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viernes, 26 de febrero de 2010

ONDAS GRAVITACIONALES


Einstein@Home es un proyecto desarrollado para analizar datos procedentes de del LIGO ( Laser Interferometer Gravitational wave Observatory ) en los Estados Unidos y también del observatorio de ondas gravitacionales GEO 600 en Alemania , para así encontrar señales procedentes de estrellas muy densas y con rotación rapidísima . Ese tipo de estrellas se cree que pueden ser estrellas quark o estrellas neutrón , y como subclase son los púlsares u objetos de emisión de rayos-X . Los científicos creen que algunas de esas estrellas pueden no ser perfectamente esféricas , y si lo son , deberían emitir ondas gravitacionales muy características , con LIGO y GEO 600 quizá comencemos a detectarlas en los próximos meses
GEO 600 es un observatorio de ondas gravitacionales en Hanover , Alemania y fue construido en colaboración con la comunidad científica internacional del Reino Unido ( UK ) y Alemania . LIGO consiste en dos edificios o instalaciones en los Estados Unidos , el primero se ubica en Livingston , Louisiana , y el otro en Hanford , Washington .
Estos tres observatorios miden ondas en el tejido del espacio tiempo , conocidas como ondas gravitacionales . Las ondas son detectadas con pares perpendiculares de haces de rayos láser ubicados en cada edificio o instalación .
Cuando una onda gravitacional pasa por cada instalación , cambia su longitud de trayectoria en los haces de láser . De ese modo , los científicos de LIGO y GEO 600 observan las ondas gravitacionales comparando los minúsculos cambios producidos en los haces láser . Ver haces de láser mayores significa una gran sensibilidad .Los haces de láser viajan de acá para allá entre pares de espejos en un circuito de 600 metros para GEO y cuatro kilómetros para LIGO , lo cual permite realizar unas observaciones muy sensibles . De hecho LIGO es capaz de medir cambios en los pares de haces láser de entorno cien millones de veces menores que el propio diámetro de un átomo de hidrógeno .
Las ondas gravitacionales son ondas en el tejido del espacio tiempo producidas por eventos en nuestra galaxia y a lo largo de todo el universo , como por ejemplo colisiones de agujeros negros , ondas de choque de núcleos de supernovas que explotaron , púlsares , estrellas de neutrones y estrellas de quarks . Estas ondas en el tejido del espacio tiempo viajan a la Tierra , proporcionándonos información sobre su origen y pistas sobre su naturaleza .
Albert Einstein predijo la existencia de esas ondas gravitacionales con su teoría de la relatividad , pero solo ahora , en el siglo XXI existe la tecnología posible como para permitir a nuestros científicos detectar y estudiar dichas ondas . Aunque las ondas gravitacionales no han sido todavía detectadas directamente , han sido medidas en un púlsar binario ( dos estrellas orbitándose una a la otra ) , y se encontró que las ideas y predicciones de Einstein aciertan . Joseph Taylor y Russell Hulse compartieron en 1993 el premio Nobel en Física por sus estudios en este campo de la ciencia
Nuevo proyecto espacial para ondas gravitacionales:
¿Cómo comenzó el Universo? ¿El tiempo tiene un comienzo y un fin? ¿El espacio tiene bordes? éstas son preguntas que hemos tratado de responder por siglos. La ciencia y la tecnología ahora han llegado al punto donde las respuestas a estas preguntas están finalmente al alcance de nuestras manos. La Antena Espacial por Interferometría Láser (LISA) podría suministrar algunas de estas respuestas mientras la misión busca ondas gravitacionales generadas por binarios (dos objetos celestiales en órbita mutua) dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y por masivos agujeros negros en galaxias distantes. LISA también estudiará las fusiones de agujeros negros supermasivos, probará la Teoría de Relatividad General de Einstein, e indagará sobre los principios del Universo.
LISA está conjuntamente patrocinado por la Agencia Espacial Europea (ESA), como una misión básica del Programa de Visión Cósmica de la ESA, y la División de Astronomía y Astrofísica de la NASA.
El Programa Más Allá de Einstein estudia los bloques principales de nuestra propia existencia en su nivel más básico: materia, energía, espacio y el tiempo que creó el Universo viviente.ESA está suministrando las tres naves espaciales y sus módulos de propulsión, los sensores de referencia gravitacional, algunos componentes de interferometría, y los subsistemas láser. NASA está suministrando el vehículo de lanzamiento, algunos componentes de interferometría, y los sistemas de telecomunicaciones de la nave espacial. NASA también realizará la integración y las pruebas de la carga. El Centro de Vuelos Espaciales Goddard está administrando el proyecto. La misión se operarádesde el Laboratorio de Propulsión a Chorro.
Con un lanzamiento planificado en 2011 y una duración planificada de cinco años, una vez en órbita, las observaciones de LISA nos ayudarán a comprender mejor las leyes físicas fundamentales del Universo, así como la manera en que comenzó.
Mucho de lo que ahora conocemos acerca de la gravedad proviene de nuestros experimentos dentro de nuestro propio Sistema Solar. Estos experimentos confirman que la gravedad es una fuerza universal que conecta todas las formas de masa y energía. Esto significa que la gravedad debería actuar de igual manera dondequiera que estemos en el Universo. Sin embargo, aún existen preguntas sin respuesta que podrían ser resueltas mediante observaciones continuas. Los científicos esperan que LISA les proporcione algunas de estas respuestas con sus observaciones de las ondas gravitacionales, denominadas a veces "ondulaciones en el espacio-tiempo", a bajas frecuencias que no son posibles alcanzar con instrumentos basados en la Tierra.Estas ondulaciones en el espacio-tiempo son causadas por el movimiento de cuerpos masivos, tales como agujeros negros o sistemas binarios, en el espacio. El movimiento de estos cuerpos masivos perturba el "tejido del espacio-tiempo" que los rodea, enviando ondulaciones de ondas gravitacionales que se irradian hacia afuera. Estas ondas son predichas por la Teoría de la Relatividad General de Einstein, en la que él propuso que la materia, el espacio y el tiempo están vinculados.
En su teoría, Einstein aseveró que la gravedad de cualquier masa, tal como nuestro Sol, deforma o tuerce el espacio-tiempo que lo rodea y esto, a su vez, altera el camino que toma cualquier objeto (o luz) que pasa cerca. Einstein concluyó que dado que los cuerpos masivos tuercen el espacio a su alrededor, cualquier movimiento causa perturbaciones. Estas perturbaciones se convierten en ondas en el espacio-tiempo.
Esta acción es muy similar a las ondulaciones generadas al arrojar una piedra en un estanque, sólo que en una escala mucho más grande.Las fuentes más predecibles de tales perturbaciones, u ondas gravitacionales, son los sistemas binarios de nuestra propia Galaxia. Las fuentes más poderosas son las fusiones de agujeros negros supermasivos en las galaxias distantes.
LISA estudiará miles de binarios compactos en nuestra propia Galaxia, fusiones de agujeros negros supermasivos en galaxias distantes, y el descenso en espiral de estrellas moribundas en agujeros negros.LISA también buscará la emisión de ondas gravitacionales, similar a la emisión de fondo de las microondas cósmicas, desde los principios del Universo, indagando sobre el contenido energético a aproximadamente un segundo después de la Gran Explosión.
Asimismo, LISA probará las predicciones de las teorías de Einstein para determinar si son correctas. Esto se logrará de la manera siguiente: estudiando las diversas señales que provienen de una estrella compacta (pequeña y densa) que cae en espiral al interior de un agujero negro y generando un mapa de la estructura del espacio y del tiempo alrededor de dicho agujero negro.
Y comparando los tiempos de llegada de ondas luminosas y ondas gravitacionales emitidas por la misma fuente para probar la predicción de que viajan a la misma velocidad LISA observará una gran variedad de fuentes, usando haces láser precisamente controlados para detectar ondas gravitacionales de baja frecuencia que provienen de todas las direcciones del cielo.
Las tres naves espaciales de LISA se lanzarán desde un único cohete Delta-IV y se inyectarán en una trayectoria de escape de la Tierra. Una vez que las naves espaciales se separan del cohete, cada una será guiada mediante un módulo de propulsión individual en su propia órbita independiente alrededor de nuestro Sol, a 50 millones de kilómetros (aproximadamente 30 millones de millas) por encima de la Tierra.
El centro del triángulo de LISA seguirá la órbita de la Tierra alrededor del Sol, con un atraso de 20 grados. Mantendrá una distancia de 1 AU (unidad astronómica) del Sol, la distancia promedio entre la Tierra y el Sol. Estas órbitas planificadas minimizarán los cambios en las distancias entre la nave espacial y permitirá a LISA realizar sus observaciones en la banda de frecuencia de las fuentes más interesantes.Las tres naves espaciales de LISA, volando en una configuración triangular, actuarán como tres interferómetros en el espacio. Cada nave espacial dirigirá haces láser hacia las otras dos esquinas del triángulo equilátero de LISA. Las dos naves espaciales distantes detectan la luz recibida y transmiten un nuevo haz desde sus propios láseres de abordo de regreso a la primera nave espacial.
Se comparan las fases de los haces láser salientes y entrantes, y se utilizan las diferencias en la fase (la sincronización de las crestas de las ondas pasajeras) para determinar cualquier cambio en la separación entre las masas de prueba que guían la nave espacial. Los movimientos de la nave espacial en el espacio garantizan que las longitudes de los brazos serán ligeramente desiguales y variarán con el tiempo. La interferometría láser es más difícil en esta situación. Afortunadamente, se han desarrollado técnicas para realizar la interferometría con longitudes de brazo desiguales y aún así lograr los objetivos científicos de LISA.
LISA hará sus observaciones en un intervalo de frecuencia bajo que no es posible hacer con detectores basados en la Tierra. Estos detectores están afectados por el ruido ambiental de la Tierra, causado por los terremotos y otras vibraciones, y sólo pueden hacer observaciones a frecuencias mayores de 1 hertzio. Sin embargo, los detectores terrestres, tales como el Observatorio de Ondas Gravitacionales por Interferometría Láser (LIGO) o VIRGO, y LISA se complementarán.
En el espacio, LISA "oirá" el ruido sordo largo y bajo de las ondulaciones del espacio-tiempo. En la Tierra, LIGO y otros sistemas "oirán" las ondulaciones del espacio-tiempo de frecuencia más alta. LISA observará los binarios miles de años antes de que éstos choquen. Los detectores terrestres observarán otros binarios justo antes de chocar, cuando sus velocidades orbitales son mucho más altas. Se necesitan ambos tipos de observatorios para oír el amplio espectro de ondulaciones en el espacio-tiempo.
De todas formas podemos con el programa Einstein@home encontrar señales antes que LISA , solo es cuestion de seguir buscando.
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miércoles, 24 de febrero de 2010

