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martes, 31 de agosto de 2010

CHANDRAYAAN-2 NUEVA MISION HINDU

Conocida en Rusia como Luna-Resource y en India con el nombre de Chandrayaan-2, la misión conjunta incluirá un "orbitador" construido en India y una plataforma de aterrizaje fabricada en Rusia. Ambas serán lanzadas al espacio por un único cohete indio.
La plataforma rusa de cuatro patas dejará en la Luna 35 kilos de equipo científico y un robot indio de 15 kilos.
A pesar de ser completamente diferente de los robots Lunokhod Soviéticos de 750 kilos que recorrían el paisaje lunar en la década de los '70, se espera que el diminuto vehículo indio pueda recoger información para los científicos, gracias a su tecnología en miniatura.


"Sabemos que, más que nada, es una demostración de la presencia india en la superficie de la Luna", le dijo a la BBC Aleksandr Zakharov, investigador del Instituto de Investigación Espacial en Moscú.
"No obstante, tendrá una cámara de televisión a bordo, y también le hemos pedido a nuestros compañeros indios que incluyan un manipulador en miniatura para que pueda tomar muestras de suelo, más lejos del alcance del brazo robótico".
El robot y todos sus instrumentos científicos serán fabricados en India, aunque este país puede solicitar participación extranjera si así lo desea, añadió Zakharov.
Recientemente Rusia le dio prioridad a este proyecto para poder llevarlo a cabo en 2013, como quiere India, informaron las autoridades de la industria espacial rusa.

Zakharov dijo que esta iniciativa está avanzando incluso más rápidamente que el proyecto propio de Rusia para explorar la Luna, conocido como Luna-Gob.
Para fin de mes, el instituto ruso tiene pensado finalizar la selección de instrumentos que el robot llevará a bordo.
Estos se utilizarán para hacer un análisis geoquímico del suelo lunar, incluyendo la detección de agua.
Confirmar la existencia de agua en la Luna era una de las metas de los científicos planetarios en los '90, después de que una sonda estadounidense halló señales de la existencia de agua congelada cerca de los polos.
Si la encuentran, los científicos no sólo estarán escribiendo un capítulo importante en la historia geológica del satélite natural de la Tierra sino que también, esta información resultará valiosa si los seres humanos deciden alguna vez establecer una base habitable en la Luna.
Además de buscar agua, la misión podría contribuir a aportar más datos sobre la composición interna de la Luna y sus movimientos orbitales, con la ayuda de un sismógrafo y un reflector láser.

Su partida está prevista para 2013, año que China tiene pensado enviar a la Luna su nave espacial Chang'e-3.
El equipo que llegue antes, se llevará el honor de ser el primero en enviar un robot a la superficie lunar desde la nave rusa Luna-24, que volvió a la Tierra en 1976 con muestras de suelo lunar.

Parece ser que 2013 sera un año muy intenso para la investigacion Lunar. Esperemos entonces que la cooperacion espacial entre paises que han tenido sus diferencias marque un nuevo rumbo en la exploracion espacial y cumpla el sueño de todos los que hicieron posible este desafio.
"Combina las experiencias del pasado con los desafíos del presente y obtendrás sabiduría para tu futuro".


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lunes, 30 de agosto de 2010

LA NASA Y LOS 33 MINEROS ATRAPADOS

Los astronautas de la NASA José Hernández y Soichi Noguchi aconsejaron vía Twitter a los 33 mineros atrapados en Chile cómo sobrevivir en espacios reducidos."Nuestros pensamientos están con los 33 mineros que están atrapados en Chile. Esperemos que la tecnología de la NASA los pueda ayudar", dijo el méxicano Hernández en la red social. De hecho, el gobierno chileno y la entidad espacial comenzaron a trabajar en cómo mantener vivos y sanos mental y físicamente a los trabajadores, cuyo rescate tardará tres a cuatro meses.

Hernández, no obstante, adelantó que la NASA puede prestar ayuda en soporte psicológico, además de proveer "comidas deshidratadas, bebidas con electrolitos y sodio".

Noguchi, que constantemente publica imágenes de la Tierra captadas desde el espacio, manifestó el apoyo moral de la NASA a los mineros enterrados en el desierto de Atacama.
"Nuestros pensamientos y oraciones están con los 33 valientes sobrevivientes atrapados bajo 701 metros", dijo en Twitter. Para el gobierno chileno, que restableció contacto con los mineros atrapados desde el 5 de agosto, la prioridad es cuidar la salud y la moral de los operarios.

Para ello es clave darles una rutina de trabajo, medios de entretenimiento y un plan de ejercicios que evite su atrofia muscular de cara al rescate final. Los mineros, que definieron su lugar de encierro como "un infierno", están en una oscuridad perpetua, con 35 grados y altas humedades, además de mala ventilación que amenazan su salud. Hasta ahora sin embargo los mineros, entre los que hay jóvenes de 19 años, ex marinos mercantes y otrora futbolistas, mostraron un orden y entereza que sorprende a los rescatistas.

"Están mejor de lo que esperábamos", dijo el médico Javier Brand, quien colabora en el salvamento. Los mineros, de hecho, mantuvieron el orden y fijaron un rígido sistema de vida, comiendo cada 48 horas.En ese contexto, los mineros y las familias comenzaron un emotivo intercambio epistolar a través de los ductos de diez centímetros de diámetro perforados por los rescatistas.

Las condiciones de los mineros "son comparables a las de los astronautas que pasan meses en las estaciones espaciales". Así lo ha explicado este martes el ministro de Salud, Jaime Manalich, quien anunció que Chile ha pedido ayuda a la agencia espacial estadounidense NASA para mantener vivos a los 33 trabajadores atrapados 700 metros bajo tierra en un yacimiento en el desierto de Atacama.

"Uno escribe a base de ser un MINERO de si mismo" Jose Luis Sampedro


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viernes, 27 de agosto de 2010

EL CAZADOR DE ANTIMATERIA


Uno de los instrumentos de ciencia más esperados para la Estacion Espacial Internacional (ISS) - que podría encontrar el "oculto universo "de la antimateria y la materia oscura - ha llegado al Centro Espacial Kennedy. El Alpha Magnetic Spectrometer (AMS-02) ya está listo para dirigirse al espacio como parte de lo que actualmente es la última mision programada del transbordador espacial en Febrero de 2011.

Apodado "El Cazador de antimateria", es el mayor instrumento científico que se instalará en la ISS, y viene como resultado de la mayor colaboración internacional para un solo experimento en el espacio. "Incluso antes de su lanzamiento, el AMS-02 ya ha sido aclamado ya como un éxito. Hoy en día podemos ver en ella más de una década de trabajo la cooperación entre los 56 institutos de 16 países diferentes ", dijo Simonetta Di Pippo, Director de Vuelos Espaciales de la ESA .

