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jueves, 29 de octubre de 2009

LOS CONFINES DEL SISTEMA SOLAR

Hace muchos años que los investigadores saben que el sistema solar está rodeado por una gran burbuja de magnetismo. La llaman "heliósfera", surge desde el Sol y se extiende mucho más allá de la órbita de Plutón, proporcionando de este modo una línea primaria de defensa contra los rayos cósmicos y las nubes interestelares que traten de penetrar nuestro espacio local. A pesar de que la heliósfera es gigantesca y, literalmente, llena el cielo, no emite luz alguna y tampoco nadie la ha visto.
Hasta ahora......
La nave espacial IBEX (sigla en idioma inglés de: Interstellar Boundary Explorer o Explorador de la Frontera Interestelar) ha trazado los primeros mapas integrales (que cubren la esfera celeste por completo) de la heliósfera y los resultados han sorprendido a los investigadores. Los mapas están divididos en dos por un cordón ondulante y brillante de origen desconocido: En la imagen vemos un mapa integral del cielo, hecho por la sonda IBEX, el cual registra la emisión de átomos energéticos neutrales y revela un filamento brillante de origen desconocido. V1 y V2 indican las posiciones de las naves espaciales Voyager."Este nuevo resultado es impactante", dice Dave McComas, quien es el investigador principal del proyecto IBEX, en el Instituto de Investigaciones del Suroeste (Southwest Research Institute, en idioma inglés). "No teníamos idea de que este cordón existiera —o de qué lo pudo haber creado. Nuestras ideas previas sobre la heliósfera externa van a tener que ser revisadas".


Aunque el cordón se ve brillante en el mapa trazado por IBEX, no brilla de manera convencional. El cordón no es una fuente de luz, sino una fuente de partículas —atómos neutrales energéticos (en idioma inglés: energetic neutral atoms o ENAs). Los sensores de la sonda IBEX pueden detectar estas partículas, que se producen en la heliósfera externa, donde el viento solar comienza a disminuir la velocidad y se mezcla con la materia interestelar que proviene de la zona exterior del sistema solar.
"Este cordón circula entre las dos sondas Voyager, y no había sido observado por ninguna de ellas", hace notar Eric Christian, científico adjunto de la misión IBEX, en el Centro Goddard para Vuelos Espaciales, de la NASA. "Es como tener dos estaciones climatológicas y que una tormenta pase entre ellas sin que se la note".
A diferencia de las naves Voyager, que han viajado durante décadas hacia la frontera del sistema solar para tomar muestras in situ, la nave IBEX permaneció cerca de casa. Se encuentra en órbita alrededor de la Tierra, girando a su alrededor y recolectando ENAs de todas direcciones. Esto da a la nave IBEX un punto de vista global que es único y necesario para descubrir algo tan vasto como el cordón.
El cordón también tiene estructura delgada —pequeños filamentos de emisión de ENAs de apenas unos cuantos grados de ancho. La estructura fina es un misterio, al igual que el cordón, dicen los investigadores.
Una pista importante: el cordón corre en dirección perpendicular al campo magnético galáctico justo fuera de la heliósfera.
"Eso no puede ser una coincidencia", dice McComas. Pero, ¿qué significa? Nadie lo sabe. "Nos falta conocer un aspecto fundamental de la interacción entre la heliósfera y el resto de la galaxia. Los teóricos se encuentran trabajando para resolver este problema".
Es importante entender la física de la heliósfera externa por el papel que juega al hacer las veces de escudo del sistema solar y protegerlo contra los rayos cósmicos. El tamaño de la heliósfera y su forma son factores clave en la determinación de la potencia que posee para hacer las veces de escudo y, por lo tanto, en la determinación de la cantidad de rayos cósmicos que llegan hasta la Tierra. Por primera vez, la nave IBEX está revelando cómo podría responder la heliósfera al chocar contra las nubes interestelares y los campos magnéticos galácticos.
"IBEX se encuentra ahora haciendo un segundo mapa integral, y estamos ansiosos por ver si el cordón está cambiando", dice McComas. "Observar cómo evoluciona el cordón —si es que está evolucionando— podría darnos más pistas".


"End of transmission"



