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viernes, 30 de abril de 2010

BORGES Y LA MECANICA CUANTICA

Ayer como todos los meses en el Instituto de Astronomia y Fisica del Espacio ( IAFE ) de la ciudad de Buenos Aires se realizo una charla, en este caso sobre un ensayo del Dr. Alberto Rojo, Profesor de la Universidad de Oakland (USA) en el que traza un paralelismo de la novela de Jorge Luis Borges, "El jardin de los senderos que bifurcan " (1941) y la mecanica cuantica. El parecido entre los textos de Borges y la tesis de Everett III muestra de qué manera extraordinaria la mente de Borges estaba inmersa en el entramado cultural del Siglo XX. Así como las ideas de Everett y DeWitt pueden leerse como ciencia ficción; en "El Jardín de senderos que se bifurcan", la ficción puede leerse como ciencia.

Borges sabía de lo que escribía en la cuarta década del siglo 20, cuando menciona a Albert (¿¡Einstein!?) atareado en sus infinitos tiempos y senderos que finalizarían con un bombardeo (¿nuclear?) a una ciudad homónima inglesa de aquellos tiempos de guerra, presagio de las intenciones nazis en una Alemania que era público y notorio como lo expresaba la prensa, se encontraba ya en las puertas del dominio del átomo.
Por supuesto no se refiere al conocimiento físico-matemático de un científico, sino al conocimiento que un poeta ilustrado e informado puede tener al leer sobre la relatividad que proponía Einstein, el principio de incertidumbre de Heissemberg, las experiencias de Schroedinger y otros portentos teóricos que iluminaban el alba del siglo veinte.

Solamente una mente genial pudo vislumbrar las infinitas realidades que nos propone la Teoría Cuántica en los pliegues de una materia que se vuelve elusiva y extraña a medida que intentamos penetrar en el mundo de lo muy pequeño o lo desmesuradamente grande..., la angustia de nuestra ignorancia aunada por el infinito de los extremos.

Luego de su larga experiencia europea y habiendo leído en su lengua natal, entre muchísimos otros, a gigantes de la literatura fantástica (el gustaba llamar así a lo que hoy los técnicos consideran quizás equivocadamente, “ciencia ficción”) como: H. P. Lovercraft, , Olaff Stapleton, H. G. Wells, etc, por no mencionar a la inmensa lista que probablemente arranca con los clásicos del pensamiento griego y sin solución de continuidad se desarrolla hasta sus contemporáneos tanto del mundo occidental como los orientales, el políglota Borges en 1941 había formado y echado a caminar el germen del meme que daría lugar a la aparición de los universos paralelos que hoy convoca el pensamiento de prominentes investigadores.

Hubo de transcurrir mas de una década para que la ciencia se asomara a esas enigmáticas ideas y les diera un fundamento físico-matemático con la presentación de la tesis doctoral (conocida como Many World Interpretation o M.W.I. por sus sigles en inglés) de Hugs Everett en 1957, quien abandonaría posteriormente la investigación científica y hasta la vida, decepcionado por el escaso interés y el escepticismo que mostraron inicialmente sus colegas.
Realmente impacta y emociona que ahora científicos de la talla de un Stephen Hawking, Martín Rees, David Deutsch, Francis Crick, y cientos de otros de similar reconocimiento intelectual, a pesar del escándalo que producen estas concepciones cuánticas, estén compartiendo algunas de esas opiniones y trabajando en el desarrollo de nuevos conceptos que miles de tecnólogos se afanan en concretar como flamantes “realidades” que nos maravillan día a día.

En su tiempo fueron los Bruno, Espinoza, Galileo y otros osados pensadores quienes desafiaron el Dogma establecido con sus ideas revolucionarias sobre mundos redondos flotando en un espacio que no eran el eje de ningún privilegio celestial y pagaron con su libertad, su salud y hasta su vida el derecho a exponerlas al gran público, pero otros les siguieron hasta dejarnos convencidos por la fuerza de las evidencias que apenas formamos parte de un insignificante sistema planetario que gira - quizás intrascendente mente - en un oscuro brazo de una galaxia común.

Podríamos mencionar en esta línea una interminable lista de las nuevas “realidades”que la tecnología concretó lo que en su momento parecían meras fantasías o ideas aberrantes sobre la naturaleza de las cosas. Hologramas, fractales, atractores, microscopios de efecto túnel, tomógrafos, resonancia magnética, nanotecnología, etc, son solo algunos de los nuevos conceptos y dispositivos – “realidades” hoy al fin - que están a disposición cotidiana para mejorar la calidad de vida de nuestros contemporáneos.

Términos como: mecánica cuántica, decoherencia, antimateria, propiedades emergentes, teletransportación, etc, etc, nos intimidan injustificadamente con su complejidad, por falta de una explicación clara y sencilla que permita un acercamiento conceptual a los mismos, y a pesar que algunas de estas ideas revolucionarias están cerca de ser centenarias, la inmensa mayoría de la población no accede a sus increíbles implicancias y aun así tampoco son muchos los intentos de hacer mas fáciles y comprensibles estos conceptos.

Quizás dos, entre tantas, de las mas increíbles conclusiones a las que nos permite acceder la Teoría Cuántica son, en primer término, la revolucionaria idea de que la “realidad”del mundo exterior – el medio ambiente que nos rodea - que sentimos, observamos o medimos en la vida cotidiana, no depende exclusivamente de ella misma, sino que se trata siempre y finalmente de interacciones directas o indirectas con nuestro cerebro – el sintonizador – y, en segunda instancia, que a su vez estas interacciones puedan dar lugar a múltiples experiencias o versiones de la “realidad” cotidiana, conformando lo que se conoce como la teoría de los “universos paralelos” (mencionada por sus siglas en inglés, como MWI ó múltiple worlds interpretation).

Desde este nuevo enfoque o punto de vista que nos propone la Teoría Cuántica, la vieja y venerable pretensión humana de conocer la “esencia “ o el “ser “ de las cosas, o la cosa “en sí”, es simplemente una quimera, ya que para que algo “sea”, “exista” o se incorpore a nuestra “realidad”, es necesario que esa cosa o sus elementos constitutivos interactúen – se manifiesten – directa o indirectamente con nuestros sentidos; condición que no se cumple en ninguna de las expresiones mencionadas ya que éstas se refieren específica y enfáticamente a lo interior y propio de la cosa, constituyendo en todo caso una de las tantas trampas o paradojas que nos depara nuestra forma de expresión, o sea, digo que solo conocemos las interacciones directas o indirectas de las cosas con nuestro cerebro a través de los diferentes sentidos y funciones de nuestro organismo.

De allí las dificultades con que se enfrentaban, hasta ahora, quienes querían definir la naturaleza última de la “realidad” ya que cualquiera sea el método utilizado para detectarla, se trata siempre de interacciones que no solo dependen de los elementos locales que interactúan, sino también del contexto en que lo hacen y las particularidades del sistema de observación y juzgamiento del sujeto.
Dicho de otra forma: para que algo “exista”, es decir que haya un objeto o cosa, es necesario que haya una interacción con otro elemento o cosa que actuará como sujeto y/o viceversa, de no ser así estaremos en presencia de lo que definimos como: la nada.

Es justamente la Teoría Cuántica con su principio de incertidumbre, su ecuación de probabilidades de ondas, el colapso de la función de onda, etc., etc, la estructura o herramienta intelectual que nos permite especular con la posibilidad de que existan diferentes “realidades” en la naturaleza – el todo – que se manifiestan solo según las características de las interacciones entre el objeto del medio ambiente exterior y el sujeto (en este caso, nuestro cerebro o sintonizador) y eso por solo hablar de los niveles recientemente conocidos de interacciones.

Sin despreciar otras explicaciones, se puede pensar que el funcionamiento del cerebro humano se asemeja- solo a modo de parábola o metáfora explicativa - al funcionamiento de un sintonizador de radio o de TV, con la diferencia de que en lugar de producir sonidos o imágenes, en este caso se producen ideas, abstracciones, conciencia, conocimientos y consciencia.