AMS medira las huellas dactilares "de los objetos astrofísicos de partículas de alta energía, y estudiara las fuentes de rayos cósmicos - de las cosas normales, como estrellas y supernovas , así como tal vez más "exóticas" como estrellas de quarks , aniquilaciones de materia oscura y galaxias hecha de antimateria.

Mediante la observacion de las partes ocultas del Universo, AMS ayudará a los científicos a comprender mejor mejor las cuestiones fundamentales sobre el origen y la estructura del
mismo.
Con un campo magnético 4.000 veces más fuerte que el campo magnetico de la Tierra , este detector examinara directamente desde el espacio cada partícula que pasa por ella en un programa que es complementario a la del Gran Colisionador de Hadrones. Por lo tanto, no sólo son los astrónomos que estan esperando con impaciencia los datos, los físicos de partículas tambien lo esperan.

El experimento AMS-02 es liderado por el Premio Nobel Samuel Ting, del MIT.
El experimento se espera que permanezca activo durante toda la vida útil de la ISS y no regresará a la Tierra. El lanzamiento del instrumento se retrasó para que el imán superconductor original podría ser reemplazarlo por uno permanente con una mayor esperanza de vida.
Ahora, en KSC, la AMS se instalará en una sala limpia para más exámenes. En unas pocas semanas, el detector será trasladado a la nave espacial, listo para su última misión.
"La ciencia es el arte de bosquejar para los demás los fenómenos de la naturaleza".

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jueves, 26 de agosto de 2010

PULSARES PARA PESAR PLANETAS


Recientemente el programa -Einstein@Home-, encontro un nuevo pulsar. Ahora podemos usar esos púlsares, que parecen faros astronómicos que corresponden a exóticas estrellas lejanas, para la base de un nuevo método para pesar los planetas que ha presentado un equipo internacional. Es una técnica muy sensible -su precisión es equivalente al 0,003% de la masa de la Tierra (representada en kilogramos, aproximadamente, por un 6 seguido de 24 ceros)- que además pesa de una vez el conjunto planeta-anillos-lunas, señalan los científicos en The Astrophysical Journal.
Hasta ahora, los astrónomos averiguaban la masa aproximada de los planetas midiendo las órbitas de sus lunas o de las naves espaciales que pasaban por sus cercanías, ya que una masa implica una atracción gravitatoria proporcional. El nuevo método se basa en la corrección de las señales recibidas de los púlsares, estrellas que giran rápidamente y mandan señales periódicas de radio . "Es la primera vez que se ha conseguido pesar sistemas planetarios enteros, los planetas con sus lunas y sus anillos", dice David Champion, director del estudio.
"Además, podemos proporcionar una comprobación independiente de los resultados obtenidos antes, lo que es estupendo para la ciencia planetaria".Los púlsares, en este caso cuatro, se utilizan como relojes muy precisos. La Tierra viaja alrededor del Sol y este movimiento afecta al momento exacto en que llegan a ella las señales de los pulsares.
Si se corrige este efecto, se calcula cuándo habrían llegado las señales al baricentro, el centro de masas del Sistema Solar, alrededor del cual giran los planetas, y que cambia con el tiempo respecto al Sol.
Si el cálculo del baricentro está mal hecho, aparecen errores en la llegada de las señales de los púlsares. "Por ejemplo, si la masa de Júpiter y sus lunas tiene un error, vemos un patrón en los errores en la recepción de las señales de los púlsares que se repite cada 12 años, el tiempo que tarda Júpiter en dar una vuelta al Sol", explica Dick Manchester, del organismo australiano CSIRO.
Cuando se corrige la masa, desaparecen los errores. De esta forma se calculó la masa de Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno, con sus sistemas respectivos. Los datos los tomaron los radiotelescopios Parkes (Australia)-ver video-, Effelsberg (Alemania) y Arecibo (Puerto Rico). Los resultados se compararon con los obtenidos a lo largo de la historia, a los que se ajustaron bien.
Por ejemplo, en el caso de Júpiter, la masa obtenida con este método (0,0009547921 veces la masa del Sol) resultó más precisa que las que se calcularon a partir de las misiones Pioneer y Voyager y menos precisa que la obtenida con la misión Galileo, más moderna.
Según los autores del estudio, las naves espaciales seguirán siendo la mejor herramienta para calcular la masa de un planeta, pero el método de los púlsares servirá para los planetas a los que no llegan, y también para refinar los resultados de éstas, si se hacen medidas a lo largo de muchos años.
En realidad, los astrónomos no están especialmente interesados en la masa de los planetas en sí, sino en detectar las ondas gravitacionales cuya existencia predijo Einstein, para lo que utilizan púlsares. "Encontrar estas ondas depende de detectar pequeñísimos errores en el periodo de las señales de los púlsares, por lo que todas las demás fuentes de error deben ser tenidas en cuenta, incluyendo las debidas a los planetas del Sistema Solar", explica Michael Kramer, director del grupo de investigación en el Instituto Max Planck de Radioastronomía.
"En algún sitio algo increíble espera ser descubierto". Carl Sagan
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miércoles, 25 de agosto de 2010

MAPA MAGNETICO DEL SOL

Líneas de campo magnético en el Sol, del 20 de agosto de 2010.
Crédito: NASA SDO / Lockheed Martin Space Systems Company
La corona solar se coloca con una compleja red de campos magnéticos, y esta nueva imagen asombrosa del Observatorio de Dinámica Solar muestra las líneas de campo magnético asociadas con un agujero en la corona que se está convirtiendo frente a la Tierra.
Este mapa esta realizado con los datos tomados el 20 de agosto de 2010 mediante el instrumento de Imágenes y heliosísmicas magnéticas (HMI).
Las líneas de campo magnético están codificadas por colores: las líneas blancas muestran los campos que están cerrados, no suelta al viento solar , y las líneas de oro muestran un campo abierto, dejando escapar el viento solar.
La comprensión de estos campos magnéticos es importante porque se cree que las tormentas solares y las llamaradas, que pueden afectarnos aquí en la Tierra, son el resultado de cambios en la estructura y las conexiones de estos campos.

