugar el 16 de septiembre. Según el borrador del presupuesto público para el próximo año, la NASA deberá suspender hasta 2020 los previstos viajes tripulados a la Luna.
La agencia, sin embargo, recibirá unos 6.000 millones de dólares adicionales en su presupuesto para los próximos cinco años.
Obama se había distanciado del plan de volver a enviar misiones tripuladas a la Luna, concebido durante el mandato de George W. Bush, después de que una comisión ad hoc llegara a la conclusión de que el programa no era realizable debido a la falta de financiación.
Según el informe de la comisión, la NASA habría necesitado unos 3 mil millones de dólares más por año además de los 9.000 millones ya previstos para poder llevar a cabo el programa de nuevas misiones tripuladas a la Luna.
En el borrador presupuestario del Ejecutivo de Obama no figuran ahora fondos para el llamado programa "Constellation" de la NASA, que apuntaba al desarrollo de nuevas naves espaciales del tipo Ares para viajes a la Estación Espacial Internacional (ISS), así como a la Luna y más adelante incluso a Marte.
Hoy los planes de NASA pueden ser: Astronautas excavando un asteroide para obtener muestras y enviarlas a la Tierra. Robots experimentales en la Luna, allanan el camino para estaciones de repostaje extraterrestres. Los taxis comerciales espaciales transportan a miembros de la tripulación y de la Estación Espacial Internacional, mientras que un "PROPULSOR DE PLASMA" - un precursor de los motores que enviarán astronautas a Marte - es objeto de pruebas en el espacio.
Todo esto podría estar sucediendo en sólo una década a partir de ahora, a raíz del cambio de dirección que la NASA apuntó la Casa Blanca la semana pasada. La administración Obama quiere que la NASA cancele el programa Constellation, que habría llevado los astronautas a la Luna y Marte. La decisión podría marcar uno de los cambios más significativos desde que la agencia se creó en 1958.
Aunque la NASA todavía no se ha fijado nuevos objetivos formales, el administrador de la agencia, Charles Bolden, está apostando por que los miles de millones de dólares liberados por el cambio se destinen a inversión en la tecnología avanzada necesaria para poder explorar el sistema solar de nuevas formas. También reconoce que las empresas espaciales comerciales están finalmente listas para sostener el esfuerzo necesario para el transporte de astronautas de la NASA.La falta de objetivos de empresa está incrementando los temores de que la agencia se deslice a la deriva. "Es básicamente una receta para que persiga su cola", dice Paul Spudis del Instituto Lunar y Planetario en Houston, Texas. "La NASA es un organismo que no funciona bien cuando se le da dinero y se le deja sin dirección".
Sin embargo, Bolden, dijo la semana pasada que la agencia está trabajando en un nuevo calendario para llegar a destinos más allá de la órbita terrestre baja. "La Luna, Marte y los asteroides", naturalmente, vienen a la mente", dijo, aunque no indican que es lo que sucederá primero.
Aunque la NASA tiene intención de abandonar Constelación, el regreso a la Luna no está fuera de la discusión, según Lori Garver viceadministradora. Pero la atención se centra ahora en "desarrollar tecnologías que nos puedan llevar más lejos, más rápido y más barato en el espacio", explica Garver.Louis Friedman, director ejecutivo de la Sociedad Planetaria en Pasadena, California, un conjunto de entusiastas de la exploración planetaria, comparte este optimismo.
El Plan de Bolden podría "poner astronautas más allá de la Luna y tal vez también a la superficie de la Luna más rápidamente que con Constellation", afirma Friedman.
Esperamos entonces hasta el 15 de Abril y comentaremos las novedades.
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miércoles, 10 de marzo de 2010