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TELESCOPIO ESPACIAL FERMI




Durante su primer año de operaciones, el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA ve el cielo extremo con resolución y sensibilidad sin precedentes. Se capturaron más de 1.000 fuentes discretas de rayos gamma - la forma más alta energía de la luz. Proporciona evidencia experimental sobre la estructura misma del espacio y del tiempo, unificado como espacio-tiempo en las teorías de Einstein. "Los físicos desean sustituir la visión de Einstein de la gravedad - como se expresa en sus teorías de la relatividad - con algo que se ocupa de todas las fuerzas fundamentales", dijo Peter Michelson, investigador principal de Fermi Telescope, o LAT, Universidad de Stanford, en Palo Alto , California "Hay muchas ideas, pero pocas formas de ponerlas a prueba." Algunos modelos predicen que el aspecto de espuma de espacio-tiempo hará que los rayos gamma de mayor energía se muevan un poco más despacio que los fotones de baja energía. Este modelo violaría lo dicho por Einstein de que toda la radiación electromagnética - ondas de radio, infrarrojos, luz visible, rayos X y rayos gamma - viaja a través del vacío a la misma velocidad. El 10 de mayo de 2009, Fermi y otros satélites detectaron un breve estallido de rayos gamma, denominado GRB 090510. Los astrónomos creen que este tipo de explosión ocurre cuando las estrellas de neutrones colisionan. Los estudios basados en tierra muestran que el evento tuvo lugar en una galaxia 7,3 mil millones de años de distancia. De los fotones de rayos gamma que Fermi detecto desde el estallido de 2,1 segundos, hubo dos energías diferentes de fotones. Sin embargo, después de recorrer unos siete millones de años, la pareja llegó a sólo nueve décimas de segundo de diferencia. "Esta medida elimina cualquier aproximación a una nueva teoría de la gravedad que predice que a una energía muy fuerte cambia la velocidad de la luz", dijo Michelson. Estos dos fotones viajaron a la misma velocidad. Se sigue la regla de Einstein, el Instrumento secundario de Fermi, ha observado los rayos gamma de baja energía de más de 250 explosiones. El LAT observo 12 de estos estallidos de energía más altos, revelando tres récords de explosiones de ajuste. GRB 090510 muestra los movimientos más rápido observados, con materia expulsada en movimiento a un 99,99995 por ciento de la velocidad de la luz. Los rayos gamma de alta energía pero visto desde una ráfaga - 33.4 mil millones de electrón-voltios o cerca de 13 mil millones de veces la energía de la luz visible - vinieron en Septiembre de GRB 090902B. El año pasado, GRB 080916C produzco la energía total, equivalente a 9.000 supernovas típicas. Escaneando todo el cielo cada tres horas, el LAT está dando a los científicos de Fermi un aspecto cada vez más detallado del universo extremo. "Hemos descubierto más de mil fuentes de rayos gamma persistente - cinco veces el número conocido previamente", dijo el científico del proyecto Julie McEnery en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland "Y hemos asociado casi la mitad de ellos con objetos conocidos en otras longitudes de onda. Galaxias distantes con agujeros negros en rápido movimiento emiten chorros de materia hacia nosotros - es, con mucho la fuente más frecuente, que ahora suman más de 500. En nuestra propia galaxia, las fuentes de rayos gamma son 46 púlsares y dos sistemas binarios, donde una estrella de neutrones rápida orbita alrededor de una estrella jóven y caliente. "El equipo de Fermi hizo un gran trabajo en la puesta de la nave y al comienzo de las observaciones científicas", dijo Jon Morse, director de la División de Astrofísica en la sede de la NASA en Washington. "Y ahora Fermi esta dando cumplimiento a su promesa científica, de alto impacto de los descubrimientos sobre el universo extremo y el tejido del espacio-tiempo". ‪

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lunes, 19 de octubre de 2009

EL LEGADO DE LA SONDA GALILEO




La nave espacial Galileo de la NASA comenzó lo que se convertiría en una odisea de 14 años de exploración hace 20 años este domingo, 18 de octubre. Galileo fue el primer emisario de la humanidad a la órbita de un planeta en el sistema solar - Júpiter.
Galileo fue lanzado al espacio a bordo del transbordador espacial Atlantis el 18 de octubre de 1989, desde el Centro Espacial Kennedy, Florida. La tripulación del Atlantis desplegó Galileo fuera de la bahía de carga del transbordador sólo unas horas después del lanzamiento. Luego, un poco más de siete horas después de salir de la Tierra, Galileo fue impulsado en su trayectoria de vuelo interplanetario por el motor de dos etapas, de combustible sólido llamado una etapa superior inercial.
Aunque los primeros planes para Galileo era utilizar una etapa superior más poderosa para que pueda volar directamente a Júpiter, el vuelo finallo hizo por otros planetas, primero para que pueda obtener energía de la gravedad de cada uno. Galileo voló más allá de Venus el 10 de febrero de 1990, y luego a la Tierra en dos ocasiones - una vez el 8 de diciembre de 1990, y de nuevo el 8 de diciembre de 1992.
Incluso antes de su llegada a Júpiter en 1995, Galileo hizo descubrimientos revolucionarios. El 29 de octubre de 1991, la nave espacial voló al asteroide Gaspra enviando imágenes de uno de estos vagabundos celestes.
Luego, el 28 de agosto de 1993, Galileo se encontró con el 15,2 kilómetros de ancho (9,4 millas) Asteroide Ida, donde tomó las primeras imágenes de este asteroide y descubrió que tenia una luna de asteroide, de 1,6 kilómetros de ancho (1-milla ) Dactyl.



Durante la última parte de su crucero interplanetario, Galileo fue utilizado para observar las colisiones de los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy con Júpiter en julio de 1994.
Galileo llegó a Júpiter el 7 de diciembre de 1995, al entrar en órbita coloco una sonda en la atmósfera del planeta gigante.