CONTACTO: PLANETAS EXTRASOLARES


Desde hace bastante tiempo, y gracias a los grandes avances tecnológicos que permiten crear instrumentos cada vez más precisos, y a los nuevos métodos de investigación, los astrónomos han ido encontrando evidencias certeras, de que existen muchas estrellas del Universo que están acompañadas por planetas.
Hasta no hace mucho, sólo sabíamos que nuestra estrella el Sol, era la única rodeada por un séquito de planetas, pero ahora ya se sabe que existen otros "soles" también acompañados.Tal es el caso de la estrella Vega, la quinta estrella más brillante del cielo nocturno, y la tercera en el cielo del Hemisferio Norte.Vega está a 25 años luz del Sol; tiene un diámetro 3 veces mayor, y es 58 veces más brillante que éste. Es además la estrella más luminosa de la constelación de Lira, y fue la primera estrella fotografiada en el mes de Julio del año 1850, a través de un telescopio del Observatorio de Harvard.
Vega siempre ha estado en la mira de la gente común y de los astrónomos, y su "fama" creció aún más, luego que el célebre científico Carl Sagan, eligiera a esta estrella como la "sospechosa" de albergar alguna forma de vida inteligente que inició contacto con los terrícolas, en su única novela llamada precisamente Contacto. Lo cierto es que ahora, un grupo de astrónomos del Observatorio Real de Edimburgo, encontraron evidencia que revela que la estrella Vega tiene un sistema planetario a su alrededor muy semejante al nuestro.

Hasta el presente, se han descubierto más de 400 planetas alrededor de otras estrellas, y los mismos tienen semejanza con Júpiter, por ser gaseosos y gigantes. La mayoría de estos nuevos planetas extrasolares descubiertos, orbitan a sus estrellas en órbitas muy cercanas. Esto no es lo que sucede con nuestro propio Sistema Solar, en el cual, los planetas sólidos y más pequeños, como Mercurio, Venus, La Tierra y Marte, son los que están más cerca del Sol, en tanto que los grandes gaseosos están mucho más alejados de éste.

Lo que se encontró respecto a Vega, utilizando técnicas de recreación por computadora, es que el disco de polvo (con temperaturas de180º C bajo cero), detectado alrededor de Vega, puede explicarse mejor, si ésta tuviera un planeta de las características de Neptuno (con similar masa y distancia Neptuno-Sol), orbitándola.La amplia órbita que describe el planeta alrededor de Vega, indicaría que hay suficiente espacio como para albergar pequeños planetas rocosos como la Tierra.
El trabajo de investigación fue publicado en la revista "Astrophysical Journal", y está basado en las observaciones tomadas con la cámara submilimetrada más sensible del mundo, artefacto llamado "Scuba" .Esta cámara es operada desde el Telescopio "James Maxwell" y fue armada por personal del "Centro de Tecnología Astronómica" del Reino Unido.
El astrónomo y autor del trabajo, Mark Wyatt , manifestó que "la forma irregular del disco de polvo, es la pista clave para creer que allí hay más planetas, a pesar de que todavía no hemos podido verlos."
El modelo computarizado obtenido por los astrónomos, muestra que el planeta parecido a Neptuno que orbita a Vega, estuvo mucho más cerca de ella en sus orígenes, y que cuando se fue alejando, muchos cometas también se alejaron junto con él. También, dicho modelo predice que hay elementos que se moverían alrededor de Vega cada 300 años aproximadamente, y si se lograra tomar imágenes cada pocos años, sería factible visualizar ese movimiento.Ya no somos el único sistema integrado por una estrella y planetas alrededor. Ahora sabemos con certeza, que existe la posibilidad concreta y real, que haya muchos mundos orbitando lejanas estrellas de nuestra galaxia o de otras. Partiendo de esto, podemos imaginar que quizás exista también algún otro mundo habitado por seres inteligentes, o al menos por alguna clase de forma viviente, es excitante y nos da la llave para comprender que la Naturaleza no nos ha dejado a todos los terrícolas, solos en el Universo.
Probablemente tenemos compañía, y quizás algún lejano día, hagamos Contacto
Homenaje a mi mentor Dr. Carl Sagan, cuya partida significo una perdida para la Humanidad.
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miércoles, 17 de febrero de 2010