ANTIMATERIA EXTRAÑA


Un equipo internacional de científicos que estudia las colisiones a altos niveles de energía de iones en el acelerador de partículas del Brookhaven National Laboratory, de Nueva York, ha descubierto el antinúcleo atómico de antimateria más masivo encontrado hasta la fecha. Según los investigadores, este hallazgo podría tener consecuencias sin precedentes para la comprensión del universo, pues modificaría el mapa de los núcleos atómicos de los diversos elementos, y también ayudaría a comprender el desarrollo del universo de un estadio inicial de equilibrio entre la antimateria y la materia, hasta el estado actual, en el que la antimateria parece mayormente ausente.
El antinúcleo encontrado es un estado negativamente cargado de antimateria, que es la materia compuesta por antipartículas, o partículas con carga opuesta a sus contrarias. Este antinúcleo contiene así un antiprotón, un antineutrón y una partícula anti-Lambda, que son partículas subatómicas opuestas al protón, al neutrón y a la partícula Lambda en lo que a carga se refiere.
Por otro lado, este antinúcleo también sería el primer antinúcleo hallado que contiene un antiquark extraño, informa el Brookhaven National Laboratory. Las raras características de este hallazgo experimental podrían tener consecuencias sin precedentes para nuestra visión del mundo, explica el físico teórico Horst Stoecker, vicepresidente de la Asociación Helmholtz de Laboratorios Nacionales de Alemania.

Stoeker afirma que la antimateria encontrada abre la puerta a nuevas dimensiones del mapa nuclear (diagrama que describe las características de los núcleos atómicos de los diversos elementos), una idea que hace sólo unos años habría sido considerada imposible. Por otra parte, este descubrimiento podría ayudar a dilucidar modelos de estrellas de neutrones y también posibilitar la exploración de asimetrías fundamentales en el universo, cuando éste se encontraba en sus estadios iniciales.

Todos los núcleos atómicos terrestres están formados por protones y neutrones, partículas que a su vez contienen sólo quarks arriba y quarks abajo (los quarks son, junto con los leptones, los constituyentes fundamentales de la materia y las partículas más pequeñas que el hombre ha logrado identificar).
La Tabla periodica de los Elementos, que es la que se estudia en la escuela, está organizada en función del número de protones de cada núcleo atómico. Esta tabla es la que clasifica, organiza y distribuye los distintos elementos químicos, conforme a sus propiedades y características. . Pero los físicos emplean un mapa de los elementos aún más complejo y tridimensional, que incluye no sólo la información sobre el número de protones de cada núcleo atómico, sino también la información sobre el número de neutrones de cada elemento, que puede variar en diversos isotopos. Además, este mapa en tres dimensiones incluye un número cuántico conocido como "extrañeza", y que depende de la presencia de un tipo de quarks llamados "extraño" en los núcleos.

Los núcleos atómicos que contienen uno o más de estos quarks son conocidos como hipernúcleos. Para la materia ordinaria, que no posee quarks extraños, el valor de la extrañeza es cero y su mapa es plano. Los hipernúcleos, en cambio, se reflejan en el mapa tridimensional sobresaliendo de éste, por arriba. El descubrimiento reciente realizado en el (RHIC), de antimateria extraña con un antiquark extraño (un antihipernúcleo), representaría la primera extensión en tres dimensiones a partir del plano del mapa, pero hacia abajo de éste.

El hallazgo del RHIC tendría diversas consecuencias para la ciencia. Por ejemplo, los científicos afirman que la constatación de la existencia del antihipernúcleo tendría implicaciones para la comprensión de la estructura de los agujeros negros o estrellas colapsadas.
Según Jinhui Chen, otro de los autores de la investigación, las mediciones actuales del RHIC ayudarán a distinguir entre modelos que describen los estados exóticos de la materia presentes en este tipo de eventos estelares, que se producen cuando las estrellas colapsan bajo su propia atracción gravitacional.
El descubrimiento abre, asimismo, las puertas a la exploración de la violación de simetrías fundamentales entre la materia y la antimateria, producidas al inicio de nuestro universo, y que hicieron posible la existencia de nuestro mundo. Las colisiones en el RHIC reproducen de manera fugaz las condiciones que existieron unos pocos microsegundos después del Big Bang, la gran explosión que se cree dio origen a nuestro universo hace 13,7 mil millones de años.