La velocidad de la sonda al entrar en la atmósfera de Júpiter fue de 47,6 kilometros por segundo (106,500 millas por hora).
Después de la resistencia de la atmósfera y un paracaídas desplegado redujo su tasa de descenso, la sonda Galileo transmitia los primeros estudios de las nubes de Júpiter y los vientos, y fomento la comprensión de los científicos de cómo es gigante gaseoso.

La sonda también midio la el diseño de su composición y evaluo el grado de evolución de Júpiter, en comparación con el sol.
Si bien el descenso de la sonda fue un momento culminante en la misión de Galileo, no era el único. Galileo investigo ampliamente la diversidad geológica de las cuatro mayores lunas de Júpiter: Ganímedes, Calisto, Io y Europa. Se encontró que la actividad volcánica de Io es de 100 veces mayor que la encontrada en la Tierra.
Galileo descubrió pruebas contundentes de que Europa, la luna de Júpiter tiene un océano de agua salada fundido bajo una capa de hielo sobre su superficie. Los científicos estiman que el océano podría ser de hasta 100 kilómetros (62 millas) de profundidad por debajo de su superficie congelada y contiene aproximadamente el doble de agua que todos los océanos de la Tierra.
Los datos mostraron que las lunas Ganímedes y Callisto también pueden tener una capa de agua salada líquida. El mayor descubrimiento que rodea a Ganímedes fue la presencia de un campo magnético. No hay otra luna que se conozca que tenga uno.
Cuando Galileo estudio con sus instrumentos el mundo del gigantes gaseoso, la nave hizo las primeras observaciones de las nubes de amoníaco en la atmósfera del planeta.

Asimismo, observó numerosas tormentas en Júpiter muchas veces más grandes que las de la Tierra, con rayos hasta 1.000 veces más potentes.
Fue la primera nave espacial que habita en la magnetosfera de un planeta gigante con tiempo suficiente para identificar su estructura y para investigar la dinámica del campo magnético.
Galileo determinó que el sistema de anillos de Júpiter está formado por polvo que levantaban los meteoroides interplanetarios en las cuatro pequeñas lunas interiores.

Datos de Galileo demostraron que el anillo exterior de Júpiter es en realidad dos anillos, uno integrado en el otro.
Después de haber recorrido unos 4,6 millones de kilómetros (alrededor de 2,8 millones de millas), la nave espacial resistio más de cuatro veces la dosis acumulada de radiación nociva de Júpiter que fue diseñada para resistir - y aún los principales sistemas de funcionamiento. Pero cuando todavía estaba disfrutando de una salud relativamente buena, el propulsor de la nave era bajo.
Sin carburante, Galileo no sería capaz de orientar su antena hacia la Tierra o ajustar su trayectoria, por lo que el control de la nave ya no sería posible. Por eso los directores de la misión de la NASA y el JPL decidieron poner su explorador Joviano en curso de colisión con Júpiter para eliminar cualquier posibilidad de un impacto no deseado entre la nave y Europa.
La posibilidad de que exista vida en Europa es tan apremiante y ha planteado tantas preguntas sin respuesta que está incitando planes para que una futura nave espacial vuelva a la luna helada.
La odisea de la nave espacial Galileo llegó a su fin el Domingo, 21 de septiembre 2003, cuando la nave pasó a la sombra de Júpiter, y luego se desintegró en la densa atmósfera del planeta a las 11:57 am hora del Pacífico. Su velocidad de entrada fue de 48,2 kilómetros por segundo (cerca de 108.000 millas por hora), es el equivalente de viajar de Los Angeles a Nueva York en 82 segundos.
El JPL Deep Space Network de Goldstone, California, recibió la última señal a las 12:43:14 PDT, 46 minutos después de que se estrello. El retraso se debe al tiempo que tarda la señal en viajar a la Tierra. Cientos de ex miembros del proyecto Galileo y sus familias estuvieron presentes en el JPL para una celebración de la nave espacial y decirle adiós.
Johnson científico del proyecto Galileo, en Torrence , dijo en su momento, "No hemos perdido una nave espacial, hemos ganado un peldaño en el futuro de la exploración espacial".



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miércoles, 14 de octubre de 2009

ALFA CENTAURI: CANDIDATA A TENER E.T. ?