"Fácilmente aceptamos la realidad, acaso porque intuimos que nada es real." "El Aleph"

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jueves, 29 de abril de 2010

NEUTRINOS SOLARES


Es posible observar otra radiación procedente de las estrellas: los neutrinos. Estas pequeñas partículas, sin carga y mucho más livianas que los electrones, se producen en las reacciones nucleares que ocurren en el corazón de las estrellas. El neutrino fue predicho por W. Pauli y E. Fermi en 1930 para explicar ciertas propiedades de la radiactividad, pero su existencia fue confirmada experimentalmente recién en 1958. Su característica más importante es poder atravesar enormes cantidades de materia sin sufrir interacciones, recorriendo así todo el espesor de la estrella sin aminorar su velocidad ni ser difundidos como ocurre con los fotones de la radiación óptica. Si se los puede observar, contemplaremos directamente lo que sucede en la región central de la estrella. Los neutrinos desempeñarán, entonces, un papel análogo al de los rayos x, que permiten ver el interior de un ser vivo.

Si bien el Sol pierde energía emitiendo neutrinos (se estima que un 3% de su energía se emite de esta forma), la escasez de interacciones con la materia implica también una desventaja: del flujo de neutrinos que atraviesa un detector, sólo una fracción muy pequeña interactuará con él y podrá ser develada. Este fenómeno obliga, por lo tanto, a utilizar detectores enormes y sólo se pueden registrar, incluso en las mejores condiciones, flujos de neutrinos muy intensos. En la práctica con esta técnica sólo podemos observar el Sol, pues las demás estrellas, demasiado alejadas, dan lugar a flujos de neutrinos muy débiles.

Los resultados de los experimentos de detección de neutrinos solares han conmovido los cimientos de la astrofísica, pues el flujo observado es dos veces más pequeño que el predicho por la teoría. Los modelos del interior solar pasan todas las pruebas a que han sido sometidos y durante 20 años los científicos no han logrado elaborar una alternativa factible. Es decir que no parece posible modificar las predicciones teóricas. La hipótesis más interesante es que los detectores sólo reaccionan ante un tipo de neutrinos, el llamado neutrino-electrón.

Sin embargo existen otros dos tipos: el neutrinomuón y el neutrino-tauón. Los neutrinos solares, que viajan a la velocidad de la luz, tardan 8 minutos en llegar a la Tierra. Si en ese lapso los neutrinos-electrones se convirtieran en muones o tauones no podrían ser detectados. Esto significaría que los neutrinos deberían tener una pequeña masa, diferente para cada tipo, lo que a su vez tendría consecuencias importantes para los modelos sobre el origen y evolución del universo.

La emisión del sol no es totalmente constante. Ni lo es la cantidad de manchas solares. Hubo un periodo de muy baja aparición de manchas durante la segunda mitad del siglo 17 llamado El mínimo de Maunder. Coincidió con un periodo inusualmente frío en el norte de Europa que a veces se denomina la pequeña edad del hielo. Desde la formación del sistema solar la emisión solar se ha incrementado en un 40%. La energía de reserva del Sol y su emisión, no se puede medir ni comprender..., porque no podemos contabilizar su energía virtual, oscura y/o neutrinica ni la emisión de las mismas.

No basta con comprender y cuantificar la energía fotónica solar. Según los modelos solares se deberían recibir el triple de neutrinos que se detectan.
Esto es conocido como el problema de los neutrinos solares : El ruso Vladimir Gribov, en 1968, justo después de conocerse los resultados del experimento de Homestake, propuso una elegante solución al problema de los neutrinos solares que consistía en la transmutación del electrón-neutrino en otro tipo de neutrino más difícil de detectar. Según esta hipótesis la fracción del flujo de neutrinos no observados es de sabor o, resultantes de la transmutación, que no son vistos por los detectores.

Las más importantes conversiones protón-neutrón son las relacionadas con las reacciones nucleares que se desarrollan en el Sol y en los astros. Por consiguiente, las estrellas emiten radiaciones rápidas de neutrinos, y se calcula que tal vez pierdan a causa de éstos el 6 u 8 % de su energía.

Pero según se calcula, cuando se alcanza la temperatura central de unos 6.000.000.000 ºC, casi toda la energía del astro se deposita en los neutrinos. Estos parten al instante, llevándose consigo la energía, y el centro solar se enfría de un modo drástico. Tal vez sea esto lo que determine la catastrófica contracción, que luego se manifiesta en forma de una supernova.

Es posible que más del 99% de la masa del Universo estaría compuesta por neutrinos. El Sol tiene pues una energía fundamental, un depósito o fuente desconocida que “desapercibida” irradia también hacia la tierra y por tanto influye en el clima sin que comprendamos su mecanismo de acción e influencia sobre el clima. No sabemos el efecto que causa su energía oscura expansiva o neutrínica en el magnetismo terrestre ni en la atmósfera o biosfera. Por eso no basta con cuantificar la radiación fotónica solar para saber que energía recibe la tierra y cual es su interacción con el clima local.

Si el clima afecta directamente al desarrollo de la vida y sus formas físicas y culturales, etc, hay aspectos del clima más directos y ejecutivos en tal sentido. Así, los vientos y nubes regulan el desarrollo y clase de los cultivos, economía, hambre, moda, previsiones sociales, todo tipo de energías y actividades asociadas a las mismas, etc. Por lo tanto hay que tener presente que toda interacción humana ecológicamente desestabilizante, disarmónica, egoísta, injusta, contraproducente para el individuo y sistema, afectará al comportamiento de los neutrinos. Y éstos llegado a cierto límite, afectaran drásticamente tanto a su clima meteorológico como fisiológico, como psicofisiológico.

Terremotos, maremotos, tormentas, lluvias, vientos, huracanes, etc. Son fuerzas que tienen lugar por interrelaciones entre el Sol y la tierra, y mediando entre ellas está la biosfera a veces como responsable o causante directa de problemas en sí misma y en esas relaciones sol-tierra. Siendo los organismos más inteligentes de la misma los que más influyen en tales fuerzas neutrínicas y sus procesos decisorios... Por tanto: Si la energía que recibimos del sol está aumentando en su aspecto fotónico u Oscuro, si el efecto invernadero aumenta, si la expansión demográfica aumenta y la ecología se desestabiliza con fuertes contrastes y desequilibrios emocionales entre los seres y cosas... el clima se alterará más... y fuertes reacciones psicoimunológico-ecológicas, climáticas y neutrínicas tendrán lugar en el sistema solar a modo de enormes desequilibrios naturales que afectarán a la biosfera.

"Los humanos no saben lo que poseen en la Tierra. Será porque la mayoría no ha tenido ocasión de abandonarla y regresar después a ella". James Russell Lowell

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miércoles, 28 de abril de 2010

COSMOLOGIA: EL UNIVERSO EN EXPANSION

De la nube primitiva de Hidrógeno y Helio, en un período del orden de mil millones de años se formaron proto-galaxias, que evolucionaron con gran número de choques y procesos de de aglomeración resultando en grandes galaxias y cúmulos. No hay todavía una descripcion detallada de esa época, ni sabemos por qué el Universo contiene sólo materia y no una cantidad igual de antimateria. Tampoco sabemos si hay otras masas reales o equivalentes (en forma de energía) para dar razón de los efectos gravitatorios en la periferia de muchas galaxias y en los grandes cúmulos.
De no aceptarse una posible variación de la fórmula que relaciona la fuerza con la aceleración gravitatoria (según la propuesta de Mardochai Milgrom) será necesario admitir que una materia oscura desconocida, que no intervino en las reacciones nucleares primitivas, debe estar presente con una abundancia al menos de 10 veces la materia ordinaria.
Medidas recientes del brillo de Supernovas muy distantes han llevado a afirmar que la expansión del Universo se está acelerando (algo propuesto ya hace 30 años por Gunn y Tinsley en un artículo publicado en Nature para un Universo siempre finito pero sin masa suficiente para contraerse) con un efecto atribuido a una energía repulsiva del espacio vacío, cuya densidad permanece constante durante la expansión (en contra de la ley de conservación de masa y energía).

El 11 de Febrero de 2003 los espectacularmente y precisos datos cósmicos adquiridos durante el primer año de observación por el satélite WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Pulse) de la NASA fueron noticia de primera plana en el “New York Times” y, al día siguiente, en los principales periódicos de todo el mundo. En ellos se daba una cifra muy precisa para la “edad del Universo”, es decir, para el tiempo transcurrido desde el instante del Big Bang hasta el presente: 13,7 miles de millones de años.
Aunque los datos obtenidos por el WMAP no coincidían exactamente con las
estimaciones de la “Teoría Inflacionaria”, propuesta por Alan Guth hace 25 años, el rotativo neoyorquino presentaba los datos obtenidos como una confirmación de dicha teoría, que postulaba una tremenda expansión del universo, a densidad constante, durante un cortísimo periodo de tiempo, a 10–39 segundos del Big Bang.
La densidad de energía durante la “Inflación” habría sido enorme comparada con las condiciones físicas más extremas accesibles en los más grandes aceleradores actuales.