Tras el Big Bang y en las colisiones núcleo-núcleo provocadas en el RHIC emergieron con igual abundancia quarks y antiquarks. Tras las colisiones del RHIC, en los fragmentos que sobreviven hasta el estado final, la cantidad de materia y de antimateria es casi igual de abundante. Por el contrario, la antimateria parece estar mayormente ausente en el universo actual. Comprender cómo y por qué hay una predominancia de la materia sobre la antimateria en el presente es uno de las cuestiones principales sin resolver de la física, explican los investigadores.
Su solución requerirá de las mediciones que se puedan realizar a las desviaciones sutiles en la simetría perfecta inicial entre materia y antimateria, y que podrían realizarse en el RHIC.

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martes, 9 de marzo de 2010

LITERATURA Y CIENCIA FICCION



La ciencia ficción es un género que todo el mundo conoce, incluso aquéllos que jamás han leído un libro de estas características. El término fue acuñado en 1929 por Hugo Gernsback, editor de una de las primeras revistas del género y que definió la ciencia ficción como “narraciones fantásticas entremezcladas con hechos científicos y visiones proféticas”. Todo un placer para aquellos que aman la literatura y que disfrutan además con la posibilidad de excitar su imaginación. Literatura futurista, novela científica o ciencia ficción, el caso es que son numerosos los escritores que a lo largo de la historia se han dedicado a ella, para el bien y disfrute de la humanidad, con un beneficio para nuestra que ya nadie pone en duda: ¿quién puede negar que hemos disfrutado y aprendido de escritores como Jorge Luis Borges, Arthur C. Clarke, Julio Verne o Tolkien?

Desde siempre, la literatura de ficción nos ha valido para imaginar y encontrar respuestas a nuestras inquietudes, respuestas que aunque no sean del todo ciertas, parecen tranquilizar nuestro espiritu.

Podemos ver similitudes entre las obras literarias, las obras filmicas, la ciencia y la filosofia ?
Tal es el caso de la literatura inglesa, veamos porque.

La Tempestad es una de las obras cumbres de la literatura fantástica y una de las
más perfeccionadas de William Shakespeare, ya que fue escrita al final de su
producción teatral y en ella se contienen todos sus hallazgos y líneas maestras.
Escrita junto a Cimbelino y Cuento de Invierno en su madurez, aparece publicada por vez primera en el Folio, en Londres, en 1623, la primera colección de su obra dramática. La trama contiene en esencia los ingredientes básicos de una gran historia, que oculta tras de sí el misterio de los orígenes. Unos náufragos napolitanos llegan a una isla, situada entre Túnez y Nápoles, habitada tan sólo por Próspero, duque de Milán y mago, su hija Miranda, un espíritu a su servicio, Ariel; un extraño y deforme ser que responde al nombre de Calibán; y un montón de criaturas maravillosas.

La confrontación de estos dos mundos hace avanzar la acción a través de cinco actos, que respetan escrupulosamente las tres unidades aristotélicas de acción, tiempo y lugar.
La conquista de lo desconocido de los tripulantes napolitanos del navío, envuelto
en la tempestad provocada por las artes mágicas de Próspero impulsa también en
Planeta Prohibido a los tripulantes del crucero de los Planetas Unidos C-57D,
capitaneado por el comandante J.J. Adams, que decelera desde el hiperespacio y entra en la órbita del planeta Altair 4. Adams recibe una transmisión de radio del doctor en filología Edward Morbius, uno de los pasajeros de la nave Belerofonte, una expedición espacial de la que no se sabía nada en la Tierra desde hacía 20 años.

En Planeta Prohibido no hay transcripción literal de La Tempestad, sino
recreación y reordenación de elementos argumentales shakespearianos. La literatura pulp y una de las mejores obras de la Literatura universal son hermanadas en una sola película. Los viajes a lo desconocido, la búsqueda interestelar de la última frontera, se programaban desde Londres a las lejanas tierras de Virginia en tiempo de las colonizaciones y desde la Tierra en el siglo XXIII, en el que se sitúa la acción de Planeta Prohibido.