Los agujeros coronales son regiones grandes en la corona que son más oscuras, menos densas y más frías que las áreas circundantes.
La estructura abierta de su campo magnético permite un flujo constante de alta densidad del plasma para observar a los agujeros. Hay un aumento en la intensidad de los efectos del viento solar en la Tierra cuando hay un agujero coronal en la cara del Sol.
Durante un minimo solar , como la de que se esta recién emergiendo, agujeros de la corona se encuentran principalmente en las regiones polares del Sol, pero pueden ser ubicados en cualquier lugar en el sol durante el maximo solar.
El componente de rápido movimiento del viento solar que se conoce, es para abrir líneas de campo magnético que pasan por los agujeros de la corona.
Los científicos están descubriendo que gran parte de la estructura de la corona solar está formada por el campo magnético. Aunque varía con el tiempo y lugar , el campo magnético del Sol puede ser muy fuerte.
Dentro de las manchas solares, el campo magnético puede alcanzar varios miles de veces la fuerza del campo magnetico de la Tierra.
Estudiaremos más sobre las líneas de campo magnético y cómo el instrumento de SDO, HMI nos ayudará a comprender mejor el Sol.
"El único límite para nuestra comprensión del mañana serán nuestras dudas del presente".
Franklin Delano Roosevelt
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lunes, 23 de agosto de 2010

LA SOCIEDAD PLANETARIA Y LA NASA




La Sociedad Planetaria, una organización sin fines de lucro involucrada en actividades de promoción del espacio, está profundamente preocupada por el futuro de la exploración espacial de los EE.UU. y está exhortando al Congreso a reconsiderar los actuales planes de la NASA.

En una carta del 18 de Agosto, la sociedad le pide al Congreso revisar el actual plan de exploracion espacial.

La carta fue enviada a los líderes de los cuatro subcomités que estan discutiendo en la actualidad las políticas que afectan al futuro de la NASA y también pone de relieve lo que la sociedad sostiene por los descuidos en los proyectos en discusion de la exploración del espacio.


"Estamos preocupados por las omisiones y una falta de coherencia en las cuatro comisiones que versan este proyecto de ley," escribieron los miembros de la Sociedad Planetaria en la carta.

La Sociedad Planetaria habla de la aparente vaguedad que rodea lo que va a sustituir a los transbordadores espaciales despues de retirarlos la NASA ( ahora se posterga hasta 2011), y los objetivos futuros para los vuelos espaciales tripulados.
El actual plan de la NASA contempla completar la construcción de la Estación Espacial Internacional el próximo año, después de dos misiones del transbordador espacial y un tercio mas potencial de vuelo de un transbordador que se está discutiendo en el Congreso.



Una vez que los transbordadores sean retirados, la NASA confía en Rusia, y en
la nave espacial europea-japonesa para transportar astronautas y carga a la estación hasta que las naves espaciales comerciales estadounidenses esten disponibles. El presidente Barack Obama canceló el anterior proyecto de la NASA "Constellation" orientado a los programas de exploración lunar.

En su lugar, se ha pedido a la NASA montar una misión tripulada a un asteroide en el año 2025 como parte del nuevo plan.

Los funcionarios de la Sociedad Planetaria dijeron que los proyectos de ley elaborados en el Congreso hasta la fecha han ido en contra de las directrices del presidente.
"Los proyectos de ley rechazan el nuevo plan del presidente, así como el plan de Constellation,
en lugar de tener un mosaico de propuestas", dijo Louis Friedman, director ejecutivo de la Sociedad Planetaria.
La carta está firmada por Friedman, así como del director ejecutivo entrante, Bill Nye, del Presidente de la Sociedad Jim Bell, y del vicepresidente Heidi Hammel.
La carta les pide a los senadores y representantes de la Casa Blanca dar un paso atrás en cada uno de los proyectos de ley del Congreso que han sido aprobados por su autorización y los comités, y de comenzar a trabajar en la reorientación de la iniciativa en su conjunto.


La Sociedad Planetaria fue fundada en 1980 por el famoso astrónomo Carl Sagan, Louis Friedman y el científico planetario Bruce Murray.



"Nuestra lealtad es para las especies y el planeta. Nuestra obligación de sobrevivir no es sólo para nosotros mismos sino también para ese Cosmos, antiguo y vasto, del cual derivamos". Carl Sagan



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viernes, 20 de agosto de 2010

CRISIS PLANETARIA: DISMINUYE LA VEGETACION


Una de las ideas sobre el cambio climático sugiere que temperaturas más altas impulsarían el crecimiento de plantas y la producción de alimentos. Eso puede haber sido una tendencia por un tiempo, donde el crecimiento de las plantas florecieron con una temporada de crecimiento más larga, pero el último análisis de los datos de satélite muestran que el aumento de las temperaturas globales ha llegado a un punto de inflexión donde en lugar de ser beneficiosas, las altas temperaturas están causando sequías y disminución del crecimiento de plantas a escala planetaria. Esto podría afectar la seguridad alimentaria, los biocombustibles, y el ciclo global del carbono. "Esta es una advertencia muy seria que las temperaturas más cálidas no van a mejorar el crecimiento de las plantas", dijo Steven Running de la Universidad de Montana.

Durante las décadas de 1980 y 1990, la productividad global de las plantas aumentó hasta seis por ciento. Los científicos dicen que durante ese tiempo la temperatura, la energia solar ,la radiación y la disponibilidad de agua - por influencia del cambio climático - fueron favorables para el crecimiento.
Durante los últimos diez años, la disminución en el crecimiento de vegetales a nivel mundial es pequeña - apenas uno por ciento. Pero puede significar una tendencia.



"Estos resultados son extraordinariamente importantes porque muestran que el efecto global del calentamiento climático sobre la productividad de la vegetación terrestre no tiene que ser positiva - como se ha documentado para los años 1980 y 1990", dijo Diane Wickland, de la NASA y administrador del programa de investigación de Ecologia Terrestre de la agencia.

Un documento de 2003 en Ciencias dirigido por el entonces cientifico de la Universidad de Montana, Ramakrishna Nemani (actualmente en la NASA Ames Research Center, Moffett Field, California) demostro que la productividad vegetal en la tierra fue en aumento. Runnig y el co-autor Maosheng Zhao inicialmente actualizaron el análisis de Nemani, para tener resultados similares a las temperaturas medias mundiales y llegaron a la conclusion que las mismas han seguido aumentando. En su lugar, encontraron que el impacto de la sequía regional abrumado por la influencia positiva de una temporada de crecimiento más larga, redujo la productividad vegetal mundial entre 2000 y 2009.

El descubrimiento proviene de un análisis de los datos de la productividad de las plantas- Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer-(MODIS) del satélite de la NASA Terra, combinados con el creciente clima de las variables de la temporada incluyendo la temperatura, radiacion solar y el agua. Las plantas y los datos climáticos se incluyen en un algoritmo que describe las limitaciones en el crecimiento de plantas en diferentes localizaciones geográficas.
Por ejemplo, el crecimiento se limita, generalmente en latitudes altas por la temperatura, y en los desiertos por el agua. Pero las limitaciones regionales pueden variar en su grado de impacto en el crecimiento a lo largo de la temporada de cultivo.