FILOSOFIA DEL HOMBRE EN EL UNIVERSO


“En algún apartado rincón del universo centelleante, desparramado en innumerables sistemas solares, hubo una vez un astro en el que animales inteligentes inventaron el conocimiento”. Nietzsche
Este filósofo creía que el hombre se debía superar a si mismo, pasar la actual etapa cristiana y de moral de esclavo, liberarse de prejuicios y, de esa manera, convertirse en lo que llamaba el “superhombre”: alguien que no busque redimirse ni justificaciones para su existencia, y así, dejando a un lado pecados preconcebidos y aceptando su inocencia, hallar la fuerza para dar sentido al universo y tener en verdad el don de CREAR.
La Odisea que narraba Homero retrataba el viaje de Ulises, de cómo un hombre superaba todos los obstáculos que le pone un dios para que no llegara a su patria; pero lo consiguió, y lo hizo con un instrumento inherente al hombre: la sabiduría. El periplo que nos muestra Kubrick en 2001: Odisea del Espacio, es el de la humanidad entera, el de su evolución gracias a su astucia. Y es que, aunque el Odiseo griego se muestre siempre astuto, no deja de ser la inteligencia su principal arma desde el principio, mientras el hombre en Kubrick no llega a ella hasta el final, hasta la muerte.
Los filósofos y los científicos se han planteado muchas preguntas a lo largo de los siglos sobre el universo, algunas concretas y otras mas generales, las preguntas cosmológicas son aquellas con las que se intenta saber el que, el como y el para que del universo.
El poeta portugués Fernando Pessoa, que también fue filósofo: dijo que la materia está constituida por objetos, pero la conciencia no, solo el conjunto de la conciencia es real, en la materia el conjunto no es real, no hay conjunto, hay partes, objetos, pero no conjunto. La idea de que hay un universo, un conjunto de la materia, es una aplicación a la materia de lo característico de la conciencia. Cada uno nos consideramos un sujeto, a lo mejor es por eso que necesitamos unificar nuestra experiencia de la realidad en objetos y a todos los objetos en un único gran objeto que los reúna por completo frente a la conciencia.
Desde siempre la negación de un universo como un único objeto está ligada a la filosofía materialista. En filosofía el materialismo se divide en dos visiones, la primera es que no existe un universo sino una infinita pluralidad de mundos objetos o cosas que nunca se pueden considerar bajo el concepto de unidad; la segunda es que todos los objetos o cosas que percibimos están compuestos por partes y antes o después se descompondrán en más partes.
A lo que ya no puede ser dividido en partes menores, los materialistas clásicos les llaman átomos. Esto es según la metafísica.
Si aceptamos que el universo existe en su plenitud, o si nos fijamos más en las cosas reales nos preguntamos si existe algún orden en todo esto.
Heráclito decía que “Tal como un revoltijo de desperdicios arrojados al azar es el orden más hermoso, así también el cosmos” con esto, y bajo mi opinión quería decir que todo puede parecer desordenado pero puede estar ordenado, depende de cada persona, algo estará ordenado o no.
Según Kant somos nosotros los que introducimos el orden en los fenómenos que llamamos naturaleza, llamamos orden del mundo a nuestra forma de conocer el mundo.
El principio antrópico del cosmos admite dos formulaciones, la primera de comienzos de los años sesenta se debe a Robert Dicke y dice que “puesto que hay observadores en el universo este debe poseer las propiedades que permiten la existencia de tales observadores”, con esto quiere decir que las regularidades causales que observamos en el universo están ligadas a nuestra aparición.
Unos años después Brandon Carter lo replanteó: “El universo debe estar constituido de tal forma en sus leyes y en su organización que no podía dejar de producir alguna vez un observador”, con esto quería decir que el universo existe porque existimos nosotros y que sin nosotros no sería posible, y que el universo esta hecho para ser gobernado por nosotros.
Pero aunque poseamos la capacidad de conocer algunas partes del cosmos, aunque renunciemos a la pretensión de gobernarlo, ¿no resulta exorbitante creer que somos uno de sus objetivos necesarios?
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viernes, 12 de febrero de 2010

NUEVA ODISEA ESPACIAL



Hace mas de 40 años se estreno la obra maestra de Stanley Kubrick y una de las joyas de la historia del cine, 2001: Una Odisea del Espacio. Kubrick y el escritor Arthur C. Clarke escribieron el guión, basado en el cuento de este último "The Sentinel" y, como Julio Verne hizo en el siglo XIX con muchos inventos narrados en sus obras, preconizaron el futuro de la carrera espacial.
La NASA rinde ahora homenaje a la futurista película de Kubrick y reconoce que anunció muchos de los adelantos que son ahora una realidad.
Hoy, tres astronautas viven a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) durante 365 días al año y controlan uno de los proyectos de ingeniería más complejos de la historia".
Para la NASA, la película estrenada hace mas de 40 años "hizo un anuncio realista de lo que sería nuestro futuro en el espacio".
El filme narra la historia del astronauta y científico David Bowman que realiza una misión en 2001 en busca de un extraño objeto geométrico hallado en la Luna. Bowman llega a una órbita en torno al planeta Júpiter en la nave Discovery, cuya supercomputadora, HAL 9.000, sufre un desperfecto y causa la muerte del compañero de tripulación del científico. El astronauta deberá luchar contra la máquina para recuperar el control de la nave.

La NASA destaca la referencia a la estación espacial habitada y a otros aspectos de la película que han acabado convirtiéndose en realidad. Así, se refiere a una de las secuencias más famosas de 2001, en la que se muestra la estación espacial en órbita sobre la Tierra, imagen que hoy se repite a diario y con una ISS con una tripulación permanente e internacional.

Otro detalle son los monitores de pantalla plana que se ven en la nave, algo inimaginable en 1968, según la NASA, o las cabinas transparentes en las naves.
Kubrick y Clarke, ambos ya fallecidos, también diseñaron toda una suerte de comodidades a bordo en el espacio, como recursos de diversión y entretenimiento; mientras, los astronautas de "hoy en día utilizan DVDs, iPods y portátiles con acceso al correo electrónico".
La NASA también recuerda la escena en la que Bowman hace footing en el espacio. "A bordo de la ISS el ejercicio en el espacio es ya rutina. En abril de 2007, a 210 millas de La Tierra, la astronauta Sunita Williams corrió la Maratón de Boston mientras estaba en órbita".
La agencia espacial también señala que aunque en la película hay cosas que aún no son realidad, si están en camino.
Pero cuales son los planes a futuro ?
De acuerdo al comité presidencial que acaba de revisar los planes de la NASA, extender la vida operativa de la Estación Espacial Internacional (ISS) es clave para alcanzar Marte. Los expertos dicen que ellos mismos están sorprendidos por este descubrimiento, que resalta los parecidos entre una estancia en la ISS de 6 meses y un viaje de ida a Marte, en lo que respecta a los efectos de la microgravedad sobre el cuerpo humano.
En este momento la ISS debería desmantelarse en 2015 sin embargo durante los últimos años, han surgido cada vez más voces apoyando la idea de que este inmenso proyecto científico que ocupa a 16 países y de 100.000 millones de dólares sea prolongado hasta 2020 o tal vez 2025. El comite presidencial parece estar de acuerdo con esta conclusión, arguyendo que la ISS tiene un valor científico demasiado grande como para ser desmantelado en 2015, tan sólo 5 años después de su conclusión programada. Han estado progresando los trabajos en esta instalación durante esta década, con multitud de misiones llevando equipos, nuevos módulos y paneles solares a la órbita varias veces por año.
El comité ha revelado también que el presupuesto de 18.000 millones de dólares que la NASA ha destinado hasta el momento bajará a 3000 por año una vez la estación esté acabada y esto sucederá bastante antes que el proyecto Constellation esté terminado.
Esto resulta desastroso puesto que después de que los transbordadores sean retirados a finales de este año, los Estados Unidos carecerán de la capacidad de enviar astronautas al espacio por sus propios medios. Los astronautas norteamericanos deberán ser viajar a la ISS abordo de las naves rusas Soyuz herederas de la era soviética. Ya se están produciendo discusiones con los chinos por un lugar en sus cápsulas estilo Soyuz, según afirmaron dirigente de la NASA.Julie Robinson, jefe del programa de la ISS, declaró al respecto: "La NASA necesita la ISS.
Una estación de 6 meses en la estación espacial es el mejor análogo que vamos a tener para imitar las condiciones de un tránsito en microgravedad a Marte en el futuro." Sin embargo, el comité considera que semejante viaje no debe ser considerado seriamente hasta 2020, sencillamente por la falta de conocimientos sobre lo que este viaje implicaría además de la falta de fondos para financiar una empresa como ésta.
El comité también destacó el amplio apoyo que existe entre las naciones implicadas en la ISS para que el proyecto continúe. El comité añadió que los países como Japón y Canadá, la Federación Rusa y la Unión Europea han invertido fuertemente en la base espacial, y todos desean obtener un retorno de su dinero, como también los Estados Unidos.
Otra opcion serian los emprendimientos privados ? Lo importante es no retroceder en los proyectos, lo que ahora nos ahorremos en dinero pude costar muy caro en el futuro.
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jueves, 11 de febrero de 2010