Su director McLeod Wilcox, aficionado a la astronomía y que durante tres meses se documentó en centros de ingeniería y astronáutica, que terminó la película en quince meses y que contó con un presupuesto en torno a los dos millones de dólares, una cantidad que los estudios de la MGM consideraron entonces tan astronómica como el argumento del filme.

Los mismos problemas culturales a partir de una serie de homologías estructurales parte del patrón de La Tempestad en la indefinición de las fronteras entre magia negra y blanca; en el ámbito del planeta Altair, los límites del desastre de la hipertecnología planean sobre los personajes, puesto que el poder de los Krell de Planeta Prohibido en manos no capacitadas conduce a la aniquilación.
De la misma manera que Shakespeare abre el debate sobre la religión y la magia,
McLeod Wilcox plantea en su película los límites morales de la ciencia y sus enormes posibilidades de aniquilación y espanto. Es importante señalar la manera en que el genio de Shakespeare cumple con la catarsis, resultado final del terror y la conmiseración despertados en el espectador. Es necesario señalarlo aquí ya que este elemento permanece intacto en Planeta Prohibido.

La magia de Próspero, potenciada por las condiciones fantásticas de la isla y que
en el original de Shakespeare aparece definida como art, no es otra actividad que la que practica el doctor Morbius: el arte, la magia de los Krell, la civilización perdida que alcanzó en Altair 4 el conocimiento supremo del universo y merced a un poder inconmensurable eliminó la enfermedad, el dolor, los miedos y las guerras. Pero los Krell habían olvidado que las pulsiones negativas se almacenan en el subconsciente, productor de monstruos del Id que finalmente los exterminaron.

Lo prohibido, el árbol de la ciencia, del conocimiento, del bien y del mal, la
.serpiente. Krell de Altair 4 que es el enorme cubo tecnológico de ocho mil millas
cúbicas con 9.200 termorreactores en cadena, remeda el estudio donde Próspero practica las artes mágicas y, por extensión, su isla-Paraíso.

La idea de la isla como prisión libre de Próspero y Miranda la comparten
también Morbius y Altaira respecto de su planeta. De él escapan todos excepto Morbius y si no fuera por la desintegración de Altair-4, parecería injusto que Robby el robot, epítome del amigo perfecto, reproductor de cualquier átomo en las cantidades deseadas y dominador de 188 lenguas, dialectos y subdialectos, vuelva a la Tierra a bordo de la nave. Mientras Altair 4 con su flora, su fauna y todo lo demás que en él se contiene, incluida la civilización Krell y sus secretos, explota en presencia de una boda espacial .
El matrimonio modélico entraba a engrosar las filas de la ortodoxia social, lejos de las batallas galácticas. Robby será el encargado de orientar a la tripulación en el camino de regreso a la Tierra, ocupando el lugar de la computadora de navegación, en lo que podría ser un avance de la trama de 2001 y la computadora HAL. Próspero y Morbius pagaron caro su atrevimiento de jugar a ser dioses, con una retractación en toda regla (lo que equivale a una muerte en vida) en el primer caso y con una muerte en el segundo ante la acometida de su Monstruo del Id. Próspero libera a Ariel y pide a todos que le dejen volver a su ducado de Milán, tras renunciar a la magia.

La Literatura es cíclica en sus hallazgos. No porque los autores recurran al
plagio (que también), sino porque las viejas inquietudes, susceptibles de plasmarse líricamente en una obra acabada, perfecta, laten en cada hombre nuevo.

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lunes, 8 de marzo de 2010

AUTOPISTA INTERPLANETARIA



Si queremos viajar a los planetas y sus lunas en nuestro Sistema Solar podemos tomar un atajo.
Una "autopista" por el sistema solar se asemeja a una amplia gama de túneles virtuales alrededor del Sol y los planetas, descubierto por un ingeniero de la NASA's Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California, puede reducir la cantidad de combustible necesario para las futuras misiones espaciales.
Llamada la "supercarretera interplanetaria, el sistema fue calculado por Martin Lo, quien utilizó su teoría para el diseño de la trayectoria de vuelo de la misión Génesis de la NASA, que utilizo esta" autopista en el espacio "en su misión de recoger partículas de viento solar para el regreso a la Tierra. Lo mismo que las misiones Stardust, New Horizons y SMART-1.
La mayoría de las misiones están diseñadas para tomar ventaja de la gravedad cuando se mueve por un planeta o luna.
La teoría de Lo mezcla otro factor, fuerzas de muchas direcciones casi se anulan, dejando caminos a través de los campos de la gravedad en la que la nave puede viajar.
Cada planeta y la luna tiene cinco lugares en el espacio, llamados puntos de Lagrange, donde la gravedad de un cuerpo salda la del otro. La nave puede orbitar allí mientras quema muy poco combustible.

