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martes, 23 de noviembre de 2010

UNIVERSO CICLICO Y ETERNO

Roger Penrose de la Universidad de Oxford, ha publicado un nuevo artículo en el que dice que los patrones circulares observados en los datos del fondo cósmico de microondas del satelite WMAP sugieren que el espacio y el tiempo tal vez no tuvieron su origen en el Big Bang , sino que nuestro universo cicla continuamente a lo largo de los "eones", y que tenemos un cosmos cíclico y eterno.

Su artículo también refuta la idea de la inflacion, una teoría ampliamente aceptada de un período de rápida expansión inmediatamente después del Big Bang. Penrose dice que la inflación no puede explicar el estado tan bajo de entropía en el que se cree que se creó el unvierso. Penrose y el coautor Vahe Gurzadyan no creen que el espacio y el tiempo comenzaran a existir en el momento del Big Bang, sino que este suceso fue sólo uno de una serie de muchos.

Cada "Big Bang" marcó el inicio de un nuevo eón, y nuestro universo es sólo uno de muchos en un universo cíclico, a partir de un nuevo que toma el lugar del anterior.Vahe Gurzadyan del Ereván Física Instituto de Armenia, analizaron siete años de datos de microondas del satelite WMAP, así como los datos del globo BOOMERANG globo en la Antártida. Penrose y Gurzadyan dicen que han identificado regiones en el fondo de microondas donde hay círculos concéntricos que muestran que la radiación térmica es considerablemente menor que en otros lugares.

Estos círculos nos permiten "ver a través" del Big Bang en el eón que que habría existido con anterioridad. Los círculos se formaron cuando los agujeros negros "encontraron" o colisionaron con un eón anterior."Los encuentros de agujeros negros, en cúmulos galácticos en ese eón previo, tendrían el efecto observable, en nuestro fondo de microondas, de familias de círculos concéntricos sobre los cuales la variación de temperatura es anormalmente baja.
"Estos círculos no concuerdan con la idea de la inflación, porque la inflación propone que la distribución de las variaciones de temperatura en el cielo debe ser gaussiana, o aleatoria, en lugar de tener estructuras discernibles.

La nueva teoría de Penrose, incluso prevé como pudiera ser el futuro lejano, donde las cosas volverían a ser similares a los inicios del Universo en el Big Bang cuando el Universo era liso, a diferencia de la forma irregular actual. Esta continuidad de forma, sostiene Penrose, permitirá una transición desde el fin del actual eón, cuando el universo se expandirá hasta ser infinitamente grande, al inicio del siguiente, cuando vuelve a ser infinitamente pequeño y explota de nuevo.Penrose y Gurzadyan dicen que la entropía en la fase de transición será muy baja, porque los agujeros negros, que destruyen toda la información que absorben, se evaporan a medida que el universo se expande y con ello eliminan la entropía del universo.

"Estas predicciones observacionales de CCC (cosmología de conformación cíclica) no serían fáciles de explicar dentro de la cosmología inflacionaria estándar", escriben en su artículo.

"Todas esas variaciones que se producen durante los ciclos largos, no son tan perceptibles para el ser humano si bien, ahí radica el contrasentido, son precisamente estos ritmos largos los que nos dan la clave para comprender nuestra naturaleza cíclica gobernada entendida como sucesión de oscilaciones yin-yang-yin-yang o bien vida-muerte-vida-muerte" Feng Shui

"End of transmission"


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jueves, 18 de noviembre de 2010

POLVO DE LA TIERRA Y EXOPLANETAS


El Telescopio Espacial Spitzer navegó a través de la cola de polvo de la Tierra hace algunos meses, proporcionando de este modo a los investigadores una idea clara sobre cómo luce. Eso podría resultar muy útil a los cazadores de planetas que intentan encontrar mundos alienígenas.

"Los planetas en sistemas solares lejanos tienen, probablemente, colas de polvo parecidas", dice el científico del proyecto Spitzer, Mike Werner. "Y, bajo ciertas circunstancias, estos rasgos de polvo pueden ser vistos con mayor facilidad que los planetas mismos. De modo que necesitamos saber cómo reconocerlos".
Resulta extremadamente difícil (y con frecuencia imposible) tomar imágenes de los exoplanetas de manera directa. Son relativamente pequeños y tenues; se esconden entre el brillo de las estrellas alrededor de las cuales orbitan.

"Una cola de polvo como la de la Tierra podría producir una señal más grande que la que produce un planeta. Y esto podría alertar a los investigadores sobre la presencia de un planeta demasiado pequeño como para poder ser visto de otra manera".
La Tierra posee una cola de polvo no porque el planeta mismo sea particularmente polvoriento, sino porque el sistema solar donde se encuentra sí lo es. El espacio interplanetario está repleto de fragmentos polvorientos producidos por cometas y asteroides que colisionan. A medida que la Tierra atraviesa este ambiente polvoriento, durante su órbita, se le va formando una cola parecida al remolino de las hojas que se levantan del suelo tras el paso de una máquina barredora.