¿Qué nos dicen los datos observados más recientes acerca de la finitud o no del
Universo?

En primer lugar, hay que decir que últimamente se han puesto de moda
teorías que, cada vez con más audacia, sostienen la existencia de infinitos
“Multiversos”, caracterizados cada uno de ellos por un juego de constantes universales características (G = constante gravitatoria, c = velocidad de la luz, h = constante de acción de Planck, etc ) con magnitudes distintas de las que pueden medirse aquí y ahora con gran precisión, en nuestro Universo observable.

"Los hombres no son sino los instrumentos del genio del Universo" Hegel

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martes, 27 de abril de 2010

NACIMIENTO DE ESTRELLAS


Desde siempre sentimos curiosidad de como se forman las estrellas.
Ahora nuevas imágenes enviadas por el observatorio espacial de la ESA Planck muestran por primera vez las fuerzas que dirigen el proceso de formación de las estrellas, lo que permite a los astrónomos comprender mejor la compleja física que da forma al polvo y al gas presente en nuestra Galaxia. El proceso de formación de las estrellas tiene lugar tras el velo de grandes cúmulos de polvo, lo que no significa que no se pueda observar su interior. Donde los telescopios ópticos sólo son capaces de observar una región oscura en la Galaxia, los ‘ojos’ del telescopio Planck, capaces de ver en el rango de las microondas, revelan infinidad de brillantes estructuras de polvo y gas. Estos días, Planck está utilizando esta inusual habilidad para estudiar en detalle dos regiones de formación de estrellas relativamente cercanas dentro de nuestra Galaxia.

La región de Orión, a unos 1500 años luz de nuestro Sistema Solar, alberga una gran cantidad de estrellas en formación. Esta región es famosa por su Nebulosa, que se puede observar a simple vista como una difusa mancha rosa cerca del centro de la constelación.


La primera imagen cubre gran parte de la constelación de Orión. La nebulosa se encuentra en la región brillante centrada en la mitad inferior de la imagen. La región brillante a la derecha del centro se corresponde con la nebulosa ‘Cabeza de Caballo’, conocida con este nombre por la extraordinaria semejanza de uno de sus pilares de polvo con una cabeza de caballo vista de perfil.
Se cree que el gran arco rojo del anillo de Barnard es la onda expansiva provocada por la explosión de una estrella en el interior de la región hace unos dos millones de años. Esta onda, que continúa en expansión, alcanza ya una extensión de unos 300 años luz.
En contraste con la de Orión, la región de Perseus no es tan activa en términos de formación de estrellas, pero Planck desvela la gran actividad que sucede en su interior.
Ambas imágenes muestran tres fenómenos físicos que actúan sobre el polvo y el gas en el medio interestelar. Planck tiene la capacidad de estudiar cada uno de estos fenómenos por separado: en las frecuencias más bajas, Planck estudia la emisión generada por la interacción de electrones a alta velocidad con el campo magnético de la Galaxia. También es posible apreciar la difusa contribución de la emisión generada por el movimiento de rotación de las partículas de polvo.

En las longitudes de onda intermedias, en el rango de unos pocos milímetros, la emisión procede del gas calentado por las estrellas de reciente formación.
En las frecuencias más altas, Planck registra la exigua radiación térmica emitida por las nubes de polvo extremadamente frío. Esto permite identificar los núcleos más fríos de las nubes, que se encuentran ya en las últimas fases de colapso antes de renacer como una nueva estrella. Finalmente, las estrellas recién formadas dispersarán los restos de las nubes que las rodean.
El delicado equilibrio entre el colapso y la dispersión de una nube regula el número de estrellas que se forman en la Galaxia. Planck permitirá comprender mejor esta interacción ya que, por primera vez, se están obteniendo datos de los principales mecanismos de emisión de forma simultánea.
La principal misión de Planck es observar todo el cielo en la longitud de onda de las microondas para registrar variaciones en los restos de la radiación producida por el Big Bang, sin embargo, es capaz de obtener estos impresionantes resultados cada vez que cruza la Vía Láctea en su continua monitorización del Universo.
Queda mucho por escribir sobre la evolucion estelar, recien raspamos la cascara.

Como lo dicho en Hamlet " Podria estar en una cascara de nuez y sentirme rey del Universo"

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lunes, 26 de abril de 2010

DINAMICA SOLAR



Siguiendo con el estudio mas detallado del Sol, el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) publicó su primeras imágenes, mostrando una increíble vista de nuestra estrella, con primeros planos extremos, nunca antes vistos, detalles de la transmisión de material hacia el exterior de las manchas solares y en la resolución se ve a través de una amplia gama de rayos ultravioleta en la longitud de onda.

"Estas imágenes iniciales muestran una dinámica que yo nunca había visto en más de 40 años de investigación solar ", dijo Richard Fisher, director de la División de Heliofísica en la NASA." SDO cambiará nuestro entendimiento del sol y de sus procesos, que afectan nuestras vidas y la sociedad. Esta misión tendrá un impacto enorme en la ciencia, similar a los efectos del Telescopio Espacial Hubble en la moderna astrofisica. "

En estos momentos SDO es la joya de la corona de las naves que investigan al Sol.
Esta avanzada nave espacial es capaz de tomar imagenes del Sol cada 0,75 segundos y todos los días envían alrededor de 1,5 terabytes de datos- el equivalente a la descarga de 380 películas de larga duración todos los días. El gráfico siguiente compara las capacidades de SDO con otras misiones y resoluciones.



Justo en el momento en que el SDO comenzo a tomar imagines el Sol se mostro muy activo, la alta resolucion del SDO nos permitira observar mejor las erupciones solares y ayudar a los especialistas a tomar mejores medidas para la prevencion del flujo de particulas hacia la Tierra.

Durante sus cinco años de funcionamiento, la nave examinará al detalle el campo magnético del Sol y aportará valiosos datos que permitirán comprender la forma en que el Sol influye en la química atmosférica de la Tierra y en su clima. Desde que fue lanzado, los ingenieros han estado realizando pruebas y verificando todos los sistemas y componentes de la nave.

SDO ayudará a determinar cómo se genera el campo magnético del Sol, cómo se estructura y cómo se convierte, en ocasiones, en violentos vientos solares, gigantescas llamaradas y eyecciones de masa coronal, inmensas nubes de material expulsado violentamente por la estrella y que, cuando se dirigen a la Tierra, pueden causar tormentas magnéticas y alterar el funcionamiento de satélites, redes eléctricas y de comunicaciones en nuestro planeta. Precisamente, desde su centro de control en en el centro espacial Goddard, los astrónomos intentarán aprender a predecir esta clase de eventos, que pueden llegar a ser catastróficos para nosotros.