AURORAS BOREALES ARTIFICIALES


Puede una aurora boreal o austral crear una distorsion espacio-tiempo. Suena muy ciencia ficcion, a la pelicula " Desafio al Tiempo" o " Frecuency", donde por efectos de erupciones solares muy fuertes como 30 años atras, las auroras crean una distorcion en el espacio-tiempo de la Tierra donde un padre y su hijo se comunican con un equipo de radioaficionado y resuelven un problema temporal.
Dejando a un lado esa muy entretenida pelicula, la pregunta sigue vigente: Se pueden crear esas distorciones con auroras artificiales?
Las auroras boreales se forman en la capa más alta de la atmósfera, a entre 70 y 150 kilómetros de altura desde la superficie terrestre. La actividad solar produce partículas que son lanzadas al espacio, grandes cantidades de rayos ultravioletas y de rayos X, así como corrientes de protones y electrones.
El brillo auroral se desencadena cuando los protones y electrones penetran en la magnetosfera terrestre (que actúa como escudo protector para el planeta frente a las partículas cargadas de radiación cósmica que llegan desde el espacio) y colisionan con las moléculas de gas de la atmósfera.Esta colisión excita las moléculas de gas de la atmósfera produciendo una luminiscencia que se proyecta en la ionosfera.
La ionosfera es la región de la atmósfera en la que se producen las auroras y es también la que posibilita la comunicación a larga distancia por radio, ya que las diferentes regiones de la ionosfera reflejan las ondas radiales de regreso a la Tierra.

C
ientíficos norteamericanos han conseguido crear una mancha luminosa en el cielo, en mitad de uno de los fenómenos más impresionantes de la naturaleza, la aurora boreal. La mancha se vio a simple vista, sin necesidad de telescopio, informa la revista Nature.
Se trata de la primera micro-aurora boreal artificial de la historia, factible gracias a la emisora de radio más potente del mundo. Su efímera creación pudo verse con los ojos, aunque los investigadores la siguieron a través de las pantallas de sus instrumentos de trabajo.
Para producir un fenómeno tan extraordinario como una aurora se necesitaría un instrumento muy potente. Los científicos contaban con una inmensa red de antenas instaladas en Alaska, cerca de la ciudad de Gakona, bautizada con el nombre de Haarp (High Frequency Active Auroral Resarch Program), que fue construida a principios de los años noventa con el fin de estudiar la ionosfera, en parte por razones y necesidades militares.
Esta enorme instalación ha sido utilizada a menudo para enviar potentes impulsos de radio (ondas electromagnéticas de alta frecuencia) hacia la ionosfera con el fin de calentar su plasma. Algunos críticos temen que estos experimentos sean llevados a cabo para calcular las posibilidades de manipulación climática con fines militares, o bien para intentar perturbar las transmisiones de radio a larga distancia (que se reflejan en la ionosfera), aparte de las trasmisiones de señales a frecuencia ultra baja para comunicar con submarinos a gran profundidad o para realizar observaciones subterráneas de gran precisión.
La creación de la aurora boreal artificial fue casual. Los investigadores del Haarp por lo general no usan los instrumentos cuando se están produciendo auroras boreales, ya que la actividad natural es más intensa que las perturbaciones que pueden generar las antenas.
Ahora que dicen los dretractores de este proyecto ?
El proyecto HAARP, del inglés High Frequency Active Auroral Research Program (Programa de Investigación de Aurora Activa de Alta Frecuencia), es un proyecto que financian las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos y la Universidad de Alaska para simular y controlar los procesos de la ionosfera, se fraguó en los años 80 y empezó a tomar forma en la década de los 90 como consecuencia de un proyecto similar denominado ROTHR El Radar Relocalizable Sobre el Horizonte (ROTHR, por sus siglas en inglés) que se inicio en los 70, la finalidad de este último proyecto era detectar movimientos más allá del horizonte ya que debido a la curvatura de la superficie del planeta los radares convencionales no pueden detectar objetos que se esconden tras el horizonte.
Los ROTHR para poder hacer éste tipo de detección utilizan la ionosfera como espejo para reflejar impulsos electromagnéticos que de otra manera no llegarían más allá del horizonte, el ROTHR se diseño para detectar misiles y aviones de gran tamaño en la época de la guerra fría.
A raíz de este proyecto se desarrollo el HAARP un proyecto muy discutido y peligroso el cual se basa en el aprovechamiento del gas natural infrautilizado en Alaska, de forma que pudiera dar la suficiente energía para alimentar el mayor calentador ionosférico de la tierra. Este calentador se encargaría de lanzar haces de energía electromagnéticos (ondas de baja frecuencia) a la ionosfera.
Es decir, una manipulación de la atmósfera en toda regla, este proyecto puede distorsionar la ionosfera de ahí su peligrosidad para fines militares, podría desviar aviones, misiles, provocar lluvias radioactivas, cambiar o desplazar la ionosfera, provocar un caos en las comunicaciones mundiales, modificar la absorción de los rayos solares , aumentar las concentraciones de ozono y nitrógeno, afectar muy negativamente a las personas, manipular gravemente sus cerebros , y un perfecto sustituto de las bombas nucleares ya que no destruiría nada el principal inconveniente de las armas actuales, o sea un arma limpia, que les permitiría dominar le mundo a su antojo.
El HAARP está operativo desde principios de los 90’. El sistema de antenas se basó inicialmente en tecnología patentada por Advanced Power Technologies Inc. (APTI), una subsidiaria de Atlantic Ritchfield Corporation (ARCO). La primera fase de HAARP Ionosfheric Research Instrument (IRI) fue completada por APTI. El sistema IRI de antenas fue instalada en 1992 por una subsidiaria de British Aerospace Systems (BAES) usando la patente de APTI. Las antenas irradian hacia el espacio exterior usando un equipo de transmisores de alta frecuencia.
Nada dicen si distorciona o no el espacio- tiempo, pero.....
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miércoles, 10 de febrero de 2010

EL SILENCIO INQUIETANTE


Los científicos que asistieron el 25 y 26 de Enero a la discusión sobre "La detección de vida extraterrestre y las consecuencias para la ciencia y la sociedad" durante la conferencia de la Royal Society del Reino Unido han dado una revisión mixta a este tema.

Algunos científicos reflejan un optimismo cauteloso sobre la vida extraterrestre. "Paul Davies, un premiado físico de la Universidad Estatal de Arizona conocido por su obra de divulgación científica, dijo que la vida se ha desarrollado en la Tierra no una sino varias veces. Davies dijo que la variante de las formas de vida - diminutos microbios, lo más probable - podrían seguir dando vueltas "justo bajo nuestras narices - o incluso en nuestras propias narices." "
¿Cómo sabemos que toda la vida en la Tierra descienden de un solo origen?" dijo en la conferencia en la prestigiosa Royal Society de Londres, que sirve como la academia británica de ciencias. "Sólo hemos arañado la superficie del mundo microbiano."
La idea de que microrganismos extraterrestres podrían estar escondidos aquí en la Tierra se ha discutido durante algún tiempo, de acuerdo con Jill Tarter, director del proyecto SETI en USA, que escucha las señales de civilizaciones en torno a estrellas lejanas ".
Los proponentes del proyecto SETI, como el Dr. Seth Shostak, son sistemáticamente hostiles a los datos científicos que acrediten la presencia de múltiples civilizaciones extraterrestres en la Tierra en este momento.
Davies, cuya investigación está repleta de otras ramas de la física que se ocupan de la gravedad cuántica, en un intento de conciliar las teorías grandes y pequeñas, es un autor prolífico (27 libros, tanto de obras populares como especializadas), y es un orador provocativo (después de recibir el prestigioso premio Templeton en 1995 impulsó "un nuevo diálogo entre la ciencia y la religión que está teniendo repercusiones en todo el mundo").
Ha terminando su nuevo libro "El silencio inquietante", que se publicará en 2010, coincidiendo con el 50 º aniversario del Instituto SETI. Según Davies, el libro es "una nueva mirada al objetivo de SETI".
En su libro hace mencion a que hace cincuenta años, un joven astrónomo llamado Frank Drake apuntó un radiotelescopio de estrellas cercanas con la esperanza de recoger una señal de una civilización alienígena.
Así comenzó uno de los proyectos científicos más audaces de la historia: la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI).
Pero después de medio siglo de exploración de los cielos, los astrónomos tienen poco que informar, pero si hay un silencio aterrador, espeluznante, aunque muchos científicos están convencidos de que el universo está lleno de vida.
El problema podría ser que hemos estado buscando en el lugar equivocado, en el momento equivocado, y en el camino equivocado. En esta conferencia el profesor Davies ofrecio un plan de trabajo nuevo y emocionante para el futuro de SETI, el argumento es que tenemos que ser mucho más amplios en nuestros esfuerzos, poniendo en duda las ideas existentes de la forma de como una inteligencia extraterrestre podría tomar, cómo se podría tratar de comunicarse con nosotros, y cómo debemos responder si alguna vez hacen contacto.

