_____________________________________________

miércoles, 30 de junio de 2010

SEXO EN EL ESPACIO


Una de las tantas preguntas que me hacen cuando comento los hechos en la exploracion espacial es: ¿Pueden practicar sexo los astronautas en el espacio? Aunque no hay una norma que lo prohiba, la respuesta es no. Así lo expresa al menos el comandante de la NASA Alan Poindexter cuando recientemente un periodista le preguntó sobre este asunto.
"Somos profesionales. Nos tratamos con respeto y tenemos una gran relación de trabajo. Las relaciones personales no son una cuestión a discutir. No las tenemos ni queremos."

Tal y como explica The Huffington Post en Sex Banned Aboard International Space Station: NASA Commander esta pregunta vino a raíz de que en abril 2010 se batió el récord de mujeres en el espacio con cuatro astronautas en la Estación Espacial Internacional.
El mayor problema de hacerlo allí arriba es el espacio. Los estrechos habitáculos dejan poco margen para la privacidad.


La idea de aventuras sexuales en el espacio han parecido a novelas de ciencia ficción, desde que la NASA comenzó a volar tripulaciones mixtas de género en el espacio en 1983.
En 2006, la periodista científica Laura Woodmansee dedicó un libro- "Sexo en el espacio" (Guía del Coleccionista Publishing, Inc.) - del hipotético interludio romántico en el espacio, mientras que una compañía japonesa anunció planes en 2008 para casar a parejas en el espacio sobre futuros vuelos espaciales suborbitales.


Algunos científicos han dicho que para una verdadera exploracion del espacio interesterlar, el sexo en el espacio será vital para mantener los buques multi-generacionales durante vuelos espaciales que podrían tardar décadas o siglos.
Mientras Poindexter subrayó que las relaciones íntimas no se producen en el espacio, los astronautas se han conocido alli.

La astronauta de la NASA Shannon Walker, quien vive en la Estación Espacial Internacional en este momento, está casada con su compañero astronauta Andrew Thomas, quien vio a su esposa en el lanzamiento al espacio desde un cohete ruso el 15 de junio.

Otros casos de astronautas de la NASA incluyen: Astronauta activa Megan McArthur y Robert Behnken, ex astronautas Robert "Hoot" Gibson y Rhea Seddon y Ángel Steve y Linda Godwin, y Pedro "Jeff" Wisoff Jernigan y Tammy. También hay parejas de astronautas y cosmonautas en Europa que se casaron en Rusia.
En 1992, hubo dos astronautas casados que fueron juntos al espacio Marcos Kee y Jan Davis despegaron con transbordador espacial Endeavour. Kee y Davis se separaron luego en 1999.
Otras parejas casadas anteriormente incluyen a Steve Hawley y Sally Ride, la primera mujer estadounidense en el espacio, y Sega Ron y Bonnie Dunbar.


Incluso ha habido triángulos de amor entre astronautas.
En 2007, la entonces astronauta Lisa Nowack fue detenida por presuntamente atacar a un rival en amores por el afecto de su compañero astronauta William Oefelein, un piloto de transbordador espacial en ese momento ,el año pasado, Nowak se declaró culpable de delito y se le dio la libertad condicional con probation en lugar de ir a la cárcel, poniendo fin al caso.


"El sexo es una trampa de la naturaleza para no extinguirse". Friedrich Nietzsche

"End of transmission"


martes, 29 de junio de 2010

PLUTON NOS ESPERA

A mitad de camino en su ruta hacia Plutón, la sonda espacial New Horizons ha despertado en "territorio exótico". Los controladores de misión están aprovechando esta oportunidad para revisar cuidadosamente los sistemas de la nave, a modo de preparación para el sobrevuelo de Plutón en 2015.
Surcando el espacio a poco más de un millón y medio de kilómetros (un millón de millas) al día, la sonda New Horizons se encuentra muy lejos, en un territorio exótico, en medio de la nada", dice Hal Weaver, el científico que lidera el proyecto New Horizons, en la Universidad Johns Hopkins. "Y tenemos mucho para hacer".

Es la oportunidad ideal para poner a prueba los instrumentos de New Horizons antes de que llegue a Plutón, en 2015. "No queremos perder ni un conmovedor instante del encuentro con Plutón", dice. "Por eso, estamos verificando todo para asegurarnos de que la sonda está funcionando correctamente y se encuentra lista para continuar".
Las nueve semanas de pruebas comenzaron el 25 de mayo. Los controladores de la misión planearon una inspección minuciosa y una recalibración de los siete instrumentos científicos que se encuentran a bordo.


El primero es LORRI, la Cámara de Reconocimiento de Largo Alcance (Long–Range Reconnaissance Imager, en idioma inglés), uno de los telescopios interplanetarios más potentes que se han enviado al espacio.
El 14 de julio de 2015, que es la fecha del acercamiento máximo, podremos distinguir objetos en la superficie de Plutón del tamaño de un campo de fútbol", dice Weaver. "Esa es una resolución alrededor de 300 veces mejor que cualquier cosa que exista en la actualidad".
LORRI estará trabajando con "Ralph", un espectrómetro diseñado para escudriñar la superficie de Plutón en longitudes de onda visibles e infrarrojas. Ralph revelará la temperatura, el color y la composición química de Plutón.
"En las pruebas que estamos realizando, apuntamos tanto a LORRI como a Ralph hacia algo en el cielo para asegurarnos de que pueden trabajar en conjunto con la máxima sensibilidad. Debido a que New Horizons ahora está tan alejada de cualquier cuerpo grande, para probar las cámaras las dirigiremos hacia campos de estrellas".

Poco después de que New Horizons pase Plutón en 2015, la nave espacial mirará hacia atrás y el planeta le parecerá como la Luna en cuarto creciente. Weaver especula que durante esta fase LORRI podría observar neblina en la atmósfera superior de Plutón o quizás evidencia de criovulcanismo (o sea, volcanes que arrojan material helado en vez de magma caliente) en la superficie de Plutón.
"Durante un sobrevuelo de Neptuno, en 1989, la nave Voyager 2 observó franjas oscuras en Tritón, una luna de Neptuno, que parecen haber sido producidas por géiseres que escupen partículas congeladas de nitrógeno sucio. Podríamos detectar algo similar en Plutón".



Cuando New Horizons atraviese la sombra de Plutón, en 2015, un espectrómetro de imagen UV, llamado "Alice", mirará al Sol a través de la atmósfera de Plutón. Esto debería revelar cómo las moléculas en la atmósfera de Plutón absorben la luz solar y, por lo tanto, de qué está compuesta la atmósfera".
"Sabemos que el gran brillo del Sol puede dificultar estas actividades para nuestros instrumentos. Así que usaremos los mismos ángulos en las pruebas que estamos llevando a cabo con el fin de determinar qué podremos ver realmente y qué tipo de información se puede reunir".
Las cámaras y los espectrómetros no serán los únicos instrumentos que tienen mucho para hacer. REX, el Experimento de Radio Ciencia (Radio Science EXperiment, en idioma inglés), de New Horizons, detectará y observará señales de radio que provienen de la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network, en idioma inglés), de la NASA, en la Tierra.

"La manera en que esas señales se deformen al pasar por la atmósfera de Plutón nos dirá mucho sobre la presión y el espesor de la atmósfera".
El equipo confía en que los resultados de las pruebas serán favorables. Si todo sale bien, hay mucho que esperar en el futuro.
"Tenemos muchas esperanzas en esta misión", concluye Weaver. "Plutón nos espera. Lo más emocionante es que no sabemos con certeza qué encontraremos cuando lleguemos allí".
Los astrónomos han rebajado a Plutón de planeta a "planetoide". Las razones, válidas o no, para hacer esta reclasificación fueron comentadas en un artículo del 17 de febrero del 2010: "La Novena Roca a partir del Sol", por el astrónomo Ken Croswell. El significado del debate sobre Plutón es epistemológico: es la refutación de la teoría intrinsicista de los conceptos, y una forma de ilustrar la tesis de las "esencias" que son epistemológicas, no metafísicas.

"La filosofía es la base de la ciencia; la epistemología es la base de la filosofía. Es con una nueva visión de la epistemología con lo que el renacimiento de la filosofía ha de comenzar."– Ayn Rand

"No soy Republicano y no soy Demócrata... durante años he sido un Plutócrata".
Clyde Tombaugh, descubridor de Plutón


"End of transmission"




lunes, 28 de junio de 2010

BASURA ESPACIAL Y CAMBIO CLIMATICO


Los efectos del cambio climático pueden verse en la mayor parte del planeta, pero un nuevo estudio revela que también está afectando al medio ambiente espacial.
La basura espacial ha aumentado casi un 20% durante el pasado año, con respecto a los niveles del año anterior. Actualmente orbitan cerca de 15.000 objetos alrededor de nuestro planeta. Desde cohetes y lanzadores hasta restos de estos aparatos, según el último informe trimestral de la Oficina del Programa de la NASA de Restos Orbitales (NASA Orbital Debris Program Office).
La "basura espacial" engloba a satélites activos o inactivos que han sido lanzados o bajados de sus órbitas para ser hundidos en el mar, cohetes espaciales antiguos y en funcionamiento, y demás objetos.
El aumento del nivel del mar, la desaparición de los glaciares y la floración anticipada de las flores son algunos de los efectos bien documentados del cambio climático. Ahora podemos añadir a esa lista el aumento de la chatarra espacial.
Las capas superiores de la atmósfera tienen un efecto de frenado sobre los satélites fuera de servicio y cohetes gastados, lo que a largo plazo causa que abandonen la órbita y se quemen.
Arrun Saunders y Hugh Lewis en la Universidad de Southampton en Reino Unido, estudiaron la órbita de 30 satélites en los últimos 40 años, y registraron un aumento gradual en el tiempo que permanecen en órbita. Ellos lo atribuyen al enfriamiento y la reducción de la densidad de la atmósfera superior debido al incremento de los niveles de dióxido de carbono.
Los investigadores calcularon que a una altitud de 300 kilómetros, la atmósfera reduce su densidad en un 5% cada década. "El menor frenado molecular significa que los desechos pueden permanecer en órbita hasta un 25 por ciento más de tiempo", dice Lewis.Esto eleva el riesgo de colisiones con satélites y hace que sea más peligroso lanzar una nave espacial. Las agencias espaciales podrían necesitar retirar de órbita el doble de la cantidad de desechos que planean, dicen los investigadores.
El año pasado, dos satélites chocaron y dejaron la órbita en la que se movían plagada de pequeños fragmentos que ahora plantean riesgos adicionales a las misiones espaciales.
Las agencias internacionales han llegado a un acuerdo para que los satélites fuera de servicio o las partes de cohetes desechadas sean retirados en un plazo de 25 años luego de que dejaron de funcionar.
La utilización de grandes superficies desplegables para aumentar la fuerza de arrastre sobre estos objetos, con el fin de que caigan a la Tierra más rápidamente, es una solución posible al problema de la chatarra espacial.
"CubeSail" es un nanosatélite de 3 kg y de 10 cm x 10cm x 30cm. Incorpora una hoja de polímero que está doblada durante el lanzamiento y que se despliega una vez en órbita.
El nanosatélite se trasladará en la órbita terrestre, yendo de polo a polo, a una altura de 700km, para poner a prueba sus sistemas y evaluar el principio de arrastre.
Si tiene éxito, "CubaSail" podría dar lugar a una empresa espacial similar a las que recolectan desperdicios aquí en la Tierra.
“Dado que nuestra civilización está configurada según las características del entorno planetario tal como lo conocemos un sistema relativamente estable a lo largo de la historia-, cualquier alteración repentina de los patrones globales tendría efectos perturbadores y potencialmente catastróficos sobre la civilización humana”. Al Gore
"End of transmission"

