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miércoles, 11 de junio de 2014

! HOLA MUNDO ¡ LASER ESPACIAL



Cuando en Febrero de 2002, aquello que parecía cosa de ciencia ficción se convirtió en realidad: dos satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA) lograron intercambiar informaciones entre sí gracias a un haz de láser que transmitió información a una velocidad de 50 megabites por segundo con un margen de error de 1 bite por mil millones. Fue la primera comunicación óptica entre satélites realizada en la historia. Esta hazaña fue concretada por los satélites Spot-4 y Artemis, que orbitan alrededor de la Tierra. El Spot-4 es un satélite de moitoreo y es el primero dotado de una terminal de comunicación Silex, sigla en inglés de experiencia de comunicación entre satélites por medio de láser de semiconductor. 

Ahora, la NASA ha remitido el primer vídeo desde la Estación Espacial Internacional a la Tierra a través de láser, este último jueves, 5 de junio. Se trata de la primera transmisión oficial del instrumento Optical Payload for Lasercomm Science (OPALS). Con un homenaje a la primera salida estándar de un programa de ordenador, y un guiño al entusiasmo del joven equipo detrás de esta nueva tecnología, el mensaje y título del video es: "Hola, mundo".
Esta demostración de tecnología es un paso importante para cambiar la forma que la NASA se comunicará con la nave espacial en el futuro. La transmisión de datos para la comunicación óptica es mucho más elevada que para las frecuencias de radio.
Los instrumentos científicos utilizados en las misiones espaciales requieren cada vez más altas velocidades de comunicación para transmitir los datos recogidos hacia la Tierra o para soportar aplicaciones de alta velocidad de datos, como transmisiones de vídeo de alta definición.

Las comunicaciones ópticas por láser (lasercom) es una tecnología emergente con la que se envían los datos a través de rayos láser. Esto ofrece la promesa de velocidades de datos mucho más altas de lo que se puede lograr con la radiofrecuencia (RF) y tiene la ventaja de que opera en una banda de frecuencias que actualmente no está regulada.
"Las comunicaciones ópticas tiene un gran potencial", dijo el director de la misión, Matt Abrahamson. "En este momento, muchas de nuestras misiones en el espacio profundo se comunican en 200 a 400 kilobits por segundo. OPALS demostrará hasta 50 megabits por segundo y futuros sistemas de comunicación óptica de espacio profundo proporcionarán más gigabits por segundo desde Marte.

Con esta tecnología laser lograron transmitir ese video de 175 megabits. Toda la transmisión duró 148 segundos a una velocidad de datos máxima de 50 megabits por segundo, anteriormente este  mensaje de video que habría tomado más de 10 minutos utilizando métodos tradicionales de comunicación.

"El hombre moderno se rodea de infinitas posibilidades de comunicación y, paradójicamente, es lo que siempre le falta, ya que cada uno se comunica con un mundo que no es de la Tierra, de nuestra época o dimensión; depende de cada uno".

"End of transmission".


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lunes, 9 de junio de 2014

RECUPERANDO EL PASADO



En mi publicación anterior:  http://astrocosmos2002.blogspot.com.ar/2014/05/retorno-al-pasado.html  informaba que el satélite ISEE-3 protagonizó en el pasado aventuras notables en la exploración cósmica. Después de un largo silencio y de haberse perdido buena parte del interés científico en esta nave, cuya existencia muchos consideraron definitivamente anclada en la historia, la ISEE-3 se revela ahora como tema de máxima actualidad y como un coloso de la ingeniería de los años 70 que se resiste a extinguirse, incluso cuando ya ni siquiera existía en la Tierra el equipamiento técnico necesario para comunicarse con ese viajero, un equipamiento que tiempo atrás fue desechado por usar una tecnología ya obsoleta.
Sin un centro apto de Control de Vuelo en la Tierra, no era posible restablecer el contacto con la ISEE-3. Gracias al voluntariado en una modalidad calificable como ciencia ciudadana, en que cada cual ha aportado sus conocimientos y habilidades, y al crowdfunding que permite que la gente financie proyectos sin que el dinero tenga que pasar primero por el gobierno ni por otros canales institucionales o tradicionales, se ha conseguido improvisar en un tiempo récord un centro de Control de Vuelo con equipamiento apto.
Poco antes de este primer contacto tras casi dos décadas de silencio, la NASA firmó un acuerdo con la empresa Skycorp, Inc., en Los Gatos, California, Estados Unidos, una de las entidades que más han impulsado este proyecto de recuperación de la nave, para concederle el permiso legal de intentar comunicarse con la ISEE-3, hacerse con su control, y darle nuevos objetivos.

El 29 de mayo, el equipo del proyecto consiguió establecer un enlace de comunicaciones en ambos sentidos con la ISEE-3, y comenzó a enviarle nuevas órdenes, primeramente para comprobar el estado de sus sistemas y su nivel de funcionalidad.
Este primer contacto con la ISEE-3 se logró desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico. La enorme potencia de esta antena ha sido vital para poder comunicarse en buenas condiciones con la nave, ya que debido a su lejanía a la Tierra las señales llegan muy debilitadas.
Conviene tener en cuenta que la ISEE-3 fue diseñada básicamente como un satélite, ya que en su misión principal permanecería bastante cerca de la Tierra. Su segunda misión, enviarla al 
encuentro con un cometa, fue darle a la nave un uso para el que no había sido diseñada.

El equipo del proyecto ha reconfigurado parte de los sistemas de la nave, haciendo, entre otras cosas, que emita la información de telemetría del modo deseado. Durante las próximas semanas, estos voluntarios evaluarán el estado general de la nave y refinarán el procedimiento para afrontar un nuevo y azaroso desafío: Hacer que active sus motores y se coloque en una órbita que la mantenga lo bastante cerca de la Tierra, el 10 de Agosto es la fecha donde podemos recuperar el pasado y darle un futuro.

Información adicional: www.denniswingo.wordpress.com 


"No es necesario destruir el pasado, se ha ido; en cualquier momento, puede volver a aparecer, parecer ser y ser presente". John Cage

"End of transmission".



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