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viernes, 30 de julio de 2010

DIABLO DE POLVO MARCIANO


Como en la pelicula de Brian de Palma, Mision a Marte, alli hay muchos torbellinos de polvo ( aunque no como lo muestra la pelicula ), pero ahora resulta que en sus seis años y medio en Marte, el robot de exploración de la NASA 'Opportunity' nunca había visto hasta ahora levantarse ante sus ojos un diablo de polvo, a pesar de llevar a cabo algunas búsquedas sistemáticas en los últimos años. Por el contrario, su robot gemelo , Spirit, sí ha tenido este tipo de encuentros en su particular desplazamiento por el planeta rojo.

Una espesa columna de remolinos de polvo aparece en una imagen que el Opportunity tomó con su cámara panorámica el 15 de julio. El vehículo tomó la imagen en el sentido de marcha, al este-sureste, después de un viaje de unos 70 metros.
"Este es el primer diablo de polvo visto por el Opportunity ", dijo Mark Lemmon, científico de la Texas A & M University y miembro del equipo científico del rover.El área recorrida por Spirit, en el interior del cráter Gusev, presenta una textura de tierra más áspera y polvorienta que el área donde Opportunity está trabajando, en la región de Meridiani Planum. Estos factores permiten en Gusev vórtices de viento que se forman más rápidamente y levantan más polvo, frente a las condiciones en Meridiani, explica Lemmon.
Los orbitadores han fotografiado huellas dejadas por los remolinos de polvo cerca de Opportunity, pero las pistas son más escasas que en la zona de Spirit.Sólo un día antes de que Opportunity capturase la imagen de la nube de polvo, el viento limpió algunos de los paneles solares del rover, lo que permitió un aumento de la producción de electricidad de más del 10 por ciento."Eso puede haber sido sólo una coincidencia, pero podría haber una conexión", dijo Lemmon. El equipo está retomando un control sistemático de los remolinos de polvo con la cámara de navegación de Opportunity.
“Estos diablos del polvo marcianos frente a los enanos terrestres de 5 a diez metros, pueden ser de más de 500 metros de diámetro y varios miles de metros de alto. Se sabe que los patrones de las pistas varían de una estación a otra, así que estos enormes conductos de polvo deben ser un factor importante en el transporte del polvo y podrían ser responsables de erosionar la superficie”, dijo Peter Smith de la Universidad de Arizona (Tucson).
"Viejos son los caminos, pero aun echan polvo". Holy Slayer
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jueves, 29 de julio de 2010

CYDONIA: CARA O COLINA


Esta impactante fotografía fue tomada por HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), una potente cámara de alta resolución a bordo de la misión MRO, actualmente en órbita de Marte. Esta característica en la región de Cydonia en Marte es más probable un domo de lava que una cara, que ha creado una mesa aislada o estructura similar a una colina. Comparando esta imagen a la imagen original de la nave Viking de 1976 , que creó tal furor, incluyendo una nueva cultura en las teorías de conspiración, libros, radios, charlas, debates, y una película de largometraje. ES TAN SOLO UNA COLINA.

Viking tenia una resolución mucho más bajal que HiRISE, y una geometría de iluminación hizo ver lo que parecia una cara. Pero las cosas no siempre son como parecen, sobre todo en baja resolución y mala luz. Estas nuevas y mejores imagenes, que envio tanto el Orbitador de Marte Mars Global Surveyor (tomó imágenes de la región de Cydonia en 1998 y 2001) y ahora HiRISE - que muestra un detalle increíble a 300 kilómetros sobre la superficie - sin duda han dilucidado el tema de la cara-.Lamentablemente, algunas personas todavía se aferran a la noción de una cara en Marte.




Las mesetas de Cidonia son de gran interés para los geólogos planetarios porque estas mesetas están localizadas en una región muy curiosa de Marte, en una zona de transición entre alturas de cráteres hacia el sur y planicies suaves hacia el norte. Algunos científicos piensan que las planicies del norte son escombros de lo que un día fue un océano Marciano. Si fuera así, Cydonia habría sido en un tiempo valioso terreno sobre la playa.

Marte es un lugar especial, nos recuerda nuestro hogar en la Tierra ... un día iremos a visitarlo. Por esto la Cara en Marte es tan popular: pone de relevancia nuestra conexión con el Planeta Marte. Pero aún sin un monumento extraterrestre, existirá mucho que explorar por los futuros visitantes. Escalar las mesetas de Cydonia -- si es ahí donde empezamos -- sería solo el principio.

“La razón y la ciencia son las únicas armas válidas para afrontar las incógnitas".

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miércoles, 28 de julio de 2010

MARTE NASA Y MICROSOFT


Después de un enorme esfuerzo de recopilación y mejora de imágenes que incluso datan de las primeras misiones Viking, la NASA ha presentado junto con Microsoft un nuevo recorrido de Marte utilizando las mejores fotografías que se tienen hasta la fecha.
Si nos detenemos a estudiar brevemente los números relacionados con los esfuerzos de exploración de Marte considerados "modernos", la verdad es que como investigadores espaciales dejamos mucho que desear. La clásica broma sobre el "Gran Ghoul Galáctico" devorador de sondas no fue simplemente inventada para molestar a la NASA: De los 38 intentos para alcanzar el planeta, sólo han tenido éxito la mitad. La Unión Soviética la pasó bastante mal con algunas de sus sondas, fallando en etapas tempranas, perdiéndose a mitad de camino o convirtiéndose en papilla metálica debido a aterrizajes fuera de control. El Ghoul también se hizo un festín con otros artefactos enviados por la NASA, pero ahora parece estar haciéndose un poco viejo. El Opportinity está allí, en camino al cráter Endeavour, y el Spirit también, aunque convertido en un residente estatico del planeta.