En el analisis, Zhao y Running pusieron de manifiesto que desde el año 2000, los ecosistemas de latitudes altas del hemisferio norte han seguido beneficiándose de las temperaturas más cálidas y una estación de crecimiento más larga. Pero ese efecto se vio descompensado por la sequía asociada al calentamiento que el crecimiento limitado tuvo en el hemisferio sur, resultando en una pérdida neta global de la productividad de la tierra.
"La disminución neta de la última década de la productividad terrestre demuestra que una compleja interacción entre la temperatura, precipitaciones, nubosidad, y dióxido de carbono, probablemente en combinación con otros factores tales como los nutrientes y la ordenación territorial, determinarán los futuros patrones y tendencias de la productividad", dijo Wickland .


Por esa razón, el cambio de productividad de las plantas está vinculado a los niveles cambiantes de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Además, destaca que el crecimiento de las plantas podría desafiar la producción de alimentos.
"El potencial de que el calentamiento futuro podría causar disminuciones adicionales no es buen augurio para la capacidad de la biosfera de soportar múltiples demandas de la sociedad para la producción agrícola, las necesidades de fibra, y cada vez más, la producción de biocombustibles ", dijo Zhao.
"Incluso si la tendencia descendente de los últimos diez años no continúa, la gestión de los bosques y tierras de cultivo para los múltiples beneficios que incluyen la producción de alimentos, la cosecha de biocombustibles, y almacenamiento de carbono puede llegar a ser muy difícil a la luz de los posibles impactos de estos cambios decenales"


“El peligro radica en que el calentamiento de la Tierra se vuelva autosostenible, si es que ya no lo ha hecho. El deshielo de los casquetes polares ártico y antártico reduce la fracción de energía solar que se refleja en el espacio y eso aumenta aún más la temperatura. El cambio climático tal vez extermine la selva amazónica y otras selvas tropicales, y acabe así con una de las principales formas en que se elimina el dióxido de carbono de la atmósfera.El aumento de la temperatura marina puede desencadenar la liberación de grandes cantidades de metano, atrapado en forma de hidratos en los fondos marinos. Ambos fenómenos potenciarían el efecto invernadero y, por lo tanto, el calentamiento de la Tierra. Tenemos que revertir con urgencia el calentamiento de la Tierra, si es que todavía estamos a tiempo.” Profesor Stephen Hawking

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jueves, 19 de agosto de 2010

ESTACION ESPACIAL CHINA

China finalizó la construcción del primer módulo de su futura plataforma orbital, informó la agencia nacional de noticias Xinhua.
Actualmente los especialistas están probando los sistemas electrónicos del módulo Tiangong-1 (“El Palacio Celeste”, en chino) así como su isolación térmica. El lanzamiento del módulo del país asiático se planea para la primera mitad de 2011. El transbordador Long March 2F pondrá al Tiangong-1 en órbita. Actualmente los ingenieros también están probando las calidades técnicas del cohete.
Para la segunda mitad de 2011, China planea que la nave cósmica Shenzhou-8 se acople con el primer módulo de la estación espacial china. La construcción de la nave no está todavía terminada. La maniobra será realizada por una nueva tripulación de astronautas chinos. Se sabe que el grupo está conformado también por dos mujeres.

Anteriormente se informó que para 2012 se acoplarían dos naves cósmicas más al módulo Tiangong-1: la Shenzhou-9 y Shenzhou-10. Según informa el portal Space.com, en 2013 la República China pondrá en órbita el segundo módulo de la estación, Tiangong-2. El lanzamiento del tercer módulo Tiangong-3 está programado para realizarse entre 2014 y 2016. El ensamblaje final de la plataforma orbital china será en 2022 y después de esta fecha tendrá que funcionar durante por lo menos tres años.
Qi Faren, ex principal diseñador de las naves espaciales Shenzhou, dijo a la agencia de noticias Xinhua que el Tiangong-1, de ocho y media toneladas de peso, será convertido en laboratorio espacial tripulado donde los astronautas chinos vivirán y conducirán la investigación en gravedad cero, después de acoplarse con las tres naves espaciales Shenzhou.

Según el cronograma, la etapa siguiente será convertir el laboratorio en una estación espacial. Zhang Jianqi, ex subdirector del programa espacial tripulado, dijo que la estación espacial de China podría abrirse a astronautas extranjeros.“La tecnología espacial tripulada proporciona una plataforma crucial para que la humanidad utilice el espacio con fines pacíficos,” agregó.

La pregunta que nos hacemos seguramente es: ¿ Porque China no participa de la Estacion Espacial Internacional en vez de hacer una propia ?

"La naturaleza hace que los hombres nos parezcamos unos a otros y nos juntemos; la educación hace que seamos diferentes y que nos alejemos". Confucio


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martes, 17 de agosto de 2010

ROTURA DE SIMETRIA ESPACIO-TIEMPO

Petr Horava, de la Universidad de California en Berkeley, quiere rasgar el tejido del espacio-tiempo y liberarlos uno del otro con el fin de encontrar una teoría unificada que reconcilie los mundos dispares de la mecanica cuantica y la gravedad, uno de los desafíos más apremiantes a la física moderna.
Durante décadas, los físicos se han visto obstaculizados en sus esfuerzos por reconciliar la teoría general de Einstein de la relatividad, (que describe la gravedad), con la mecánica cuántica, que describe las partículas y fuerzas (con excepción de la gravedad) en la escala más pequeña.
El escollo se encuentra en el conflicto con sus puntos de vista sobre el espacio y el tiempo. Como es visto por la teoría cuántica, el espacio y el tiempo es un telón de fondo estático contra el cual se mueven las partículas. En las teorías de Einstein, por el contrario, el espacio y el tiempo no sólo están vinculados indisolublemente, sino que el espacio-tiempo resultante es moldeado por los cuerpos dentro de él.