"Conforme la Tierra orbita el Sol, va creando una especie de capa o depresión hacia cuyo interior van cayendo las partículas de polvo, creando así un espesor de polvo (la cola) que la Tierra va tirando mediante la fuerza de gravedad", explica Werner. "De hecho, la cola sigue el rastro de nuestro planeta alrededor del Sol, formando de este modo un anillo grande y polvoriento".

Las observaciones más recientes llevadas a cabo por el telescopio Spitzer han ayudado a los astrónomos a construir un mapa de la estructura de la cola de polvo de la Tierra y a descifrar cómo se verían las "colas delatadoras" similares de los planetas alienígenos.
Al igual que ocurre en nuestro propio sistema solar, otros sistemas planetarios se encuentran sumergidos en polvo, el cual forma un disco de partículas que gira en torno a la estrella central. Y de forma similar a la Tierra, también los exoplanetas interaccionan gravitacionalmente con su disco de polvo, trazando canales y dibujando figuras extrañas.

"En algunos discos de polvo de las estrellas hay protuberancias, combas, anillos y desplazamientos que nos indican que los planetas se encuentran interaccionando con el polvo", explica Mark Clampin, del Centro Goddard para Vuelos Espaciales, de la NASA. "Así que podemos 'seguir el polvo' hacia los planetas. Hasta el momento, hemos visto cerca de 20 discos de polvo en otros sistemas solares. Y en alguno de esos casos, ya se han producido buenos resultados gracias a que seguimos el polvo".
Clampin, Paul Kalas, y sus colegas estaban buscando un planeta que orbitara la brillante estrella del Sur, conocida como Fomalhaut, cuando de pronto encontraron un anillo de polvo. La forma del anillo los llevó hacia su meta. "Sospechamos que el filoso borde interior del anillo se había formado cuando un planeta limpió gravitacionalmente los escombros circundantes", dice Clampin. "Rastreamos a ese planeta siguiendo esta 'huella' en el polvo".


"Observe el anillo de polvo más pequeño que está inclinado respecto del disco de polvo más grande", dice Clampin. "Al igual que ocurre en el caso de la Tierra, este planeta está guiando al polvo hacia su plano orbital".
Clampin y Werner afirman que la observación de la cola de polvo de la Tierra, realizada con el telescopio Spitzer, así como estas observaciones iniciales que revelan la existencia de estructuras de polvo en sistemas solares lejanos, prepara el escenario para el debut del Telescopio Espacial James Webb como cazador de planetas. Ellos esperan que el enorme y poderoso telescopio nuevo sea capaz de avistar muchas colas delatadoras... de tipo alienígeno.


"Del polvo venimos y al polvo volvemos... siempre que podemos"

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lunes, 15 de noviembre de 2010

ASTROBIOLOGIA: LA NECROPANSPERMIA

Segun un articulo publicado en la revista Space Science Reviews en el cual hablan de una nueva teoría de como pudo haberse dado el origen de la vida en la Tierra a través de la Panspermia.
La panspermia, de por sí, también es algo improbable ya que las condiciones extremas del espacio exterior, especialmente las radiaciones ionizantes que en él abundan, desde los rayos UV hasta la radiación cósmica, que pueden matar a cualquier organismo vivo a través de la degradación de sus estructuras biológicas, especialmente el ADN o ARN; hace muy poco probable que un organismo vivo de otro planeta haya podido soportar estas condiciones y sembrar la vida en la Tierra.

Sin embargo, conocemos organismos que pueden soportar ambientes extremos, desde temperaturas por encima del punto de ebullición del agua, hasta niveles de radiación extremos, tal como lo hace la bacteria Deinococcus radiodurans. Además, si estas formas de vida viajan dentro de meteoritos o asteroides que fueron desprendidos de su planeta original, podrían protegerlas de estas condiciones extremas del espacio exterior durante su viaje hasta un planeta habitable. Pero, como hasta ahora no hemos encontrado indicios de vida en planetas o satélites dentro de nuestro sistema solar, esta tuvo que haber venido desde otro sistema solar, en alguna otra estrella, ya sea dentro o fuera de nuestra galaxia.

Entonces, vamos a asumir que un asteroide viaja a unos 60Km/s, el cual es una velocidad promedio relativamente alta a los que conocemos actualmente. A ese asteroide le tomaría casi 1.2 millones de años en llegar a la Tierra. ¿Habrá organismo vivo que se mantenga viable por tantos años? Bueno, en la Tierra se ha podido reactivar bacterias de 250 millones de años de antiguedad, aunque hay ciertos científicos que se mantienen escépticos ya que se podría tratar de una contaminación con bacterias modernas.