Alpha Centauri es una estrella especial - no sólo porque es el sistema estelar más cercano al sol, sino también porque es uno de los relativamente pocos lugares en la Vía Láctea que pueden ofrecer las condiciones de vida extraterrestre. Si la humanidad busca vida en otros lugares, Alfa Centauri es un excelente candidato.
Visible desde latitudes de unos 25 ° la estrella que nosotros llamamos Alpha Centauri se encuentra 4,35 años-luz del sol. Pero es en realidad un sistema estelar triple. Los dos componentes más brillantes Alpha Centauri A y B forman una binaria. Su órbita en unos a otros en 80 años con una separación media de 23 unidades astronómicas (1 unidad astronómica = 1 UA = distancia entre el Sol y la Tierra). El tercer miembro del sistema Alpha Centauri C se encuentra 13.000 UA de A y B, o 400 veces la distancia entre el Sol y Neptuno. No se sabe si Alfa Centauri C pertenece a A y B, o si ha abandonado el sistema en algunos millones de años. Alfa Centauri C se encuentra mensurable más cerca de nosotros que las otras dos: Sólo a 4,22 años luz de distancia, y es la estrella más cercana. Debido a esta proximidad, Alfa Centauro C es también llamada Proxima (Centauro).
Alpha Centauri A es una estrella amarilla con un tipo espectral G2, exactamente el mismo que el del Sol. Por lo tanto su temperatura y el color también coinciden con los del sol.
Alpha Centauri B es una estrella anaranjada de tipo espectral de K1. Considerando que Alpha Centauri A y B son estrellas como el Sol, Próxima es una enana roja oscura con un tipo espectral M5 - mucho más débil, más frío y más pequeña que el sol. Proxima es tan tenue que los astrónomos no la descubrieron hasta 1915.
Alpha Centauri es un lugar especial, porque puede ofrecer condiciones de vida similares a nuestro sistema solar. Una estrella tiene que pasar cinco pruebas antes de que se pueda llamar un lugar prometedor para la vida terrestre como lo conocemos. La mayoría de las estrellas en la galaxia son un fracaso.
En el caso de Alpha Centauri, sin embargo, vemos que Alfa Centauri A pasa los cinco ensayos, Alpha Centauri B pasa bien, todos menos uno, y sólo Proxima Centauri reprueba.
El primer criterio es asegurar la madurez de una estrella y la estabilidad, lo que significa que tiene que estar en la secuencia principal. Las principales estrellas de la secuencia fusionan hidrógeno en helio en sus núcleos, y generan luz y calor. Como el hidrógeno es tan abundante en las estrellas, la mayoría de ellas se quedan en la secuencia principal durante mucho tiempo, dando oportunidad de evolucionar. El Sol y las tres componentes de Alpha Centauri pasan esta prueba.
La segunda prueba es mucho más difícil, sin embargo, la estrella tiene que tener el tipo espectral correcto, ya que determina cuanta energía emite una estrella. Las estrellas más calientes - aquellos con tipos espectrales O, B, A, F principales- no son buenas porque se queman rápidamente y mueren rápidamente. Las estrellas frías - aquellos con tipos espectrales M y K finales -no puede producir suficiente energía para mantener la vida, por ejemplo, no pueden permitir la existencia de agua líquida en sus planetas. Como prueba de nuestra existencia, G-estrellas de tipo amarillo como el sol pueden dar lugar a la vida. Afortunadamente, Alpha Centauri A pasa esta prueba , ya que es de la misma clase que nuestro sol. Alfa Centauri B es una estrella K1, por lo que es más caliente y más brillante que la mayoría de las estrellas K, por lo que puede pasar esta prueba, o puede que no. Y la enana roja Proxima Centauri parece ser un caso perdido.
Para la tercera prueba, el sistema debe demostrar condiciones estables. El brillo de la estrella no debe variar tanto ya que no dejaria desarrollar cualquier tipo de vida alrededor de ella. Pero debido a Alpha Centauri A y B forman un par binario hay una cuestión más de fondo. ¿Cuánto de luz reciben los planetas de una estrella que varía en la otra estrella que gira alrededor de ella? Durante sus 80-años en órbita, la separación entre A y B cambia de 11 UA y 35 UA.
Afortunadamente, la variación es demasiado pequeña a la materia, y Alpha Centauri A y B pasan esta prueba. Sin embargo, Proxima no supera esta prueba. Al igual que muchas enanas rojas es una estrella fulgurante, con tendencia a los estallidos que hacen que su luz duplique o triplique en tan sólo unos minutos.
El Sol es alrededor de 4,6 mil millones de años, por lo que en la vida de la Tierra tuvo suficiente tiempo para desarrollarse. Una estrella debe tener la edad suficiente para dar a la vida la oportunidad de evolucionar.
Sorprendentemente, Alpha Centauri A y B son incluso más antiguos que el Sol, ya que tienen una edad de 5 a 6 mil millones de años, por lo tanto, pasan esta prueba perfectamente Proxima, sin embargo, puede ser sólo mil millones de años de edad, entonces esto falla, también.
Y la prueba quinta y última: ¿Las estrellas tienen bastantes elementos pesados - tales como el carbono, nitrógeno, oxígeno y hierro - que son necesarios para la vida biológica?
Como la mayoría de las estrellas, el Sol es principalmente hidrógeno y helio, pero un 2 por ciento del peso del Sol es de metales. (Los astrónomos llaman a todos los elementos más pesados que el helio "metales"). A pesar de un 2 por ciento puede no parecer mucho, es suficiente para construir planetas rocosos y dar lugar a nosotros. Y otra vez, por fortuna, Alpha Centauri A y B pasan esta prueba. Son estrellas ricas en metales.
¿Encontramos en Alpha Centauri planetas rocosos como la Tierra, lleno de agua líquida? Desafortunadamente, no sabemos todavía si Alpha Centauri incluso tiene planetas o no.
Lo que sabemos es que en un sistema binario los planetas no deben estar demasiado lejos de una estrella en particular, o sus órbitas se vuelven inestables. Si la distancia fuera superior a una quinta parte de la aproximación más cercana de las dos estrellas, entonces el segundo miembro de la estrella binaria fatalmente perturba la órbita del planeta.
Para el binario de Alfa Centauri A y B, su aproximación más cercana está a 11 UA, por lo que el límite para las órbitas planetarias se encuentra en alrededor de 2 unidades astronómicas.
En comparación con nuestro sistema, vemos que tanto Alfa Centauro A y B pueden llevar cuatro planetas interiores, como Mercurio (0.4 UA), Venus (0.7 UA), la Tierra (1 UA) y Marte (1.5 UA). Por lo tanto, tanto Alpha Centauri A y B pueden tener uno o dos planetas en la zona de vida donde el agua líquida es posible.