Para encontrar la Autopista Interplanetaria, Lo asigna todas las posibles trayectorias de vuelo entre los puntos de Lagrange, variando la distancia donde la nave iba y qué tan rápido o lento que sería de viaje. Como hilos trenzados para formar una cuerda, las rutas de vuelo posible forma tubos en el espacio. Lo planea trazar estos tubos para todo el sistema solar.

Lo ha convertido a la teoría de la "supercarretera interplanetaria en una herramienta para el diseño de la misión denominada" LTool ", usando los modelos desarrollados en la Universidad de Purdue, West Lafayette, Indiana.

El nuevo diseño de la trayectoria de vuelo de la misión Génesis, la primera misión espacial que uso la teoría de la "supercarretera de Interplanetaria se puso en marcha en agosto de 2001.
La trayectoria de vuelo fue diseñada para que la nave dejara la Tierra y viajara a la órbita del punto de Lagrange. Después de cinco vueltas alrededor de este punto de Lagrange, la nave se sitúa fuera de la órbita sin ningún tipo de maniobras y, a continuación buclea alrededor de la Tierra a un punto de Lagrange en el lado opuesto del planeta.

Por último, regreso a la atmósfera superior de la Tierra para dejar sus muestras de viento solar en el desierto de Utah.
"Nuestro trabajo en la misión Génesis es definitivamente un punto alto", dijo Kathleen Howell, co-creador de LTool, y profesora de Aeronáutica y Astronáutica de Purdue.

"Para todas las misiones han de ir a un punto de Lagrange, LTool acelerará los cálculos," Lo dijo. Ahora podemos diseñar una trayectoria de vuelo en menos de un día - hemos rediseñado una misión de conjunto en una semana".
Lo imagina un lugar para la construcción de plataformas de servicio de ciencia alrededor de uno de los puntos de Lagrange de la Luna. Los puntos de Lagrange son puntos de referencia para la autopista interplanetaria, la nave podría ser fácilmente desviada hacia y desde la estación de servicio de reparación.

Un equipo de la NASA Johnson Space Center, en Houston, trabajando con el equipo de exploración de la NASA (NEXT), se propone utilizar la supercarretera para futuras misiones espaciales con humanos.
"El trabajo de Lo ha dado lugar a avances en la simplificación de los conceptos de misión para la exploración humana y robótica allá de la órbita terrestre ," dijo Doug Cooke, director de la oficina de Desarrollo Avanzado en Johnson.

Los vehículos espaciales no son los únicos usuarios de las autopistas interplanetarias: asteroides y cometas viajan en ella. Cuando el cometa Shoemaker-Levy 9 colisionó con Júpiter tomó una rampa de salida hacia el planeta gigante

Los científicos piensan que el asteroide que mató a los dinosaurios podrían haber seguido la trayectoria de vuelo de la nave Génesis '- un depósito de iridio en el lugar del accidente muestra que el asteroide viajo con bastante lentitud. Justo lo que podríamos esperar de un asteroide en la autopista de Interplanetaria, dijo Lo.