Pero, es muy difícil que un asteroide pueda viajar tal distancia ya que necesita de una fuerza muy grande para propulsarla. Cuanto más grande es el objeto, mayor debe ser la fuerza de propulsión y depende de la fuerza de gravedad. Sin embargo, astrofísicos han demostrado teóricamente que la principal fuerza de transporte en el Universo son las radiaciones electromagneticas, pero, según sus cálculos, una estrella similar a nuestro sol podría propulsar una partícula de solo 200nm de diámetro. Una partícula superior a ese tamaño dependería de la fuerza de la gravedad y no de la fuerza electromagnética. Una partícula de este tamaño podría viajar a 60Km/s la cual va disminuyendo a medida que se va alejando de su sol hasta salir de su sistema solar con una velocidad que bordea los 10Km/s. Pero, si consideramos otras fuerzas como los vientos solares, que propulsan protones a velocidades de 400 a 600Km/s, y si recordamos que los rayos UV pueden ionizar las moléculas las cuales se podrían unir a estos protones con carga opuesta y, teóricamente, poder adquirir su velocidad, llegaría a viajar a 600Km/s, para eso la partícula debería ser más pequeña, mucho menor a 200nm, para poder ser capturada y transportada por los protones.

Obviamente, una bacteria no podrá entrar en tan pequeño tamaño de partícula, a menos que sea una nanobacteria, así que sólo nos quedan los virus. Los virus pueden ser muy, pero muy pequeños, por ejemplo los miembros de la familia Parvoviridae pueden medir sólo 20nm. Asumiendo que estas partículas de polvo de 200nm cargaran pequeños protovirus de sólo 10nm, en él podría caber varias decenas de ellos. Pero, ahora viene otro problema… la misma radiación electromagnética que transporta los protovirus, los matarían ya que son radiaciones ionizantes; pero, los virus no son organismos vivos, ni tampoco seres inertes, están en ese umbral entre lo vivo o no vivo, así que no se podría hablar de vivo o muerto, tal vez solo de viable o no viable. Sin embargo, si su material genético se daña por causa de la radiación, este protovirus perdería su viabilidad, entonces, ¿como generaría la vida?

Aquí nace una de las ideas más interesantes de este artículo. El astrónomo Paul Wesson, investigador visitante del Instituto de Astrofisica de Herzberg en Canadá, quien dice, ¿por qué necesariamente debe ser un organismo vivo quien sembró la vida en la Tierra? Tal vez sólo se requería la información que ellos cargaban para que se diera inicio a todo en nuestro planeta. A esta teoría se le llama la Necropanspermia.

Entonces, si estas partículas de polvo atravesaron el espacio, desde un planeta distante, cargando consigo protovirus “muertos”, con trozos de ADN o ARN degradados por las radiaciones ionizantes; y vimos que en cada partícula de polvo cósmico pueden haber decenas de estos protovirus, tal vez, en alguno de ellos, el material genético no estuvo tan dañado como para poder transmitir cierta información, capaz de evolucionar en nuestro planeta, por ejemplo, las ribozimas. De ser así, no sería necesario sembrar vida, tal como lo dice la teoría de la panspermia, sino sembrar la información básica para que se pueda originar, esa sería la semilla.

Estudios realizados en la formación de secuencias informativas de manera espontánea estiman que en 500 millones de años, sólo se hubiera podido formar una estructura informativa de 194 bits, donde la estructura informativa básica del virus más simple es de 120000 bits.

Por lo tanto esta teoria podria ayudar a entender como se formo la vida, pero debemos tambien tratar de definir que es la vida en si.

"La vida es algo demasiado serio como para hablar de ella." Oscar Wilde

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viernes, 12 de noviembre de 2010

SATURNO: 30 AÑOS DESDE LAS VOYAGER A CASSINI


Ed Stone, científico del proyecto para la misión Voyager de la NASA, recuerda la primera vez que vio las torceduras en uno de los más estrechos anillos de Saturno. Fue el día en que la nave espacial Voyager 1 realizó su máximo acercamiento al planeta gigante de los anillos, hace hoy 30 años.

"Estaba claro, Voyager nos muestra algo diferente en Saturno", dijo Stone, ahora con base en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. "Una y otra vez, la nave reveló cosas inesperadas para muchos que a menudo tomó dias, meses y años incluso para descubrirlas."

Los encuentros cercanos de las naves Voyager con Saturno, que se produjeron el 12 de noviembre de 1980, por la Voyager 1, y el 25 de agosto 1981, por la Voyager 2. El Voyager se encontraba con la responsabilidad de descubrir seis lunas pequeñas y revelar la edad de Encelado que apuntaba algún tipo de actividad geológica.

Los científicos utilizaron datos del Voyager para resolver un debate sobre si Titán tenía una atmósfera gruesa o delgada, encontrando que Titán estaba cubierto de una espesa niebla de hidrocarburos en una atmósfera rica en nitrógeno. El hallazgo llevó a los científicos a predecir que podrían ser mares de metano líquido y etano en la superficie de Titán.

De hecho, la Voyager provoco nuevas preguntas, asi que la NASA envio otra nave espacial Cassini , para investigar los misterios. Mientras que la Voyager 1 estuvo dentro de unos 126.000 kilómetros (78.300 millas) por encima de las nubes de Saturno y el Voyager 2 se acercó más cerca a unos 100.800 kilometros (62.600 millas), la Cassini se ha sumergido a esta altura y algo menor en sus órbitas alrededor de Saturno desde 2004.