Se puede concluir que Alpha Centauri es un sistema de estrellas prometedoras en relación con los planetas terrestres y la posibilidad de vida . Es interesante observar lo que en su momento el administrador de la NASA Daniel Goldin, declaró en 1992: "Imagínese si el análisis espectroscópico revela un planeta azul con una atmósfera de oxígeno a tan sólo 4 años luz de distancia orbitando Alpha Centauri. El pedido de construir un motor warp se iniciria de inmediato!" ¿Cuándo sabremos si hay realmente planetas en Alfa Centauri? En realidad, ahora el telescopio espacial Kepler trabaja en la comprobación de su existencia.
El jefe del programa de investigación de la NASA Mike Kaplan declaró que "... descubriremos vida extraterrestre en los próximos 25 años". Así, pronto podría ocurrir que somos capaces de echar un vistazo a nuestros vecinos cósmicos.
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viernes, 9 de octubre de 2009

SUSTENTABILIDAD DE VIDA EN EUROPA ?

En la pelicula " 2010: El año en que hicimos contacto" narrada bajo influencia del libro de Arthur C. Clarke 2010: Odisea dos, se veia como los humanos hacen contacto con alienigenas que tratan de dar vida a la luna de Jupiter: EUROPA colocando el mismo monolito que pusieron en la Tierra millones de años atras. La imaginacion de Arthur C. Clarke y todos sus conocimientos cientificos parecen adelantados a su epoca, ya que como un presagio, ahora se establece que Europa tiene sustentabilidad para poder albergar vida.

La luna contiene aproximadamente el doble de agua líquida de la Tierra de todos los océanos juntos. Una nueva investigación de Richard Greenberg, de la Universidad de Arizona sugiere que puede haber gran cantidad de oxígeno disponible en ese océano para sustentar la vida, cien veces más oxígeno de lo estimado previamente. Las posibilidades de que la vida ha sido incierta, ya que el océano de Europa se encuentra debajo de varios kilómetros de hielo, que lo separa de la producción de oxígeno en la superficie de las partículas cargadas energéticamente (similar a los rayos cósmicos).
Sin oxígeno, la vida concebible a las que existen en las aguas termales en el fondo del océano usando exóticos químicos en el metabolismo, sobre la base de azufre o de la producción de metano. Sin embargo, no está claro si el fondo del océano realmente se crearían las condiciones para la vida tal como la conocemos hoy en dia.
Por lo tanto, una cuestión clave es si llega suficiente oxígeno del océano para apoyar la base de del proceso metabólico que es más familiar para nosotros.Una respuesta viene de la consideración en la edad de la superficie de Europa. Su geología y la escasez de crateres de impacto indican que la parte superior del hielo es continuamente reformada de manera que la superficie actual es de sólo 50 millones de años, aproximadamente el 1% de la edad del sistema solar.
Greenberg ha examinado tres procesos genéricos de rejuvenecimiento progresivo, por el que el material fresco en la superficie, abre grietas que se llenan de hielo fresco desde abajo, y perturban los parches de la superficie en el lugar y su sustitución por material nuevo.

Utilizando las estimaciones para la producción de oxidantes en la superficie, se encuentra que la tasa de ejecución en el océano es tan rápido que la concentración de oxígeno es superior a la de los océanos de la Tierra en sólo unos pocos millones de años.
Greenberg dice que las concentraciones de oxígeno son lo suficientemente grandes como para apoyar no solo a los microorganismos , sino también "macrofauna", es decir, los animales más complejos-como los organismos que tienen una demanda mayor de oxígeno.
El suministro constante de oxígeno puede apoyar unos 3 millones de kilogramos de macrofauna, asumiendo las demandas de oxígeno similares a los peces terrestres.
La buena noticia para la cuestión del origen de la vida es que habría un retraso de un par de millones de años antes de que el oxígeno llegara a la primera superficie del océano.
Sin ese retraso, la primera pre-química prebiótica y la primera estructura orgánica primitiva se vería interrumpida por la oxidación.
La oxidación es un peligro a menos que los organismos hayan evolucionado a la protección de sus efectos perjudiciales. La producción de oxígeno en la Tierra fue probablemente esencial para que la vida empezara aquí.
Richard Greenberg es autor del reciente libro “Unmasking Europa: The Search for Life on Jupiter 's Ocean Moon.”
El presentó sus hallazgos en la 41 ª sesión de la Sociedad Astronómica Americana de Ciencias Planetarias.