viernes, 25 de junio de 2010

GOCE: CAMPO GRAVITATORIO TERRESTRE


El satélite GOCE de la Agencia Espacial Europea ha orbitado la Tierra durante más de un año y ha explorado su campo gravitatorio con mayor precisión que la lograda por cualquier otro instrumento antes.
El objetivo de los investigadores, entre los que se incluyen científicos de la Universidad Técnica de Múnich (TUM), es determinar con gran detalle la fuerza gravitatoria en lugares tan inaccesibles como el Himalaya. Las evaluaciones de los primeros datos obtenidos por el satélite indican que los modelos actuales del campo gravitatorio en algunas regiones deben ser revisados. Sobre esa base, los investigadores esperan alcanzar un conocimiento más profundo de muchos procesos geofísicos, incluyendo por ejemplo los terremotos y la circulación oceánica. Otro éxito es que probablemente el satélite podrá trabajar en el espacio durante un periodo de tiempo mayor que el esperado.La gravitación es una de las fuerzas fundamentales de la naturaleza, pero no deja sentir sus efectos del mismo modo en todas las zonas de nuestro planeta. La rotación de la Tierra, las diferencias de altura en la superficie, y la composición de la corteza provocan diferencias significativas en el campo gravitatorio global.
La tarea del GOCE, el cual fue puesto en órbita el 15 de marzo de 2009, es medir el campo gravitacional con una precisión no alcanzada anteriormente, contribuyendo así a una mejor comprensión científica de sus efectos. Además, se espera que el GOCE siente las bases para el cálculo más preciso posible del "geoide". Geoide es el nombre dado al nivel virtual del agua de mar en un océano global en reposo, y es usado, por ejemplo, como altura de referencia para proyectos de construcción.
En meses recientes, unos investigadores del GOCE Gravity Consortium, un grupo de diez institutos europeos de siete países, han procesado datos del satélite de manera que pueden ser usados para el cálculo de modelos. Ahora ya es evidente que el GOCE permitirá que se hagan progresos significativos en las tareas de mapeo. "Se hace patente que estamos recibiendo buena información de las regiones que son de interés desde un punto de vista geofísico", explica el profesor Reiner Rummel, geodesta de la TUM y presidente del GOCE Gravity Consortium.
Comúnmente se asume que la gravedad ejerce una fuerza igual en cualquier lugar de la Tierra. Sin embargo, factores como la rotación del planeta, la influencia de las montañas y de las fosas oceánicas o las variaciones de densidad en el interior de la Tierra hacen que esta fuerza fundamental no sea exactamente igual en todo el planeta.
Los datos generados por GOCE también son fundamentales para comprender los procesos que ocurren en el interior de la Tierra. Además, al proporcionar una referencia global para poder comparar las altitudes de los diferentes lugares del mundo, el geoide generado por GOCE será utilizado en aplicaciones prácticas como la geodesia o la cartografía.
La gravedad es más intensa cuanto más cerca estemos de la Tierra, por lo que GOCE fue diseñado para operar en la órbita más baja posible que le permita mantener una trayectoria estable mientras cruza los últimos restos de nuestra atmósfera. Para evitar los efectos de la resistencia aerodinámica y asegurar que los datos obtenidos son realmente del campo gravitatorio, el satélite debe mantenerse en un estado de ‘caída libre’. Cualquier perturbación causada por el aire residual a esta baja altitud podría solapar las mediciones de la gravedad.
El elegante diseño aerodinámico de GOCE le permite atravesar los últimos restos que quedan de la atmósfera a esta altitud extraordinariamente baja. Además, el motor iónico situado en su parte posterior genera de forma continua unas fuerzas minúsculas que permiten compensar cualquier efecto de la resistencia aerodinámica que GOCE pueda encontrar a lo largo de su órbita.
El uso de la gradiometría en el espacio y el sofisticado sistema de propulsión eléctrica son dos hechos sin precedentes en la tecnología de los satélites, por lo que la puesta en servicio y la calibración fueron especialmente importantes para el éxito de la misión. Esta fase ya se completó, dejando a GOCE listo para la delicada tarea de reducir la altitud de su órbita, una maniobra que duró un par de meses.
Actualmente hay muy poca actividad solar, lo que supone un entorno mucho más tranquilo para GOCE. Por este motivo, su órbita actual a 255 km es unos pocos kilómetros más baja de lo inicialmente previsto por los ingenieros. Estas son buenas noticias – las medidas del campo gravitatorio que realice en este periodo serán todavía más precisas.
"El intento de tomar un objeto que está cayendo provocará más estropicios que si lo dejaras seguir su curso." (Ley de Fulton de la gravedad)
"End of transmission"