Cassini ha descubierto un mecanismo para explicar el nuevo terreno de Encelado - tiene fisuras en bandas con chorros de vapor de agua y partículas orgánicas. El estudio reveló que Titán tiene lagos estables de hidrocarburos líquidos en su superficie y se mostró similar a la Tierra.

Los datos de Cassini también han resuelto cómo dos pequeñas lunas descubiertas por Voyager - Prometeo y Pandora - tiran del anillo F para crear su forma retorcida y estelas que forman bolas de nieve."Cassini está en deuda con la Voyager por sus descubrimientos fascinantes que allanaron su camino", dijo Linda Spilker, científico del proyecto Cassini en el JPL, que comenzó su carrera trabajando en las misiones Voyager desde 1977 a 1989. "En la mision Cassini, todavía se compara nuestros datos con las del Voyager y nos sentimos orgullosos de aprovechar el patrimonio de la Voyager."

"El hecho de que todavía tenemos misterios hoy van a demostrar lo mucho que nos queda por aprender acerca de nuestro sistema solar", dijo Suzanne Dodd, nuevo gerente del proyecto Voyager , con base en el JPL."Hoy en día, las naves espaciales Voyager continuan como pioneros que viajan hacia el borde de nuestro sistema solar y podemos esperar a que las naves entren en el espacio interestelar y hagan descubrimientos inesperados"

"Saturno alias Cronos en la Mitologia Griega, no pudo comerse a sus hijos esta vez"

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miércoles, 10 de noviembre de 2010

INICIATIVA INTERNACIONAL DEL CLIMA ESPACIAL

Impulsado por un reciente aumento en la actividad solar, más de un centenar de investigadores y funcionarios gubernamentales están convergiendo en Helwan, Egipto, para discutir un asunto de importancia mundial: las tormentas del sol.
El "Primer Taller de la Iniciativa de Clima Espacial Internacional (ISWI)" comenzo el 06 de Noviembre hasta el 10 y es convocado por las Naciones Unidas, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).
"Fuertes tormentas solares pueden destruir fuentes de poder electricas, desactivar satélites, GPS y otros problemas", dice el organizador de la reunión y Director Ejecutivo del ISWI Joe Dávila de NASA Goddard Space Flight Center. "Esta reunión nos va a ayudar a prepararnos para el próximo gran evento."
Un problema clave de los organizadores que esperan resolver es la cobertura de la tormenta alrededor de nuestro planeta. Cuando una gran tormenta está en marcha, las ondas de ionización de la atmósfera superior de la Tierra, el flujo de corrientes eléctricas a través de la capa superior del suelo, hace que el campo magnético del planeta comience a temblar.
"Estos son fenómenos mundiales", dice Dávila, "así que tenemos que ser capaces de monitorear todo el mundo."
Los países industrializados tienden a tener una gran cantidad de estaciones de monitoreo. Se puede realizar un seguimiento del magnetismo local, las corrientes de tierra, y de ionización, y proporcionar los datos a los investigadores.
Aunque el clima espacial se asocia generalmente con las regiones polares de la Tierra, el ecuador puede ser interesante. Por ejemplo, hay un fenómeno en la atmósfera superior de la Tierra que se llama la "anomalía ecuatorial." Es, esencialmente, una fuente de ionización que circunda el globo una vez al día, manteniendo siempre su pico hacia el sol. Durante las tormentas solares, la anomalía ecuatorial puede intensificar y cambiar de forma, doblando las señales GPS de forma inesperada haciendo las comunicaciones normales de radio imposible.
"La cooperación internacional es esencial para hacer el seguimiento de la anomalía ecuatorial", "Ningún país puede hacerlo solo."
No es ninguna coincidencia que la reunión inaugural de la ISWI se celebre en Egipto, un país ecuatorial. De las 30 naciones que envían representantes a la ISWI, más de dos terceras partes se concentran alrededor del ecuador magnético. Esto podría llevar a una revolución en los estudios de de latitudes bajas el clima espacial.
Hay mucho que hacer más allá de la línea ecuatorial, también. Durante la reunión, los investigadores y los estudiantes aprenderán cómo se puede establecer estaciones de medición de rayos cósmicos, las corrientes de tierra, las tormentas magnéticas y auroras.
La Iniciativa de Clima Espacial Internacional es un programa en curso con encuentros previstos con carácter anual en diferentes puntos de todo el mundo. La próxima reunión se celebrará en Nigeria en noviembre de 2011.
"La cooperación es la convicción plena de que nadie puede llegar a la meta si no llegan todos".
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martes, 9 de noviembre de 2010

SECRETOS DEL SOL

El Sol expulsa esporádicamente billones de toneladas de gas hidrógeno a millones de grados de temperatura en explosiones llamadas emisiones de masa de la corona (CMEs, de sus siglas en inglés). Estas nubes son de tamaño enorme (extendiéndose a lo largo de millones de kilómetros) y están compuestas de gases de plasma magnético, tan calientes que los átomos de hidrógeno están ionizados.
Ahora, utilizando datos del satélite STEREO, investigadores del Naval Research Laboratory (NRL) de Washington han demostrado por vez primera que el movimiento observado de las nubes de plasma en las erupciones producidas por fuerzas magnéticas puede ser explicado correctamente por un modelo teórico propuesto en 1989 por el Dr. James Chen del NRL.
Este modelo está basado en el concepto de que una nube de plasma en erupción es una gigantesca "cuerda de flujo magnético", una colección de líneas del campo magnético "retorcidas" con forma de trozo de donut.