Por lo que cabe preguntarse: Quizas no sean los extraterrestres los que coloquen "Monolitos" para que evolucione la vida, quizas sea un proceso normal en la evolucion del Universo.
El tiempo nos dira la razon.

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jueves, 8 de octubre de 2009

ASTEROIDES PELIGROSOS

PASADENA, California: Los científicos de la NASA han calculado de nuevo la trayectoria de un asteroide de gran tamaño. La nueva ruta indica un riesgo menor en un encuentro peligroso con la Tierra en 2036. El asteroide Apofis es de aproximadamente el tamaño de dos y medio campos de fútbol. Los nuevos datos fueron documentados por los científicos Steve Chesley y Paul Chodas en el Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California, que presentarán sus conclusiones en una reunión de actualización de la División de la Sociedad Astronómica Americana de Ciencias Planetarias en Puerto Rico en Octubre 8.

"Apophis ha sido uno de los cuerpos celestes que ha capturado el interés del público desde que fue descubierto en 2004", dijo Chesley. "Las técnicas de cálculo y actualización de datos recientemente disponibles indican la probabilidad de un encuentro con la Tierra el 13 de abril de 2036, Apophis ha pasado de uno de cada 45. 000 a cerca de cuatro en un millón el riesgo de impacto" La mayoría de los datos que permitieron a la órbita de Apophis fue actualizado a partir de observaciones Dave Tholen y colaboradores en la Universidad de Hawai,y del Instituto de Astronomía de Mauna Kea. Tholen estudió minuciosamente cientos de imágenes inéditas del cielo nocturno realizado en la Universidad de Hawai con un telescopio de 2,2 metros (88 pulgadas),situado cerca de la cima del Mauna Kea.

Tholen realizo las mediciones de la mejora de la posición del asteroide en las imágenes, que le permite ofrecer a Chesley y Chodas con nuevos conjuntos de datos más precisos que las medidas anteriores para Apofis. Con datos del telescopio de 2,3 metros del Observatorio Steward (90-inch) de Kitt Peak en Arizona y datos del Observatorio de Arecibo en la isla de Puerto Rico se utilizaron en los cálculos de Chesley. La información proporcionó una visión más precisa de la órbita de Apofis. Entre los resultados, este encuentro cercano del asteroide con la Tierra en 2068 con la posibilidad de impacto es en la actualidad aproximadamente de tres en un millón. Al igual que con las estimaciones orbitales anteriores donde los impactos con la Tierra en 2029 y 2036 que inicialmente no se puede descartar debido a la necesidad de datos adicionales, se espera que el encuentro de 2068 se reducirá a la probabilidad de obtener más información acerca Apofis. Inicialmente, Apophis fue pensado para tener un 2,7 por ciento de probabilidades de impactar la Tierra en 2029.

Las observaciones adicionales del asteroide descartaron cualquier posibilidad de un impacto en el 2029. Sin embargo, se espera tener un récord - pero inofensivo - del acercamiento a la Tierra el Viernes, 13 de abril 2029, cuando pase a no menos de 29.450 kilometros (18.300 millas) sobre la superficie de la Tierra. "La determinación orbital refuerza aún más que Apophis es un asteroide que podemos mirar como una oportunidad emocionante para la ciencia y no algo que se debe temer", dijo Don Yeomans, director de la Near-Earth Object Program Office en el JPL. La ciencia de la predicción de las órbitas de asteroides se basa en un modelo físico del sistema solar que incluye la influencia gravitatoria del Sol, la Luna, otros planetas y los tres asteroides más grandes. NASA detecta y rastrea los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando dos telescopios en tierra y los telescopios espaciales. Los objetos cercanos a la Tierra se observan con el programa comúnmente llamado "Spaceguard", que descubre los objetos, que caracterizan a un subconjunto de ellos y las parcelas de sus órbitas para determinar si alguno podría ser potencialmente peligrosos para nuestro planeta.

JPL dirige el Near-Earth Object Program Office de Ciencia Espacial de la NASA en Washington.

JPL es una división del California Institute of Technology en Pasadena.