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viernes, 5 de marzo de 2010

VIRUS DEL ESPACIO EXTERIOR



En " La Amenaza de Andromeda", un satélite de exploración norteamericano retorna a la Tierra cerca de un pequeño pueblo norteamericano. En su interior se encuentra un virus que produce la muerte instantanea de toda la poblacion, dejando sólo con vida a un bebe y un viejo borracho. Un plan de contingencia secreto se pone en marcha, y un grupo de cinco investigadores se trasladan a una estación científica secreta, donde conducen una dramática carrera contra al tiempo intentando descubrir la causa del desastre, antes de que la expansion del virus desconocido conduzca a una catástrofe global
Robert Wise , su director, deseó hacer una película que reflejara el método ciéntifico, aunque eso significara de alguna manera sacrificar el ritmo de la película. Y aunque ello es así, resulta de alguna manera fascinante y añade a la intriga ver como el grupo de investigadores identifica el problema y lucha contra el tiempo para encontrar una solución.

Si la vida es un proceso químico que se origina mas o menos naturalmente dadas las condiciones adecuadas, no sería extraño concluir que dada la edad de nuestra galaxia hubiera transcurrido suficiente tiempo para que la semilla de la vida hubiera aparecido en otro lugar para luego viajar por los confines del espacio hasta nuestro planeta.

Por supuesto, esto no significa resolver el problema del origen de la vida, sino trasladarlo en el espacio y el tiempo a otro lugar mas lejano.

La idea de las semillas de la vida llegando desde el espacio es muy antigua. Proviene de la época de los griegos, alcanzando su legitimidad científica en los siglos 19 y 20, en los cuales se elaboró en mas detalle la teoría de la panspermia. Para entonces se postuló el viaje de esporas en el espacio que sobrevivirían a las duras condiciones del espacio interestelar, moviendose como resultado de la presión de radiacion de las estrellas. Se ha postulado que sustancias orgánicas completas e incluso organismos primitivos podrían evolucionar en la superficie del polvo cósmico, y de alli transportarse a través de cometas o meteoritos por el espacio.

Para ser este escenario posible, seria necesario imponer requerimientos muy fuertes al tamaño de las esporas para que sobrevivan a la radiación ultravioleta del espacio. Por ejemplo, para escapar la gravedad de una estrella del tipo del Sol, el microorganismo debería de tener un tamaño de 0.2 a 0.6 micrones, lo que la coloca dentro del rango de algunas esporar terrestres.
Un mecanismo de transporte de estas esporas es bien conocido. Los meteoritos creados por colisiones de cuerpos celestes con cometas pueden servir con acarreadores de bacterias en el espacio, protegiéndoles también de la radiación ultravioleta.

Todo este escenario no es una simple especulación. Dado que amino-ácidos y otros elementos que forman la química de la vida fueron detectados en meteoritos, no puede descartarse la introducción de vida desde el espacio exterior o, por lo menos, de una colaboración en el desarrollo de los primeros estadios de la vida en la Tierra.