Un área donde se empieza a destacar el conflicto entre la teoría cuántica y la relatividad es en la constante gravitacional, G, la cantidad que describe la fuerza de la gravedad. A gran escala —en la escala del Sistema Solar o del universo mismo— las ecuaciones de la relatividad general producen un valor de G que coincide con el comportamiento observado. Pero cuando uno se aproxima a distancias muy pequeñas, la relatividad general no puede ignorar las fluctuaciones cuanticas del espacio-tiempo. Si se las toma en cuenta, el cálculo de G da respuestas ridículas, haciendo imposible las predicciones

De modo que Horava hizo lo impensable y modificó las ecuaciones de Einstein de un modo que elimina la simetría de Lorentz. Para su deleite, esto condujo a un conjunto de ecuaciones que describen la gravedad cuántica en el mismo marco que las otras fuerzas fundamentales de la naturaleza: la gravedad aparece como la fuerza de atracción que se debe al efecto de partículas cuánticas llamadas gravitones, casi de la misma manera que la fuerza electromagnética es causada por los fotones. También hizo otro importante cambio a la relatividad general.
La teoría de Einstein no tiene una dirección preferida para el tiempo, del pasado hacia el futuro. Pero el universo que observamos sí parece a evolucionar de esa manera. De modo que Horava le dio al tiempo una dirección preferida.

Con estas modificaciones aplicadas, se encontró con que las teorías cuánticas de campo ahora podría describir la gravedad a escalas microscópicas sin producir los resultados sin sentido que plagaron los primeros intentos. “De repente, usted tiene nuevos ingredientes para modificar el comportamiento de la gravedad a distancias muy cortas”, dijo Horava.
La “Gravedad de Horava” no es, por supuesto, el primer intento de elaborar una teoría de la gravedad cuántica. De sus muchos predecesores, las más popular es la teoria de cuerdas.

Pero la gravedad de Horava tiene una característica especialmente atractiva: a diferencia de la teoría de cuerdas, que requiere dominar una importante matemática, puede estudiarse usando las mismas herramientas matemáticas que se han desarrollado para las otras tres fuerzas fundamentales de la naturaleza.

Al romper la simetría entre el espacio y el tiempo, la teoría de Horava altera la física de los agujeros negros, en especial los agujeros negros microscópicos, que se pueden formar a las energías más elevadas.
La gravedad de Horava también podrían ayudar con el persistente enigma de la materia oscura. Los movimientos de las estrellas y las galaxias que han observado los astrónomos parecen hacer necesario que haya mucha más materia en el universo que la que aparece a simple vista. Sin ésta, las galaxias y cúmulos de galaxias se desmembrarían en fragmentos. Pero esta conclusión surge de las ecuaciones de movimiento que derivan de la relatividad general. ¿Qué pasa si estas ecuaciones son ligeramente cambiadas? ¿Esto podría explicar las velocidades observadas de las estrellas y galaxias sin que juegue un papel la materia oscura?
Shinji Mukohyama, en la Universidad de Tokio en Japón, decidió averiguarlo. Al extraer las ecuaciones de movimiento de la teoría de Horava, encontró que venían con un térmico adicional que no está presente en las ecuaciones derivadas de la relatividad general, y que este término extra imita los efectos de la materia oscura. Dependiendo de su valor, puede eliminar algo de la materia oscura, o incluso la mayoría de ella. “Es posible que alguna fracción del panorama de la materia oscura del universo podría estar viniendo de las correcciones de las ecuaciones de Einstein”, dice Horava.


La energía oscura es un problema aún más desalentador. Parece que la expansión del universo se ha comenzado a acelerar en los últimos miles de millones de años, y para explicar esto los físicos han invocado a la inherente energía del vacío del espacio-tiempo: la energía oscura. Pero hay un gran problema. Las teorías de la física de partículas predicen una intensidad de energía oscura de alrededor de 120 órdenes de magnitud mayor que lo que se observa, y la relatividad general no puede explicar esta enorme discrepancia. Aquí, también, la teoría de Horava llega al rescate. Contiene un parámetro que puede ser ajustado para que la energía del vacío que predice la física de partículas se reduzca al pequeño valor positivo que concuerda con los movimientos observados de las estrellas y galaxias.

El universo, por supuesto, tendrá la última palabra. Una mejora en las observaciones de un agujero negro supermasivo, que contiene regiones de intensa gravedad, podría revelar las correcciones que necesita la relatividad general. Esto podría allanar el camino a una teoría de la gravedad cuántica, como la de Horava, en la misma forma que las mediciones inexplicables de la órbita de Mercurio mostraron que las leyes de Newton eran incompletas, abriendo la puerta para Einstein.

Anil Ananthaswamy, autor de este artículo, es consultor de la revista New Scientist y autor de The Edge of Physics: Dispatches from the Frontiers of Cosmology (Duckworth Overlook).

Los seres humanos asociamos, de forma inevitable, la simetría con la idea de perfección. Pero la perfección absoluta sólo puede darse en el reino de las ideas y las abstracciones, un reino en el que las Matemáticas ejercen la soberanía absoluta.

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viernes, 13 de agosto de 2010

VARIACIONES DEL CICLO SOLAR


En un artículo reciente publicado en Geophysical Research Letters, el Dr. Mausumi Dikpati del Observatorio de Gran Altitud del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado y su equipo de modelado de datos del Observatorio de Monte Wilson durante la duración del ciclo solar pasado, analizaron y modelaron la superficie en Doppler del flujo de las corrientes de plasma por debajo de la superficie del sol, ellos descubrieron que el flujo se extendió por todo el camino hacia los polos.
Esto está en contraste con los datos anteriores
, el promedio de longitud ciclos solares, en la que el flujo de plasma meridional del Sol o la cinta transportadora – fluía sólo a unos 60 grados de latitud.
Este flujo no es diferente a la circulacion termodinamica aquí en la Tierra, en la que el océano transporta el calor a todo el mundo.
Dr. Dikpati dijo en una entrevista por correo electrónico,
“Esta es la primera vez que la cinta transportadora del Sol se ha medido con precisión suficiente para dos ciclos consecutivos (ciclo 22 , que abarca aproximadamente 1986 – 1996.5 y el ciclo 23, que abarca 1996.5 – 2,009).
A partir de estos datos ahora sabemos que había una cinta transportadora corta en el ciclo 22 llegando sólo a 60 grados de latitud, mientras que el ciclo 23 tenía una cinta transportadora larga que se extiende hasta el polo “.
Los ciclos del Sol están estrechamente vinculados al campo magnético que impregna nuestra más cercana estrella. Gigantescos lazos del campo magnético del Sol son los que causan las manchas solares y como los contornos de los cambios del campo magnético durante el ciclo del sol, las manchas solares más o menos se ven, así como las erupciones de energia solar y otras actividades.
Siempre hay una falta de manchas solares entre los ciclos, pero el mínimo al final del ciclo 23 fue excepcionalmente largo.
La cinta transportadora del plasma que fluye en la cromosfera y fotosfera esencialmente arrastra con ella el flujo magnético del sol. Debido a la extensión de la cinta transportadora que alcanzó más altura, tomó al flujo magnético más tiempo en volver a la línea ecuatorial, lo que resulta en la demora de las manchas solares que marca el inicio del ciclo 24.