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lunes, 5 de octubre de 2009

AGUJEROS NEGROS Y DE GUSANO

Cuando lei y despues vi la pelicula "Contacto" ( la unica novela de ciencia ficcion del Dr. Carl Sagan, ficcion o divulgacion cientifica ?), trate de buscar respuestas a ese tema. Me encontre con muchas lecturas referidas a la posibilidad de viajar en ese mencionado medio. Un escrito muy preciso fue hecho por David Shiga y me parecio muy oportuna comentarla aqui, a saber:
Los objetos que los científicos creen que son agujeros negros podrían ser agujeros de gusano que llevan a otros Universos, según un nuevo estudio. Si es así, ayudaría a resolver un acertijo cuántico conocido como la paradoja de la información del agujero negro, pero los críticos dicen que también haría surgir nuevos problemas, tales como en primero lugar cómo se formarían los agujeros de gusano.
Un agujero negro es un objeto con tal potencia de campo gravitatorio que nada, ni siquiera la luz, puede escapar si supera un límite conocido como horizonte de eventos. La Teoría de la Relatividad General de Einstein dice que los agujeros negros deberían formarse siempre que la materia se comprima en un espacio lo bastante pequeño.
Aunque los agujeros negros no se ven directamente, los astrónomos han identificado muchos objetos que parecen ser agujeros negros en observaciones de cómo la materia se arremolina en torno a ellos.
Pero los físicos Thibault Damour del Instituto de Altos Estudios Científicos en Bures-sur-Yvette, Francia, y Sergey Solodukhin de la Universidad Internacional de Bremen en Alemania dicen ahora que estos objetos podrían ser estructuras llamadas agujeros de gusano.
Los agujeros de gusano son curvaturas en el tejido del espacio-tiempo que conectan un lugar con otro. Si te imaginas el Universo como un papel bidimensional, puedes describir un agujero de gusano como una “garganta” que conecta nuestra hoja con otra. En este escenario, la otra hoja podría ser un Universo propio, con sus propias estrellas, galaxias y planetas.
Damour y Solodukhin estudiaron a qué se podría parecerse tal agujero de gusano, y se sorprendieron al descubrir que imitaría un agujero negro tan bien que sería virtualmente imposible diferenciarlos.

La materia se arremolinaría en torno a un agujero de gusano de la misma forma que lo hace en un agujero negro, dado que ambos distorsionan el espacio alrededor de ellos de la misma forma.
Se podría esperar distinguir ambos por la llamada radiación de Hawking, una emisión de partículas y luz que sólo provendría de los agujeros negros y tendría un espectro de energía característico. Pero esta radiación es tan débil que sería completamente oscurecido por otras fuentes, tales como el brillo de fondo de microondas dejado por el Big Bang, haciéndolo inobservable en la práctica.
Otra diferencia que se podría esperar explotar es que al contrario que los agujeros negros, los agujeros de gusano no tienen horizonte de eventos. Esto significa que las cosas podrían entrar en un agujero de gusano y salir de él de nuevo. De hecho, los teóricos dicen que una variedad de agujero negro de curva sobre él mismo, por lo que no llevaría a otro Universo, sino de vuelta a su propia entrada.

Pero esto aún no proporciona una prueba infalible. Dependiendo de la forma concreta del agujero de gusano, podría llevar miles de millones de años o más que las cosas salgan del mismo tras caer en él. Con la forma adecuada, incluso el agujero de gusano más antiguo del Universo apenas necesitaría tiempo para escupir cualquier cosa de vuelta.
Parece ser que la única forma de zanjar con seguridad el tema de los agujeros negros astronómicos es hacer una inmersión arriesgada dentro de ellos. Esto sería una apuesta arriesgada, dado que si es un agujero negro, el increíblemente fuerte campo gravitatorio dentro del mismo destrozaría cada átomo de tu cuerpo. Incluso si resulta ser un agujero de gusano, las fuerzas de su interior podrían ser letales.
Suponiendo que pudieses sobrevivir, y que el agujero de gusano no fuese simétrico, podrías encontrarte al otro lado con otro Universo. Sin mayor intervención, el agujero de gusano tendería a absorberte y a traerte de vuelta a la apertura en tu Universo.

"La nave podría hacer este movimiento de yo-yo”, cuenta Damour a New Scientist. “[Pero] si usas combustible, entonces puedes escapar del poder de atracción del agujero de gusano y explorar” el espacio en el otro lado, dice.
Pero un amigo en cada Universo podría tener que esperar miles de millones de años para escuchar algo de vuelta, dado que el tiempo de transmisión podría ser insoportablemente largo.
Tal retardo haría que la comunicación con alguien en el otro lado fuese imposible. Pero el retardo se haría menor en los agujeros de gusano. Si pudiese construirse o encontrarse un agujero de gusano microscópico, el retardo en él podría ser tan corto como unos cuantos segundos, dice Solodukhin, podría hacerse potencialmente posible una comunicación bidireccional.
Stephen Hsu de la Universidad de Oregón en Eugene, Estados Unidos, quien ha estudiado la formación de los agujeros negros y las propiedades de los agujeros de gusano, dice que está de acuerdo en que distinguir entre los dos tipos de objeto sólo con observaciones es prácticamente imposible, al menos con la tecnología actual.

“La propiedad más importante de un agujero negro – que es un “punto de no retorno” para un objeto que cae en él – no es algo que podamos probar en este momento”, comenta a New Scientist.
Aún así, dice que los objetos que se sospecha que son agujeros negros probablemente son en realidad agujeros negros y no agujeros de gusano. Existen escenarios plausibles para la formación de agujeros negros, comenta, tal como el colapso de una estrella masiva, pero no está claro cómo se formaría un agujero de gusano.
“Los agujeros de gusano podrían ser confundidos con un agujero negro microscópico que requiere algún tipo de materia exótica para estabilizarlos, y no se sabe si existe esa materia exótica”, dice.
Solodukhin dice que un agujero de gusano podría tener formarse de una forma muy similar a como se forman los agujeros negros, a partir del colapso de una estrella. Los físicos normalmente esperan en estas situaciones que se produzca un agujero negro, pero Solodukhin dice que los efectos cuánticos pueden frenar el colapso casi produciendo un agujero negro pero creando un agujero de gusano en lugar de éste.