Mientras que estas sondas permanecen en la superficie, en la órbita de Marte las cosas están bastante movidas. El Mars Reconnaissance Orbiter no ha dejado de tomar fotografías con su cámara de alta definición incorporada, y el resultado, después de cuatro décadas de imágenes, tres años de post-procesamiento y la capacidad de trabajo de más de cien ordenadores, hay un nuevo mapa de Marte en alta definición. La plataforma para presentar estas nuevas imágenes no es otra que el WORLDWIDE TELESCOPE de MICROSOFT, disponible como cliente de escritorio o como versión Web. Para la edición en línea es necesario contar con Silverlight instalado, pero quienes deseen aprovechar al máximo esta nueva serie de imágenes publicadas por la NASA, deberán instalar el cliente en sus ordenadores.
La combinación de imágenes en 2D con el altímetro láser incorporado al Orbiter permiten generar el tour en tres dimensiones, y también hay dos vídeos en los que dos renombrados científicos de NASA discuten detalles como la historia geológica de Marte y la posiblidad de contener alguna forma de vida con su clima actual. Las imágenes son excelentes, y su definición habla muy bien de este satélite orbitando al planeta rojo, aunque insistimos que para un mejor resultado es preferible utilizar la versión de escritorio del WorldWide Telescope. Además del logro científico que representa este nuevo mapa, también debemos destacar su valor como material de aprendizaje y educación en diferentes niveles escolares. La idea de ir a Marte aún pertenece celosamente a la ciencia ficción, pero imágenes como estas nos hacen sentir al menos, un poco más cerca.
"Lo lejano es cercano,sólo es cuestión de tiempo".
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TEMBLORES EN EL CAMPO MAGNETICO TERRESTRE

Segun Ciencia @ NASA los investigadores utilizando la flota de cinco naves espaciales THEMIS han descubierto una forma de clima espacial que es similar al golpe de un terremoto y desempeña un papel clave en las chispas brillantes de las auroras boreales.
Lo llaman spacequake , que es un temblor en el campo magnético de la Tierra.

Se siente con mayor fuerza en la órbita terrestre , pero no es exclusivo del espacio. Los efectos pueden llegar hasta el fondo de la superficie de la Tierra, "reverberaciones magnéticas se han detectado en estaciones terrestres de todo el mundo , al igual que los detectores sísmicos miden un gran terremoto ", dice el investigador principal THEMIS , Vassilis Angelopoulos, de la UCLA. Es una analogía adecuada porque " la energía total en un spacequake puede rivalizar con la de un terremoto de magnitud 5 o 6 ", según Evgeny Panov del Instituto de Investigación Espacial de Austria. Panov es el autor de un documento que informa sobre los resultados en Abril de la Geophysical Research Letters (GRL ) . En 2007, descubrió THEMIS los precursores de spacequakes.

La acción comienza en la cola magnética de la Tierra, que se estira hacia fuera como una manga por el viento solar a millones de mph . A veces la cola puede llegar a ser tan dilatada y llena de tensión , que vuelve a encajar como una banda de goma sobre el plasma del viento solar que queda atrapada en la cola y se precipita hacia la Tierra. En más de una ocasión , la nave espacial THEMIS estaba en la línea de fuego cuando estos chorros de plasma " barrieron el espacio.
Es evidente que los chorros van a golpear la Tierra. Pero, ¿qué pasaría entonces ?

La flota de THEMIS se acercó al planeta para averiguarlo. "Ahora sabemos ", dice el científico del proyecto THEMIS David Sibeck del Goddard Space Flight Center que durante un spacequake , el campo magnético de la Tierra se sacude de una manera que es análogo a la sacudida de la Tierra durante un terremoto.


De acuerdo con THEMIS , el temblor en el campo geomagnético de unos 30.000 km por encima del ecuador terrestre pone en marcha un proceso de rebote, en el que el plasma se mueve arriba y abajo en el campo reverberante magnético. Los investigadores lo llaman " flujo repetitivo ".
Es similar a una pelota de tenis rebotando hacia arriba y hacia abajo sobre un piso alfombrado . El primer rebote es grande , seguido por otro rebote en la disminución de la amplitud, parecido a como la energía se disipa en la alfombra. " Durante mucho tiempo hemos sospechado que algo así estaba ocurriendo ", dice Sibeck . " Al observar el proceso in situ , sin embargo , THEMIS ha descubierto algo nuevo y sorprendente. " La sorpresa son los vórtices de plasma, grandes remolinos de gas magnetizado- tan amplios como la misma Tierra- , girando sobre el borde del campo magnético.
Un mapa de THEMIS verifico flujos de plasma durante un spacequake. Cuando chorros de plasma golpean la magnetosfera interior , los vórtices con el sentido inverso de rotación aparecen y reaparecen a cada lado del chorro de plasma ", explica Rumi Nakamura, del Instituto de Investigación Espacial de Austria , co -autor del estudio. "Creemos que los vórtices pueden generar importantes corrientes eléctricas en el entorno cercano a la Tierra . " Actuando juntos, vórtices y spacequakes podría tener un efecto notable en la Tierra.
Las colas de los vórtices realizan un embudo de partículas en la atmósfera terrestre , provocando las auroras y haciendo ondas de ionización que perturban las comunicaciones de radio y GPS.
En la superficie de los campos magnéticos, los spacequakes generan corrientes en la tierra que pisamos y aumentos repentinos de corriente a tierra que pueden tener profundas consecuencias, -en casos extremos derriban las redes eléctricas sobre una amplia área- .
Después de que THEMIS descubriera los chorros y los terremotos , Joachim Birn del Laboratorio Nacional de Los Álamos en Nuevo México llevó a cabo una simulación por ordenador del proceso de rebote. Por otra parte , las simulaciones sugieren que el proceso de rebote puede ser visto desde la superficie terrestre en forma de ondas y remolinos de auroras .
" Es un proceso complicado, pero todo encaja ", dice Sibeck . El trabajo no ha terminado. "Todavía tenemos mucho que aprender ", añade . " ¿Qué tan grande pueden ser los spacequakes ? ¿Cómo pueden haber varios vórtices alrededor de la Tierra a la vez - y cómo interactúan entre sí ? "
"No hay que empezar siempre por la noción primera de las cosas que se estudian, sino por aquello que puede facilitar el aprendizaje". Aristóteles
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lunes, 26 de julio de 2010