El profesor Paul Davies es británico, físico teórico, cosmólogo, astrobiólogo y autor de best seller. Él es Co-Director de la Iniciativa de la Cosmología, en la Arizona State University.
Su investigación se centra en las "grandes preguntas" de la existencia, que van desde el origen del universo al origen de la vida y la naturaleza del tiempo. Ayudó a crear la teoría de campos cuánticos en el espacio-tiempo curvo, que proporcionan explicaciones de cómo los agujeros negros puede irradiar energía y la causa de las ondas en el resplandor cósmico del Big Bang.
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martes, 9 de febrero de 2010

SEMILLAS ESPACIALES


Specimen Unknown: Capitulo de " The Outer Limits", referia a unas semillas espaciales que al crecer dentro de la nave espacial y esparcirse luego en la Tierra sembraban terror.
Pero pueden crecer plantas en el espacio?

La falta de gravedad no sera un impedimento para su crecimiento ?

Parece que no.
Seguramente las plantas en la Estación Espacial no se caerán al suelo",

"Algunas de nuestras flores, los tallos y demás caen al suelo por la fuerza de la gravedad. En el espacio seguramente que no lo harán." Estas son frases hechas por especialistas en la mision que llevo las semillas a la Estacion Espacial Internacional.

Hasta la fecha, solo dos experimentos realizados en el espacio han podido completar un ciclo de vida completo, hace notar Weijia Zhou, investigador principal para el proyecto y director del Centro de Wisconsin para Automatización Espacial y Robótica ( Wisconsin Center for Space Automation and Robotics, WCSAR). Un experimento con trigo completó un ciclo de vida en la Estación Mir, pero solo produjo semillas vacías (debido a una alta concentración ambiental de etileno.) El segundo experimento satisfactoriamente produjo semillas en múltiples generaciones en Mir, pero el experimento utilizó una especie resistente que no es representativa de la mayoría de las cosechas de alimentos.
La duración de ocho semanas del experimento que se está llevando a cabo a bordo de la EEI permitirá tiempo suficiente para una generación completa, terminando con la producción de nuevas semillas. Durante su crecimiento, muchas observaciones se harán sobre las plantas, desde la altura del tallo y número de semillas hasta la temperatura y niveles de CO2. Esta amplia gama de información debería proporcionar una clara imagen de como Arabidopsis responde a las condiciones de órbita terrestre.
Izquierda:Cámaras de crecimiento cerradas y con un ambiente controlado, como se muestra en esta fotografía, fueron utilizadas por los investigadores principales para llevar a cabo experimentos en tierra semejantes a los que están en desarrollo a bordo de la EEI. Imagen cortesía de WCSAR.

Para comprender el papel tanto de la genética como de las condiciones ambientales en los resultados del experimento, WCSAR llevará a cabo análisis de DNA y RNA cuando las plantas regresen a la Tierra. Las plantas cultivadas en la EEI serán comparadas genéticamente con las cultivadas en la tierra utilizando un aparato semejante al que se usa en la Estación Espacial. La cámara de cultivo de la EEI es un "invernadero" automatizado, completamente cerrado desarrollado por WCSAR y co-financiado por el Programa de Desarrollo de Productos Del Centro Marshall de Vuelo Espacial en Huntsville, Alabama.

Diferencias marcadas en "expresión" de genes (es decir, activación of genes durante las funciones normales de la planta) en las plantas de la EEI significarían que los científicos tendrían que observar con más cuidado para determinar si el cultivo de plantas alimenticias en el espacio, a través de generaciones múltiples, sería viable.

Nuevas informes al 5 de Febrero indican que: Plantas de Arabidopsis, sauces, los biocombustibles potenciales y otros que están siendo estudiadas en la Estación Espacial Internacional y son parte de la clave de la investigación en biotecnología, fisiología, ciencias de la vida, ciencias físicas y sucede en el espacio. "Esto no es el patio trasero de su abuelo", dijo el Dr. Robert Ferl de la Universidad de Florida, en Gainesville. "Ahora estamos comprendiendo algo fundamental de los directores biológicos que esencialmente sólo se pueden estudiar cuando se sale de la superficie de la Tierra".

Tambien podemos pensar que pueden servir para terraformar planetas y darle el oxigeno que necesita, caso Marte por ejemplo. Pero que pasaria si el suelo marciano tiene componentes que desconocemos y las semillas mutan en otra especie. Los granjeros espaciales del futuro tendran la palabra.

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HIPOTESIS DE LA TIERRA RARA


Si la vida inteligente capaz de formar una civilización es algo raro en nuestra galaxia, la Vía Láctea, es probable que no sepamos nada de los estraterrestres antes de que el Sol se convierta en gigante roja, dentro de unos cinco mil millones años. Sin embargo, si tenemos noticias de los ETs antes de ese momento, tendremos la posibilidad de tener un montón de charlas antes de que la Tierra quede esterilizada.

Esta es la conclusión de un estudio reciente de la hipotesis de la Tierra Rara de Ward y Brownlee, que realizaron Duncan Forgan y Ken Rice, en el que crearon una galaxia artificial, que imitaba la real en que vivimos, e hicieron correr 30 veces la simulación. En su galaxia simulada, la vida inteligente se formó sólo en planetas del tipo Tierra, tal como ocurre en la hipótesis de la Tierra Rara.
Si bien las simulaciones de Forgan y Rice todavía son limitadas y algo irreales, ofrecen un mejor manejo de las posibilidades de éxito de SETI que las ecuaciones de Drake o de Fermi sobre ¿dónde están ellos?.