SDO hace honor al proverbio: "Antes de que la luz del sol pueda brillar a través de la ventana, deben levantarse las persianas"

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viernes, 23 de abril de 2010

20 AÑOS DEL TELESCOPIO HUBBLE


El telescopio más famoso de la historia cumple dos décadas en órbita. Fue le 24 de abril, colocado en la bodega del transbordador Discovery, cuado salió al espacio,y hoy la NASA, anticipándose a las celebraciones, presenta nuevas imágenes del cielo obtenidas con esta máquina científica única.
Los 20 años del Hubble han sido tiempos de descubrimientos deslumbrantes en los que no sólo se ha visto el universo como nunca antes, sino que las imágenes de galaxias y de estrellas con formas y detalles prodigiosos han llegado a millones de personas que nunca antes habían pensado mucho en la astronomía. Además, el telescopio espacial, con grandes esfuerzos y altos costes para repararlo y mejorarlo a lo largo de los años, llega a este cumpleaños en plena forma, proporcionando información científica de primera calidad sobre el cielo.
La determinación de la edad del universo en algo más de 13.000 millones de años, las observaciones del cosmos profundo en las que se observó por primera vez todo un zoológico de galaxias de diferentes tipos y formas, muchas de ellas en los límites del cosmos visible, los nidos de estrellas donde están naciendo nuevos astros, los planetas extrasolares o los entornos de agujeros negros, son sólo algunas de las aportaciones del Hubble a la ciencia y a la cultura en general. Más cerca de la Tierra, el telescopio no se perdió un acontecimiento único como los espectaculares choques de los fragmentos del cometa Shoemaker-Levy contra Júpiter, en 1994.
También en el descubrimiento de moda de la cosmología, el hecho de que la expansión del universo se esta acelerando, ha tenido que ver, y mucho el célebre observatorio, que han utilizado y utilizan miles de astrónomos de todo el mundo. El gran astrónomo Edwin Hubble, en cuyo honor se bautizó, estaría muy orgulloso de este telescopio. Como cualquier buena historia, la del Hubble está llena de felicidad y tragedia,de fracasos y de exitos.
Muchos de los protagonistas de este proyecto de la NASA y la Agencia Europea del Espacio (ESA) no recordarán con satisfacción precisamente los primeros pasos del telescopio en órbita, cuando, tras años de preparación, diseño y construcción, y un retraso del lanzamiento de cinco años motivado por el accidente del Challenger, el telescopio partió por fin. Fue un momento de gran satisfacción. Pero inmediatamente, en las primeras pruebas en órbita se vio que algo andaba mal. En lugar de las imágenes perfectas de los objetos celestes que se esperaban, en las fotos que llegaban del telescopio se veían astros borrosos, con un halo artificial de luz. Fue la debacle en la comunidad científica y en las agencias espaciales. A los pocos días se descubrió que el espejo principal del Hubble tenía un defecto de pulido que se había ignorado en tierra y que no se podía arreglar en el espacio.
Entre desconcierto, críticas y no pocos chistes sobre el fabuloso observatorio que veía borroso, los científicos y los ingenieros no se encogieron, y a los dos años tenían listo un artefacto para corregir el defecto óptico. Popularmente se habló de las gafas del Hubble y a partir del momento en que los astronautas los colocaron empezó la historia gloriosa del telescopio espacial. Por fin obtenía fotografías con detalles inesperados de estrellas, nebulosas, supernovas, zonas de formación estelar, galaxias, etcétera.
En 20 años, el Hubble ha observado más de 30.000 objetos celestes y en su archivo se acumula ya más de medio millón de fotografías. Aunque hay varios observatorios fuera de la Tierra, cuando se habla de telescopio espacial, todo el mundo piensa en el Hubble. No es especialmente grande su espejo (2,40 metros de diámetro), no ya en comparación con los que hay ahora de ocho a diez metros, ni siquiera respecto a los que había antes. Pero al estar (a unos 560 kilómetros de altura) por encima de la atmósfera evita sus turbulencias y las imágenes tienen una magnífica resolución.
La idea de poner un telescopio en órbita para aprovechar esa ventaja se remonta a los años cuarenta, pero pasaron 30 años más hasta que se empezó a construir.
El Hubble, con sus 13,2 metros de largo, 4,2 de diámetro y once toneladas de masa, ha recibido cinco misiones de astronautas que han ido reparándolo y actualizándolo, cambiando sus cámaras por modelos más modernos y sustituyendo dispositivos desfasados o estropeados. La última misión de servicio se realizó el año pasado y no habrá más: el telescopio seguirá observando el cielo mientras funcione, cuando deje de hacerlo se tirará al océano. Es posible que el veterano telescopio llegue al 25 aniversario. Para entonces debería estas listo el que se considera su sustituto, el James Webb, que la NASA y la ESA están ya construyendo.
"Hay mas cosas en el cielo de lo que sueña la filosofia"
¡¡Feliz cumpleaños Hubble !!
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jueves, 22 de abril de 2010

¿QUIEN HABLA EN NOMBRE DE LA TIERRA?


Hoy es el DIA DE LA TIERRA y mas que nunca vienen a mi memoria lo dicho por el Dr. Carl Sagan en su libro Cosmos: ¿ Quien habla en nombre de la Tierra ?