BUCKYBALLS EN EL ESPACIO


El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA ha ayudado a los astronomos a descubrir moléculas de carbono, conocidas como ” buckyballs “, en el espacio cósmico por primera vez . Las Buckyballs son moléculas con forma de pelota de fútbol que se observaron por primera vez en un laboratorio hace 25 años, y son indispensables para innumerables procesos físicos, químicos y biológicos.
Son llamados así por su parecido con los domos geodésicos del arquitecto Buckminster Fuller, que se conforman por anillos entrelazados en la superficie de una esfera parcial. Se pensaba que las Buckyballs flotaban en el espacio sideral, pero, habían escapado a la detección hasta la fecha.
“Encontramos lo que ahora son las moléculas más grandes conocidas en el espacio “, dijo el astrónomo Jan Cami de la Universidad de Western Ontario , Canadá, y el Instituto SETI en Mountain View, California “Estamos particularmente emocionados porque tienen propiedades únicas que las convierten en protagonistas importantes para todo tipo de procesos físicos y químicos en el espacio “.
Las Buckyballs están hechas de 60 átomos de carbono dispuestos en tres dimensiones, en estructuras esféricas . Sus patrones alternativos de hexágonos y pentágonos que coinciden como en una pelota de fútbol típica negro y blanco . El equipo de investigación también encontró el pariente más alargado de buckyballs, conocido como C70 , por primera vez en el espacio. Estas moléculas constan de 70 átomos de carbono y son una forma parecida a una pelota de rugby ovalada. Ambos tipos de moléculas pertenecen a una clase conocida oficialmente como buckminsterfullerenes, o fullerenos.
El equipo Cami encontró inesperadamente las bolas de carbono en una nebulosa planetaria llamada TC 1. Las nebulosas planetarias son los restos de estrellas como el sol, que se despojan de sus capas externas de gas y polvo a medida que envejecen . Una estrella compacta, caliente, o enana blanca, en el centro de la nebulosa se ilumina y calienta las nubes de materia que ha sido derramadas.



Las buckyballs se encontraron en estas nubes, tal vez reflejando una corta etapa en la vida de la estrella, cuando se muda de una nube de material rico en carbono. Los astrónomos utilizaron la espectroscopia de instrumentos del Spitzer para analizar la luz infrarroja de la nebulosa planetaria y ver las firmas espectrales de las buckyballs. Estas moléculas tienen aproximadamente la temperatura ambiente, la temperatura ideal para emitir los distintos patrones de luz infrarroja que Spitzer puede detectar. De acuerdo con Cami , Spitzer miró al lugar correcto en el momento adecuado. Un siglo a partir de ahora, los buckyballs podrían ser demasiado frías para ser detectadas.
Los datos de Spitzer fueron comparados con datos de mediciones de laboratorio de las mismas moléculas y mostró una combinación perfecta.
” No planeamos este descubrimiento “, dijo Cami . ” Pero cuando vimos la friolera de estas firmas espectrales , supimos de inmediato que estábamos buscando a uno de los más buscados después de las moléculas. ”

El estudio de los fullerenos y sus familiares se ha convertido en un campo ocupado de la investigación debido a la fuerza de las moléculas únicas y excepcionales propiedades físicas y químicas. Entre las aplicaciones potenciales son la armadura, la administración de fármacos y tecnologías de superconductores .

Sir Harry Kroto , quien compartió el Premio Nobel 1996 de Química con Bob Curl y Smalley Rick por el descubrimiento de buckyballs , dijo: ” Este descubrimiento más emocionante ofrece evidencias convincentes de que las buckyballs, como he sospechado desde hace tiempo, existen desde tiempos inmemoriales en el oscuros recovecos de nuestra galaxia. ”

Búsquedas anteriores en las buckyballs en el espacio, en particular alrededor de estrellas ricas en carbono, no tuvieron éxito . Un caso prometedor para su presencia en las nubes tenues entre las estrellas fue presentado hace 15 años , por medio de observaciones en longitudes de onda ópticas. Esta conclusión está en espera de la confirmación de los datos de laboratorio . Más recientemente, otro equipo de Spitzer dijeron haber descubierto indicios de buckyballs en un tipo diferente de objeto, pero las firmas espectrales que se observaron estaban en parte contaminada por otras sustancias químicas.