jueves, 24 de junio de 2010

LRO: CUMPLIO UN AÑO EN LA LUNA


Ayer hacia exactamente un año, el Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) llegaba oficialmente a la orbita alrededor de la Luna, y en los últimos 12 meses ha reunido información digital más que cualquier anterior misión planetaria de la historia. La NASA dice que los mapas y bases de datos recopilados por los instrumentos de LRO serán la base para todos los planes de exploración lunar futura, así como para entender mejor la Luna y su entorno. Para celebrar un año en órbita, aquí hay diez grandes observaciones formuladas por LRO.
1. El lugar mas frio del Sistema Solar:
LRO encontró un lugar en el piso del crater Hermite de la luna y detecto -415 grados Fahrenheit (-248 grados Celsius) por lo que es la temperatura más baja medida en cualquier lugar del Sistema Solar. En comparación, los científicos creen que la superficie de Pluton tiene alrededor de -300 grados Fahrenheit (-184 grados Celsius). Extremadamente regiones frías similares a la del crater Hermite se encontraron en el fondo de los cráteres permanentemente sombreados en el polo sur lunar y se midieron en las profundidades de la noche de invierno.
2. Lugares donde estuvieron las misiones Apolo:
LRO observo los sitios de aterrizaje de las misiones Apolo y fueron impresionante, por no mencionar emocionante, y quedaron atrás, las pistas de los astronautas así como los distintos equipos que desplegaron. Estos datos que envio LRO tienen importarte valor científico, ya que proporciona un contexto para el laboratorio de Apolo. Más allá de su uso para la ciencia, las imágenes de los seis sitios de alunizaje tripulado observado por LRO proporcionará un recordatorio del legado de la NASA en su exploración y una nota de inspiración acerca de lo que los humanos son capaces de hacer en el futuro.
3. Cuevas en la Luna:
¿Qué podría ser más emocionante que encontrar una cueva en la Luna, un hábitat potencial para los exploradores humanos en el futuro? LRO ha recogido las imágenes más detalladas de al menos dos pozos de agujeros lunares, literalmente gigantes.Los científicos creen que estos agujeros son en realidad claraboyas que se forman cuando el techo de un tubo subterráneo de lava se derrumba, posiblemente debido al impacto de un meteorito. Una de estas lumbreras, en las colinas Marius, se han observado en múltiples ocasiones por las naves japonesas SELENE / KAGUYA con su equipo de investigación. Con un diámetro de unos 213 pies (65 metros) y una profundidad estimada de 260 a 290 pies (80 a 88 metros) es un pozo lo suficientemente grande como para ajustar a la Casa Blanca por completo en su interior. Este hoyo es casi dos veces el tamaño de la una de las colinas de Marius y lo más sorprendente es que se encuentra en una zona con relativamente pocas características volcanicas.
4. Encuentro de naves espaciales perdidas:
Lunokhod 1, robot explorador ruso que aterrizo en la Luna en 1970 y navegó cerca de 10 km en la superficie lunar durante 10 meses antes de que perdiera contacto en Septiembre de 1971. Los científicos no estaban seguros del paradero del rover, aunque un equipo de investigadores estaban buscandolo, con la esperanza de un rebote de láser en los espejos de su catadióptrico. El pasado mes de marzo sin embargo, el equipo de LRO anuncio que habían descubierto , la ubicación del equipo de láser que estaban buscando. Usando la información proporcionada por LRO, un pulso de láser fue enviado a Lunokhod 1 y se estableció contacto con el vehículo por primera vez en casi cuatro décadas (ver articulo anterior en este blog). No sólo Lunokhod 1 retorno la señal en el catadióptrico, sino que la señal que devolvió era casi cinco veces mejor que las que habian sido devueltas por los espejos de la Lunokhod 2 en los últimos años.
5. Cima del crater del Cono de la Mision Apolo 14:
Cuando Alan Shepard y Edgar Mitchell caminaron en Fra Mauro, tenían la esperanza de recoger muestras del borde del cráter del cono. Pero no encontraron el borde, y sin una hoja de ruta o hitos en el camino para ayudarles a encontrarlo, (No tenían el beneficio de montarlos en el vehículo lunar, por lo que tuvieron que caminar todo el tiempo). Caminaron cerca de una milla (1400 metros) y la pendiente del borde del crater hizo difícil el ascenso, elevando las tasas del corazon de los astronautas. Además el apretado calendario de la actividad dio lugar a que el control de la misión les ordenara que reunieran todos las muestras que podian y regresaran al módulo de aterrizaje. Nunca llegaron al borde del cráter. Aunque los geólogos dijeron que no afectaron en gran medida el éxito de la meta científica, los astronautas estaban decepcionados personalmente al no llegar a la cima. Las imágenes de LRO ahora muestran precisamente lo lejos que viajaron los astronautas y de lo cerca que estaban de alcanzar el cráter, a sólo 100 pies (30 metros) de la meta!
6. Montañas en la Luna:
En la Tierra, se nos enseña las montañas se formaron durante millones de años, fueron el resultado de cambios graduales del choque de las placas. En la Luna sin embargo, la situación es muy diferente. Incluso las más grandes de las montañas lunares se formaron en cuestión de minutos o menos como resultado de la colision de los asteroides y cometas que se estrellaron contra la superficie a velocidades tremendas, desplazando suficiente masa para crear fácilmente picos que rivalizan con los encontrados en la Tierra. En unas pocas ocasiones en el último año, la NASA ha inclinado el ángulo de LRO para hacer calibraciones y otras pruebas. En estos casos, la cámara tiene la oportunidad de recopilar imágenes oblicuas de la superficie lunar. El crater Cabeus se encuentra cerca del polo sur lunar y contiene el sitio del impacto de la misión LCROSS. Las primeras mediciones de varios instrumentos de LRO se usaron para orientar el envio de LCROSS a Cabeus. Durante el impacto de LCROSS , LRO se colocó con cuidado para observar tanto la nube de gas generada en el impacto, así como el calor en el lugar del mismo.
7. Canales misteriosos en la Luna:
Canales largos, estrechas depresiones en la superficie lunar que se parecen a la de rios. Algunos son rectos, algunos curvos, y otros sinuosos y tienen fuertes meandros que giran y vuelven a través de la luna. Estos canales son especialmente visibles en las imágenes de radar, como la recogida por instrumentos del LRO Mini-RF. Se cree que pueden haber muchos mecanismos en su formación, incluyendo antiguos flujos de magma y el colapso de tubos subterráneos de lava. Las imágenes de LRO ayudarán a los investigadores a entender mejor estos misteriosos "canales de río" dentro de las características lunares.
8. Areas de constante visibilidad solar:
Uno de los recursos más vitales que LRO está buscando en la luna es la iluminación solar. La luz procedente del sol proporciona calor y una fuente de energía, dos restricciones fundamentales para los esfuerzos de exploración. El eje de la luna esta sólo un poco inclinado por lo que hay áreas en las altas elevaciones en los polos que se mantienen casi constantemente expuestos a los rayos solares. Usando medidas precisas de los datos de la topografia tomados por LRO los cientificos han sido capaces de hacer un mapa de la iluminación del terreno en detalle, y la búsqueda de algunas zonas con hasta un 96% la visibilidad solar. Tales sitios, estan al sol durante unos 243 días al año y nunca tienen un período de oscuridad total durante más de 24 horas.
9. Imagenes que ayudarán a científicos Lunares:
El último proyecto de Ciencias de la Zooniverse, Moon Zoo utiliza alrededor de 70.000 imágenes de alta resolución recogidas por LRO, y en estas imágenes hay detalles tan pequeños como 50 centímetros (20 pulgadas) de ancho. Estos"Zooites" permiten clasificar cráteres, rocas y mucho más, incluyendo los canales de lava y después, comparar las imágenes recientes de LRO con otros datos que enviaron otras naves espaciales en órbita hace algunos años.
En las primeras tareas se están contando los cráteres y rocas. Mediante la comparación y el análisis de estas características en las distintas regiones de la Luna, como así tambien en otros lugares como la Tierra y Marte, los Zooites pueden ayudar a los científicos a una mejor comprensión de la historia de nuestro sistema solar.
10. Observaciones del lado oscuro de la Luna:
Las fuerzas de marea entre la Luna y la Tierra han frenado la rotación de la Luna de manera que un lado de la luna siempre esta de frente a nuestro planeta. Aunque a veces incorrectamente denominado "el lado oscuro" de la luna , que correctamente debería ser denominado"el lado lejano de la Luna" , ya que recibe la luz del sol tanto como el lado al que nos enfrentamos. El lado oscuro de la luna debe hacer referencia a que el hemisferio no está iluminado en un momento dado. A pesar de haber varias naves espaciales nadie tomó imágenes de la cara oculta de la luna, desde entonces. El LRO está proporcionando nuevos detalles acerca de toda la mitad de la luna que se oculta de la Tierra. La cara oculta lunar tiene más cráteres que la cara visible, por lo que un buen número de las características más fascinantes de la Luna, se encuentran allí, incluyendo uno de los más grandes crateres de impacto conocidos en el sistema solar, el Aitken Basin en el polo sur Lunar.
Selene: Diosa de la luz lunar y de las artes mágicas.(Mito griego)
"End of transmission"



miércoles, 23 de junio de 2010

PARTICULA FANTASMAL APARECE

Una partícula fantasmal dada por muerta dio señales de vida. No sólo puede este "estéril" neutrino ser la materia de la materia oscura , que se cree representa la mayor parte de nuestro universo, sino también podría ayudar a explicar cómo un exceso de materia sobre la antimateria surgio en nuestro universo.

Los neutrinos son partículas subatómicas que raramente interactúan con la materia ordinaria. Se sabe que vienen en tres formas- electrón, muón y tau -cada uno capaz de transformarse de manera espontánea uno en otro.
En la década de 1990, los resultados del detector de neutrinos de centelleo líquido (LSND) en el Laboratorio Nacional Los Álamos en Nuevo México sugirió que podría haber un cuarto: un "estéril" neutrino, que es todavía menos dispuesto a interactuar con la materia ordinaria que los otros.

Los neutrinos estériles serían una gran noticia porque la única forma de detectarlos sería por su influencia gravitatoria -justo el tipo de funcion necesaria para explicar la materia oscura.
Luego, en 2007 llegaron noticias desalentadoras que el Mini Booster Neutrino Experiment (MiniBooNE) en el Laboratorio Acelerador Nacional Fermi en Batavia, Illinois, no pudo encontrar evidencia de ellos.
Pero tal vez los neutrinos estériles fueron despedidos antes de tiempo. Sólo para estar seguro, el equipo MiniBooNE decidió repetir el experimento - esta vez con antineutrinos.

El equipo vio antineutrinos muón que se convertia en antineutrinos de electrones a una velocidad superior a la prevista - al igual que en LSND. Richard Van de Water miembro de MiniBooNE informó el resultado en una conferencia de neutrinos en Atenas, Grecia, el 14 de junio.
El exceso puede deberse a que antineutrinos muón se conviertan en neutrinos estériles antes de convertirse en antineutrinos electrón, dice el físico del Fermilab Dan Hooper, que no forma parte de MiniBooNE. "Esto es muy, muy raro", añade.

Aunque podría ser una casualidad estadística, Hooper sugiere que los resultados MiniBooNE podrían explicarse si los antineutrinos pueden cambiarse en neutrinos estériles.
El hallazgo encajaría bien con la investigación de la busqueda de oscilacion de neutrinos , o MINOS, también en el Fermilab, que, el mismo día, anunció diferencias sutiles en el comportamiento de la oscilacion de neutrinos y antineutrinos.
Antimateria y materia se supone que se comportan igual entre sí, pero las fallas en esta simetría podrían explicar cómo nuestro universo terminó con más materia.
El experimento OPERA del CERN ha encontrado su leptón tau por primera vez. Esto significa que un neutrino muón lanzado desde los laboratorios del CERN en un curso de 730 kilometros ha oscilado en su hermano, un neutrino tau, y que éste se ha materializado en el leptón tau, en el interior del detector de OPERA. En otras palabras, se observaron y detectaron directamente las oscilaciones de neutrinos muón en neutrinos tau.

Diversos experimentos han observado la desaparición de neutrinos muón-, lo que confirma la hipótesis de la oscilación, pero hasta ahora ninguna observación de la apariencia de un neutrino tau-en un haz de neutrinos muón pura se han observado: esta es la primera vez que el camaleón neutrino ha sido sorprendido en el acto de cambiar de tipo muón al tipo tau.


El resultado de OPERA en siete años de preparación y más de tres años trabajando para el CERN fue que durante ese tiempo, miles de millones de miles de millones de neutrinos muón-han sido enviados desde el CERN a Gran Sasso, teniendo tan sólo 2,4 milisegundos para hacer el viaje.
La rareza de la oscilación de neutrinos, junto con el hecho de que los neutrinos interactúan muy débilmente con la materia hace este tipo de experimento extremadamente sutil para llevarse a cabo.

Haces de neutrinos del CERN se encendieron por primera vez en el 2006, y desde entonces los investigadores en el experimento OPERA han cuidadosamente tamizado sus datos para pruebas de la aparición de partículas tau, la señal reveladora de que un muón-neutrino ha oscilado en un tau-neutrino.
Mientras se cierra un capítulo en la comprensión de la naturaleza de los neutrinos, la observación de las oscilaciones de neutrinos es una fuerte evidencia de una nueva física.

La paciencia es una virtud en la investigación de la física de partículas.