Ahora, dos prestigiosos investigadores australianos han sido los que han vuelto a abordar el polémico asunto de la posible llegada de organismos extraterrestres a la Tierra. Según exponen en un reciente trabajo publicado en la revista científica Journal of Astrobiology, los posibles microbios extraterrestres habrían llegado hasta nuestro planeta en sus albores, hace unos cuatro mil millones de años, en un periodo conocido como bombardeo arcaico, una era en la que se precipitaron sobre el planeta numerosos asteroides y meteoritos.
Estas formas vivientes habrían coexistido desde entonces con los organismos terrestres, y podrían haber llegado hasta la actualidad sin ser detectados.“Tenemos la tecnología para buscarlos, pero hasta ahora no nos hemos molestado en intentarlo”, manifestó uno de los autores del estudio, Paul Davies, del Centro Australiano de Astrobiología, en la Universidad Macquarie de Sydney. “Los microbios alienígenas son probablemente tan extraños que podrían no ser detectados en un análisis microbiológico corriente”, añadió el científico que ha realizado el estudio junto al doctor Charles Lineweaver.
Estos investigadores, que reconocen que su propuesta presenta, por el momento, una alta proporción especulativa, creen que los microorganismos extraterrestres pueden vivir entre nosotros, ante nuestras propias narices, pero que serían tan extraños que podrían haber pasado desapercibidos hasta ahora. También cabe la posibilidad de que hubiesen sobrevivido hasta nuestros días en algunos de los habitats más extremos de nuestro planeta, como algunos lagos altamente contaminados, las fuentes hidrotermales que se encuentran en el fondo del mar –o incluso la alta atmósfera–, a decenas de kilómetros de altitud.
Según estos investigadores, el mundo de las bacterias todavía puede reservar grandes sorpresas, como quedó demostrado por el relativamente reciente descubrimiento de las arqueas, un tipo de microbios similares a las bacterias, pero que tienen una composición genética totalmente diferente, y que una de estas sorpresas podría ser el descubrimiento de microbios alienígenas en la Tierra.ADN alienígena en humanosDavies también apunta otra sugerente posibilidad: los primitivos organismos extraterrestres llegados a nuestro planeta podrían haber intercambiado información hereditaria con los microbios terrestres.
En otras palabras, el ADN de los seres vivos terrestres, incluido el ser humano, contaría con genes alienígenas. “Es concebible que los restos de sistemas bioquímicos alternativos se puedan haber incorporado a los actuales organismos de la Tierra”, afirmó.¿Llevamos en nuestro material hereditario la huella de los microbios alienígenas que llegaron hace miles de millones de años a la Tierra? De ser cierta esta posibilidad, la separación entre lo que es terrestre y extraterrestre se iría difuminando. Diversos científicos han sugerido que la vida en la Tierra pudo comenzar con la llegada de meteoritos procedentes de Marte, ya que portaban en su interior la semilla de los seres vivos: primitivas formas de microorganismos.
Por el momento, esto es sólo una suposición que, en parte, se basa en el estudio de meteoritos marcianos llegados a nuestro planeta, que muestran unas formaciones que algunos científicos no han dudado en señalar claramente como de origen biológico.Aunque también podría ser lo contrario, que las formas de vida de la Tierra llegasen hasta el planeta rojo hace cientos o miles de millones de años, sembrándolo de vida en un momento de su historia biológica en la cual las condiciones ambientales eran más propicias para el florecimiento de formas vivientes, con una relativa abundancia de agua en la presencia de ríos y mares.
Recientemente, las sondas espaciales norteamericanas que están investigando Marte han estudiado cinco cráteres situados en la zona ecuatorial del planeta, que podrían ser zonas idóneas para buscar posibles organismos vivos. El astrónomo canadiense Jafar Arkani-Hamed ha propuesto que podrían ser la consecuencia del impacto de un gran asteroide que se rompió en cinco grandes partes cuando se precipitaba contra la superficie marciana, sembrando –tal vez– de vida las arenas marcianas.Cada vez hay más científicos que consideran que las posibilidades de que aparezca vida cuando el entorno es el adecuado –por su temperatura o la presencia de agua– son muy altas.
El propio Davis estima que alcanzarían el 95%, lo que le lleva a formular la hipótesis de que es muy probable que ésta haya aparecido en la Tierra en más de una ocasión. “Por lo que nosotros sabemos sobre los primeros registros de la vida, ésta apareció tan pronto como las condiciones ambientales eran las adecuadas”, dijo el investigador australiano, que apuntó que “es bastante posible que la vida comenzara en la Tierra en más de una ocasión”. El bombardeo de grandes asteroides contra la superficie terrestre hace unos cuatro mil millones de años habría provocado una serie de aniquilaciones de la vida terrestre, seguidas por el nacimiento de nuevas formas vivientes.