Las moléculas se han encontrado desde entonces en la Tierra en la capas de rocas y meteoritos.

"Casi todos los aspectos de la vida se organizan en el nivel molecular, y si no entendemos las moléculas, nuestra comprensión de la vida será muy incompleta." Francis Crick

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viernes, 23 de julio de 2010

GREEN BANK Y LA ENERGIA OSCURA



La energía oscura es la etiqueta que los científicos han dado a lo que está causando que el Universo se expanda a un ritmo acelerado, y se cree que representa casi tres cuartas partes de la masa y la energía del mismo. Mientras que la aceleración fue descubierta en 1998, su causa sigue siendo desconocida. Los físicos han avanzado en teorías que compiten para explicar la aceleración, y creen que la mejor manera de probar las teorías es medir con precisión las estructuras cósmicas en gran escala, por ello el Green Bank Telescope (GBT), en Pocahontas County, West Virginia, ha dado a los astrónomos un nuevo mapa de las grandes estructuras cósmicas.

Las ondas de sonido de la energía de la sopa de materia extremadamente temprana del Universo se cree que han dejado huellas perceptibles en la escala de distribución de grandes galaxias en el mismo. Los investigadores han desarrollado una manera de medir sus huellas, observando la emisión de radio del gas hidrógeno. Su técnica, llamada cartografía de intensidad, se aplica a zonas más amplias del Universo que podrían revelar cómo la estructura a gran escala ha cambiado en los últimos millones de años, dando una vista de que la teoría de la energía oscura es la más precisa.

"Nuestro proyecto asigna gas de hidrógeno a mayores distancias cósmicas, y demuestra que las técnicas que hemos desarrollado pueden ser usadas para mapear grandes volúmenes del Universo en tres dimensiones y para poner a prueba las teorías competidoras de la energía oscura", dijo Chang Ching-Tzu , de la Academia Sinica de Taiwán y la Universidad de Toronto.
Para obtener sus resultados, los investigadores utilizaron el GBT para estudiar una región del cielo que previamente habían sido vistas en detalle en luz visible por el telescopio Keck II en Hawaii. Esta encuesta óptica utilizada para la espectroscopia, mapea las ubicaciones de miles de galaxias en tres dimensiones. Con el GBT, en lugar de buscar el gas de hidrógeno en estas galaxias individualmente - un desafío de enormes proporciones más allá de las capacidades técnicas de los instrumentos actuales - el equipo utilizó la técnica de mapeo de la intensidad de la acumulación de las ondas de radio emitidas por el gas hidrógeno en grandes volúmenes del espacio, incluyendo muchas galaxias.

"Desde la primera parte del siglo 20, los astrónomos han rastreado la expansion del Universo mediante la observación de las galaxias. La nueva técnica permite omitir la galaxia de detección y de paso recoger las emisiones de radio de un millar de galaxias a la vez, así como todos los materiales débilmente resplandeciente entre ellos ", dijo Jeffrey Peterson, de la Carnegie Mellon University.
Los astrónomos también han desarrollado nuevas técnicas que eliminan tanto la interferencia de radio hecha por el hombre y la emisión de radio causada por fuentes astronómicas más cercanas, dejando sólo las extremadamente débiles ondas de radio provenientes del gas de hidrógeno muy lejano. El resultado fue un mapa de la red cósmica "que se correlaciona perfectamente con la estructura que se muestra en el estudio de optica anterior. El equipo propuso por primera vez su técnica de mapeo de intensidad en 2008, y sus observaciones en el GBT fueron la primera prueba de la idea.


"Estas observaciones detectaron más gas hidrógeno que todo el hidrógeno previamente detectado en el Universo, y a una distancia diez veces más lejos que cualquier onda de radio de hidrógeno que se haya visto emitida antes", dijo Ue-Li Pen, de la Universidad de Toronto. "Esta es una demostración de una técnica muy importante y que tiene una gran promesa para futuros estudios de la evolución de la estructura a gran escala en el Universo".

"El cero, puede ser una suma de infinitos...La expansión del Universo, o sea su infinidad creciendo"

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jueves, 22 de julio de 2010

RECORD DE TEMPERATURA TERRESTRE


El pasado mes de junio pasará a la historia por haber logrado una curiosa marca: ser el más caluroso desde que se realizan mediciones de temperatura, en el año 1880. La temperatura media de Abril a Junio ha batido un nuevo récord, según las mediciones llevadas a cabo por la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), en EEUU.
En concreto, la temperatura media en el mes de Junio se situó en 16,2 º Celsius. La media del siglo XX fue 15,5 º, es decir, 0,70º inferior a la registrada el mes pasado. Asimismo, la primera mitad del año ha sido, de media, la segunda más calurosa desde que se realizan mediciones. Los seis primeros meses de 2007 siguen ostentando el récord.La NOAA destaca que en diversos lugares de la Tierra se han registrado temperaturas más altas que la media durante esos meses, como en Perú, el centro y el este de EEUU y el este y oeste de Asia.

Este fue también el trigésimo cuarto mes consecutivo, con una temperatura superior a la media mundial del siglo 20. El último mes con temperatura inferior a la media fue febrero de 1985.
En algunas regiones, sin embargo, tuvo temperaturas frescas para el verano en el hemisferio norte. En España había más frío que las temperaturas de Junio desde 1997, y Guizhou, en el sur de China tuvo su más frio Junio desde que comenzaron los registros en 1951.