"Si he hecho descubrimientos invaluables ha sido más por tener paciencia que a cualquier otro talento." Isaac Newton

"End of transmission"


martes, 22 de junio de 2010

ARQUEOLOGIA INTERESTELAR


Cuando la idea de buscar señales de radio provenientes del espacio exterior como método para encontrar inteligencia extraterrestre comenzó hace 50 años, parecía una buena idea. Hoy día los avances de la civilización humana hacen ver que la idea era buena pero muy limitada.
En las montañas Cascade de California (EE.UU.), al norte del pico Lassen, hay astrónomos buscando extraterrestres. El Allen Telescope Array (pagado en su mayor parte por Paul Allen, cofundador de Microsoft) consiste en 42 antenas parabólicas, cada una con un diámetro de 6 metros, esparcidas por el campo. Cuando el despliegue esté completo tendrá 350 antenas que, actuando de forma coordinada, tendrán la misma potencia que un instrumento de 700 metros de diámetro.
El telescopio Allen está buscando extraterrestres a la manera tradicional: buscando señales de radio que o bien hayan sido enviadas de forma deliberada, o bien que se hayan escapado al espacio de forma accidental, como les ha pasado a las emitidas por los humanos. La búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés), es una idea que tiene 50 años. Se ha avanzado mucho en la localización de planetas con posibilidades de albergar vida, pero también se han analizado con detenimiento las emisiones de radio de alrededor de 1000 sistemas estelares. El Allen incrementará el número a 1 millón en una década.
Este es un número impresionante pero hay quien piensa que es un enfoque equivocado. Paul Davies (Universidad del Estado de Arizona, EE.UU.) ha señalado que las comunicaciones en las que se emplean emisiones de radio generalizadas pueden ser un fenómeno restringido a una ventana temporal muy corta en la historia de la Tierra. Efectivamente, los humanos cada vez usan más la fibra óptica para comunicarse. No sólo eso, muchos dispositivos de radio actuales (como los teléfonos móviles) se basan en una técnica llamada cifrado de espectro disperso, que usa señales que se parecen al ruido de fondo, excepto, para los receptores con el código correcto para interpretarlo.
Los humanos inventaron esta tecnología 100 años después de inventar la transmisión por radio, por lo que no es descabellado pensar que los extraterrestres hayan hecho otro tanto. Las señales de radio de origen claramente artificial pueden ser, por tanto, sólo un signo transitorio de civilización. Habría pues que ampliar la búsqueda basándose en indicios diferentes.
En un artículo publicado en arXiv, Richard Carrigan, del Laboratorio Nacional Fermi (EE.UU.), estudia algunas sugerencias. Su primera idea es buscar “polución” en las atmósferas de planetas con posibilidades. Esta es una ampliación de la idea de buscar signos de vida en las atmósferas. Así, por ejemplo, si una civilización extraterrestre apuntase con un espectroscopio a la Tierra se daría cuenta de que pasa algo raro. Detectaría que la atmósfera de este planeta contiene un 21% de oxígeno, uno de los elementos más reactivos de la tabla periódica, lo que sugiere que debe haber un mecanismo que lo regenera (como efectivamente lo hay, la fotosíntesis).
Carrigan afirma que, además del oxígeno, deberían buscarse moléculas como los clorofluorocarbonos, que serían signos inequívocos de tecnología, ya que no son producidos por ningún proceso natural. Aunque si los CFC son tan dañinos para ese planeta como lo son para la Tierra, también sería una tecnología transitoria.
En vez de buscar los primeros signos de industrialización quizás lo que se debería hacer es dejar vía libre a la imaginación y preguntarnos cómo podría la tecnología transformar un sistema solar si tuviese decenas o centenares de miles de años para actuar. Este es el territorio de la ciencia ficción, pero la mejor ciencia ficción está basada en la realidad.
Una de estas ideas que ha atraído la atención de los escritores de ciencia ficción es la de Freeman Dyson de que las especies verdaderamente avanzadas tecnológicamente intentarán captar toda la energía posible construyendo una cubierta esférica alrededor de su estrella central. Estas esferas de Dyson,
si existen, re-irradiarían parte de la energía capturada (la parte que la civilización no ha consumido) en forma de calor, es decir, en forma de radiación infrarroja.
Esta radiación puede ser detectada, aunque las esferas de Dyson serían difíciles de distinguir de objetos astronómicos naturales con una firma similar. El nacimiento y la muerte de las estrellas, por ejemplo, están asociados a nubes de polvo pesado que emite una señal infrarroja que podría parecerse al enjambre de satélites que constituyen la esfera de Dyson.
Hasta ahora pocos astrónomos han buscado esferas de Dyson, y ninguno ha tenido éxito. Pero Carrigan sigue pensando que merece la pena. Ha estado catalogando posibles candidatos a partir del Satélite Astronómico Infrarrojo, una colaboración entre Estados Unidos, el Reino Unido y Holanda que llevó a cabo el primer rastreo completo del cielo en longitudes de onda infrarrojas y que localizó cientos de miles de fuentes. En su pagina web
ofrece consejos a arqueólogos interestelares aficionados que deseen buscar esferas de Dyson. Está prevista que se lleve a cabo una investigación de señales SETI de los 13 “candidatos a esferas de Dyson menos inverosímiles” usando el telescopio Allen.
Como es evidente, cualquier civilización que haya sido capaz de construir una esfera de Dyson ha tenido que existir durante mucho tiempo. Y en todo este tiempo su estrella ha podido empezar a cambiar de forma muy desagradable, expandiéndose para formar una gigante roja. Otra señal de tecnología avanzada sería un intento de ralentizar este proceso. Las gigantes rojas se crean cuando una estrella consume su suministro de hidrógeno en el núcleo, con el resultado de que la capa más interior se contrae y las capas externas se expanden, formando una estrella más roja y mucho más grande. Si las capas más externas pudiesen mezclarse con el núcleo eso desaceleraría el proceso. Y, cabe suponer, una civilización suficientemente avanzada intentaría hacerlo si pudiera.
Sin embargo, una estrella así tendría un aspecto raro. Sería más azul de lo que debería ser y sería de un tipo conocido para los astrónomos como “azul rezagado”.
También en este caso existen causas naturales para su formación. El universo, sin embargo, es un lugar muy antiguo, por lo que muchas civilizaciones pueden ser realmente muy antiguas. Quizás, pues, sea una señal como esta, de una civilización con millones de años de antigüedad, la que se termine por descubrir, más que la de alguna que esté empezando y ni siquiera tenga sus ondas de radio bajo control.
"Arqueología: Ciencia que estudia la forma de escarbar la tierra en busca de otras civilizaciones anteriores a la que podamos echar la culpa de los errores de la nuestra." (Jack Wasserman).
"End of transmission"

viernes, 18 de junio de 2010

QUE PASA CON EL SOL ?

Segun un ultimo articulo publicado en New Scientist las manchas solares estan en su mayoría desapareciendo. Su ausencia, la más prolongada durante casi cien años, ha tomado incluso a los observadores experimentados por sorpresa. "Este comportamiento solar no lo hemos visto en la viva", dice David Hathaway, físico del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. El sol está bajo escrutinio como nunca antes, gracias a una armada de telescopios espaciales. Los resultados están mostrando su influencia en la Tierra, bajo una nueva luz. Las manchas solares y otros indicios indican que la actividad magnética del Sol está disminuyendo, y que el sol puede estar incluso disminuyendo. En conjunto, los resultados indican que algo profundo está sucediendo dentro del sol. La gran pregunta es qué?


Cuando la NASA y la Agencia Espacial Europea pusieron en marcha el SOHO hace 15 años casi, " la comprension del ciclo solar no era uno de sus objetivos científicos ", dice Bernhard Fleck, científico del proyecto de la misión "Ahora es una de las preguntas clave." Las manchas solares son ventanas al alma magnética del sol. Se forman donde bucles gigantes de magnetismo, generados en el interior del sol, entran por la superficie, produciendo una caída localizada de la temperatura que vemos como una mancha oscura. Cualquier cambio en el número de manchas solares reflejan los cambios dentro del sol. "Durante esta transición, el sol nos está dando una visión real en su interior", dice Hathaway.


¿Qué tiene de especial el sol que está teniendo problemas para iniciar el próximo ciclo. El sol empezó a calmarse a finales de 2007, por lo que nadie esperaba que hubiera muchas manchas solares en 2008. Pero los modelos informáticos predijeron que cuando las manchas volvieran, lo harían con vigor. Hathaway reporto que el próximo ciclo solar podría ser tener más manchas solares, mas tormentas solares y más energía lanzada al espacio. Otros predijeron que sería el ciclo solar más activo en la historia. "El problema era que nadie se lo dijo al sol".


La primera señal de que la predicción estaba equivocada vino en 2008 que resultó ser aún más tranquilo de lo esperado. Ese año, el sol estuvo sin manchas el 73 por ciento del tiempo, una cifra extrema, incluso durante un mínimo solar. El mínimo de 1913 fue más pronunciado, con un 85 por ciento de ese año sin manchas.
En 2009 , los físicos solares buscaron algún tipo de acción. El sol siguió languideciendo hasta mediados de diciembre, cuando el mayor grupo de manchas solares desde hace varios años aparecieron. Por último, un retorno a la normalidad?. No realmente.

Incluso con el ciclo solar finalmente en marcha de nuevo, el número de manchas solares ha sido hasta ahora muy por debajo de las expectativas. Algo parece haber cambiado en el interior del sol, algo que los modelos no predijeron. Pero, ¿qué?
Las observaciones desde el espacio y con los telescopios terrestres sugieren que la respuesta radica en el comportamiento del ciclo de dos cintas transportadoras de gas y el magnetismo a través del interior del sol y por toda la superficie. En promedio toma 40 años para las cintas transportadoras completar un circuito.

Cuando el equipo de Hathaway miró por encima de las observaciones para localizar el origen de sus modelos algo había salido mal, se dieron cuenta de que los flujos de cinta transportadora de gas a través de la superficie del Sol se han acelerado desde 2004.
Rachel Howe y Frank Hill del Observatorio Solar Nacional en Tucson, Arizona, han utilizado observaciones de las perturbaciones de la superficie, causados por el equivalente solar de las ondas sísmicas, para inferir qué condiciones son similares. Tras analizar los datos a partir de 2009, encontraron que mientras que las corrientes de superficie se había acelerado, las internas se desaceleraban.