En ningún lugar del Sistema Solar las condiciones son más extremas que en el Sol.

Cada segundo millones de toneladas de materia se convierten en energía, para crear los niveles de intensidad de calor y luz que esperamos de nuestra estrella. El estudio del Sol en diferentes longitudes de onda y su carácter violento pueden realmente ser evidentes.
El satélite STEREO ha estado estudiando el Sol a una longitud de onda de 304Å y los resultados apoyan la polémica teoría.


Viajando a una velocidad de hasta 2.000 kilómetros por segundo sólo se necesita un dia para que el gas magnetizado llegue y pueda inducir fuertes corrientes eléctricas en la Tierra, nuestra atmosfera no solo conduce a la hermosa aurora, sino también a los cortes de telecomunicaciones, fallos en los sistema de GPS e incluso perturbaciones en las redes de poder electrico.


Se ha sabido desde hace algún tiempo que el gas magnéticamente cargado o plasma interactua con el campo magnético del Sol, pero el detalle ha sido en el mejor de los casos, difícil de alcanzar.

El Dr. Chen y Kunkel Valbona, un estudiante de doctorado en la Universidad George Mason, aplican al modelo del Dr. Chen los nuevos datos de STEREO y encontraron que la teoría está de acuerdo con las trayectorias de medida del material eyectado. Por lo tanto, parece que su teoría, a la vez polémica puede haber tenido razón todo el tiempo.


"La última etapa de la razon es reconocer que hay infinidad de cosas que la sobrepasan. Muy débil es, si no llega a comprender esto". Pascal

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lunes, 8 de noviembre de 2010

EL DIA DE CARL SAGAN

Mañana 9 de Noviembre, es el dia del nacimiento hace 76 años de Carl Sagan. Su aporte a la divulgacion cientifica fue enorme. Doy aqui un breve detalle de su vida y va como homenaje algunas de sus citas al final.