Otros datos de satélite de nieve y hielo de EE.UU. del Centro Nacional de Datos en Colorado muestra que la extensión del hielo marino en el Ártico se encontraba en su nivel más bajo en Junio desde 1979.

La cubierta de hielo en el Oceano Artico crece cada invierno y se contrae en verano, alcanzando su punto más bajo anual en Septiembre.El hielo disminuyo a un promedio de 88.000 kilómetros cuadrados por día en Junio. Esta tasa de descenso es la más rápida que se ha medido en Junio.
Durante Junio, la extensión del hielo era inferior a la media en todas partes excepto en el Mar del Este de Groenlandia, donde fue cerca del promedio.

La temperatura superficial del océano en todo el mundo fue de 0.97 ° F (0.54 ° C) por encima del promedio del siglo 20 de 61.5 ° F (16,4 ° C), y fue el cuarto Junio más caluroso en la historia. El calor fue más pronunciado en el Océano Atlántico.

Muchos científicos temen que el clima de la Tierra se este recalentando y que tal cambio resulte catastrófico en el próximo siglo. ¿Están justificados sus temores? En tal caso, ¿es culpa del hombre? ¿Debemos preocuparnos por el futuro de nuestro planeta? Este tipo de preguntas miles de personas se las deben de realizar muy a menudo pero en realidad ¿Quién hace algo para evitarlo?

"El mundo es un lugar peligroso. No por causa de los que hacen el mal, sino por aquellos que no hacen nada por evitarlo". Albert Einstein

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miércoles, 21 de julio de 2010

CURIOSITY: PROXIMO ROVER MARCIANO


La NASA prevé lanzar a su nuevo explorador entre el 25 de noviembre y el 18 diciembre de 2011. 'Curiosity' (MARS SCIENCE LABORATORY) estudiará un área de Marte para posibles entornos habitables, incluyendo algunos que podrían dar pistas a los científicos sobre la conservación de la vida y el medio ambiente, aunque esta misión no buscará evidencias de vida.

En esta misión, este 'curioso' robot examinará las rocas, el suelo y la atmósfera del planeta rojo con una serie de herramientas que cargará en su interior, incluyendo un láser para pulverizar fragmentos de rocas que le puedan obstaculizar y un instrumento diseñado para detectar compuestos orgánicos.

'Curiosity' tiene seis ruedas y utiliza un sistema de suspensión 'rocker-boggie' igual que sus predecesores de menor tamaño 'Spirit', 'Opportunity' y 'Sojourner', pero mejorado. Cada rueda tiene su propio motor de accionamiento y las ruedas de los laterales tienen además motores independientes para manejar la dirección.
A diferencia de los anteriores robots, 'Curiosity' también hará uso de un sistema de movilidad como un tren de aterrizaje que utilizará cuando inicie la etapa de descenso sobre la superficie marciana, prevista para agosto de 2012.

En los próximos meses, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, los expertos probarán el sistema de movilidad y someterán al robot a condiciones similares a las que se encontrará en el terreno del planeta rojo, que dificultó las misiones de sus predecesores.
Precisamente las ruedas del 'Spirit' se hundieron en la tierra de Marte en abril de 2009, quedando atrapadas en una capa de arena que había debajo. El 'Spirit' se posó en Marte en enero de 2004 junto con otro robot gemelo, el 'Opportunity', que fue situado en la parte opuesta del planeta rojo.

Inicialmente, les dieron tres meses de vida activa. Sin embargo, pese a que han sufrido el desgaste de sus materiales y han tenido problemas de funcionamiento, ambos vehículos continuaron recorriendo Marte y transmitiendo miles de fotografías e información sobre su geología y su atmósfera.
Además de haber confirmado que en algún momento de su historia Marte albergó agua en forma líquida, los vehículos exploradores de seis ruedas han recorrido más de 20 kilómetros de la superficie de ese planeta. Para el 'Spirit' se acabaron los recorridos pero, aunque con dificultades, la NASA todavía mantiene en operaciones a ambos vehículos exploradores.

Ademas llevara una camara (MARDI) que iniciará la grabación de vídeo de alta resolución de unos dos minutos antes de aterrizar en Marte. En la grabacion inicial se espera se vislumbre el escudo térmico debajo del vehículo, dejando una franja de terreno de Marte a continuación iluminada por la luz del Sol . Las primeras escenas cubriran varios kilómetros (unas pocas millas) de ancho de tierra marciana. Imágenes sucesivas cerrarán y cubriran un área más pequeña, cada segundo de filmacion.



Todo esto, registrado por cuatro imágenes por segundo y cerca de 1.600 por 1.200 píxeles por imagen, se almacenarán de forma segura en la memoria flash del propio MSL Imager durante el aterrizaje. Pero el investigador principal de la cámara, Michael Malin, de Malin Space Science Systems, San Diego, y todos los demás tendrán que esperar. Curiosity estara a unos 250 millones de kilómetros (unos 150 millones de millas) de la Tierra en ese punto. Se enviarán imágenes y otros datos a la Tierra a través de relevo por uno o dos orbitadores de Marte, de modo que el volumen de datos diarios se verá limitado por la cantidad de tiempo de los orbitadores que se encuentran en órbita cada día.
“Una de las principales enfermedades del hombre es su inquieta curiosidad por conocer lo que no puede llegar a saber.”
Blaise Pascal (1623-1662) Científico, filósofo y escritor francés.
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martes, 20 de julio de 2010