"Es sin duda un reto para nuestras teorías", dice Hathaway. "


La medida en que los cambios en la actividad solar pueden afectar a nuestro clima es de suma importancia. También es muy controvertido. Hay quienes tratan de demostrar que la variabilidad solar es la principal causa del cambio climático, una idea que permitiría a los seres humanos y sus gases de efecto invernadero dejar fuera del problema. Otros son igualmente firmes en sus afirmaciones de que el sol juega un papel minúsculo en el cambio climático.
Si este conflicto se podría resolver mediante un experimento, la estrategia obvia sería ver qué pasa cuando usted apaga una de las causas potenciales del cambio climático y dejar a la otra sola. El colapso extendido en la actividad solar durante estos últimos dos años puede ser precisamente el tipo adecuado de ensayo con el que ha cambiado de manera significativa la cantidad de radiación solar bombardeada a nuestro planeta. "Como un experimento natural, esto es lo mejor que pueda pasar", dice Joanna Haigh, una climatóloga del Imperial College de Londres. "Ahora tenemos que ver cómo responde la Tierra."


Por supuesto, la actividad solar es sólo una fuente natural de variabilidad climática. Las erupciones volcánicas son otra, arrojando gas y polvo a la atmósfera. No obstante, sigue siendo crucial entender la variabilidad precisa del sol, y la forma en que influye en los patrones de distintas regiones de clima en la Tierra. Los científicos del clima serán capaz de corregir estos efectos, no sólo en la interpretación de las mediciones modernas, sino también cuando se intenta reconstruir el clima desde hace siglos. Es sólo así que podemos llegar a un consenso sobre el verdadero nivel inexpugnable del sol en la influencia sobre la Tierra y su clima.


“Nadie deja de sufrir las consecuencias de cada cosa que sucede bajo el sol.” Paulo Coelho



"End of transmission"



jueves, 17 de junio de 2010

EXOPLANETAS: QUIEN POSEE LOS DATOS ?


Los astrónomos que operan la nave espacial Kepler de la NASA lanzarán una lista de alrededor de 350 estrellas sospechosas de albergar planetas, entre ellos cinco sistemas con múltiples planetas candidatos. Esos datos podría aumentar drásticamente el inventario de los mundos alienígenas, que ahora asciende a 461, ninguno de ellos habitables para la gente como nosotros. Dice esto Dennis Overbye, en The New York Times.
Los astrónomos en todas partes, que han estado esperando desde el lanzamiento de Kepler, en marzo de 2009 de tener en sus manos estos datos, se apresuran a examinar estas estrellas con la esperanza de avanzar en la gran búsqueda de encontrar planetas parecidos a la Tierra capaz de albergar vida.
Pero mucha atención se ha prestado en los círculos astronómicos durante los últimos meses, a lo que el equipo de Kepler no va a decir. Por acuerdo con la NASA, el equipo está retrasando la información sobre sus 400 planetas candidatos. La política de la NASA exige a los astrónomos a liberar sus datos como por ejemplo los del Telescopio Espacial Hubble en un año, pero los astrónomos de Kepler decin que los retrasos en el lanzamiento y otros problemas les han robado el tiempo de observación que tenían para sus planetas candidatos, que sólo son visibles desde Abril hasta Septiembre. La ampliación del plazo, se necesita, dicen, para protegerse de una lluvia de demandas falsas - "falsos positivos" - por otros astrónomos malinterpretando sus datos.
La decisión de retener algunos datos, informaron a Nature.com, ha dividido a los astrónomos. Algunos dicen que no envidian a los científicos de Kepler , que en algunos casos han dedicado sus carreras al proyecto. Pero el secuestro de los datos, aunque fuera temporalmente, ha irritado a otros astrónomos, que creen que es la antítesis del ideal de apertura científica.
"Kepler fue construido y puesto en marcha con una suma relativamente grande de dinero para un proyecto que se ejecuta por un solo equipo", dijo Ben de Oppenheimer, un astrónomo del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, en un mensaje de correo electrónico. "En este momento, tengo que decir que creo que están siendo demasiado restrictivos."
Nadie niega que lo que está en juego, tanto intereses personales como institucionales, es enorme.
"El primer astrónomo que puedan demostrar que encontraron un planeta parecido a la Tierra alrededor de estrellas similares a la Tierra ganará prestigio y muchos premios", dijo John Huchra del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica, quien encabezó un comité asesor de la NASA que aprobaron el acuerdo. "Es gloria para la NASA", añadió. "La NASA le gustaría tener en una de sus misiones la posibilidad de encontrar un planeta parecido a la Tierra."
El destino de los datos - quien lo posee y quién va a verlos, y cuando - se ha convertido en uno de los temas más polémicos en la ciencia, dicen los científicos.
En el pasado, los datos científicos consistieron en anotaciones cuidadosamente entintadas en los cuadernos de investigación, con páginas numeradas, acumulados en una estantería de oficina o laboratorio, o placas fotográficas en color amarillo en un archivador. Y era propietario de esos datos, lo que significaba que siempre publicaba o meditaba sin cesar a medida que lo deseara.
Hoy en día, a menudo consiste de miles de millones o billones de 1 y 0 reposando en el vasto archivo digital, cuya capacidad se mide en terabytes o petabytes, reforzados por los programas de ordenador que procesa la enorme cantidad de información auxiliar, llamada metadatos, que le dan contexto.
En la era de la Web, toda esta información se puede enviar todo el mundo a un clic de ratón, recuperar y manipular por cualquiera que quiera usarla para comprender mejor la naturaleza de la materia oscura, discutir sobre la seguridad o la conveniencia del poder de la energía nuclear , o decidir la cantidad de sal para poner en la comida.
Phillip Sharp, un biólogo en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, lideró un año en la Academia Nacional de Ciencias un estudio de reglas para el intercambio de datos que deben ser incorporados en los proyectos. En una entrevista, dijo: "El tiempo ha pasado cuando un grupo de élite de verdaderos expertos-podría ir a la habitación de al lado y sacar conclusiones. Tienen que ser transparentes. Eso es un cambio en la cultura."
El resultado ha sido un cambio en el equilibrio entre el deber de un científico de exprimir hasta la última gota de la verdad y la credibilidad de los datos que él o ella podría haber recolectado en años y los derechos del resto de nosotros para saber lo que se ha descubierto con nuestros dólares de impuestos.
"Propietario" se ha convertido en una palabra de cuatro letras, dijo Michael Turner, cosmólogo de la Universidad de Chicago, quien fue parte del panel de datos de investigación. Él dijo que le preocupaba que el péndulo ha oscilado demasiado hacia el ideal de Internet de la información gratuita.
Secretos, han sido parte de la ciencia moderna desde sus inicios. Galileo reportó su descubrimiento de los anillos de Saturno en un anagrama que no iba a decodificar hasta estar seguro de que él no veía las cosas. A principios de 1960, cuando los astrónomos descubrieron las fuentes de radio de gran alcance que ahora se conoce como cuásares, guardaban celosamente sus coordenadas, dando a los otros astrónomos sólo una pocos datos de confianza para investigar.
Los miembros de una colaboración científica en general no están de acuerdo para hablar de sus resultados antes de que se hayan publicado oficialmente en un papel o una conferencia de prensa, por ejemplo, bajo pena de ser expulsado. El equipo de Kepler trata de dar un paso más allá mediante la firma de acuerdos formales de confidencialidad.
Pero entonces, pocas áreas de las ciencias físicas han despertado la imaginación del público en los últimos años como la búsqueda de planetas alrededor de otras estrellas, apodado exoplanetas. La mayoría de ellos son gigantes como Júpiter en órbitas cerca de sus estrellas, pero eso no es sorprendente, ya que la mayoría de ellos fueron encontrados por mirar a las estrellas que tambalean bajo la influencia de sus planetas, el bamboleo de los planetas grandes es mucho más fácil de detectar que el de una templada Tierra.
Kepler utiliza un enfoque diferente, el gran objetivo científico del proyecto, una especie de censo cósmico previsto hasta 2013, es descubrir planetas similares a la Tierra en lugares similares donde se encuentra la Tierra - es decir, en zonas no muy frías, zonas habitables no muy calientes cerca de una estrella donde el agua líquida pueda existir. El equipo de Kepler comenzó con 12.000 inmersiones sospechosas. Ellos laboriosamente determinaron unos 750 candidatos reales, algunos con órbitas que suponen menos de un día. Sólo la mitad de ellos, son sospechosos, a su vez ser planetas reales. El resto serán estrellas dobles, tripless, manchas solares y otros impostores.
Al darse cuenta a principios de este año que repartirlas tomaría más tiempo del que tenían antes de la fecha límite del 15 de junio, el equipo de Kepler pidió a la NASA una extensión. Jon Morse, director de astrofísica en la sede de Kepler de la NASA se refiere a la cuestión en el subcomité de astrofísica del Consejo Asesor de la NASA, un grupo de 13 astrónomos que sirven como un intermediario entre la agencia espacial y profesionales astrónomos.
El Dr. Huchra de Harvard, quien dirigió el debate, dijo, "Todos sentimos que cuanto antes los datos esten en la calle, mejor", y al final no hubo votos por la retención de datos de candidatos hasta el final de la misión. El grupo se asentó en un compromiso en la que Kepler será capaz de proteger 400 planetas candidatos hasta el 1 de febrero - un extra de ocho meses - y otros 100 de un segundo grupo de candidatos en otra nota de los datos en 2011. El tiempo extra, en efecto, dara a los astrónomos Kepler volver a la temporada de observación que perdieron el año pasado. El compromiso, dijo el Dr. Morse, estaba "en el espíritu de la política de difusión regular".
Mientras tanto, la búsqueda del tesoro para el final de la soledad cósmica continúa. "El público quiere saber si hay vida en otros planetas".
"Si fuéramos los únicos en el Universo, sería un gran desperdicio de espacio." Carl Sagan
"End of transmission"

miércoles, 16 de junio de 2010

2011-ALERTA DE METEOROS

La NASA está evaluando el riesgo para las naves espaciales que plantea la próxima lluvia de meteoros 2011 Dracónidas ,una tormenta de siete horas de rocas pequeñas del espacio que tiene el potencial de dañar a las naves espaciales que orbitan la Tierra, como por ejemplo, la tripulación de la Estación Espacial Internacional y el Telescopio Espacial Hubble.