Dr. Dikpati y su equipo determinaron que no era la velocidad del flujo de la cinta transportadora de plasma que alarga el ciclo solar, pero en la medida que circulan en latitudes más altas, hace más lento retorno a la línea ecuatorial. Aunque la velocidad de la cinta transportadora fue un poco superior a la habitual en los últimos cinco años, también se extendió mucho más allá que durante un ciclo normal.
El doctor Dikpati utilizó los datos de anteriores ciclos solares para afinar su modelo de la cinta transportadora:Desde el mismo origen de datos (datos de Monte Wilson, de Roger Ulrich) no hay evidencia de una cinta transportadora corta en los ciclos 19, 20 y 21 . Todos estos ciclos han tenido períodos (10,5 años) como el ciclo de 22.
Volver más allá de lo que estamos esperando, que otros en la comunidad, busquen evidencia de la extensión latitudinal de la cinta transportadora en ciclos incluso antes. De hecho, la teoría de la cinta transportadora de altas latitudes indica que una cinta transportadora más corta debe ser más común en el Sol, más bien esta cinta transportadora larga en el ciclo 23 sea la excepción.
Ya hay evidencia de datos del Monte Wilson que, al inicio del ciclo 24, la cinta transportadora se haya acortado de nuevo, lo que sugiere que el ciclo 24 va a ser como los ciclos de 19 a 22 en la duracion. Al obtener un mejor modelo de la interacción entre el flujo de plasma y el campo magnético del Sol, los científicos solares pueden ser capaces de predecir y explicar mejor la longitud de los ciclos solares pasados y futuros.
Dr. Dikpati dijo: “La cinta transportadora también regula la memoria del sol sobre sus características magnéticas del pasado. Este es un ingrediente importante para la construcción de modelos de predicción de los ciclos solares.”
"La Ciencia se compone de errores, que, a su vez, son los pasos hacia la verdad". Julio Verne
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miércoles, 11 de agosto de 2010

HAWKING: DEBEMOS ABANDONAR LA TIERRA


Según Hawking la humanidad coloniza el espacio o desaparece. El físico teórico mas prestigioso del mundo, cree que la humanidad se habrá extinguido antes de que concluya este milenio a menos de que se colonice el espacio, según declaraciones que recoge el portal de internet Big Think.
En el pasado reciente, la supervivencia de la humanidad "ha sido más bien una cuestión de suerte", afirma Hawking, quien pone como ejemplo la crisis de los misiles en Cuba, en 1962, cuando Estados Unidos y la antigua Unión Soviética estuvieron cerca de una confrontación nuclear.
Según Hawking, que tiene 68 años y trabaja como físico en la Universidad de Cambridge (R.Unido) "la frecuencia de tales ocasiones probablemente aumentará en el futuro y necesitaremos tener mucho cuidado y mejor criterio para superarlas exitosamente".
Entre aproximadamente mil años más o menos, le costará a la humanidad hacer inhabitable el planeta y los mil millones de años que le tomará al sol convertirlo en un árido desierto, está siempre la posibilidad de que una supernova cercana, un asteroide o un agujero negro nos liquiden a todos.
Hawking dice que "a pesar del instinto egoísta y agresivo de la humanidad", hay algunos impedimentos biológicos para que se encuentre otro planeta apto para la habitación humana.
Hawking ya había expresado en un artículo publicado en octubre de 2001 la idea de que el futuro de la humanidad está en el espacio exterior, y ha repetido sus argumentos a lo largo de los años en numerosos artículos y conferencias.
Según Dermont, responsable de la página web, Hawking dijo a Big Think: "Será ya bastante difícil evitar el desastre en el planeta tierra en los próximos cien años, para no mencionar lo que pueda ocurrir en los próximos mil años, o un millón de años".
El físico ya había advertido de que los humanos deben ser muy cautelosos acerca de los contactos con otras formas de vida que pueda haber en el espacio exterior ya que "no podemos estar seguros de que los extraterrestres serán amistosos".

Ahora, Hawking dijo que "la raza humana no debería poner todos los huevos en una canasta, o un planeta" y agregó que "esperemos poder impedir que se nos caiga la canasta antes de que hayamos dispersado la carga".
Propone una solución para poder colonizar otros planetas: (Maquiavelo: El fin justifica los medios ?), construir un cohete cuyos motores viajen a la velocidad de la luz ( no dice como hacerlo), porque, de lo contrario, con las naves actuales de la NASA tardaríamos 50.000 años en viajar a otro planeta habitable como la Tierra, pero que se encuentre en otro sistema solar.
"El planeta se está calentando, la población de la Tierra crece a un ritmo exponencial (Malthus tenia razon ? ), y los recursos naturales vitales para nuestra supervivencia se agotan más rápido de lo que podemos sustituirlos con alternativas sostenibles", señaló, por su parte, Dermont.

Aún si la humanidad lograra esquivar la extinción por una guerra mundial "sigue siendo una conclusión indiscutible que nuestro sol se expandirá y tragará a la tierra en unos 7.600 millones de años", añadió Dermont.
El éxodo es un desplazamiento hacia el encuentro. Su origen es la huida, misma que no tendría sentido sin ese ánimo de identidad, de liberación que todo éxodo conlleva. El desplazamiento ha sido siempre geográfico, cultural, psicológico, según los registros de la Historia, pero creo que ya no es tiempo de escapar del conflicto para echar raíces en otro punto en el cual surgirán, inevitablemente, nuevos conflictos. El éxodo será entonces partir del yo-separado (la mente acostumbrada a otorgarle valor al mundo) hacia la unidad, esa unidad que da lo mismo si se es poeta, budista, astrónomo, etc., se sospecha siempre, se sueña, se vive a fragmentos. Alberto Espejel Sánchez
"End of transmission"

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lunes, 9 de agosto de 2010

AVERIA EN LA ESTACION ESPACIAL


Mal momento para la Estacion Espacial Internacional, aparte de la averia, el problema de las caminatas espaciales justo con llamaradas solares intensas. Los astronautas Doug Wheelock y Tracy Caldwell Dyson concluyeron el sábado la primera de dos caminatas programadas por la NASA para reparar el sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional sin poder reemplazar una tubería averiada que bombea amoniaco.
La caminata duró siete horas,a 354 kilómetros de distancia de la Tierra, con mucha expectación por la dificultad que tiene trabajar con las tuberías de amoniaco.
De hecho, casi cuatro horas después de comenzar la caminata, los astronautas afrontaron su primer revés, ya que una de las cuatro tuberías que debían reemplazar estaba completamente atascada.
"No se mueve", indicó Wheelock, quien realiza el cuarto paseo espacial de su carrera, en imágenes transmitidas por la agencia espacial estadounidense.
La caminata estaba prevista para el viernes pero fue postergada un día para ultimar los detalles sobre los procedimientos de reparación.
Durante la jornada, los astronautas sí pudieron desconectar las otras tres tuberías pero las demoras sufridas en la complicada tarea impidieron que los astronautas pudiesen desconectar un averiado módulo con bomba e instalar su reemplazo.
La avería de la bomba ha retrasado algunos trabajos científicos.La bomba, instalada en 2006, sufrió el desperfecto el pasado 31 de julio. Eso obligó a los astronautas a suspender algunos experimentos científicos y apagar varios sistemas para impedir un sobre calentamiento de la EEI, que depende del amoniaco líquido para enfriar sus sistemas.
Un primer intento de reactivar el módulo con la bomba fracasó, pero la mayoría de los sistemas han sido enfriados gracias a la instalación de cables puentes del laboratorio "Destiny".