La civilización, actualmente en peligro, es toda la humanidad. Como los antiguos contadores de mitos sabían, somos hijos de la tierra y del cielo por igual. En nuestro dominio del planeta, hemos acumulado un peligroso equipaje evolucionario -propensión por la agresión y el ritualismo, sumisión a los líderes, hostilidad a los extranjeros, todo lo cual pone nuestra supervivencia en entredicho.
También hemos adquirido compasión por los otros, amor a nuestros hijos, un deseo de aprender de la historia y la experiencia, y una grandiosa y elevada inteligencia, las herramientas más evidentes para nuestra supervivencia y prosperidad.
Qué aspectos de nuestra naturaleza prevalecerán, es algo incierto, sobre todo cuando nuestra visión y perspectiva del mundo se limita a una pequeña parte del pequeño planeta tierra.
Pero, allá arriba, en el cosmos, una ineludible perspectiva espera. Las fronteras no son evidentes cuando vemos la tierra desde el espacio. El fanatismo étnico o religioso o las identidades nacionales son un poco difíciles de justificar cuando vemos nuestro planeta como un creciente azul y frágil, desvaneciéndose hasta convertirse en un discreto punto de luz contra el bastión y ciudadela de las estrellas.
Aún no existen signos claros de inteligencia extraterrestre, y esto nos hace reflexionar si civilizaciones como la nuestra corren inevitablemente hacia la autodestrucción. Sueño acerca de ello... y a veces son sueños desagradables.
Cualquier persona que piense teme la guerra nuclear, y cualquier nación tecnológica la planea. Todos conocen su locura, y todo país tiene una excusa. Hay una cadena de casualidades. Los alemanes trabajaban en la bomba al principio de la Segunda Guerra Mundial, así que los americanos debían fabricar una antes. Si los americanos tenían una, los Rusos debían tener otra. Luego los británicos, los franceses, los chinos, los indios, los paquistaníes. Muchas naciones coleccionan armas nucleares hoy en día; son fáciles de hacer.
Se puede robar el material fisionable de reactores nucleares. Las armas nucleares son prácticamente una industria local.Las bombas convencionales de la Segunda Guerra Mundial portaban 20 toneladas de TNT, suficientes para destruir un edificio. Todas las bombas arrojadas sobre todas las ciudades bombardeadas durante la Segunda Guerra Mundial, sumaban un total de unos 2 millones de toneladas de TNT, dos megatones. Coventry, Rotterdam, Dresden y Tokyo, toda la muerte llovida desde los cielos entre 1939 y 1945, cien mil bombas, dos megatones. Hoy, dos megatones es el equivalente de una sola bomba termonuclear; una bomba, con el poder destructivo de la Segunda Guerra Mundial. Pero hay decenas de miles de armas nucleares. Los misiles y bombarderos de Rusia y los Estados Unidos tienen cabezas nucleares apuntando a más de 15000 objetivos. Ningún lugar del planeta está a salvo.
La energía contenida en estas armas -genios de la muerte, esperando pacientemente que se froten las lámparas- suma mucho más de 10000 megatones; pero con la destrucción concentrada eficientemente, no a lo largo de seis años. Una bomba para cada familia del planeta; una Segunda Guerra Mundial cada segundo, en lo que dura una tarde lenta.La bomba arrojada sobre Hiroshima mató a 70000 personas. En un intercambio nuclear completo, en el paroxismo de la muerte global, el equivalente a un millón de Hiroshimas caería por el mundo.
Y en tal intercambio, no todo el mundo moriría en las explosiones, tormentas de fuego y la radiación inmediata. Habrían otras agonías. La pérdida de los seres queridos, legiones de quemados, ciegos y mutilados, enfermedades, plagas, radiación a largo plazo envenenando el suelo y el agua, la amenaza de abortos o malformaciones, y la impotente sensación de una civilización destruida por nada.
El conocimiento de que podía evitarse y no se hizo nada.El equilibrio mundial del terror, encabezado por los Estados Unidos y Rusia, tiene como rehenes a todos los habitantes de la tierra. Cada bando persistentemente tantea los límites de la tolerancia del otro -como la crisis de los misiles en Cuba, la prueba de misiles anti-satélites, las guerras de Vietnam y Afghanistan, Irak etc.
Los aparatos militares hostiles se retienen en una especie de abrazo criminal, cada uno necesita del otro. Pero el equilibrio del miedo es delicado, deja muy poco margen para errores de cálculo. Y el mundo se empobrece gastando medio billón de dolares al año en la preparación para la guerra y empleando quizás a la mitad de los científicos y tecnólogos del mundo en empresas militares.¿Cómo explicaríamos esto a un observador extraterrestre desapasionado? ¿Qué explicaciones daríamos sobre nuestra gestión del planeta tierra?
Hemos oído los razonamientos ofrecidos por las superpotencias. Sabemos quién habla por las naciones; pero ¿quién habla por la especie humana? ¿Quién habla por la tierra?Desde una perspectiva extraterrestre, nuestra civilización global está claramente al borde del fracaso y la tarea más importante que afronta es conservar la vida y el bienestar de sus ciudadanos y la futura habitabilidad del planeta. Si deseamos vivir a pesar de la creciente posibilidad de la guerra nuclear, ¿no deberíamos también desear explorar vigorosamente cada posible medio para evitar la guerra nuclear? ¿No deberíamos considerar en cada nación la posibilidad de cambios radicales en la forma tradicional de hacer las cosas, una reestructuración fundamental de la economía, la política y las instituciones sociales y religiosas?
Hemos llegado al punto donde no pueden haber más intereses o casos especiales. Las armas nucleares amenazan a cada persona sobre la tierra.Los cambios sociales fundamentales se etiquetan a menudo como poco prácticos o antinaturales ¡como si la guerra nuclear fuera práctica o hubiera una única naturaleza humana! Pero los cambios fundamentales se pueden claramente llevar a cabo. Estamos rodeados de ellos. En los últimos dos siglos, la abyecta esclavitud, que ha estado con nosotros miles de años, ha desaparecido casi por completo en una gran revolución mundial. Las mujeres, sistemáticamente marginadas durante milenios, están ganando gradualmente el poder político y económico que tradicionalmente se les negaba. Y algunas guerras de agresión han sido recientemente paradas o acortadas por la revulsión causada en la gente de las naciones agresoras. Las antiguas apelaciones al chauvinismo racial, sexual y religioso y el nacionalismo rabioso están empezando a no funcionar.
Una nueva conciencia se está desarrollando, que ve la tierra como un único organismo y reconoce que un organismo en guerra consigo mismo está condenado. Somos un planeta.Una de las grandes revelaciones de la era espacial el la imagen de la tierra, finita y solitaria, vulnerable de algún modo, transportando a la especie humana al completo a través de los océanos del espacio y el tiempo. Pero la historia está llena de gente que, desde el miedo o la ignorancia o el lustre del poder, han destruido tesoros de incalculable valor que en realidad nos pertenecían a todos.
No debemos dejar que eso suceda nunca más.Hemos considerado la destrucción de mundos y el final de civilizaciones, pero hay otra perspectiva mediante la cual medir los esfuerzos humanos. Os contaré una historia, acerca del comienzo.Hace mas de quince mil millones de años, nuestro universo comenzó con la mayor explosión de todos los tiempos. El universo se expandió, se enfrió y oscureció. La energía se condensó en materia, principalmente átomos de hidrógeno, y esos átomos se acumularon en vastas nubes; alejándose unas de otras, un día se convertirían en las galaxias. Dentro de estas galaxias, nació la primera generación de estrellas, extrayendo la energía escondida en la materia e inundando el cosmos de luz. Átomos de hidrógeno que componían soles y luz de estrellas. En aquellos tiempos no había planetas para recibir la luz, ni criaturas vivas que admirasen el radiante cielo. Pero en las profundidades de los hornos estelares, la fusión nuclear estaba creando átomos pesados; carbono y oxígeno, silicio y hierro. Estos elementos, la ceniza dejada por el hidrógeno, eran los materiales crudos de donde los planetas y la vida surgieron más adelante.Al principio, estos elementos pesados estaban encerrados en el corazón de las estrellas. Pero las estrellas masivas pronto agotaron su combustible y su muerte devolvió la mayor parte de su materia al espacio.
El gas interestelar se enriqueció con elementos pesados.En la Vía Láctea, la materia del cosmos se recicló en nuevas generaciones de estrellas, ya ricas en átomos pesados, un legado de sus antepasados estelares. Y en la frialdad del espacio interestelar se acumularon por acción de la gravedad nubes turbulentas, agitadas por la luz de las estrellas. En las profundidades, los átomos pesados se condensaron en granos de polvo y hielo, y complejas moléculas basadas en el carbono. De acuerdo a las leyes de la física y la química, los átomos de hidrógeno habían dado lugar a la materia de la vida. En otras nubes, agregaciones más masivas de gas y polvo formaron la siguiente generación de estrellas. Mientras estas se formaban, pequeñas condensaciones de materia crecían junto a ellas, discretas motas de roca y hielo y gas que se convertirían en planetas. Y sobre estos mundos, como en las nubes interestelares, se formaron moléculas orgánicas a partir de los átomos originados en el interior de las estrellas. En las lagunas y mares de muchos mundos, las moléculas eran destruidas por la luz solar y reconstruidas por la química. Un día, en estos experimentos naturales, surgió una molécula que accidentalmente era capaz de hacer copias toscas de sí misma.Con el paso del tiempo, la autoreplicación se hizo más exacta al hacerse más copias de las moléculas que lo hacían mejor. La selección natural estaba actuando. Elaboradas máquinas moleculares se desarrollaron lentamente, imperceptiblemente; había empezado la vida. Grupos de moléculas orgánicas se desarrollaron en organismos unicelulares. Éstas produjeron las colonias pluricelulares. Algunas partes se convirtieron en órganos especializados. Algunas colonias se adhirieron al fondo marino, otras nadaron libremente. Se desarrollaron los ojos; y ahora el cosmos podía ver.
Los seres vivos se mudaron para colonizar la tierra. Los reptiles dominaron por un tiempo, y dejaron paso a pequeños seres de sangre caliente, con cerebros más grandes que desarrollaron su destreza y una curiosidad por su entorno. Aprendieron a usar herramientas, el fuego y el lenguaje -de la materia de las estrellas, la ceniza de la alquimia estelar, había emergido la conciencia.Para el cosmos, somos una forma de conocerse a sí mismo. Somos criaturas del cosmos, siempre hambrientas del conocimiento de nuestros orígenes, de comprender nuestra conexión con el universo. ¿Cómo llegó todo a ser como es? Todas las culturas en el planeta ha dado una respuesta al desafío planteado por el universo. Todas las culturas celebran los ciclos de la vida y la naturaleza. Hay muchas formas de ser humano.Pero un visitante extraterrestre, examinando las diferencias entre las sociedades humanas, consideraría esas diferencias triviales en comparación con las similitudes. Somos una especie. Somos materia de estrellas recolectando luz estelar.
Nuestras vidas, nuestro pasado y futuro, están atados al sol, la luna y las estrellas. Nuestros antepasados sabían que su supervivencia dependía de la comprensión de los cielos. Construyeron observatorios y computadoras para predecir los cambios de las estaciones por el movimiento de los cielos. Todos nosotros descendemos de astrónomos.El descubrimiento de que hay orden en el universo, de que hay leyes en la naturaleza, es el cimiento sobre el que descansa la ciencia moderna. Nuestra concepción del cosmos, toda la ciencia y tecnología moderna, se remonta a las cuestiones planteadas por las estrellas. El largo viaje a ese entendimiento requirió un estricto respeto por los hechos y el asombro ante el mundo natural.Johannes Kepler escribió: "No nos preguntamos por qué cantan los pájaros, pues el canto es su placer desde que fueron creados para cantar. Del mismo modo, no debemos preguntarnos por qué la mente humana se preocupa por descubrir los secretos de los cielos.
La diversidad de los fenómenos naturales es tan grande y los tesoros escondidos en los cielos tan ricos, precisamente para que a la mente humana nunca le falte algo nuevo con lo que enriquecerse".Es una característica de nacimiento encontrar el cosmos como algo nuevo, en cualquier cultura, a cualquier edad. Cuando nos pasa a nosotros, sentimos una profunda sensación de curiosidad. Los más afortunados somos guiados por profesores que canalizan este regocijo.
Nacemos para asombrarnos ante el mundo, nos enseñan a distinguir entre nuestros prejuicios y la verdad. Entonces, se descubren nuevos mundos mientras desciframos los misterios del cosmos.La ciencia es una empresa colectiva que reúne a muchas culturas y se extiende por generaciones de todas las edades y a veces en los lugares menos esperados, están aquellos que desean apasionadamente comprender el mundo. No hay forma de saber de dónde vendrá el próximo descubrimiento. Qué sueño revolucionará el mundo. Estos sueños empiezan como cosas imposibles. En otros tiempos, ver un planeta a través de un telescopio era algo inimaginable; pero estudiamos esos mundos, deducimos cómo se movían en sus órbitas, y pronto estábamos planeando viajes de descubrimiento fuera de la tierra y enviando exploradores robotizados a los planetas y estrellas.
Nosotros, los humanos, anhelamos el contacto con nuestros orígenes y por ello creamos rituales. La ciencia es otra forma de expresar este anhelo. También nos conecta con nuestros orígenes, y también tiene sus rituales y mandamientos. Su única verdad sagrada es que no hay verdades sagradas. Todas las asunciones deben ser examinadas críticamente. Los argumentos de autoridad no tienen valor alguno. Si algo es inconsistente con los hechos, por mucho apego que le tengamos, debe ser descartado o revisado. La ciencia no es perfecta. A menudo se usa mal. Sólo es una herramienta, pero la mejor herramienta que tenemos; autocorregida, cambiante, aplicable a todo. Con esta herramienta vencemos lo imposible; con los métodos de la ciencia hemos empezado a explorar el cosmos. Por primera vez los descubrimientos científicos son fácilmente accesibles. Nuestras máquinas, producto de nuestra ciencia, están hoy más allá del Sistema Solar.
Se han hecho reconocimientos de 400 nuevos mundos. Hemos aprendido a valorar la observación minuciosa, a respetar los hechos incluso si son inquietantes, cuando parecen contradecir la "sabiduría convencional".Dependemos de la libre investigación y acceso al conocimiento. Los humanos hemos visto los átomos que constituyen toda la naturaleza y el funcionamiento de las fuerzas que los esculpieron. Hemos descubierto que las moléculas de la vida se forman fácilmente en condiciones que se dan por todo el cosmos. Hemos cartografiado las máquinas moleculares que forman el corazón de la vida. Hemos descubierto un microcosmos en una gota de agua; nos hemos sumergido en la corriente sanguínea y hemos llegado a ver la tierra como un único organismo. Hemos divisado volcanes en otros mundos y explosiones en el sol, estudiado cometas desde las profundidades del espacio y trazado su origen y destino; hemos escuchado púlsares y buscado otras civilizaciones.Nosotros, los humanos, hemos puesto el pie en otro mundo en un lugar llamado Mar de la Tranquilidad, un impresionante logro para criaturas como nosotros, cuyos primeros pasos en este mundo hace tres millones y medio de años se conservan en la ceniza volcánica del este de África. Hemos andado mucho.
Estas son algunas de las cosas que hacen los átomos de hidrógeno cuando se les da mas de quince mil millones de años de evolución cósmica. Suena como un mito épico, pero es solamente la descripción del cosmos revelada por la ciencia de nuestro tiempo. Y nosotros, que encarnamos los ojos y oídos locales y los pensamientos y sentimientos del cosmos, nosotros hemos empezado al menos a preguntarnos por nuestros orígenes; materia de estrellas contemplando las estrellas, colecciones organizadas de diez mil billones de billones de átomos, contemplando la evolución de la naturaleza, trazando ese largo camino por el que llegó a la conciencia aquí, en el planeta Tierra, y quizá por todo el cosmos.
Nuestra lealtad es a esta especie y al planeta. Nosotros hablamos por la tierra. Nuestra obligación de sobrevivir y florecer la debemos no sólo a nosotros mismos, sino también a ese antiguo y vasto cosmos del que pertenecemos.