La evaluacion de riesgos de la lluvia de meteoros es más arte que ciencia en realidad, y se ha producido alguna variación en los niveles de intensidad prevista para las Dracónidas del 2011 por los meteorólogos de meteoroides. Pero los operadores de naves espaciales ya están siendo notificados a tomar la defensiva.

Los modelos de predicción de meteoros actuales proyectan un fuerte estallido de las Dracónidas, posiblemente una tormenta, el 8 de octubre de 2011, de acuerdo con William Cooke de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides del Centro Marshall de la NASA en en Huntsville, Alabama.
Las Dracónidas supone algún riesgo, Cooke confirmó. Potencialmente, podría convertirse en el próximo evento importante en la órbita baja terrestre en lo que se refiere a los meteoritos, añadió.
Cooke y Danielle Moser de Stanley, Inc., también de Huntsville, presentó sus datos en Dracónidas Meteoroides 2010 - una conferencia internacional sobre los cuerpos menores del sistema solar en Mayo 24-28 celebrada en Breckenridge, Colorado. La conferencia fue patrocinada en parte por el Noroeste Research Associates / CoRADivision, de la NASA, Los Alamos National Laboratory y la Oficina de Investigación Naval.

El Centro de Vuelo Espacial Marshall de Meteoroides realizo un modelo basado en el radar y las observaciones ópticas de los últimas lluvias Dracónidas sugieren que la tasa máxima será de varios centenares por hora. Por qué la preocupación?
Cooke dijo que una fracción significativa de anomalías en las naves espaciales producidas por lluvia de meteoroides son causadas por descargas electrostáticas cuando el meteoroide choca con el satélite.
Y mientras los problemas eléctricos no fueron reportados durante los fuertes estallidos de las Dracónidas de 1985 y 1998, dijo que la falta de anomalías pasadas no deben ser tomadas como carta blanca para los operadores de satélites ni tampoco ignorar en 2011.


"Ya estamos trabajando con programas de la NASA para hacer frente a los riesgos en las naves", dijo Cooke. La Estacion Espacial Internacional está fuertemente blindada contra los desechos orbitales. Sin embargo, la lluvia de Dracónidas aparecerá sobre la Tierra por lo que debemos prevenir a los tripulantes.
No tengo ninguna preocupación sobre la estación espacial. Incluso si el Dracónidas fueran una escala de tormenta de meteoros, quiero estar seguro de que el programa de la estación espacial tomara las medidas adecuadas para mitigar el riesgo", dijo Cooke.

El paso más radical sería la de reorientar la estación espacial, dijo Cooke.
"Pero, francamente, dado el nivel de flujo, no creo que ellos van a tener que hacer eso", agregó. Una medida que la estación espacial podría hacer, agregó, es no llevar a cabo caminatas espaciales durante la lluvia.
Para el Telescopio Espacial Hubble , si sus gestores consideran que el riesgo es lo suficientemente alto, apuntará el Observatorio a distancia de las radiantes Dracónidas - el punto desde el cual la lluvia parece emanar.
"Cada vez que tome una estrategia de mitigación, como cambiar la actitud de una nave espacial o de apagar la fuente de alta tensión, para que no incurra en el riesgo también", dijo Cooke.


A principios de 2011, Cooke dijo que él hará la revisión de su predicción de las Dracónidas - también haciendo uso de los datos de otros analistas en todo el mundo - que se dará a conocer a los operadores de naves espaciales.
"Debido a que ahora se puede predecir, tenemos una manera de decirlo. Si usted es golpeado por un meteoro esporádico, es un acto de la naturaleza. Si usted es golpeado por una lluvia de meteoritos, es un acto de negligencia", dijo Cooke.


Esta lluvia esta producida por el cometa 21P/Giacobini-Zinner que jamas habría llamado la atención si no fuera por la lluvia de meteoros que produce.

"¿Qué puede haber de imprevisto para el que nada ha previsto?" Paul Ambroise Valery


"End of transmission"





martes, 15 de junio de 2010

MODELO DE PREDICCION DE TSUNAMIS

Un equipo de investigación conducido por la NASA ha demostrado con éxito por primera vez los elementos de un prototipo de sistema de predicción de tsunamis que evalúa con rapidez y precisión los grandes terremotos y estima el tamaño de los tsunamis.
Después del terremoto de Chile del 27 de febrero,de magnitud 8,8 un equipo dirigido por Y. Song Tony del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California, utilizaron los datos en tiempo real de la red Global GPS Diferencial (GDGPS) para predecir correctamente el tamaño del tsunami resultante. La red, gestionada por el JPL, combina los datos en tiempo real mundial y regional a partir de cientos de sitios de GPS y calcula su posición cada segundo. Es capaz de detectar movimientos del terreno tan pequeños como unos pocos centímetros.

"Este exitoso experimento demuestra que los sistemas GPS costeros efectivamente se pueden utilizar para predecir el tamaño de los tsunamis", dijo Song."Esto podría permitir a los organismos responsables de emitir las advertencias, salvar vidas y reducir las falsas alarmas que pueden perturbar innecesariamente las vidas de los residentes costeros."
El equipo de Song llegó a la conclusión de que el sismo de Chile, el quinto más grande jamás registrado por los instrumentos, genero un moderado tsunami poco probable de causar una destrucción significativa en el Pacífico. El efecto del tsunami fue relativamente pequeño (ver video).
La predicción basada en GPS de Song fue confirmada más adelante con mediciones altimetricas de la superficie del mar en forma conjunta NASA / Agencia Espacial Francesa con los satelites Jason-1 y Jason-2. Este trabajo se realizó parcialmente por investigadores de la Universidad Estatal de Columbus, Ohio.


Los graficos muestran:

(A): Global GPS Diferencial (GDGPS) mide el desplazamiento de la red en tierra causado por el terremoto de magnitud 8.8 Chile el 27 de febrero de 2010, en tiempo real en su estación en Santiago, Chile.
(b): Los datos GPS de la costa se utilizan para calcular la fuente de energia del tsunami y el impulso del mismo en el modelo de prediccion.
(c): NASA / Agencia Espacial Francesa Jason-1 y Jason-2 estudio topografico que se utiliza para confirmar la predicción de la amplitud del tsunami en el modelo de predicción basado en GPS.

Créditos de las imágenes: NASA / JPL-Caltech

"El valor de la coordinación de observaciones en tiempo real del GPS de precisión, la altimetría por satélite y los modelos avanzados en Tierra han quedado demostrado", dijo John Labrecque, gerente del programa de Riesgos Naturales en la División de Ciencias de la Tierra de la NASA en Washington.
El método de predicción de Song, publicado en 2007, dio estimaciones de la energía de un terremoto submarino transferido hacia el océano para generar un tsunami.
Se basa en datos de las estaciones de GPS costeras cerca de un epicentro, junto con información sobre el talud local continental.

El talud continental es el descenso del fondo del mar desde el borde de la plataforma continental hasta el fondo del océano.
Los sistemas convencionales de alerta contra los tsunamis se basan en estimaciones de la ubicación de un terremoto, magnitud y profundidad para determinar si un gran tsunami puede ser generado. Sin embargo, la historia ha demostrado que la magnitud del terremoto no es un indicador fiable del tamaño del tsunami. Los modelos anteriores para predecir tsunamis se determinaban por la cantidad de movimiento de los fondos marinos de desplazamiento vertical.
La teoría de Song dice que movimientos horizontales de una pendiente continental también contribuye a alimentar un tsunami mediante la transferencia de energía cinética al océano.
La teoría es apoyada además, en un trabajo de investigación aceptado recientemente por Song y su co-autor Shin-Chan Han de Goddard de la NASA Space Flight Center, Greenbelt, Maryland. El estudio utilizó datos de la NASA y del Centro Alemán de Aeronáutica y Clima del satelite Grace, para analizar el tsunami del 2004 en el Océano Índico.
Cuando el 27 de febrero 2010, se produjo el terremoto, su movimiento de tierra fue capturado por la estación de la red de la NASA GDGPS en Santiago de Chile, a unos 235 kilometros (146 millas) del epicentro del terremoto.
Estos datos fueron puestos a disposición de Song en cuestión de minutos ,lo que le permitió obtener los movimientos del fondo marino.
Atendiendo los datos GPS, Song calculo la fuente de energía del tsunami, que clasificó como moderado: un 4,8 en la escala de 10 puntos del sistema (10 siendo lo más destructivo).

Su conclusión se basó en el hecho de que el movimiento del suelo detectado por el GPS indica el deslizamiento de la falla de transferencia de energía cinética bastante mínima hasta el océano.
"Tuvimos la suerte de tener una estación lo suficientemente cerca del epicentro", dijo Bar-Yoaz Sever, gerente del sistema JPL GDGPS. "La colaboración internacional amplia es necesaria para densificar la red de seguimiento GPS de manera que cubra adecuadamente todas las zonas de fallas que pueden dar lugar a grandes terremotos en todo el mundo."

“Ninguno de nosotros es tan inteligente como todos nosotros”. Ken Blanchard

"End of transmission"



lunes, 14 de junio de 2010

MISTERIO EN JUPITER

El 3 de junio de 2010, hubo un impacto en Júpiter. Un cometa o asteroide descendio del espacio, paso la capa de nubes del planeta, y se desintegró, produciendo un destello de luz tan brillante que fue visible en telescopios de aficionados en la Tierra. Pronto, los observadores de todo el mundo observaron el impacto, a la espera de controlar la nube de ceniza de los desechos que "siempre parece acompañar a impactos de este tipo".

Pero, todavía lo están esperando."Es como si Júpiter se trago todo el asunto", dice Anthony Wesley de Australia, uno de los dos astrónomos aficionados que registraron el flash inicial. El otro, Christopher Go de Filipinas, dice: "Fue emocionante ver el impacto, pero la ausencia de cualquier residuo visible nos tiene rascando la cabeza."
"Hemos visto antes impacto contra Júpiter", dice el científico planetario del JPL Glenn Orton, "y el flash de impacto siempre ha sido seguido por algún tipo de desechos."
Por ejemplo, cuando los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 impactaron contra Júpiter en 1994, cada destello importante observado por la nave Galileo de la NASA produjo un moretón "," una mezcla turbia de polvo de cometa se incineró y modifico químicamente los gases de Júpiter girando y girando entre las nubes de origen. Apenas el año pasado, en julio de 2009, Wesley descubrio una marca similar que se cree fue un asteroide chocando contra el planeta.