41 AÑOS DE LA HAZAÑA LUNAR


A todos los amigos que leen este blog ¡ FELIZ DIA !, hoy tenemos nuevas noticias del historico evento cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin pisaban la Luna el 20 de julio de 1969, hace exactamente 41 años, la NASA grababa también cómo se vivía el momento en la central de control de Houston.
Las secuencias, que se han visto ciento de veces durante estas cuatro décadas, carecían, sin embargo, de sonido sincronizado, ya que nunca se grabó junto al archivo de video.
Pero ahora el cineasta británico y aficionado del Apolo 11, Stephen Slater, junto con la productora londinense de cine Footagevault, ha emparejado cuidadosamente el material visual con grabaciones de audio originales de alta calidad de la misión ( ver video ).
La productora había intentado la sincronización de algunos fotogramas ya en 2006, pero ahora con Slater, han realizado la sincronización de más de ocho minutos del alunizaje del Apolo 11. "Algunas de estas secuencias se han convertido en todo un icono, tanto como el despegue del Saturn V o el amanecer de la Tierra desde la Luna", explica Slater. "Sin embargo, estaba decepcionado con el trato que se le había dado a los fotogramas desde la sala de control, sin apreciarse que era el momento real del alunizaje del 'Eagle'", continúa.
Y así, Slater se propuso añadir sonido a la cinta para proporcionarle la fuerza que le faltaba, la sensación más profunda de documental, como si el espectador estuviera contemplando la historia por sí mismo.
El cineasta utilizó el llamado 'tiempo transcurrido en tierra' mostrando los fotogramas que enfocaban al reloj para dar continuidad a la grabación. Las imágenes fueron tomadas desde dos cámaras en la sala de control y una grabación adicional, de peor calidad, con vista aérea.
"Por desgracia, lo que más evidencia este trabajo de sincronización es cuántos momentos importantes de la misión no se llegaron a grabar", se lamenta Slater.
En cualquier caso, su trabajo ha 'resucitado' la audición de algunos momentos históricos como el permiso de alunizaje ("Go!") del director del vuelo, Gene Kranz o o la angustia del comandante Duke y sus colegas durante un momento de desconexión con la nave en medio del descenso.
El audio recupera la esencia de los momentos históricos vividos en Houston.
"La Luna es el astro más cercano y el mejor conocido por el hombre, sin embargo todavia no hemos vuelto a pasear por alli como hace 41 años".
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lunes, 19 de julio de 2010

HELIOFISICA: KATRINA SOLAR


A veces un problema es tan grande, que un país no puede manejarlo solo.
Ese es el mensaje que los científicos dijeron en el International Living with a Star (ILWS), celebrado en Bremen, Alemania, del 15 al 17 de Julio por representantes de más de 25 de las naciones tecnológicamente más avanzadas del mundo que se reunieron para escuchar : "El problema de las tormentas solares, averiguar cómo predecir y mantenerse a salvo de sus efectos", informo Lika Guhathakurta Presidente de la sede ILWS de la NASA.
"Tenemos que avanzar en esto antes de la llegada del próximo máximo solar, alrededor del año 2013."
El sol y la Tierra están separados por 150 millones de kilómetros-una distancia que parece segura. Pero desde que comenzó la era espacial, y especialmente en los últimos años, ha habido una creciente conciencia de que 93 millones millas realmente no es tan lejos. Las naves espaciales y observatorios terrestres han mostrado que la Tierra se encuentra en la atmósfera exterior del Sol, azotado por los vientos solares y por las tormentas de partículas energéticas. Por otra parte, los dos cuerpos están en realidad conectados por los hilos invisibles del magnetismo. Durante los eventos de "reconexión ", que suelen ocurrir varias veces al día, pueden trazar las líneas invisibles de fuerza desde el final de los polos de la Tierra a la superficie del Sol.
"La Tierra y el Sol están conectados entre sí. No podemos estudiarlos por separado nunca más", dice Guhathakurta.
Hace unos años, los científicos acuñaron el término "heliofísica" para describir la nueva ciencia del sistema Tierra-Sol. Como una señal de la importancia del tema, la NASA ha creado una división dedicada a la Heliofísica en la sede de Washington DC, y las Naciones Unidas declararon el año 2007 como el "Año Heliofísico Internacional (AHI) con la esperanza de estimular una participación global en este nuevo campo.
Predecir la actividad solar es un problema complicado, similar en algunos aspectos a las previsiones meteorológicas terrestres pero multiplicadas por la física espinosa del plasma solar y el magnetismo. Predecir el Sol es sólo la mitad del problema, sin embargo, la otra mitad es la Tierra.
¿Cómo el campo magnético de nuestro planeta y la atmósfera responden a cualquier tormenta solar es un enigma que los mejores científicos tratan de comprender incluso con la ayuda de los superordenadores más potentes de la Tierra. Por estas razones, a menudo se dice que pronóstico del tiempo espacial se queda 50 años detrás de su contraparte terrestre.
"Necesitamos más datos - y más ideas", dice Guhathakurta
Por eso, esta semana, se entrego la presidencia del ILWS al Dr. Ji Wu, de la Academia China de Ciencias. Además de dirigir la ILWS, Wu pasará los próximos dos años aprovechando los talentos espaciales del país más poblado del mundo, para la heliofísica.
"Tenemos muchos científicos y muchas ideas frescas", dice Wu. "China será capaz de hacer importantes contribuciones en esta área".
La Heliofísica juega en un escenario en que se encuentra a cientos de millones de millas de ancho. Simplemente no perder de vista lo que está pasando es un desafío importante. La NASA y otras agencias espaciales tienen docenas de naves espaciales por ahí, pero que se distribuyen en un enorme volumen.
"Imagine que trata de controlar los océanos de la Tierra con un pequeño número de boyas. Esa es la situación que estamos ahora con el " océano del espacio ", dice Guhathakurta. China está a punto de contribuir con una boya en el espacio conocido como "KuaFu", el nombre de un gigante en la mitología china, que desea capturar al sol. KuaFu se ubicará en el punto de Lagrange L1 donde se muestra el viento solar aguas arriba de la Tierra.
"Estamos poniendo KuaFu en un punto estratégico en el espacio", dice Wu. "El viento solar en L1 es una aportación importante a la ciencia de los muchos modelos de la interacción Sol-Tierra."
Cuando KuaFu se lance se unirá a una creciente flota de naves espaciales internacionales dedicadas a heliofísica. La NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Federal Rusa, la Agencia Espacial Canadiense, la JAXA y China están haciendo contribuciones significativas.
Y justo a tiempo ...
Si los meteorólogos estan en lo cierto, el ciclo solar alcanzará su punto máximo alrededor del año 2013. Y aunque probablemente no será el pico más alto de la historia, la sociedad humana nunca ha sido más vulnerable.
Los fundamentos de la vida diaria, desde las comunicaciones, la meteorología y los servicios financieros dependen de los satélites y de la electrónica de alta tecnología. Un informe de 2008 de la Academia Nacional de Ciencias advirtió que una fuerte tormenta solar podría causar miles de millones en daños económicos.
Estamos preparandonos para un "Katrina Solar", con el lanzamiento de una nueva ciencia, aprovechando el talento de los científicos de todo el mundo: "Estas son sólo algunas de nuestras metas que presentamos en la reunión que tuvimos esta semana", dice Guhathakurta.
"El Sol está despertando de un profundo sueño y en los próximos años esperamos ver niveles mucho más altos de actividad solar". (NASA)
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domingo, 18 de julio de 2010