"Somos el medio para que el Cosmos se conozca a sí mismo".

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miércoles, 21 de abril de 2010

VOLCANES Y CALENTAMIENTO GLOBAL


Hay ya un efecto mariposa principalmente en Europa por la erupcion del volcan en Islandia. Han cambiando los habitos de los habitantes de la Union Europea debido a esta erupcion. Tenemos que entender que a pesar de que hoy pueden reabrirse algunos aeropuertos sigue el caos por esta nube de cenizas. Y se puede decir que recien comenzo, la ultima vez en el siglo XIX duro 13 meses ( no habia aviones surcando los cielos y las costumbres eran otras). Nature, publico un articulo sobre el tema que es muy interesante divulgar, el mismo dice que los geólogos están intentando desesperadamente trabajar y compartir los datos en un intento por entender cómo el calentamiento del planeta afectará a la violenta actividad geológica.

Mientras los niveles del dióxido de carbono atmosférico se incrementan cada vez más, el planeta se calienta, los problemas asociados a la fusión del hielo aumentando el nivel del mar; también se “destaparán o activarán” los volcanes. Pero en el momento en qué y cómo estas bestias magmáticas inestables soplarán en un mundo más cálido es difícil de predecir.
"El hecho es que nosotros estamos causando el cambio de clima contemporáneo para el futuro. Los peligros geológicos son otra lista de cosas que nosotros hemos pensado en ello, " dice a Bill McGuire del Aon Benfield UCL Hazard Research Centre en University College London.

Una prioridad es desarrollar modelos globales de cómo los cambios en el clima causan cambios en actividad geológica, y de cómo esos procesos se retroactúan en el sistema. Actualmente, tales modelos apenas existen, dice David Pyle, experto vulcanólogo de la Universidad de Oxford, Reino Unido.
“Como el grosor del hielo se está haciendo más fino, puede haber un aumento en la explosividad de las erupciones.”
El problema es complejo, exacerbado por la dificultad de la separación que fuerza por el clima de los efectos de una erupción volcánica – los aerosoles emitidos por una erupción tendrán consecuencias en la química atmosférica, que alternadamente afectan al clima. "
Las consecuencias complejas de la actividad volcánica para la biosfera atmosférica siguen siendo mal entendidas," Pyle dice.
Pero hay definitivamente una cierta evidencia que menos hielo significa erupciones más dramáticas. "Mientras que el grosor del hielo se está haciendo más fino, puede haber un aumento en la explosividad de las erupciones, " dice Hugh Tuffen de la Universidad de Lancaster, Reino Unido. Tuffen ha pasado tiempo en muchos países, incluyendo Islandia y Chile, estudiando los volcanes.

Los efectos del cambio del clima durante los 100 años próximos serán diferentes para diversos volcanes, dice, y mucho más datos son necesarios si debemos entender cuales pueden ser esos efectos. Pero tales datos no son triviales de recoger: los volcanes están aislados, los lugares son peligrosos por los viajes y por analisis de campo.

Por ejemplo, en Islandia en el final del período pasado del deshielo, hace aproximadamente 11.000 años, había un punto enorme en la actividad volcánica que es probablemente ahora debida al aguanieve que inunda el área.

En los volcanes islandeses, el hielo proporciona una tapa protectora que, cuando se elimina, hace que el magma de debajo de la superficie se descomprima mucho más rápidamente de lo que está ocurriendo y a través del movimiento geológico normal. El estado estacionario que existe generalmente se pierde, haciendo erupciones más rápidas y más explosivas. No hay mucho retardo entre el cambio climático y la erupción volcánica en estos casos, dice Tuffen.

Pero en los Andes los volcanes son diferentes. Tienen compartimientos del magma debajo de ellos. Mientras que el hielo se derrite, la tapa protectora se pierde otra vez. Esto también pudo haber causado un aumento en actividad volcánica en el pasado, pero porque los compartimientos del magma están hasta los 5 kilómetros de profundidad, es confuso saber cómo el volcanismo aumentó rápidamente después del deshielo, dijo Sebastian Watt, que trabaja con Pyle en la Universidad de Oxford.

Watt ha recogido datos a partir de 32 centros volcánicos en Chile para intentar demostrar una tendencia más general de la aceleración de la actividad volcánica. Él ha utilizado la datación de radiocarbono para resolver las edades de varias muestras de roca y de esto ha trazado cuándo y dónde los volcanes a través de la espina dorsal de Suramérica entraron en erupción durante los últimos 18.000 años. Desafortunadamente, se ha destruido mucho de esta evidencia. "La datación es un problema; hay una escasez de datos de radiocarbono, " dice Watt.

