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lunes, 7 de junio de 2010

CLIMA ESPACIAL: TEMORES Y RESPUESTAS


La Tierra y el espacio están a punto de entrar en contacto en una nueva forma en la historia de la humanidad. Para hacer los preparativos, las autoridades en Washington DC tendran su primera reunión: Foro Empresarial del El Clima Espacial en el Club Nacional de Prensa mañana 8 de junio.
Richard Fisher, jefe de la División Heliofísica de la NASA, explica de qué se trata: “El sol se está despertando de un profundo sueño, y en los próximos años esperamos ver niveles mucho más altos de actividad solar. Al mismo tiempo, nuestra sociedad tecnológica ha desarrollado una sensibilidad sin precedentes a las tormentas solares. La intersección de estas dos cuestiones es lo que vamos a discutir. ”
La Academia Nacional de Ciencias enmarcó el problema hace dos años en un importante informe titulado “Severo clima espacial Eventos-Sociedad e impactos económicos.” Observó cómo la gente del siglo 21 se basan en sistemas de alta tecnología para los fundamentos de la vida diaria. Redes inteligentes de energía, navegación GPS, el transporte aéreo, servicios financieros y comunicaciones de emergencia de radio pueden ser eliminados por una actividad solar intensa. Una tormenta solar en este siglo, la Academia, advirtió, podría causar daños veinte veces más económicos que el huracán Katrina.
Gran parte del daño puede ser mitigado sabemos cuando se acerca una tormenta. Poner satélites en modo “seguro” y desconectar los transformadores pueden proteger estos activos de ser dañados por sobrecargas eléctricas, la acción preventiva, sin embargo, requiere de previsión exacta, un trabajo que se ha asignado a la NOAA.
“El pronóstico del clima espacial se encuentra todavía en su infancia, pero estamos avanzando rápidamente”, dice Thomas Bogdan, director del Centro Espacial de la NOAA de Predicción del Clima en Boulder, Colorado.
Bogdan ve la colaboración entre la NASA y la NOAA como clave. “La flota de la NASA de naves espaciales de investigación heliofísica nos proporciona información actualizada al minuto sobre lo que está sucediendo en el Sol. Son un complemento importante de nuestros propios satélites GOES y POES, que se centran más en el entorno cercano a la Tierra.”
STEREO (Observatorio de Relaciones Solares y Terrestres) es un par de naves estacionadas en lados opuestos del Sol con una vista combinada del 90% de la superficie estelar. En el pasado, las manchas solares activas podían esconderse en la cara oculta del sol, invisible desde la Tierra, y de repente emerger llamaradas.
STEREO hace que este tipo de ataques por sorpresa sea imposible.
SDO (Observatorio de Dinámica Solar) es la última incorporación a la flota de la NASA. Se lanzó en febrero, es capaz de fotografiar las regiones solares activas con una resolución espectral, temporal y espacial sin precedentes. Los investigadores ahora pueden estudiar erupciones con gran detalle, dando esperanzas de que van a aprender cómo las llamaradas trabajan y la manera de predecirlas. SDO también supervisa la producción extrema de rayos UV del sol, contralando la respuesta de la atmósfera terrestre a la variabilidad solar.
El satélite favorito de la NASA para Bogdan, sin embargo, es uno viejo: el Explorador de Composición Avanzada (ACE) , se puso en marcha en 1997. “¿Dónde estaríamos sin él?” , se pregunta. ACE es un monitor de viento solar. Se encuentra entre el sol y la Tierra, detecta las ráfagas de viento solar, las millones de toneladas de las CME y las tormentas de radiación, tanto como 30 minutos antes de que lleguen a nuestro planeta.
“ACE es nuestro mejor sistema de alerta temprana”, dice Bogdan. “Nos permite notificar a los operadores de satélites cuando una tormenta está a punto de golpear.”
Las naves de la NASA no estaban destinadas originalmente para la predicción operativa-, pero resulta que nuestros datos tienen usos prácticos económicos y civiles “, señala Fisher. “Este es un buen ejemplo de como la ciencia espacial apoya a la sociedad moderna”.
El 2010 marca el cuarto año consecutivo en el que políticos, investigadores, legisladores y periodistas se han reunido en Washington DC para compartir ideas sobre el clima espacial. Este año, los organizadores del foro planean perfeccionar el enfoque en la protección de infraestructuras críticas. El objetivo final es mejorar la capacidad del país para preparar, mitigar y responder a acontecimientos meteorológicos espaciales potencialmente devastadores.
"Como sentado en un trono real, el sol gobierna la familia de planetas que giran alrededor suyo." Nicolás Copérnico
"End of transmission"

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