Desde la infancia muestra una clara inclinación hacia la ciencia y en especial a la astronomía, debido a su temprana afición a los relatos de ciencia ficción, teniendo muy claro desde muy pronto a lo que se dedicaría. Tras terminar los estudios de secundaria en N.Y. se traslada a Chicago, en cuya universidad se matricula. Muy pronto destaca entre sus compañeros.
- En 1955 se gradúa en Física en la universidad de Chicago, y poco más tarde, mientras prepara su doctorado, inicia su colaboración como asesor de la NASA, actividad que realizaría durante 30 años, participando en los programas de exploración planetaria Mariner, Pioneer, Voyager y Galileo.
- En 1960 obtiene el doctorado en astronomía y astrofísica.
- En 1961 da a conocer los resultados de su primera gran investigación como científico ("Atmospheres of Mars and Venus"), en donde sugiere que el efecto invernadero en Venus es la causa de sus altas temperaturas y que este fenómeno podría repetirse en la Tierra.
- En 1962 acepta un puesto como profesor en la universidad de Harvard, que ocuparía hasta su próximo traslado (en 1968).
- En 1964 colabora con el proyecto Mariner IV, encargado de explorar, en órbita, el planeta Marte, obteniendo las primeras fotografías de su superficie mediante una cámara de televisión.
- En 1966 se publica "Intelligent life in the universe" (en español "Vida inteligente en el universo"), libro que escribió en colaboración con Iosef Shklovski, un científico ruso (con el que nunca se encontró en persona), dando ejemplo de colaboración con "el otro bando" en plena guerra fría. En "Intelligent life in the universe" se estudian las posibilidades de encontrar vida inteligente fuera de la tierra.
- En 1968 se traslada a Nueva York, donde es nombrado director del Laboratorio de Ciencias Espaciales de la universidad de Cornell, puesto que, junto con sus clases en dicha universidad, ocupa el resto de su vida. En ese mismo año además es nombrado redactor jefe de la revista "Icarus" (la principal publicación especializada en estudios sobre el sistema solar), y participa en el programa de preparación de astronautas.
- En 1971 la NASA acepta la propuesta de Sagan de incluir en la nave exploradora Pioneer 10 (diseñada para proporcionar datos sobre el sistema solar) un placa diseñada por él en colaboración con Frank Drake (y dibujada por la entonces su mujer, Linda Salzman Sagan) con el objetivo de mandar un mensaje del tipo "Hola, estamos aquí" a una posible civilización extraterrestre que lo encontrara. Fue el primer mensaje que se ha mandado a una posible civilización extraterrestre y también la primera astronave construida por el hombre que va más allá del sistema solar, del cual actualmente sigue alejándose cada vez más.
- En 1972 se publica "UFO's: A scientific debate", escrito por Carl Sagan y Thornton Page, en el que se trata el tema de los OVNIS desde un punto de vista científico, descartando, por tanto, que su origen sea debido a civilizaciones extraterrestres que visiten la tierra.
- En 1973 se publica "The cosmic conection" ("La conexión cósmica"), libro que trata sobre el sistema solar, su exploración, y especulación sobre posible vida extraterrestre.
- En 1975 es nombrado director del centro de radiofísica e investigación espacial de la universidad Cornel y director de la división de ciencias planetarias de la Sociedad Astronómica Americana.
- En 1976 colabora con el programa de la sonda espacial Viking, que aterriza en Marte, realizando in situ análisis del suelo y tomando unas espectaculares fotografías a su alrededor. Los fines científicos de esta misión fueron variados, pero el más espectacular de cara al público era el descubrir vida en Marte. Desgraciadamente los análisis efectuados no fueron concluyentes en ningún sentido debido a una serie de dificultades, con lo que aún hoy sigue abierto el tema.
- En 1977 se publica su libro "Los dragones del Edén", un ensayo sobre la evolución del cerebro humano y la inteligencia. Fue el libro más alejado de su especialidad que escribió, y con él ganó el premio Pulitzer. En ese mismo año preside el grupo de estudios de la NASA sobre inteligencia artificial y robótica. Además la NASA le invita a crear una comisión para seleccionar el contenido del disco que llevarían cada uno de los vehículos espaciales Voyager I y II (destinados a salir del sistema solar), orientado a alguna posible civilización extraterrestre que lo encontrara. En el disco de los Voyager figurarían saludos en 60 lenguas humanas y sonidos, fotografías, etc. de nuestro mundo, e incluso ondas cerebrales de pensamientos de Ann Druyan, de la que se enamoró durante esa investigación y la que sería la esposa de Sagan durante los 20 años siguientes hasta su muerte.
- En 1979 es nombrado presidente de la sociedad planetaria. Publica "Broca's Brain: Reflections On the Romance of Science" ("El cerebro de Broca"), en donde reflexiona sobre los avances de la ciencia y la astronomía.
- En 1980, además de ser nombrado presidente de la sección de planetología de la unión geofísica americana, crea y presenta la serie televisiva Cosmos, cuyos 13 capítulos también pasan a formar parte del libro del mismo nombre. Cosmos fue sin duda la obra más popular de Carl Sagan. La serie televisiva Cosmos fue vista en 60 países, por aproximadamente el 3% de la población del planeta tierra, y su edición en papel estuvo 70 semanas como bestseller en "The New York Times", convirtiéndose en el libro de ciencia más vendido del siglo XX.
- En 1982 el asteroide nº 2709 es nombrado "asteroide Sagan", en su honor.
- En 1985 publica su única novela de ciencia ficción: "Contact: a novel" ("Contacto"), que se convertiría en bestseller. Trata sobre cómo sería el primer contacto de la humanidad con una civilización tecnológicamente avanzada extraterrestre, basado en el programa S.E.T.I. (en español búsqueda de inteligencia extraterrestre (Search for ExtraTerrestrial Intelligence), del que fue colaborador y divulgador en la realidad.
- En 1986 conmemora el regreso del cometa Halley con su libro "Comet" ("El Cometa"), el cual escribió en colaboración con Ann Druyan, su mujer.
- En 1992 se publica "Shadows of Forgotten Ancestors: A Search for Who We Are" escrito por Carl Sagan y Ann Druyan, donde tratan el tema del origen y la evolución de la vida en la tierra.
- En "Pale Blue Dot: A Vision of the Human Future in Space" (1994) nos vuelve a hablar de la exploración espacial pero con una perspectiva de futuro.
-En 1994 le detectan una extraña enfermedad desconocida hasta entonces: mielodisplasia, que de no haber sido tratada de inmediato, hubiera acabado con su vida en pocos meses. Afortunadamente tras un transplante de médula ósea (donada por su hermana Caris) y sesiones de radio terapia, su vida vuelve de nuevo a la normalidad. Finaliza varias investigaciones, termina el que sería el último libro que publicara en vida ("The demon-haunted world: Science as a candle in the dark" ("El mundo y sus demonios")) y comienza a coproducir junto a Ann Druyan, su mujer, la película "Contact: The movie" (para la cual ambos escriben un guión cinematográfico), basada en su novela "Contact: A novel". Sólo unos meses después de su mejora, reaparece la enfermedad teniéndose que sometier de nuevo a un duro tratamiento. De nuevo parece recuperarse.
- En 1995 se publica "The demon-haunted world: Science as a candle in the dark" ("El mundo y sus demonios"). En él hace una argumentada crítica a las supersticiones y creencias sin base científica que posee la humanidad (OVNIS, astrología, etc.).
- En 1996, a los 62 años de edad, Carl Sagan fallece en Seattle, Estados Unidos, dejando a una esposa y 5 hijos.
- En 1997 "Contact" se lleva al cine y se publica su obra póstuma "Billions and billions", una serie de ensayos sobre diversos temas, tanto científicos como de carácter general, que escribió en la última etapa de su vida, acosado por la enfermedad.