“La ecuación de Drake adolece de algunas deficiencias fundamentales: se basa en gran medida en estimaciones medias de variables como la tasa de formación de estrellas, y no es capaz de incorporar los efectos de las propiedades físico-químicas de la historia de la galaxia, o la dependencia temporal de sus términos”, dice Forgan. De hecho, es criticada por su efecto polarizante en “optimistas del contacto” y “pesimistas del contacto”, que le atribuyen valores muy diferentes a los parámetros y obtienen como resultado una cantidad de civilizaciones galácticas que pueden comunicarse con la Tierra entre cien mil y un millón ”
Basándose en el trabajo de Vukotic y Cirkovic, Forgan desarrolló una simulación de nuestra galaxia basada en algoritmos Monte Carlo, y como entrada utilizó las mejores estimaciones de parámetros astrofísicos reales, tales como la tasa de formación de estrellas, la función inicial de masa, el tiempo que pasa una estrella en la secuencia principal, la probabilidad de una muerte llegada desde el cielo, etc.
En varias entradas clave, sin embargo, “el modelo va más allá de los valores relativamente buenos de parámetros, y se convierte en hipótesis”, explica Forgan: “En esencia, el método genera una galaxia de unos mil millones de estrellas, cada una con sus propias propiedades estelares (masa, luminosidad, ubicación en la galaxia, etc), seleccionadas al azar en base a la observación de las distribuciones estadísticas.
Entonces, de una manera similar, se generan sistemas planetarios para estas estrellas y se permite evolucionar la vida en estos planetas, de acuerdo con algunas hipótesis de su origen. El resultado final es un remedo de galaxia que representa estadísticamente a la Vía Láctea. Para cuantificar los errores aleatorios de muestreo, se repite este proceso muchas veces, lo que permite una estimación de la media de la muestra y se obtiene la desviación estándar de las variables de salida ”
Forgan simuló la hipótesis de la Tierra Rara, permitiendo la formación de vida animal —el único tipo de vida de la que pueden surgir civilizaciones inteligentes— sólo si la masa del mundo hogar está entre la mitad de la de la Tierra y el doble de la misma, la masa de la estrella anfitriona está entre la mitad y 1,5 veces la de nuestro Sol, tiene al menos una luna (por las mareas y la estabilidad axial), y si hay al menos un planeta de masa por lo menos diez veces mayor que la de la Tierra en una órbita exterior (para reducir la muerte llegada desde el cielo debido a los asteroides y cometas).
La buena noticia para el SETI es que una galaxia como la nuestra debería ser sede de cientos de civilizaciones inteligentes (aunque, sorprendentemente, no existe una zona galáctica favorable.
La mala noticia es que durante el tiempo en que una civilización podría comunicarse con otra —entre el momento en que llega a ser lo suficientemente avanzada en lo tecnológico y cuando es eliminada por su estrella al convertirse ésta en gigante roja—no existe, en la mayoría de las simulaciones, ninguna otra civilización (o, si la hay, está demasiado lejos de nosotros)… Así que nosotros, o los ET, estamos solos.
Pero no todas son malas noticias, si no estamos solos, si se establece alguna vez un contacto, vamos a tener muchas llamadas telefónicas con los ET.
“Un modelado numérico de este tipo suele ser una sombra de la entidad a la que intenta modelar, en este caso la Vía Láctea y las estrellas constituyentes, los planetas y otros objetos”, dicen Forgan y Rice, que ya están trabajando en varias mejoras.
Fuentes: A numerical testbed for hypotheses of extraterrestrial life and intelligence ( Forgan D., 2009, International Journal of Astrobiology, 8, 121 ), y Numerical Testing of The Rare Earth Hypothesis using Monte Carlo Realisation Techniques ( arXiv:1001:1680 ).
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TELETRANSPORTACION


Si hay algo que apasiona es la posibilidad de la teleportacion o teletransporte. Star Trek nos ha dado esa ilusion desde que eramos niños.
Pero es posible ?
En muchísimas ocasiones se ha asegurado que algo es imposible, pero una o varias décadas después se ha demostrado su viabilidad», afirma el profesor Kaku. En su nuevo libro,’The Physics of the Imposible’ [La Física de lo Imposible], que acaba de publicarse en el Reino Unido, el profesor Kaku analiza toda una serie de fenómenos, aparentemente imposibles, y evalúa las probabilidades que tienen de llegar a producirse en la realidad.
Cuando Gene Roddenberry se encontraba planificando los episodios iniciales de aquella serie de culto de la ciencia ficción, Star Trek, los estudios Paramount, que financiaban dicho proyecto, llegaron a la conclusión de que los efectos especiales que se necesitaban para recrear el despegue y aterrizaje de las aeronaves eran excesivamente costosos.
Consecuentemente, Roddenberry se encontró ante la necesidad de hallar una nueva fórmula que permitiera que sus personajes pudieran aterrizar sobre la superficie de los lejanos e ignotos mundos que tendrían que visitar.
«Roddenberry, entonces, dijo: ‘Muy bien, les trasladaremos a los diferentes planetas por medio de emisiones de partículas y así nos ahorraremos toneladas de dinero’», asegura Kaku en su libro. Aquella decisión, tomada con el exclusivo fin de ahorrar dinero, sirvió, en cambio, para poner los cimientos del teletransporte, epítome de la forma de desplazarse más característica de la ciencia ficción.
Y, sin embargo, los físicos están ya, de hecho, llevando a cabo prácticas de teletransporte en la realidad. Tales experimentos se fundamentan en un fenómeno profundamente extraño, denominado maraña cuántica, que los físicos ya han utilizado para teletransportar un fotón a 142 kilómetros de distancia, que es la que separa las islas de La Palma y Tenerife, en las islas Canarias.
No obstante, el profesor Kaku admite que los aspirantes a convertirse en nuevos capitanes Kirk tendrán aún que esperar un par de siglos antes de poder hacer lo mismo. «De hecho, los fotones no están realmente trasladándose de un lugar a otro, dado que los fotones originales se destruyen. Lo que verdaderamente se materializa al otro extremo del trayecto son unos fotones gemelos que tienen toda
la información de los fotones previos».
Y ademas, que otro avance hay en la actualidad en el teletransporte ?
La física cuántica impide la clonación de un estado. Sin embargo, lo que no está prohibido es el teletransporte del estado de un sistema a otro. Mediante el teletransporte, el estado original del primer sistema se pierde y este estado es adquirido por el segundo sistema, de modo que en ningún momento se clona el estado. El teletransporte puede ser crucial en el avance de las comunicaciones cuánticas y de la computacion cuántica.

Recientemente se ha conseguido teletransportar el estado de un ion de Iterbio a otro y además a lo largo de la distancia record de un metro. Este avance lo ha llevado a cabo un grupo de investigación del Joint Quantum Institute (JQI) de la Universidad de Maryland (UMD).
Para realizar el teletransporte, es imprescindible conseguir un estado entrelazado de los dos iones de Iterbio.
En estos estados, cuando se mide el estado de uno de los dos iones se colapsa instantáneamente el estado del otro, lo que permite realizar el teletransporte. Se ha escogido este tipo de iones por tener dos estados de energía similar: uno el estado fundamental y otro con una energía un poco por encima. Estos dos estados juegan el papel de los dos posibles estados de un bit cuántico, o como se conoce habitualmente qubit.
Por lo tanto, a esperar, quizas pronto se haga realidad la frase: Transporte, Scotty!!!!!!
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lunes, 8 de febrero de 2010

CAMPOS DE FUERZA


Escudos o campos de fuerza. Cuantas veces escuchamos estas palabras en Star Trek. El capitulo donde se puede apreciar como una nave estelar queda rodeado de un campo de fuerza que a su vez puede enviarla a otra dimension es: The Tholian Web.
En esa epoca, me preguntaba, la red tholiana era o no un campo de fuerza con la suficiente energia para que nada penetre o salga de ella.
El Dr. Michio Kaku en su libro " Fisica de lo Imposible" explica como en el futuro se podran hacer campos de fuerza con "ventanas de plasma", pero cuan lejos estamos hoy de esta tecnologia y cuales los medios posibles.

La tecnología de campo de fuerza usada para proteger a las naves espaciales en los programas de ciencia ficción pronto podría convertirse en un hecho científico, gracias a los experimentos realizados por investigadores en las Instalaciones del Consejo de Ciencia y Tecnología (STFC), en las universidades de York y Strathclyde, y el IST de Lisboa

Los experimentos, basados en 50 años de investigación de la fusión nuclear, muestran que es posible que los astronautas protejan sus naves espaciales del efecto perjudicial de la radiación de las tormentas solares con una gigantesca "burbuja magnética".
El escudo sería similar al de la Tierra, su propia magnetosfera, que nos protege de la radiación mortal de los rayos cósmicos -partículas de energía que nacen en nuestro propio Sol y alguna otra parte en el espacio. Las conclusiones son publicadas hoy, 4 de noviembre, por las Publicaciones del Instituto de Física (IOP) como Física del Plasma y Fusión Controlada.
La idea para estos escudos ha estado por aquí desde los '60 pero se pensaba que era poco práctica porque se creía que sólo una burbuja magnética muy grande (más de 100 km de ancho) tendría la posibilidad de funcionar.