CORONA SOLAR

La atmósfera del Sol resplandece claramente en una nueva imagen de la NASA que combina observaciones de la Tierra y el espacio durante el único eclipse total de Sol de este año.

Las observaciones utilizadas a partir de dos telescopios espaciales de la NASA y astrónomos en tierra del Williams College en Massachusetts montaron una mirada detallada en vivo de la corona solar en el momento en que la luna bloqueó totalmente al sol durante el eclipse solar del 11 de julio, por eso viajaron a la Isla de Pascua para trabajar en el tema.

La corona es la atmósfera externa del sol y puede ser vista sólo durante los eclipses solares. Mientras que la superficie del sol es de alrededor de 10.000 grados Fahrenheit (5,538 grados Celsius), el gas de la corona puede ser de hasta 100 veces más caliente.
Durante un eclipse total, cuando el disco del sol es completamente bloqueado por la Luna, la corona es visible de forma segura con el ojo desnudo (proteccion mediante, por supuesto).



La foto de la NASA del eclipse solar es un mosaico de tres imágenes superpuestas una encima de otra. La de color rojo es una visión falsa de los exteriores de la corona del sol registrado por el instrumento LASCO del observatorio espacial SOHO (un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea), que observa el sol en un punto estable en el espacio entre la estrella y la Tierra. LASCO es un coronógrafo que utiliza un disco para borrar el sol y la corona interior por lo que su corona exterior débil puede ser observada.

En lugar de la luna en el centro de la nueva imagen, la NASA ha añadido una vista del la superficie del sol vista por acción del poderoso Observatorio de Dinámica Solar (SDO). La foto es en realidad una visión extrema de la luz ultravioleta del sol, que fue tomada casi al mismo tiempo que los otros que componen el mosaico del eclipse solar.

El del 11 de julio fue el único eclipse total de Sol para este año, pero en realidad fue el segundo eclipse solar que se produce en 2010. Un eclipse solar anular, en el que el sol no estaba totalmente cubierto por la Luna, se produjo el 15 de Enero.

El eclipse total fue reconocido como uno de los eclipses solares mas remotos del Océano Pacífico, visible en sólo unas pocas islas y parte de América del Sur.
"Un eclipse imposible en el fin del mundo", dijo el observador Daniel Fischer, quien vio el eclipse solar desde la región patagónica de la Argentina.
El próximo eclipse total de Sol tendrá lugar en noviembre de 2012.

"El eclipse solar se encuentra en la ley de Hermes, "todo es ciclico". La civilizacion mesopotamica, tomo abundante informacion de ello. Saros, famoso astrologo caldeo descubre que ciertas series de eclipses repiten sus efectos en el tiempo".

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jueves, 15 de julio de 2010

COLAPSO EN LA TERMOSFERA TERRESTRE



Investigadores de la NASA están monitoreando un gran evento en la atmósfera de nuestro planeta. Muy por encima de la superficie terrestre donde la atmósfera se encuentra con el espacio, una capa de gas enrarecido llamado "termosfera", hundida recientemente, ahora se está recuperando de nuevo.
"Esta es la mayor contracción de la termosfera en al menos 43 años", dice John Emmert del Laboratorio de Investigación Naval, autor principal de un artículo que anuncia el hallazgo en la 19 ª edición de Junio de Investigación Geofísica o (GRL).
El colapso ocurrió durante el mínimo solar profundo del 2008-2009-un hecho que es una sorpresa para los investigadores. La termosfera siempre se enfría y se contrae cuando la actividad solar es baja. En este caso, sin embargo, la magnitud de la caída fue de dos a tres veces mayor que una baja actividad solar podría explicar.