"El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que será. Nuestras más ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: Sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensación como de un recuerdo lejano o como si cayéramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al más grande de los misterios"

"En la ciencia suele ocurrir que un científico diga: `Es un buen argumento, yo estaba equivocado´, cambie de opinión y desde ese momento no se vuelva a mencionar la antigua posición. Realmente pasa. Aunque no lo frecuentemente que debería ya que los científicos son humanos y el cambio es a veces doloroso. Pero ocurre cada día. No recuerdo la última vez que algo así pasó en politica o religion."


"Es posible que el Cosmos esté poblado con seres inteligentes. Pero la lección darwiniana es clara: no habrá humanos en otros lugares. Solamente aquí. Sólo en este pequeño planeta. Somos no sólo una especie en peligro sino una especie rara. En la perspectiva cósmica cada uno de nosotros es precioso. Si alguien está en desacuerdo contigo, déjalo vivir. No encontrarás a nadie parecido en cien mil millones de galaxias".

"La ciencia no es perfecta, con frecuencia se utiliza mal, no es más que una herramienta, pero es la mejor herramienta que tenemos, se corrige a si misma, esta siempre evolucionando y se puede aplicar a todo. Con esta herramienta conquistamos lo imposible"

"Somos el medio para que el Cosmos se conozca a sí mismo." "Somos polvo de estrellas." Una mota solitaria en la inmensa oscuridad cósmica".

Un placer haber sido influido por Carl, todos los que humildemente divulgamos conocimientos cientificos te llevamos en nuestro pensamiento.


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viernes, 5 de noviembre de 2010

NAVE EPOXI CAZADOR DE COMETAS


Como parte de la misión Epoxi de la NASA, la nave espacial Deep Impact se acercó con gran éxito ayer al cometa Hartley 2 a unos 700 kilómetros de distancia de su núcleo, tomando fotografías nunca antes vistas de su superficie. Se descubrió en ellas la presencia de chorros brillantes compuestos especialmente por dióxido de carbono.

El Jefe Científico de la misión, Michael A’Hearn, experto de la Universidad de Maryland, señaló que "El núcleo del Hartley 2, de dos kilómetros de longitud máxima, está en rotación, y es una rotación compleja. En las fotos se aprecian numerosos chorros, seguramente de dióxido de carbono, tanto en la zona expuesta al Sol en cada momento, como en la sombra y en los bordes de transición. Hay puntos del cometa increíblemente ricos en hielo seco".

La misión EPOXI reveló que el cometa Hartley 2 tiene un volumen 100 veces menor que el cometa Tempel 1, el primer objetivo de Deep Impact en el 2005. En esa oportunidad se lanzó un proyectil sobre su núcleo abriendo un cráter que expuso el material del subsuelo. Ante tan exitoso desempeño, los responsables de la NASA decidieron asignarle la misión Epoxi.

Por su parte, Tim Larson, jefe de la misión del Jet Propulsion Laboratory de California, expresó: "Hasta ahora no sabíamos qué forma tenía el núcleo del cometa". Explicó asimismo que la Deep Impact – cuya misión se inició en Septiembre de este año - obtendrá un aproximado de 120 mil fotografías en las próximas 3 semanas, con sus 2 cámaras y un espectrómetro infrarrojo con los que se encuentra provista.

Los científicos de la NASA tuvieron que esperar varias horas para recibir la mayor parte de los datos recopilados por la Deep Impact, puesto que dicha nave no podía enfocar sus cámaras a su objetivo y simultáneamente orientar su antena hacia la Tierra.
El cometa Hartly 2 orbita alrededor del Sol, cumpliendo un elipse completa cada seis años y medio. En estos momentos se encuentra en una etapa de máxima aproximación a la estrella, fase en la cual pierde material de su núcleo por efecto de la radiación solar formando la envoltura gaseosa y la cola. Los expertos calculan que el cometa pierde entre un metro y un metro y medio de grosor cada vez que pasa junto al Sol.

"Parece fácil, pero el éxito del sobrevuelo del Hartley2 es el resultado de mucho trabajo de diseño, de ensayos, etc", declaró Larson. Destacó también que la precisión de la misión ha sido excepcional; según información preliminar, el sobrevuelo registró una desviación de apenas tres kilómetros sobre la ruta planeada.
Según señala el boletín de la NASA, "La nave espacial ha proporcionado las observaciones más extensas de un cometa en la historia", dijo Ed Weiler, administrador asociado de Ciencia Espacial de la NASA en la Sede de la agencia en Washington.
El descubridor del cometa, Malcolm Hartley, fue invitado a presenciar las operaciones de la nave Deep Impact así como la emisión de información de la misión Epoxi.