De esta forma, la vida habría sido destruida y vuelto a aparecer dos, tres o, quién sabe, si hasta cuatro veces, y los microorganismos de la Tierra, lanzados al espacio junto con las rocas desprendidas a causa del impacto de meteoritos, podrían continuar en la órbita solar o precipitarse a alguno de los planetas próximos, como Marte, habiendo sido colonizado, según cree Davis.Infecciones que vienen del espacio.
El bombardeo extraterrestre de microbios podría no ser sólo algo limitado a un pasado lejano en la historia terrestre. Tal vez ahora mismo estén llegando a la nuestro mundo nuevos microorganismos procedentes del espacio. La pista para seguir las huellas de esos microscópicos invasores podría encontrarse en algo tan aparentemente corriente como las epidemias de gripe.
Dos conocidos científicos como Fred Hoyle y Chandra Wickramasinghe, de la Universidad de Gales, en Cardif, propusieron hace cinco años algo que en boca de unos investigadores con menos prestigio habría sido considerado una broma: el virus de la gripe vendría del espacio.La pista para una propuesta tan revolucionaria estaba en el estudio de las diferentes epidemias de gripe, pues encontraron que tenían una fuerte relación con el ciclo de las manchas solares, que es de once años.
Coincidiendo con el momento de mayor actividad solar, cada once años se producía una epidemia especialmente importante, y los casos de contagio podían aparecer prácticamente al mismo tiempo en lugares separados por miles de kilómetros de distancia. Ese fue el caso, por ejemplo, de la terrible epidemia de 1918, que provocó más muertes que la Primera Guerra Mundial, que acababa de concluir. El mismo día se dieron los primeros casos en poblaciones tan alejadas como Bombay (India) y Boston (EEUU) .Según estos dos científicos, el virus de la gripe llegaría del espacio exterior junto con el polvo que forma parte de los restos de los cometas. Este material capturado por la gravedad de la Tierra permanecería durante años, quizá décadas, en órbita terrestre, hasta irse precipitando sobre la alta atmósfera. El efecto de los periodos de mayor actividad solar sería el de provocar una mayor precipitación de ese polvo cósmico sembrado de microorganismos.
La llegada de microbios patógenos del espacio no sería algo limitado a la gripe; otras enfermedades provocadas por virus podrían tener ese mismo origen. El propio Chandra propuso hace un par de años que la epidemia provocada por el virus Sars podría tener su origen en el espacio exterior, lo que explicaría su súbita aparición en China. Este científico, que en la actualidad es profesor de Matemática Aplicada y Astronomía en la Universidad de Cardiff, y director del Centro de Astrobiología de esa ciudad, es uno de los principales defensores de la hipótesis de la panespermia, que propone que la materia orgánica que forma los seres vivos, e incluso microorganismos, puede estar en el espacio junto al polvo cósmico de los cometas y, de esta forma, diseminar la vida por diferentes planetas.
El investigador hace ya más de tres décadas que fue el primero en identificar la presencia de polímeros orgánicos en el polvo interestelar, algo que hoy día está fuera de toda duda.Por supuesto que la teoría de la llegada de virus cósmicos no es algo que todos los científicos hayan aceptado. Se ha objetado que en el espacio exterior la cubierta de grasa que cubre a los virus se secaría. Tal cosa es posible, pero también lo es que los microbios tengan una capacidad de resistencia mayor de la esperada, de modo que puedan soportar el ambiente extremo del espacio, por ejemplo, en forma de esporas.
Otros investigadores han criticado que, aunque sobreviviesen al viaje espacial, en la entrada en la atmósfera los microorganismos quedarían destruidos por el efecto del extremo calentamiento provocado por la fricción con las altas capas de la misma. Esta objeción parece haber sido superada por la fuerza de los acontecimientos. Cientos de pequeños gusanos que formaban parte de un experimento en el trasbordador espacial Columbia sobrevivieron al desastre, que acabó con su destrucción el 1 de febrero de 2003 y con la vida de sus siete tripulantes. Ni el enorme calor provocado por la reentrada, el frío de la alta atmósfera, las fuerzas aerodinámicas o las ondas de choque, pudieron cercenar las vidas de los “humildes” gusanos que se encontraban en sus contenedores, que se convirtieron en los primeros seres vivos, que se sepa, que han superado una reentrada no controlada en la atmósfera terrestre.
Se calcula que los contenedores con los pobres bichos salieron despedidos de los restos de la nave cuando se encontraban a entre 32 y 42 kilómetros de altura, cayendo a unos mil kilómetros por hora. Cuando tres meses después fueron recuperados, hallaron en su interior las generaciones descendientes de los gusanos que volvieron a la Tierra, ya que su ciclo vital es de unos siete a diez días. Si éstos fueron capaces de soportar la reentrada, ¿por qué no podrían superarla otros microorganismos extraterrestres alojados en cavidades de meteoritos?

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