Tuffen advierte que muchas vidas podrían estar en peligro. En Chile, en los Nevados de Chillán, un área que parece particularmente susceptible al cambio del clima, los geólogos locales advirtieron, dice, cuando una estación de esquí fue construida cerca de un volcán.
Tony Song del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, ha modelado un panorama hipotético en el cual la fusión podría accionar un derrumbamiento subterráneo enorme, causando un tsunami glacial enorme. "Mientras que las placas de hielo se derriten más rápidamente que lo pensado, éstos se debería pensar más," dice Song.

"Todavía nosotros no sabemos realmente cuál será la amenaza durante los 100 años próximos, " dice Tuffen. " No pienso en que debemos estar alarmados, pero nosotros debemos pensar en la mitigación del peligro." McGuire afirmó. " El IPCC [el panel intergubernamental del cambio del clima] no ha tratado esta clase de peligro, " dice. " Usted tiene una mejor ocasión de hacer frente a cualquier clase de peligro si usted sabe lo que está sucediendo" agrega. " El cambio del clima no sólo está en la atmósfera y la hidrosfera; está también en la geosfera”

Y no nos olvidemos de notas anteriores donde indico que nuestro nucleo terrestre actua como un condensador y luego de acumular la energia que almacena en los 11 años de ciclo solar la libera por los volcanes.

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lunes, 19 de abril de 2010

VULCANISMO EXTRATERRESTRE


Nos vimos sorprendidos en este mes por la erupcion de un volcan en Islandia y todo el problema que produjo la nube de cenizas sobre la Union Europea, hay otros volcanes a punto de erupcionar de niveles superiores de energia que no sabemos cuando lo haran, pero ese vulcanismo no es propiedad solo de la Tierra, otros planetas y satelites en el sistema solar tienen actividad volcanica.
Venus tiene una densa atmósfera que impide, o dificulta mucho, la observación y estudio de su superficie, pero gracias a un detector especial de la sonda espacial Venus Express, que está allí en órbita desde 2006, se han obtenido registros que indican -aunque aún con un cierto grado de incertidumbre aún- que es un planeta volcánicamente activo. Sólo en dos cuerpos del sistema solar, la Tierra y la luna de Júpiter Io, se ha observado vulcanismo en la actualidad (aunque tambien en Enceladus y se supone que puede haber en Marte).

Gracias a la información enviada por esa sonda de la
ESA , los científicos han identificado nueve puntos calientes en ese planeta, "áreas análogas a Hawai, con vulcanismo", afirman en la revista Science. En tres de esos puntos calientes (áreas con cámaras de magma en el subsuelo), se observan flujos de lava solidificada que emiten cantidades anormalmente altas de calor respecto a la emisión de su entorno . "Estimamos que esos flujos tienen menos de 2,5 millones de años, y probablemente mucho menos, incluso unos 250.000 años", añaden.
"En términos geológicos, esto significa que [los flujos de lava] son prácticamente actuales", explica Joern Helbert, uno de los investigadores. Entre los puntos calientes, las dos regiones Themis y Dione, con elevaciones de 0,5 y 2,5 kilómetros respectivamente son las mejores candidatas a tener vulcanismo activo.
Venus y la Tierra se formaron hace unos 4.500 millones de años, pero evolucionaron de modo diferente hasta el punto de que el primero tiene una atmósfera, compuesta sobre todo de dióxido de carbono, que provoca un potentísimo efecto invernadero.
"La historia geológica de Venus siempre ha sido un misterio. Naves espaciales precedentes nos proporcionaron indicios de vulcanismo, pero no sabíamos hace cuánto tiempo, mientras que ahora tenemos pruebas de erupciones recientes", afirma Sue Smrekar, investigadora del JPL (California) y líder del equipo de investigación.
Lo cierto es que, se planteaban los científicos hace tiempo, algo estaría alisando la superficie venusiana, porque allí sólo hay unos mil cráteres provocados por el impacto de meteoritos, una cifra muy baja en comparación con las marcas que hay en otros cuerpos del Sistema Solar. Los volcanes son una buena explicación, porque sus erupciones renuevan la superficie. Además, las zonas de flujos de lava están especialmente poco erosionadas.
A bordo de la Venus Express, que sigue una órbita elíptica alrededor del planeta vecino acercándose hasta 300 kilómetros a su superficie, va instalado un sensor que es el que se ha utilizado en esta investigación ya que permite ver la superficie venusiana a través de la densa atmósfera y registrar los patrones de su radiación en infrarrojo. Se trata del espectrómetro Virtis (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer), que está permitiendo hacer un mapa de la emisión térmica de Venus.
Parafaseando La Divina Comedia de Dante, la sonda Venus Express desciende al averno, Venus no es un planeta amigable, por lo que da mas valor a las palabras:
"Pierda toda esperanza si entra alli"
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jueves, 15 de abril de 2010

EL SOL Y EL CAMBIO CLIMATICO


En contraste con un análisis previo, un nuevo estudio ha demostrado que las distribuciones de (a) la temperatura mundial desde 1880 y (b) el índice llamarada solar por día durante un ciclo solar son fundamentalmente diferentes.


En el campo de la ciencia del clima, no es nada si no es complejo, donde una gran cantidad de variables interactúan entre sí de manera compleja para producir diversos cambios. Al igual que cualquier otra área de la ciencia, la ciencia del clima está muy lejos de ser completamente entendida
A modo de ejemplo, un nuevo estudio ha desacreditado a una hipótesis previa que sugiere la existencia de un vínculo entre las erupciones solares y cambios en la temperatura global de la tierra. El nuevo estudio señala unos cuantos errores en el análisis anterior, y llega a la conclusión de que los registros del clima y la energía solar tienen diferentes propiedades que no apoyan la hipótesis de un clima que se une a la complejidad con el sol.
En un estudio publicado en la revista Physical Review Letters, un equipo de la Duke University analizó los datos que parecían demostrar que las erupciones solares tienen una influencia significativa en la temperatura global.
Las llamaradas solares, que son grandes explosiones en la atmósfera del sol, que son alimentadas por energía magnética, varían en el tiempo de unos pocos dias al mes hasta varios al día.
Aunque las erupciones solares ocurren, su variación de frecuencia se produce en una escala de tiempo mucho más corto que los 11 años del ciclo de manchas solares.
En sus estudios, los resultados de los investigadores parecen indicar que los datos de actividad de erupción solar se correlaciona con cambios en la temperatura global en una escala de tiempo corto.
Sin embargo, un nuevo estudio, que también se publica en , Rypdal Martin y Kristoffer Rypdal de la Universidad de Tromso en Noruega han reexaminado los datos y el análisis anterior y se dio cuenta de algunas deficiencias.
Una de las mayores causas de preocupación es que el análisis anterior no cuenta para las grandes tendencias de los factores que afectan a las erupciones solares y la temperatura global.
Por ejemplo, el ciclo solar tiene su tendencia periódica de 11 años, donde los períodos de gran cantidad de manchas solares causan un mayor número de llamaradas solares.
Del mismo modo, la anomalía de la temperatura global tiene muchos otros factores (un "multi-decadal, tendencia polinómica") que afecta a las fluctuaciones de la temperatura global.
Al no suprimir la tendencia de estos datos, el análisis dio lugar a valores anormalmente altos de ciertas variables, por ejemplo que la anomalía de la temperatura global podría obedecer a una distribución llamada "Movimiento browniano fraccional".
"Lo primero que hacemos cuando nos acercamos a una serie de tiempo con un fuerte componente aleatorio es realizar análisis estadísticos como norma de trazado de las distribuciones de densidad de probabilidades en escalas de tiempo diferentes," dijo Martin Rypdal.
"Nos fijamos en la forma de estas distribuciones de reescalado.Si la señal es estadísticamente autosimilares, parece casi el mismo en todas las escalas temporales.[Aquí, hemos demostrado] que la señal llamarada solar y la señal de la temperatura global son auto-similares, pero su distribución es muy diferente, y también lo son los exponentes utilizados para reescalar.
Los investigadores noruegos también señalan que el análisis anterior había errores más allá de la falta de suprimir la tendencia.
Por último, los investigadores noruegos formularon un nuevo análisis que proporcionan más evidencia para apoyar la teoría supuestamente polémica que es el hombre el que induce el calentamiento global.
"La teoría del calentamiento global antropogénico está formada por un conjunto de hipótesis lógicamente interconectadas y consistentes", dijo Martin Rypdal.
" Los males no estan en las estrellas sino en nosotros mismos"
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martes, 13 de abril de 2010

FRACTURAS EN LA CORTEZA TERRESTRE


De acuerdo a Scitech News el terremoto extremadamente fuerte, que se desencadenó en Chile el 27 de febrero de este año, tuvo un proceso complicado de ruptura, según han descubierto los científicos del GFZ (el laboratorio nacional de geociencias de Alemania). Los sismos de tal magnitud recorren prácticamente toda la corteza terrestre.