Las simulaciones de computadora más recientes por investigadores en Lisboa, que trabajan con científicos en el Rutherford Appleton Laboratory de STFC, muestran que teóricamente una "burbuja magnética" mucho más pequeña, de apenas algunos cientos de metros de ancho, sería suficiente para proteger una nave espacial. Dispersaría las partículas muy cargadas -partículas ionizadas del viento solar y destellos solares- y permitiría que los astronautas viajen más lejos por el espacio sin la amenaza de enfermedad por la radiación mortal. Esto haría que la primera misión a Marte de un hombre tenga mayores posibilidades.
Usando aparatos originalmente construidos para trabajar en fusión, los investigadores han recreado, en miniatura, una diminuta parte de viento solar en una "botella" y han confirmado que todo lo que se necesita para mantener a salvo a los astronautas en su viaje a nuestros vecinos más cercanos es un pequeño "agujero" en el viento solar.
Los astronautas de las Apollo de los '60 y '70 que caminaron sobre la Luna son los únicos humanos de han viajado más allá del "campo de fuerza" natural de la Tierra, su magnetosfera. En los típicos viajes a la Luna que duraban aproximadamente 8 días, los astronautas de las Apollo tuvieron suerte de no haber tropezado con una enorme erupción en el Sol que habría inundado su nave espacial con radiación mortal. Un viaje a Marte, sin embargo, duraría aproximadamente dieciocho meses, y en ese tiempo es casi seguro que los astronautas serían envueltos por una tormenta de ese tipo.
La Dra. Ruth Bamford, uno de los investigadores principales en el Rutherford Appleton Laboratory, dijo: "Estos experimentos iniciales han mostrado una promesa y que podría ser posible proteger a los astronautas del mortal clima del espacio".
La interacción de un flujo de plasma con un campo magnético bipolar: mediciones y modelado de una cavidad diamagnética relevante para la protección de una nave espacial.
Aquí describimos un nuevo experimento para evaluar el concepto de protección mediante un campo magnético bipolar y plasma, y que rodea a una nave espacial formando una "mini magnetosfera".

Los experimentos iniciales de laboratorio han sido conducidos para determinar la eficacia de una barrera de plasma magnetizada, si puede expulsar un flujo de plasma impactante, de bajo beta y supersónico, que representa al viento solar. Los datos ópticos y de la sonda Langmuir de la densidad del plasma, de la velocidad de su flujo y de la intensidad del campo bipolar muestran claramente la creación de una angosta barrera de transporte y una cavidad diamagnética prácticamente carente de partículas de plasma con energía. Esto demuestra la potencial viabilidad de crear un pequeño "agujero" en el plasma de un viento solar, del orden del ancho de la órbita del ión Larmor, donde una nave espacial habitada podía permanecer en relativa seguridad.
Los resultados experimentales han sido cuantitativamente comparados con una simulación en 3D de un código "híbrido" de partícula-en-celda que usa iones cinéticos y electrones fluidos, que mostró una buena coincidencia cualitativa y cuantitativa. Juntos, los resultados demuestran el papel fundamental de las partículas cinéticas en la determinación de barreras genéricas de transporte de plasma.
Hasta que llegue el momento de su aplicacion, debemos pensar que en la " Fisica de lo imposible" lo que es hoy ciencia ficcion puede mañana ser realidad.
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UNIVERSOS PARALELOS

MIRROR MIRROR, estupendo capitulo de la serie original Star Trek, claro cuando lo vi no entendia como podian existir los universos paralelos. Pero como dice el Dr. Michio Kaku en su libro " Universos Paralelos" hay ahora una explicacion a ese tema.

Pero ademas de la Teoria de las Supercuerdas y Teoria M muy bien explicadas, tenemos una ultima informacion:

A pesar de la frecuencia con la que aparecen en novelas y películas de ciencia ficción, los universos paralelos no eran, hasta ahora, más que una especulación científica. Sin embargo, matemáticos de la Universidad de Oxford han demostrado que existen en realidad.

Los universos paralelos existen. Así de contundentes son los resultados del último estudio efectuado por científicos de la Universidad de Oxford, en el que demuestran matemáticamente que el concepto de estructura de árbol de nuestro universo es real.

Esta propiedad del universo es la que sirve de base para crear nuestra realidad.La teoría de los universos paralelos fue propuesta por primera vez en 1950 por el físico estadounidense Hugh Everett, en la que intentaba explicar los misterios de la mecánica cuántica que resultaban completamente desconcertantes para los científicos.

Expresado de una manera muy simplificada, lo que propuso Everett fue que cada vez que se explora una nueva posibilidad física, el universo se divide. Para cada alternativa posible se “crea” un universo propio.
Un ejemplo puede ayudarnos a entender este concepto: imaginemos que un peatón escapa por poco de ser atropellado por un coche. Este evento tiene lugar en un universo, pero en otro puede haber resultado atropellado y estar recuperándose en un hospital. Y en un tercero, puede haber muerto. El número de posibilidades es infinito.Este concepto resultaba muy extraño para los científicos, quienes generalmente lo descartaban considerándola una fantasía.

Por supuesto, los escritores de ciencia ficcion aprovecharon esta idea para crear numerosas historias. Sin embargo, las nuevas investigaciones realizadas en Oxford demuestran que los universos alternativos son matemática posibles, y que el Dr. Everett, que no era más que un estudiante en la Universidad de Princeton en el momento que propuso su teoría, podría estar en lo cierto. El descubrimiento ha sido descripto por uno de los científicos como “uno de los desarrollos más importantes en la historia de la ciencia”, en declaraciones efectuadas a la revista New Scientist.
Concretamente, el equipo dirigido por el Dr. David Deutsch, demostró matemáticamente que la estructura del universo contiene infinitas bifurcaciones creadas al dividirse en versiones paralelas de sí mismo, que pueden explicar la naturaleza probabilística de los resultados cuánticos.
Gráficamente, la línea de tiempo del universo podría verse como si fuese un árbol infinitamente grande.La mecánica cuántica predice que una partícula no existe realmente hasta que sea observado. Hasta entonces, las partículas ocupan una nebulosa de estados “superpuestos” al mismo tiempo.El hecho de ser observadas “fuerzan” a la partícula a adoptar un estado particular de realidad, de la misma manera que una moneda girando en el aire solo muestra “cara” o “cruz” una vez que se detiene.
Según la teoría de los universos paralelos, cada decisión de este tipo generaría un nuevo universo por cada uno de los posibles resultados.Como otros tantos conceptos relacionados con la mecánica cuántica, la teoría de los universos paralelos puede resultar bastante difícil de comprender, sin embargo, si puede demostrarse matemáticamente, tal como se ha hecho en Oxford, es muy posible que la teoría sea correcta.

Por lo tanto, y tal como lleva de titulo "Fisica de lo imposible" el ultimo libro del Dr. Michio Kaku " no debemos desechar lo escrito por la ciencia ficcion, ya que a la larga se puede hacer realidad ".

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viernes, 5 de febrero de 2010

LOS LIMITES DE LA REALIDAD


"La única posibilidad de descubrir los límites de lo posible es aventurarse en el terreno de lo imposible"
Arthur C. Clarke
Ahora que el presupuesto de la NASA ha cancelado el proyecto de una base lunar, pienso en la frase del gran Arthur C. Clarke
mencionada en el prefacio de esta nota, que la forma de aventurarnos tambien pueda ser comprender lo que leimos o vimos en la ciencia ficcion.
Segun cientificos prestigiosos como el Dr. Michio Kaku lo que es hoy ciencia ficcion dentro de 100 años puede ser realidad.
Solo pongo como ejemplo el famoso capitulo de la serie Space 1999: Black Sun, donde la base Alfa instalada en la Luna y despues de haberse desprendido de la orbita de la Tierra comienza su recorrido por el Universo y uno de ellos se acerca a un agujero negro con todo lo que ello implica. Tenemos entonces una pregunta:
Cuales son los limites de la Realidad en la Ciencia Ficcion ?
La ciencia ficción es, sobre todo, un género artístico surgido en la literatura ante la necesidad de incluir en ella las vivencias de un mundo donde la tecnología desempeñaba un papel creciente y los misterios comenzaban a ser enfocados más como problemas por resolver, con posibilidad de hacerlo, que imposiciones divinas inalcanzables para el conocimiento y las acciones humanas.
Es así un género que se renueva, pues trabaja sobre los límites de lo que percibimos como realidad, sus retos y nuevas posibilidades.