Según las autoridades de la NASA, el problema con la bomba es un fallo considerable desde que el laboratorio fue puesto en órbita hace doce años.
La NASA ha previsto otra caminata para el miércoles próximo con el fin de que los astronautas dispongan del tiempo suficiente para descansar y preparar un segundo intento, que incluiría completar las tareas iniciadas para el reemplazo de la bomba averiada.
Expertos en robótica han trabajado durante toda la semana para diseñar los procedimientos para guiar el brazo robótico de la estación, Canadarm2, que está a cargo de Shannon Walker.
Se intentará completar la reparación el miércoles. En la segunda salida al exterior, la tripulación intentará completar la conexión de las tuberías por las que fluye el amoniaco en el módulo, aproximadamente del tamaño de una secadora de ropa y que será reemplazado por uno de los cuatro en reserva.
Se desconoce si, en virtud del percance, las autoridades programarán una tercera caminata.
Los directores de la misión prevén hacer una revisión final de este plan a principios de la próxima semana, tomando en cuenta cualquier información nueva sobre la situación en la EEI después de la primera caminata espacial.
Esta salida es todo un reto para los astronautas, ya que tendrán que manipular las tuberías por las que circula el amoniaco.
Cada módulo con bomba pesa 354 kilogramos y los astronautas tendrán que desconectar y reactivar cinco conexiones eléctricas y cuatro dispositivos de desconexión rápida, entre otras tareas.
Como dije al principio, justo cuando el Sol parece despertar, otro riesgo a los que están expuestos los astronautas es a la radiación de nuestra estrella. En la tierra, la capa de ozono nos protege de los daños que nos puede causar la radiación solar. En el espacio, los astronautas viajan fuera de tal capa, por lo tanto tienen que tener mucho cuidado. El incremento de la radiación puede causar cáncer u otros problemas de la salud los cuales aún no se explican, por lo que siempre una salida fuera de la EEI es problematica.
"En todo fracaso hay una oportunidad nueva". John Davison Rockefeller
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viernes, 6 de agosto de 2010

CUANDO LAS GALAXIAS CHOCAN


Como la famosa pelicula de "ciencia ficcion","Cuando los mundos chocan" de 1951, en donde la Tierra es destruida por la colision con una estrella roja, tambien hay colisiones de galaxias.
En una region llena de actividad estelar, hubo un choque violento que comenzó hace 100 millones de años atras, pero sus colisiones continuan todavia.

La imagen compuesta que dio NASA fue creada usando los datos de varios telescopios espaciales diferentes.
Las galaxias en colisión ANTENNAE están situadas a unos 62 millones de años luz de distancia de la Tierra. La NASA dio a conocer un video de la colision de estas galaxias (ver) usando los mismos datos del Observatorio de Rayos X Chandra (azul), y del Telescopio Espacial Hubble (oro) ademas del Telescopio Espacial Spitzer (rojo).

La imagen de rayos X del Chandra muestra vastas nubes interestelares de gas caliente que se inyectan con ricos yacimientos de elementos, tales como el oxígeno, hierro, magnesio y silicio, creados en explosiones de supernovas.
El gas enriquecido se incorpora a las nuevas generaciones de jóvenes estrellas y los planetas en formacion.
Las galaxias Antennae deben su nombre a la larga y tenue antenas de "armas" que pueden ser detectadas en el ángulo de amplia vistas del sistema. Esta característica del apéndice fue producida por las fuerzas de marea que se generaron a partir de la colisión cósmica.
Los puntos como fuentes brillantes en la imagen son producidos por el material que está cayendo en un agujero negro y de las estrellas de neutrones, que son reliquias muertas de estrellas masivas.
Algunos de los agujeros negros en las galaxias Antennea pueden contener masas que son casi cien veces mayor que la del sol.

Los datos del telescopio Spitzer muestran la luz infrarroja de las nubes de polvo caliente que se han calentado por estrellas recién formadas, con las más brillantes nubes en la región de superposición entre las dos galaxias en colision.
Los datos del Hubble revelan estrellas viejas y de regiones de formación de estrellas (en oro y blanco), mientras que los filamentos de polvo aparecen en marrón. En la imagen óptica, muchos de los objetos más débiles denotan agrupaciones que contienen miles de estrellas.

La imagen del Chandra fue tomada en diciembre 1999, la imagen del Spitzer fue tomada en diciembre 2003, y la imagen del Hubble fue tomada en julio de 2004 y febrero 2005. Los datos de los tres observatorios se combinaron para hacer la nueva imagen compuesta, que fue recien divulgada.

Casi todas las grandes galaxias han experimentado un proceso importante de colisión desde que el Universo cumpliera sus 6,000 primeros años de vida. Según indica un sondeo sobre la evolución de su forma y estructura. Reconstruir como las galaxias han chocado es una parte muy importante para comprender su evolución. El sondeo podría ayudar también para definir un debate que lleva décadas sobre si los intensos brotes de formación estelar (starbursts) están producidos por procesos de fusión de galaxias o son fruto de procesos internos de la propia galaxia.

"Estudia el pasado si quieres pronosticar el futuro" Confucio

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jueves, 5 de agosto de 2010

ALERTA: AURORAS AUSTRALES


Entre el 3 y el 4 de agosto particulas cargadas generadas por la violenta erupción solar del 1 de agosto del 2010 llegaron a la Tierra despues de un viaje de 150 millones de kilometros, ofreciendo espectaculares auroras en ambos polos. Esta erupción hará que estas auroras podrian ser vistas incluso hasta latitudes medias 45 o 50 grados.