Dice que este mecanismo podría ser inevitable en una descripción de la física más completa que unifique la gravedad y la mecánica cuántica – un objetivo desde hace años de la física. Si esto es cierto, entonces allí donde solíamos esperar que se formasen agujeros negros, podrían formarse en su lugar agujeros de gusano.
Y podría haber una forma de probar esta conjetura. Algunos físicos dicen que los futuros experimentos en el acelerador de partículas podrían producir agujeros negros microscópicos, es decir pueden hacer pasar particulas a traves de los agujeros y ver que pasa, veremos despues de Noviembre cuando comience a funcionar otra vez en el CERN.


Tales diminutos agujeros negros emitirían cantidades medibles de radiación de Hawking, probando que son agujeros negros en lugar de agujeros de gusano. Pero si Solodukhin tiene razón, y se forman en su lugar agujeros de gusano, no se esperaría tal radiación. “En tal caso, en realidad verías si es un agujero negro o de gusano”, dice.
Un beneficio añadido de los agujeros de gusano es que podrían resolver la llamada paradoja de la información de los agujeros negros. La única forma de que algo pueda salir de un agujero negro es en forma de radiación de Hawking, pero no está claro cómo la radiación porta información sobre el objeto original que absorbió. Este caótico efecto entra en conflicto con la mecánica cuántica, la cual prohíbe tal eliminación de información
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“Teóricamente, los agujeros de gusano son mucho mejores que los agujeros negros dado que todos estos problemas de pérdida de información no existen en este caso”, dice Solodukhin.


"End of transmission"


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AQUARIUS Y SATELITE SAC-D



En el área de la Tecnología Espacial, INVAP es la única empresa argentina calificada por la NASA para la realización de proyectos espaciales, y como tal ha demostrado su capacidad para el diseño, construcción, ensayo y operación de satélites.
INVAP informa sobre las caracteristicas de su satelite SAC-D:
El éxito y la confiabilidad de la plataforma argentina SAC, probada por el SAC-C, puede medirse por un hecho: En 2010 la NASA piensa poner a bordo del próximo satélite de la serie, o SAC-D un instrumento sumamente complejo denominado Aquarius. La participación de NASA es del orden del los 175 millones dólares, e incluye al Instrumento Aquarius, el vehículo lanzador Delta-II, el segmento terreno de Aquarius y 3 años de operación del mismo.
El Aquarius medirá propiedades de todos los océanos por primera vez en escala global. Se trata de un sensor de microondas de baja resolución –íntegramente diseñado y construido en los EEUU- que puede estudiar enormes regiones de superficie marina, y mapear sus variaciones de salinidad y la rugosidad de su oleaje. Tal será el principal detector del futuro SAC-D. Pero los Estados Unidos y la Argentina emplearán esta información con fines probablemente distintos.

El radiómetro Aquarius capta radiaciones de microondas emitidas por la superficie marina y terrestre.
En los Estados Unidos, los mapas de salinidad superficial de los océanos se usarán seguramente para una comprensión más amplia del funcionamiento de la maquinaria del clima mundial. Para la NASA, Aquarius es un instrumento de ciencia básica, de utilidad académica.
Para la Argentina, en cambio, podría ser un instrumento mas aplicado a lo productivo: la salinidad en el Mar Argentino suele dar algunos buenos indicios de la ubicación de ciertas especies de valor pesquero. Pero además, el SAC-D llevará instrumentos que pueden medir la humedad almacenada en suelos de producción, y así, cruzando datos de otros orígenes, permitir una predicción de cosechas de mayor precisión.

Además del instrumento Aquarius, el SAC-D albergará sensores ópticos y otros instrumentos de utilidad también muy inmediata para la economía Argentina: ya se ha establecido que a bordo habrá una cámara sensible a cuatro bandas del infrarrojo, capaz de medir temperaturas en el suelo y dar –entre otros servicios- mapas predictivos sobre riesgo de incendio, según convenios establecidos entre la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) y el Plan Nacional de Manejo del Fuego (PNMF).
Esta última institución ya lleva varios años recibiendo información sobre “hot points” de la cámara noctura HSTC del satélite SAC-C, y a fecha de hoy confirma que el 90% de las detecciones del satélite han sido positivas. El SAC-D le permitirá al PNMF y a la CONAE continuar una exitosa recolección de datos, orientada a la construcción de Sistemas de Información Geográficos, software complejo con capacidad de predecir eventos de fuego en todo el país.
En lo tecnológico, el SAC-D constituye un importante avance en complejidad para INVAP. Se trata de su primer satélite realmente grande (pesará más de una tonelada), y el hecho de que la NASA lo haya seleccionado para llevar a bordo un valioso instrumento de ellos marca un hito en el reconocimiento de nuestra adultez en el área espacial.

Nos sentimos orgullosos de tener muy buenos equipos de trabajo tanto en el INVAP como en la CONAE, seguimos adelante en esta aventura espacial desde Argentina.
"End of transmission"

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