También la ciencia ficción tiene el don de predecir situaciones que en su momento parecían fantásticas o imposibles, por lo que muchos han creído que este género se crea para predecir el futuro y por ello se le da también el nombre de género de anticipación.
Las profecías, pronósticos o aciertos de esta son parte de un efecto secundario en el que alguno de los mundos posibles planteados tiene coincidencias con lo que vivimos en la llamada realidad cotidiana.
El hecho de existir una preparación científica, o el conocimiento de los temas planteados por la ciencia y la tecnología por parte de los autores, les ayuda a crear escenarios donde es posible que se desarrollen algunas de las sorpresas preparadas por la tecnología, el comercio, el desenlace político o económico de situaciones creadas o catástrofes que se repiten, se avecinan o sobre las que se especula y que luego resultan ser ciertas.
Nadie recuerda como proféticas aquellas obras que fallaron en sus predicciones y si sobreviven es por sus valores literarios, artísticos o morales que van más allá del hecho de que sus aseveraciones, sean ciertas o no. Baste mencionar los seres que habitan a la orilla de los canales de Marte en las Crónicas Marcianas de Bradbury que no han perdido su brillo poético, aunque los célebres canales hayan resultado ilusiones ópticas.
Otro de los valores de la ciencia ficción es la verosimilitud, o sea la posibilidad de hacernos creer que lo narrado puede ser cierto, donde el nivel de sugerencia, al basarse en hechos científicos o que parecen corroborados por la ciencia, derrumban las barreras de nuestra incredulidad y accionan los mecanismos lógicos de nuestro entendimiento para comprender lo que nos plantea el autor.
Así los robots inteligentes, los seres extraterrestres, las manipulaciones genéticas y los vuelos espaciales, por citar algunos temas, pasan a la cultura cotidiana, se incorporan al lenguaje, los conocimientos y las creencias.
Pero la ciencia ficción no es solo una suma de tecnologías; como arte, y en especial literatura, refleja las necesidades e inquietudes humanas, juega con los imposibles de cada época. Si bien los viajes eran en la época de Julio Verne la vía de conocer el mundo y los submarinos, aviones, cohetes o misiles permitían en sus obras viajar a cualquier parte de la Tierra o ir a la Luna, estos adelantos tecnológicos no fueron posibles hasta el siglo XX.
Vale recordar que cada día vemos imágenes que nos llegan de todo el mundo por medio de los satélites de comunicaciones y podemos prevenir los daños de los ciclones gracias a la ayuda que para el pronóstico meteorológico representan las computadoras y las fotos multiespectrales de los satélites artificiales.
El láser, logro de la tecnología en el campo de la óptica y de la electrónica anticipado en múltiples obras de la ciencia ficción, está hoy presente en los lectores de códigos de barra de las cajas contadoras en los comercios que visitamos a diario. El mismo código de barras fue anticipado como escritura numérica lineal en "La Nebulosa de Andrómeda", novela de finales de los cincuenta del siglo pasado.
Las cosas imposibles hoy, pero imaginables como ciertas en un futuro cercano o lejano, enriquecen y forman el panorama de la ciencia ficción, ya que esta se asienta y se nutre de los límites de la realidad que conocemos y de lo que puede existir más allá. Elementos que son considerados fantásticos en una época dejarán de serlo en otra.
Ejemplos sobran de cómo con el tiempo las ideas científicas se enriquecen y cambian; la ciencia ficción nos ayuda a suponer cómo será el mundo y cómo nos comportaremos los humanos ante las nuevas situaciones con otros conocimientos.
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jueves, 4 de febrero de 2010

QUE BUSCAMOS EN TITAN ?



La NASA acaba de extender su Mision Cassini en Saturno hasta el 2017, pero aparte de explorar el planeta y sus lunas, realmente que busca ? Hay fines economicos en esta mision o son meras especulaciones de sus detractores.

Científicos de la NASA confirmaron que al menos uno de los grandes lagos observados en Titán, una de las lunas de Saturno, contiene hidrocarburos líquidos.
Uno de los laboratorios del organismo científico de la agencia espacial estadounidense indicó en un comunicado que la confirmación convierte a Titán en el único cuerpo del sistema solar, aparte de la Tierra, que tiene líquido en su superficie.
Los científicos hicieron el descubrimiento a través del análisis de datos proporcionados por la sonda Cassini, un proyecto conjunto de la NASA y de la Agencia Espacial Europea.
Los instrumentos de la sonda identificaron materiales químicamente diferentes por la forma en que absorben y reflejan la luz infrarroja, indicó el laboratorio en un comunicado. Hasta antes de enviar la sonda Cassini se creía que Titan albergaba grandes océanos de metano, etano y otros hidrocarburos.
Según el comunicado, las aproximaciones a Saturno hechas por Cassini demostraron que no existen esos océanos, pero sí que hay cuerpos similares a un lago llenos de un material oscuro que, hasta ahora, no se sabía si era líquido o sólido.
"Esta es la primera observación que establece realmente que Titán tiene un lago lleno de líquido", según Bob Brown, científico de la Universidad de Arizona y director del grupo científico encargado del instrumento cartográfico de la sonda.
El cuerpo lacustre, identificado como "Ontario Lacus", se encuentra en la región del polo sur de Titán y tiene una superficie de unos 20.000 kilómetros cuadrados. "La detección de etano líquido confirma la idea de que en Titán hay lagos y mares llenos de metano y etano", afirmó Larry Soderblom, uno de los científicos del equipo.
Según las primeras investigaciones, el etano se encuentra en una solución líquida con metano y otros hidrocarbonos, además de nitrógeno. En tanto, las temperaturas sobre la superficie de Titán son de una media de - 184ºC y esas sustancias existen en ese ambiente gélido tanto en forma líquida y como de gas.

Las reservas probadas de gas natural en la Tierra, recuerda la ESA, suman un total de 130.000 millones de toneladas, suficiente para suministrar 300 veces la cantidad de energía que Estados Unidos utiliza anualmente para usos domésticos. Cada uno de los cientos de lagos en Titán tiene por lo menos esa cantidad de energía en forma de metano y etano.

Aparentemente, los lagos que estamos observando en Titán poseen diferentes niveles de llenado, lo cual sugiere que están sujetos a un sistema hidrológico complejo, similar al ciclo del agua en la Tierra. Esto convierte a Titán en un objeto único entre los cuerpos del sistema solar", comenta Alex Hayes, un graduado que estudia los datos proporcionados por el radar de la nave Cassini, en el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena.

Los lagos que hemos visto hasta ahora varían en tamaño; el más pequeño que se ha podido observar mide alrededor de 1 kilómetro y los lagos más grandes superan los 100.000 kilómetros cuadrados, son algo más extensos que los Grandes Lagos, ubicados en la región central de Estados Unidos", comenta Hayes. "El 70 por ciento de las áreas de los aproximadamente 400 lagos que hemos observado está formado por 'mares' que superan los 26.000 kilómetros cuadrados".
"Este cálculo se basa principalmente en los estudios de los lagos en la región polar norte. Hemos asumido que el sur podría ser similar, pero realmente aún no se conoce la cantidad de líquido que está allí", dijo Lorenz.

Tendremos en el futuro la capacidad de aprovechar esa fuente de energia o ya la habremos reemplazado por otras formas de produccion menos contaminantes.

Sera Titan un reservoreo para los humanos, una vez que hayamos agotado la Tierra ?

Así pues, quedan muchos interrogantes, pero de lo que no cabe duda es de que cuanto más sabemos sobre Titán - al que muchos ven como un clon de la Tierra primigenia - más interesante nos parece.


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