“Cometa en el cielo, emoción en la Tierra”. Y en efecto, no hay observación astronómica que más atención atraiga, que la aparición de un cometa en el firmamento estrellado. J. Kepler

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miércoles, 3 de noviembre de 2010

COMISION DE ASUNTOS EXTRATERRESTRES


Si bien las elecciones de medio término en Estados Unidos ayer estaban decidiendo entre demócratas, republicanos y los candidatos de terceros partidos, los votantes en Denver, Colorado, tuvieron una oportunidad única para decidir si desean crear una comisión especial del gobierno para estudiar los ovnis y extraterrestres.

La propuesta, promovida por el teórico de la conspiración OVNI Jeff Peckman, crearía una comisión encargada de redactar una estrategia responsable para hacer frente a cuestiones relacionadas con la presencia de seres extraterrestres en la Tierra.

La Iniciativa 300 (como se puso en la boleta de votacion ) haría compulsiva la formación de una comisión de 7 voluntarios y dos expertos que se reunirían 2 veces a la semana para discutir la evidencia y hacerla pública. Esta oficina de asuntos extraterrestres, al igual que la de la ONU, estará encargada de decidir que hacer si los extraterrestres hacen contacto con la humanidad, además de investigar su existencia.

La iniciativa es lo suficientemente progresista para pasar a una ley así. Y hace alarde de que esta ciudad, caracterizada por su altura sobre el nivel del mar, ya está cerca del espacio. Según Peckman, la propuesta estaría siendo copiada en Australia y en otros sitios y serviría como ejemplo para que Washinton desclasificara su información sobre el tema.

Denver también tiene un bizarro aeropuerto con un mural que representa un cataclismo planetario y una placa masónica. La CIA mudó hace poco buena parte de sus operaciones a esta ciudad. De aprobarse, la iniciativa sería financiada por donaciones y el trabajo de sus voluntarios; sin embargo, la votacion de ayer no la favorecio, ha obtenido el respaldo de sólo el 16% de los votantes, frente al 84% en contra.

"Si fuéramos los únicos en este Universo, sería un gran desperdicio de espacio" Carl Sagan


"End of transmission"


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martes, 2 de noviembre de 2010

PROYECTO M : HUMANOIDES EN LA LUNA


La NASA ha puesto en marcha el Proyecto M (mil en números romanos). Ya que la Nasa planea 1000 dias para ir con ese proyecto a la Luna. Se calcula para 2013.
Se inicia una nueva carrera espacial, pero esta vez en vez de humanos son robots los que iran a la Luna.
El humanoide viajará a la Luna en un pequeño módulo de alunizaje que funcionará con propulsores de metano líquido y oxígeno líquido. Al llegar a la Luna el robot bajará del módulo y comenzará a andar por su superficie preparándose para realizar multitud de tareas dirigidas a probar trabajos de ingeniería tales como mantenimiento y construcción.

El proyecto todavía no ha conseguido toda la financiación necesaria sin embargo mucha de la tecnología que se va a utilizar ya está desarrollada. Mucha de la infraestructura necesaria para llevar humanos ya no lo es si quien viaja es un robot. Aunque sea humanoide.
¿Conseguirá de nuevo Estados Unidos ser los primeros en llegar? Esta vez el contrincante es Japón. Un país con una capacidad tecnológica muy grande y que quiere poner un robot en la Luna en el 2015.
Por otro lado Estados Unidos ya tiene mucha experiencia en llevar robots fuera de nuestro planeta.

Desde la misma presidencia de los EE.UU. se ha ordenado disminuir los fondos para cualesquier plan de aterrizaje en la luna. A pesar de eso, la NASA sigue adelante con esta nueva misión lunar.
El contratista es una firma privada , pionera en viajes espaciales, Armadillo Aerospace, la misma que es dirigida por el padre de los juegos, John D. Carmack (Doom, Quake, Wolfenstein, etc.).
La NASA causó gran revuelo a principios de este año cuando dio a conocer el robot humanoide llamado Robonaut 2 en convenio con la General Motors.
Para ese entonces, Rob Ambrosio, Jefe de la División de Software, Robótica y Simulación de la NASA, le dijo a la revista Technology Review que la agencia quería utilizar el robot para una serie de diferentes misiones, empezando mañana Miercoles 3 su partida hacia la Estación Espacial Internacional en la bodega del transbordador Discovery.
Primero lo probaran en la ISS luego su destino sera la Luna y quizas mas alla.
"Entraís periódicamente en coma, y la menor variación de la temperatura, la presión atmosférica, la humedad o la intensidad de las radiaciones afecta a vuestra eficiencia. Sois alterables. Yo, por el contrario, soy un producto acabado. Absorbo energía eléctrica directamente y la utilizo con casi un ciento por ciento de eficiencia. Estoy compuesto de fuerte metal, permanezco consciente todo el tiempo y puedo soportar fácilmente los más extramados cambios ambientales. Estos son hechos que, partiendo de la irrrefutable proposición de que ningún ser puede crear a un ser más perfecto que él, reduce vuestra tonta teoría a la nada." Isaac Asimov
"End of transmission"

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