Pero, donde estan los escombros esta vez ? La posibilidad ofrecida por algunos observadores es que el flash no fue un impacto .Tal vez Wesley fue testigo de un rayo gigante de Júpiter.
"Eso me considera muy, muy improbable", dice Orton. "Las naves de la NASA han visto un rayo de Júpiter muchas veces antes, pero sólo en la parte nocturna del planeta. Este evento tendría que ser increíblemente más poderosos que cualquier rayo anterior que hayamos visto.
Incluso Júpiter no produce un rayo tan grande."Tampoco puede ser el rayo de luz en la atmósfera de la Tierra que por casualidad pasa por delante de los telescopios que veian a Júpiter.

Observaciones simultáneas del mismo flash de observatorios muy separados entre sí en Australia y las Filipinas, confirman que no podía ser, por ejemplo, un meteoro terrestre o cualquier otro fenómeno en la atmósfera de la Tierra. En resumen, el flash realmente sucedió en Júpiter. Curiosamente, el impactador (de hecho, si se trataba de un evento de impacto) paso justo en el centro-sur del Cinturón Ecuatorial (SEB), uno de los dos anchas franjas que rodean el planeta. Esto es "curioso" porque la SEB habia desaparecido a principios de este año. Orton ha propuesto que el cinturón que faltan todavía existe, sólo que temporalmente esta escondido debajo de unas nubes cirros de gran altura.

La mejor de las hipótesis es que el impactador dejo suficiente marca para el flash, pero sin dejar grandes cantidades de fragmentos.Una cosa es segura: "Júpiter es golpeado más de lo que esperábamos", dice Don Yeomans, director de la NASA de NEAR (objetos cercanos a la Tierra del Programa de JPL), "calculamos que deberíamos ver un impacto en Júpiter una vez cada cien años más o menos, nos consideramos extraordinariamente afortunados de haber presenciado el evento SL-9".

Anthony Wesley tiene dos efectos observados en los últimos 12 meses."Es hora de revisar nuestros modelos de impacto [en particular de los impactadores pequeños]."
"Continuamos la búsqueda de restos en una serie de observatorios más importantes, incluyendo el Hubble", dice Orton.

El misterio continua......

"El hombre es el más misterioso y el más desconcertante de los objetos descubiertos por la ciencia." Angel Ganivet


"End of transmission"




viernes, 11 de junio de 2010

IO DE JUPITER, HABITAT PARA LA VIDA ?

Segun un articulo publicado ayer en Astrobiology Magazine Io podría ser un posible hábitat para la vida.Un poco más grande que la luna de la Tierra, Io es el más interno de los satélites de Júpiter y es la la luna con mayor actividad volcánica en el sistema solar, con plumas de materia que se levantan a 186 millas (300 kilómetros) sobre su superficie.

Esta actividad extrema es el resultado de la atracción gravitatoria de Júpiter, que hace que la corteza sólida de Io se abulte hacia arriba y abajo 328 pies (100 metros) o más, generando un intenso calor en Io debido a la fricción. Aunque el calor cerca de los volcanes puede llegar a unos 3000 grados F (1649 ° C), lo suficientemente alto como para mantener líquidos de lava, la temperatura de la superficie de Io promedio es de alrededor de menos 202 grados F (-130 grados C), dando lugar a campos de nieve de dióxido de azufre.

Esto significa que Io es una tierra de hielo y fuego. Io en general, se considera un mal candidato para la vida, porque absorbe la radiación extrema de Júpiter. Además, no hay moléculas orgánicas que se hayan detectado en su superficie, y sólo cuenta con una atmósfera extremadamente fina de vapor de agua, se supone.
"Por eso se tiende a excluir categóricamente la posibilidad de vida en Io," dijo astrobiólogo Dirk Schulze-Makuch Universidad Estatal de Washington.

Sin embargo, las condiciones en Io podrían haber hecho un hábitat amable en el pasado distante. Si la vida se desarrollo en Io, existe la posibilidad de que podría haber sobrevivido hasta nuestros días, Schulze-Makuch sugirio.
"La vida en la superficie es casi imposible, pero si se desciende más en las rocas, podría ser interesante", dijo."No debemos darla por muerta simplemente porque es tan extrema".
Los modelos computarizados sugieren que Io se formó en una región alrededor de Júpiter, donde el hielo de agua era abundante. El calor de Io, combinado con la consiguiente posibilidad de agua líquida, podría haber hecho plausible la vida.

"Debe haber habido una gran cantidad de agua en Io, poco después de la formación, a juzgar por la cantidad de hielo de agua en Europa y Ganímedes", dijo Schulze-Makuch.
La radiación de Júpiter habría despojado esta agua de la superficie de Io, quizás dentro de los 10 millones de años de su formacion. Por eso la vida podria haberse retirado al interior, donde el agua aún podría ser abundante, y la actividad geotérmica y compuestos de azufre podrían proporcionar a los microbios la energía suficiente para sobrevivir.
Aunque no se hayan detectado moléculas orgánicas en la superficie de la luna, eso no significa que no existan bajo tierra, dijo Schulze-Makuch. Cualquier compuesto orgánico que una vez existió en la superficie o que pueden todavía hoy emanar del subsuelo - que probablemente se presente de manera natural en esta región del espacio durante la formación de Io - puede ser destruido por la radiación de Júpiter.
Los tubos de lava que muchos piensan que existen en Io podría servir como un entorno especialmente favorable para la vida, Schulze-Makuch sugirio, mediante la protección de los organismos de la radiación.
Los tubos de lava podrían también proporcionar aislamiento térmico, atrapando la humedad y el aporte de nutrientes tales como compuestos sulfurosos.

Los microbios son comunes en los tubos de lava en la Tierra, en el hielo y zonas volcanicas en Islandia y tambien en los tubos de calor con piso de arena en Arabia Saudita, los tubos de lava son la cueva-entorno más plausible para la vida en Marte, añadió.
El sulfuro de hidrógeno es una opción, ya que es razonablemente abundante en las aguas del subsuelo de Io y permanece en estado líquido a menos 123 76 grados F (-86 a -60 grados C), clasificados en las condiciones ambientales que prevalecen allí. Si bien no es especialmente eficaz como disolvente de los iones, los mismos se disuelven en muchas sustancias, incluyendo muchos compuestos orgánicos. Otras posibilidades incluyen el dióxido de azufre y ácido sulfúrico.
"Estoy explorando con mis colegas si los compuestos de azufre podrían trabajar como disolventes de la vida", señaló Schulze-Makuch.
Teniendo en cuenta los extremos salvajes en Io, una posible estrategia de supervivencia para la vida en un clima tan difícil sería la de permanecer inactivos la mayor parte del tiempo, sólo volviendo cuando los nutrientes son ricos. "Sería mucho más fácil para la vida esa forma que recibir una paliza si se mantiene latente regularmente ", dijo Schulze-Makuch.
Aunque Europa y Ganímedes son objetivos prioritarios para futuras misiones de exploración, Io no debe ser descuidado, dijo Schulze-Makuch.
"Mucho conocimiento puede ser adquirido mediante el envío de una sonda robótica resistente a la radiación capaz de detectar la composición química y estado físico del subsuelo ademas de la superficie liquidada de Io", señaló, tal vez como parte de una misión más grande para el sistema de Júpiter.
"Sé que las posibilidades de la vida en Io son bajas, e incluso si hay un poco de vida microbiana en las cuevas del tubo de lava en su corteza, en el corto plazo no hay manera para nosotros podamos llegar allí", agregó. "Pero no excluye totalmente a Io sólo porque resulta extraño."
"Si la misión de Io tiene la suerte de encontrar vida en un entorno tan poco probable, entonces haría la vida en otras partes de la galaxia mucho más probable", dijo Schulze-Makuch.
"Realmente sería ampliar nuestros horizontes".

"Los mundos nuevos deben ser vividos antes de ser explicados". Alejo Carpentier

"End of transmission"

jueves, 10 de junio de 2010

UN SAMURAI REGRESA A LA TIERRA


La misión Hayabusa está a punto de llegar de vuelta al planeta Tierra, después de casi 7 años en el espacio exterior. El objetivo de la misión Hayabusa de la JAXA (Agencia Espacial Japonesa) es traer muestras de material del asteroide Itokawa a la Tierra. Sería la primera vez que conseguimos traer muestras de un asteroide a casa, su estudio podría desvelar nuevas pistas sobre la formación del Sistema Solar. Las muestras aterrizarán esta semana en Australia y se transportarán hasta los laboratorios de la JAXA en Tsukuba para su análisis.

La misión ha tenido mucho vaivenes, los más destacables las pérdidas de comunicación y pérdida del módulo Minerva, aún así el hecho de que estén a punto de conseguir el objetivo principal hace que la misión sea considerada como un éxito. El objetivo secundario de la misión es el de testear los primeros propulsores iónicos basados en microondas (microwave discharge ion engine), la NASA también está investigando en el tema pero todavía no los han utilizado nunca en una misión real. Los motores iónicos han sido capaces transportar algo más de 500kg que pesa Hayabusa durante 7 años utilizando tan sólo 22kg de gas Xenon. 254.316.600 km de viaje con tan sólo 22kg de combustible, todo un logro en eficiencia. Por supuesto, los motores no han estado siempre marcha, según Jaxa han estado en funcionamiento hasta ahora durante 25.800 horas (tres años).

Los comunidad científica esta deseando poder ver los resultados de los análisis de las muestras del asteroide Itokawa. Mientras, JAXA ya se está preparando para lanzar Hayabusa 2 el año que viene, una misión similar a Hayabusa cuyo objetivo será llegar hasta el asteroide 1999 JU3 y aterrizar un pequeño robot en su superficie.


La sonda Hayabusa (halcón peregrino), lanzada por la agencia espacial japonesa el 9 de mayo de 2003 con el objetivo de posarse en el asteroide Itokawa en noviembre de 2005, tomar muestras y volver a la Tierra en junio de 2010, probablemente tiene el récord de peor suerte en una misión espacial.