Una de las más rápidas eyecciones de masa coronal solar registradas en los últimos años fue capturada por dos telescopios este pasado 1 de agosto. Las imágenes combinadas del COR1 con las del STEREO UVI emplazado en el Helios II, muestra una súbita explosión de material hacia el exterior, seguida por una erupción lenta de una prominencia en la corona polar en otra parte del Sol. Esta eyección partío en dirección a la Tierra a una velocidad de 1.000 kilómetros por segundo.
El 1 de agosto el Sol emitió una llamarada solar de clase C, que dio lugar a lo que los científicos llaman una eyección de masa coronal o CME, que se dirigió hacia la Tierra. La CME impactó en el campo magnético de la Tierra el 3 de agosto. De vez en cuando estas eyecciones llegan a nuestro planeta.
En este caso, el impacto provocó una tormenta geomagnética de clase G2, que duró casi 12 horas, tiempo suficiente para que auroras boreales y australes fueran visibles.

Las CMEs son grandes nubes de partículas cargadas que son expulsadas desde el Sol a lo largo de varias horas y pueden transportar hasta diez millones de toneladas de plasma. Se expanden de distancia desde el Sol a velocidades de hasta un millón de millas por hora.
Una CME puede hacer el viaje a la Tierra en tan sólo de dos a cuatro días. Fuertes tormentas solares pueden causar impactos adversos a los dispositivos basados en el espacio y la infraestructura tecnológica en la Tierra.
Esperamos mas en estos dias. Seguiremos dando las alertas correspondientes.
"Estar alerta, he ahí la vida; yacer en la tranquilidad, he ahí la muerte". Oscar Wilde
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ASTEROIDE 1999 RQ36: IMPACTO EN 2182 ?

Si es que hasta esa fecha no nos impacta otro, hay una probabilidad muy seria de impacto contra nuestro planeta en el año 2182, según un estudio internacional en el que han participado investigadores españoles. Conocer este dato puede ayudar a diseñar con antelación mecanismos para desviar la trayectoria del asteroide.
“La probabilidad de impacto total del asteroide (101955) 1999 RQ36 puede estimarse en 0,00092 —aproximadamente uno entre mil—, pero lo que más sorprende es que más de la mitad de esta probabilidad (0,00054) corresponde al año 2182”, explica María Eugenia Sansaturio, coautora del estudio e investigadora de la Universidad de Valladolid (UVA).
Los científicos han calculado y monitorizado los posibles impactos para este asteroide hasta el año 2200 mediante dos modelos matemáticos (método de Montecarlo y muestreo de la línea de variaciones). De esta forma han buscado los llamados Impactores Virtuales (VI), es decir, subconjuntos de incertidumbre estadística que conducen a colisiones con la Tierra en distintas fechas del siglo XXII. En 2182 aparecen dos VI con más de la mitad de todas las probabilidades de impacto.
El asteroide (101955) 1999 RQ36 forma parte de los potencialmente peligrosos (PHA, por sus siglas en inglés: Potentially Hazardous Asteroid), objetos con riesgo de colisionar con la Tierra por la proximidad de sus órbitas y que pueden causar daños. Este PHA se descubrió en 1999 y tiene unos 560 metros de diámetro.

En principio su órbita está bien determinada gracias a 290 observaciones ópticas y 13 medidas de radar, pero existe una “incertidumbre orbital” significativa porque, además de la gravedad, su trayectoria se ve influenciada por el efecto Yarkovsky. Este efecto o perturbación modifica ligeramente las órbitas de los objetos pequeños del Sistema Solar como consecuencia de que, al rotar, la radiación solar absorbida por estos se emite de una manera desigual a través de su superficie.
La investigación, que se ha publicado en la revista Icarus, predice lo que podría suceder en los próximos años teniendo en cuenta ese efecto. Hasta 2060 la divergencia de las órbitas que impactan es moderada, entre los años 2060 y 2080 crece en cuatro órdenes de magnitud porque el asteroide se aproxima a la Tierra en esas fechas, vuelve a crecer moderadamente hasta otro acercamiento en 2162, luego decrece, y 2182 aparece como año más probable para la colisión.

“La consecuencia de esta compleja dinámica no es únicamente una probabilidad de impacto comparativamente grande, sino también que un procedimiento realista de deflexión (desviación de la trayectoria) sólo se podría realizar antes del encuentro en 2080, y más fácilmente antes de 2060”, destaca Sansaturio.
La científica concluye: “Si este objeto se hubiera descubierto después del año 2080, la deflexión requeriría una tecnología no disponible actualmente. Por lo tanto, este ejemplo sugiere que puede ser necesario que la monitorización de impactos, que hasta ahora no cubre más allá de 80 ó 100 años, abarque más de un siglo. Así, las iniciativas para desviar este tipo de objetos se podrían llevar a cabo con recursos moderados, tanto desde un punto de vista tecnológico como económico”.

Quedan todavia 172 años.... "Confía en el tiempo, que suele dar dulces salidas a muchas amargas dificultades"

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miércoles, 4 de agosto de 2010

COMPUESTOS PREBIOTICOS EN EL ESPACIO


Segun publica Scitech News, un equipo de científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de Texas han logrado identificar una de las más complejas sustancias orgánicas encontradas en el material que flota entre las estrellas.
El descubrimiento del antraceno podría ayudar a resolver un misterio astrofísico de décadas de antigüedad, relacionado con la producción de moléculas orgánicas en el espacio.El equipo encabezado por Susana Iglesias Groth, investigadora del IAC, ha detectado la presencia de moléculas de antraceno a unos 700 años-luz del Sol, en una nube densa ubicada en dirección a la estrella Cernis 52 de la constelación de Perseo.Tal como apunta la científica, el siguiente paso lógico es investigar la presencia de aminoácidos.
Compuestos como el antraceno son prebióticos, por lo que cuando son sometidos a radiación ultravioleta y combinados con agua y amoniaco, pueden producir aminoácidos y otros compuestos esenciales para el desarrollo de la vida.
Hace dos años, Susana Iglesias y sus colaboradores encontraron una prueba de la existencia de otra sustancia orgánica, naftaleno, en el mismo lugar, por lo que todo indica que allí existe una región de formación estelar rica en química prebiótica.
Hasta ahora, se había detectado antraceno sólo en meteoritos, nunca en el espacio interestelar. Formas oxidadas de esta molécula abundan en los sistemas biológicos y son bioquímicamente activas.
En nuestro planeta, el antraceno oxidado es un componente básico del aloe y tiene propiedades antiinflamatorias. El nuevo hallazgo sugiere que una buena parte de los componentes clave en la química prebiótica terrestre podría estar presente en la propia materia interestelar.
"La química orgánica es la química de los compuestos de carbono. La bioquímica es el estudio de los compuestos de carbono que andan a cuatro patas". Mike Adams
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