Después de un análisis detallado de las ondas sísmicas irradiadas por este terremoto durante los primeros 134 segundos tras el inicio de la ruptura, los investigadores han llegado a la conclusión de que sólo la región alrededor del epicentro estuvo activa durante los primeros instantes. En el segundo minuto la zona activa se trasladó al norte hacia Santiago. Después, la región del sur de Concepción estuvo activa durante un corto tiempo. Este patrón de ruptura concuerda bien con la distribución de las réplicas durante los tres días siguientes.

En el año 1960, el terremoto más fuerte sufrido por la humanidad del cual se tengan mediciones fiables, tuvo su origen en Valdivia, al sur de la región afectada ahora. "El terremoto del 27 de febrero está en conexión directa con el proceso de ruptura de Valdivia", explica Jochen Zschau, director de la sección de riesgo de terremotos y alerta temprana, en el GFZ.Con el fin de examinar la actividad de las réplicas, los científicos del GFZ han viajado a Chile, para ocuparse allí, junto con el Servicio Sismológico Chileno, de instalar una red geodésica y sismológica en el área de Concepción-Santiago.


En el proyecto participan también expertos de la Universidad Libre de Berlín, el Instituto de Física del Globo de Paris, la Universidad de Liverpool, y otras instituciones de Alemania y Estados Unidos.Se espera que los resultados de esta misión sean capaces de ofrecer información nueva y esclarecedora sobre los mecanismos de fractura en la corteza terrestre.


En las zonas donde las placas chocan suelen formarse grandes cordilleras y "cinturones de fuego", con volcanes y zonas sísmicas, y en los lugares donde las placas "se forman" a partir del enfriamiento y solidificación del magma, observamos las "dorsales" o cordilleras oceánicas. En pocas palabras: la corteza terrestre se forma en las dorsales, por ejemplo la gran cordillera submarina conocida como Dorsal Atlántica. La corteza nueva empuja a la vieja hacia los lados, y allí está la explicación de la progresiva separación de, por ejemplo, Sudamérica y el África. Pero el lado opuesto de las placas pueden chocar contra otra placa (la placa Sudamericana contra la del Pacífico, por ejemplo), y así es que Chile se convirtió en zona de sismos y volcanes.
En estos lugares, al chocar las placas, una de ellas se desliza por debajo de la otra (un fenómeno conocido como subducción) y el borde entre ellas se conoce como falla. Hay una enorme en California, y otras dispersas por el orbe.
Hay corrientes térmicas en el interior de la Tierra que hacen que el magma del manto fluya en direcciones y a velocidades determinadas. Los continentes flotan sobre este líquido, y por ello se mueven. En 1961 Deitz, y Hess en 1962, demostraron que las anomalías magnéticas paralelas a las dorsales oceánicas y los arcos insulares y socavones en el fondo oceánico asociados a los bordes de las placas continentales se debían a la convección del manto. También la subducción y la deriva continental dependen de ella.

Solo queda esperar los resultados, pero seguir investigando.

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miércoles, 7 de abril de 2010

COMO NOS AFECTARA EL CICLO 24 DEL SOL


Científicos estadounidenses, con ayuda de modelos de computadora sobre dinámica solar, pronostican que el ciclo 24 de manchas solares será 30 a 50% más intenso que sus predecesores.
Este pronostico fue desarrollado por científicos del Centro Nacional para Investigación Atmosférica (NCAR) en Boulder, Colorado.
Los resultados de la investigación, financiados por la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) y la NASA, fueron publicados en línea en la revista especializada Journal Geophysical Research Letters.
Los científicos ahora predicen que el ciclo 24, producirá manchas solares a través de un área levemente más grande que corresponde a 2,5 por ciento de la superficie visible del Sol.
Se proyecta que el ciclo alcance su pico cerca del año 2012, un año más tarde que el indicado por métodos alternativos de pronósticos que confían en estadísticas.
Analizando ciclos solares recientes, los científicos también esperan pronosticar la actividad de ciclos de manchas solares hasta 22 años en el futuro.
El equipo planea publicar el año próximo un pronóstico del ciclo 25, que arribará a principios del 2020.
Los investigadores esperan predecir los años de los ciclos del Sol que conduzcan por adelantado a planes más exactos contra las tormentas solares, que puedan alterar las órbitas de los satélites e interrumpir las comunicaciones, además de colapsar sistemas de energía.
El equipo ha verificado la información usando una nueva técnica llamada heliosismología, basada en parte en observaciones de instrumentos de la NASA.
Esta técnica sigue las ondas acústicas que reverberan dentro del Sol para revelar los detalles sobre el interior, de forma similar como un médico utiliza un ultrasonido para ver dentro de un paciente.
"El pronóstico del ciclo solar ayudará a la sociedad a anticipar tormentas solares", dice Paul Bellaire, director de la NSF, institución que financió la investigación.
"(Se están realizando) descubrimientos importantes usando heliosismología. Con esta técnica nosotros podemos obtener una imagen del lado lejano del Sol", dijo el experto.
Los científicos adquirieron confianza adicional en el pronóstico demostrando que podían simular los últimos ocho ciclos solares con más del 98 por ciento de exactitud.
"El modelo ha demostrado la habilidad necesaria que se utilizará como herramienta de pronóstico", dice Mausumi Dikpati, de NCAR.
El equipo también incluye a científicos como Peter Gilman y Guiliana de Toma de NCAR.
"Ésta es una brecha significativa con usos importantes, especialmente para las sociedades dependientes de satélites", dice Gilman.

El Sol tiene ciclos de al menos 11 años de máxima actividad; pasa de tormentas a la tranquilidad, y de vuelta otra vez.
Los científicos solares han seguido estos ciclos sin poder predecir su intensidad relativa o sincronización, dice Dikpati.
Las tormentas solares están ligadas a campos magnéticos torcidos que encajan a presión y lanzan repentinamente enormes cantidades de energía.
Tienden a ocurrir cerca de las regiones oscuras de campos magnéticos concentrados, conocidas como manchas solares.
El modelo de computadora de NCAR, conocido como modelo predictivo de transporte de flujo dinámico, dibuja en la investigación que la evolución de manchas solares es causada por una corriente del plasma, o gas electrificado, que circula entre el ecuador del sol y sus polos entre 17 y 22 años.
El plasma actúa como banda transportadora, trasladando las impresiones de manchas solares de los dos ciclos solares anteriores.
Mientras vuelven hacia el ecuador, se estiran y se tuercen por la rotación interna del Sol, llegando a ser gradualmente menos estables que el plasma circundante.
Esto provoca eventualmente que líneas en espiral del campo magnético se levanten hacia arriba, para propagarse través de la superficie del Sol, creando nuevas manchas solares, comenzando el ciclo otra vez.
Mucho del actual trabajo de la heliosismología apunta al estudio de los campos magnéticos solares, ya que las ondas acústicas son parcialmente transformadas en ondas magnéticas. Está naciendo la magnetoheliosismología, la que nos entregará información sobre procesos como el calentamiento coronario solar.
La información que puede ser obtenida por técnicas sísmicas es enorme. Constantemente, nuevos enfoques y técnicas se desarrollan para aumentar la precisión en el testeo de variables y teorías astronómicas. Nuevas misiones espaciales están entregando gigantesca cantidad de datos. Yendo un paso más adelante, el mismo enfoque heliosismológico usado para entender nuestro Sol está comenzando a ser usado para estudiar estrellas distantes.
Finalmente, debemos siempre recordar que aunque el Sol sea solamente una simple estrella más, es el mejor laboratorio que tenemos para probar nuestro conocimiento de las estructuras estelares y sus procesos. El avance astronómico logrado en los últimos 30 años usando heliosismología es impresionante, y esta nueva ciencia puede ser considerada una revolución astronómica, comparable con el análisis espectroscópico estelar de Huggins de finales del siglo XIX.
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