Primero, mientras iba de camino, se le estropearon dos de los tres giroscopios que le permiten mantener la estabilidad; luego, al llegar a las proximidades del cometa y hacer una aproximación de prueba a este, se perdio Minerva, el robot que tenía que moverse por la superficie del asteroide para tomar muestras de temperatura y fotografías en distintos lugares de esta.
Más tarde, al intentar posar la sonda en sí en la superficie de Itokawa desde el control de la misión perdieron el contacto con esta y durante unos días no supieron que habia sido de ella, y aunque a estas alturas parecen tener más o menos claro que estuvo posada en la superficie del asteroide durante unos 39 minutos, no tienen claro que haya tomado las muestras que tenia que tomar, aunque suponen que en el peor de los casos algo de polvo del cometa se le puede haber pegado.
Y para rematar las cosas poco después de ese azaroso descenso una fuga de combustible dejó a la sonda inerte en el espacio, lo que le impidio comenzar la vuelta a casa , y había serias dudas de que fuera a ser posible recuperarla, aunque despues JAXA ha ido recuperando poco a poco las comunicaciones y el control con esta.
Esto les ha permitido comprobar que dos de los motores ionicos de la sonda aún funcionan -hay un tercero que podría funcionar pero es poco probable que se intente ponerlo en marcha por si acaso es peor el remedio que la enfermedad- y que uno de los sistemas de seguimiento de estrellas también lo hace después de haber estado desconectado trece meses.


La idea es utilizar estos dos motores y su débil impulso para poner la sonda de camino a la Tierra aprovechando que este mes la distancia entre el asteroide Itokawa y nuestro planeta vuelve a alcanzar un mínimo.

Cuando la sonda se encuentre a una distancia de entre 300 mil a 400 mil kilómetros de la Tierra (alrededor del 13 de junio); se separará de esta la cápsula que contiene las muestras del asteroide y que deberá reingresar a nuestro planeta tomando una trayectoria balística, para finalizar su viaje en una zona despoblada de Australia (Woomera).

Si bien otras naves espaciales habían logrado descender en asteroides con anterioridad, la misión de la sonda Hayabusa se podría convertir en la primera que logra traer a la Tierra muestras de un asteroide.La importancia de esta misión para los científicos radica en el hecho de que, hasta el momento, todas las investigaciones relacionadas con la composición de los asteroides se han realizado ya sea por medio de la observación a distancia, o por medio de restos de estos que han sido encontrados en la Tierra. Gracias a las muestras obtenidas por la sonda japonesa, los investigadores podrán realizar análisis más detallados de la composición de los asteroides. En una de esas logran confirmar la teoría de que los actuales mares se formaron a partir del agua que transportan.


"Un viaje de mil millas empieza con un paso." Lao Tse



"End of transmission"


miércoles, 9 de junio de 2010

FALCON 9-PROXIMO TAXI ESPACIAL


El cohete Falcon 9, representante de una nueva generación de vehículos espaciales privados, cumplió su misión de alcanzar la órbita baja de la Tierra. Con varias horas de retraso debido a problemas técnicos y fallos de coordinación, el vehículo, fabricado por la empresa SpaceX despegó desde una base de la Fuerza Aérea estadounidense en Cabo Cañaveral a las 14.45 hora del este en USA. Nueve minutos después, la cápsula situada en la punta del cohete ya estaba flotando en su órbita espacial, a unos 250 kilómetros de la Tierra.
El lanzamiento supone un éxito sin precedentes para el empresario de 39 años Elon Musk, dueño de SpaceX. También es un importante refuerzo para Barack Obama, que quiere que la NASA use este tipo de taxis privados para alcanzar la Estación Espacial Internacional (ISS) en los próximos años. "No sería correcto cifrar el destino de los vehículos espaciales privados en lo que suceda en los próximos días", adelantó el jueves un cauto Musk, que también posee la empresa de pago por Internet Paypal. Sólo un tercio de los cohetes probados en los últimos 20 años tuvieron éxito.
El lanzamiento se postergó por problemas con el sistema de seguimiento del artefacto, según Space.com. Después, la Fuerza Aérea denegó el permiso para despegar porque un barco entró en la zona de seguridad del océano Atlántico marcada por la ruta del cohete. Luego, los sistemas de seguridad del Falcon cancelaron el primer intento de despegue por un indicador fuera de límites. Un cuarto de hora antes de que finalizase su margen de tiempo para lanzar el cohete, los técnicos lograron enviarlo al espacio.
El Falcon 9 es una versión revisada del anterior cohete de SpaceX, el Falcon 1. Se trata de un cilindro de 47 metros que lleva en la punta una cápsula con forma de bala. Esa bala es un prototipo de la cápsula Dragon, con la que SpaceX quiere enviar material y astronautas al espacio. El impulso lo dieron primero nueve motores Merlin diseñados por la empresa de Musk. Tres minutos después, la cápsula se separó del grueso del cohete y otro motor la impulsó hasta su órbita. Este tipo de taxis espaciales para llevar astronautas a la ISS son parte del "audaz nuevo rumbo" para la NASA que ha trazado Barack Obama y que está levantando muchas críticas en el Congreso, donde aún no se ha aprobado.
Si demuestran ser viables, estos vehículos aportarían más independencia a EEUU que, con la retirada de sus actuales transbordadores, sólo puede llegar a la ISS a bordo de naves rusas Soyuz. SpaceX competirá ahora con otras empresas como Lockheed Martin para convertirse en los taxistas de la NASA.
"Los amigos son como los taxis, cuando hay mal tiempo escasean.", esperemos que la frase no se ajuste esta vez.........
"End of transmission"

martes, 8 de junio de 2010

EVIDENCIA DE VIDA EN TITAN ?

Despues de las misiones enviadas a Saturno desde las Voyager, quedo en evidencia que su luna Titan podia ser potencialmente candidato a tener vida. Ahora dos potenciales evidencias de vida en la luna Titán han sido encontradas por la nave espacial Cassini. Pero los científicos se apresuran a señalar que las reacciones químicas no-biológicas también podrían estar detrás de las observaciones.

Titan es demasiado frío para albergar agua líquida en su superficie, pero algunos científicos han sugerido que las formas de vida exóticas podrían vivir en los lagos de metano o etano líquido que salpican la superficie de la luna.
En 2005, Chris McKay
del Centro Ames de la NASA en Moffett Field y Heather R Smith de la Universidad Espacial Internacional en Estrasburgo, Francia, calcularon que los microorganismos podrían “ganarse la vida” por la inhalación de gas de hidrógeno y “comer” el acetileno (molécula orgánica), creando metano en el proceso.
Esto daría lugar a una falta de acetileno
en Titán y a un agotamiento de hidrógeno cerca de la superficie de la Luna, donde los microorganismos podrian vivir.
Ahora, las mediciones de la sonda Cassini
han confirmado estas predicciones, insinuando que la vida podria estar presente.

Espectros infrarrojos de la superficie de Titán tomadas con un Espectrómetro Visual e Infrarrojo (VIMS) no mostraron signos de acetileno, a pesar de que la luz solar ultravioleta constantemente debe poner en marcha su producción en la espesa atmósfera de la luna. El estudio VIMS, liderado por Roger Clark, de la Servicio Geológico de EE.UU. en Denver, Colorado, se publicará en el Journal of Geophysical Reserch.

Las medidas de Cassini sugieren también que el hidrógeno está desapareciendo cerca de la superficie de Titán, de acuerdo con un estudio que aparece en Icarus por Darrell Strobel, de la Johns Hopkins University en Baltimore, Maryland .
Observaciones del Espectrómetro de Masas Neutrales (junto con su Espectrómetro Infrarrojo Compuesto) revelaron que el hidrógeno producido por reacciones químicas UV-desencadenadas en la atmósfera está fluyendo en sentido ascendente y hacia el espacio, así como hacia la superficie.

Sin embargo, el hidrógeno no se acumula cerca de la superficie, dando a entender que algo puede estar consumiendolo allí. Los resultados revelan algo “muy inusual y en la actualidad sin explicación química”, segun McKay. “De ninguna manera prueba que hay vida, pero es muy interesante."

Es posible que el hidrógeno se combine con el carbono en las moléculas en la superficie de Titán para hacer metano
. Pero a las bajas temperaturas prevalecientes en Titán, estas reacciones normalmente ocurren con demasiada lentitud para explicar el hidrógeno que esta desapareciendo.

Del mismo modo, las reacciones químicas no-biológicas podrían transformar el acetileno en benceno – un hidrocarburo que con el instrumento VIMS se observó en la superficie de Titán. Pero en ese caso, también, se necesitaría un catalizador para mejorar las velocidades de reacción suficiente para explicar la escasez de acetileno.
“El conservadurismo científico sugiere que una explicación biológica debe ser la última opción después de todas las explicaciones no-biológicas”, dice Mark Allen, del Jet Propulsion Laboratory en Pasadena, California. “Tenemos mucho trabajo por hacer para descartar posibles explicaciones no-biológicas”.
Jonathan Lunine, de la Universidad de Arizona en Tucson, un miembro del equipo de Clark, está de acuerdo. Pero él dice que puede que no sea posible distinguir entre las explicaciones biológicas y no-biológicas sin misiones adicionales a Titán.

Chris McKay, astrobiólogo de la NASA declaró al DailyMail que “Si éstas señales se convierten en un signo de vida, sería doblemente interesante porque representaría una segunda forma de vida que nada tendría que ver con la vida basada en el agua que tenemos en la Tierra”.

De todos modos, la expectación crece entre la comunidad científica y se habla de que podríamos estar ante una de las noticias más importantes de nuestra historia reciente. Y, en todo caso, quizá dentro de mil millones de años, cuando el Sol se hinche en su camino de convertirse en una supernova, calentará a Titán hasta tal punto que la vida puede que emerja de entre su ahora fría superficie hasta convertirse en un paraíso, ese mismo paraiso que hoy parece nuestra Tierra.

"El infierno y el paraiso me parecen desproporcionados. Los actos de los hombres no merecen tanto."(Jorge Luis Borges)

"End of transmission"