"Algo está pasando que no entendemos", dice Emmert

La termosfera tiene rangos de altitud de 90 km a + de 600 km. Es un reino de meteoros, auroras y satélites. También es donde la radiación solar entra primero en contacto con nuestro planeta. La termosfera intercepta el ultravioleta extremo (EUV) de los fotones del sol antes de que puedan llegar al suelo. Cuando la actividad solar es alta, la energía solar calienta la termosfera en el EUV, haciendo que se hinche como un malvavisco. (Este calentamiento puede elevar las temperaturas como a 1400 K, de ahí el nombre de termo-esfera) Cuando la actividad solar es baja, sucede lo contrario.
En 2008 y 2009, el sol cayó a un mínimo solar mas bajo del siglo. Las manchas solares fueron escasas, y las erupciones solares casi inexistentes, y la radiación solar UVE fue muy baja.

Los investigadores de inmediato prestaron su atención en la termosfera para ver qué pasaba.





Estos gráficos muestran cómo la densidad de la termosfera (a una altura de 400 km fiduciales) ha sufrido altibajos en los últimos cuatro ciclos solares. En 2008 y 2009, la densidad de la termosfera fue un 28% inferior a las expectativas establecidas por mínimos solares anteriores.


Emmert utiliza una técnica inteligente: Debido a la resistencia aerodinámica que los satélites sienten cuando se mueven a través de la termosfera, es posible controlar las condiciones allí viendo la decadencia de los satélites. Se analizaron las tasas de atenuación de más de 5.000 satélites que varían en altitud entre 200 y 600 km y que van entre los años 1967 y 2010. Esto proporcionó una muestra única del espacio-tiempo de la densidad de la termosfera, la temperatura y la presión que cubre casi toda la Era Espacial. De esta manera descubrió que el colapso de la termosfera entre 2008-2009 no sólo era más grande que cualquier colapso anterior, sino también más grande que el Sol sólo no podía explicar.

Una posible explicación es el dióxido de carbono (CO 2).


Cuando el dióxido de carbono entra en la termosfera, actúa como refrigerante, desprendiéndose de calor a través de la radiación infrarroja. Es ampliamente conocido que los niveles de CO2 han estado aumentando en la atmósfera de la Tierra. Mas CO 2 en la termosfera podría haber ampliado las medidas de enfriamiento del mínimo solar.
"Pero las cifras no llegan a sumar", dice Emmert. "Incluso cuando tomamos en cuenta las emisiones de CO 2 utilizando nuestro mejor entendimiento de cómo funciona como refrigerante, no se puede explicar plenamente el colapso de la termosfera."
Según Emmert y sus colegas, la menor emision de EUV fue alrededor del 30% del colapso y el agregado de mas CO 2 por lo menos, otros 10%. Eso deja un 60% de paradero desconocido.
En su artículo en GRL, los autores reconocen que la situación se complica.



Por ejemplo, las tendencias en el clima mundial podrían alterar la composición de la termosfera, cambiando sus propiedades térmicas y la forma en que responde a los estímulos externos.

La sensibilidad global de la termosfera a la radiación solar en realidad podría estar aumentando.
"Las anomalías de densidad", escribieron, "pueden significar que todavia no se haya identificado un punto de inflexión climatológico en la participación del balance de energía y reacciones químicas."
El mínimo solar está llegando a su fin, la radiación EUV está en aumento, y la termosfera se recupera. El desarrollo del procedimiento de recuperación podría desentrañar las contribuciones de las fuentes de energía solar terrestres.
"Continuaremos vigilando la situación", dice Emmert.


"Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables".



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miércoles, 14 de julio de 2010

BUCLES MAGNETICOS EN EL SOL



Se han captado un cúmulo de brillantes bucles magnéticos estallando en el Sol mientras se observaba una zona solar particularmente activa.
Las nuevas imágenes del Sol fueron registradas por el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA (SDO) en el rango del ultravioleta extrema en el espectro luminoso a lo largo de varios días, empezando el 6 de julio. Se publicó un fotograma del video recientemente por parte del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland (ver video ).

El material solar es de un blanco refulgente en la superficie del Sol, apagándose hacia un naranja cálido cerca del ápice. Un humeante mechón difumina el contorno de los bucles mayores, mientras que los menores parecen desaparecer entre los más brillantes y compactos.
Los arcos son las rutas que toman las partículas solares siguiendo los bucles en constante cambio de las líneas de campo magnético en la superficie del Sol.

También emergieron pequeñas llamaradas, ocultas a la visión de SDO, desde este área de intensa actividad.

Lanzado el febrero, el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA es una misión planificada para cinco años de estudio del Sol con un detalle sin precedente. La nave está equipada para registrar vistas en alta definición de las regiones solares activas con una resolución sin precedente.
Las tormentas solares como la vista por SDO tienden a seguir un ciclo de actividad de 11 años y pueden variar desde la relativa tranquilidad a feroces erupciones que pueden viajar hasta la Tierra dependiendo de su dirección.

Durante el periodo activo del ciclo solar, la monitorización del tiempo solar es especialmente importante debido a que supone un riesgo para los satélites y astronautas que están en el espacio.

Para entender cómo se produce el campo magnético solar hay que conocer algunos de los rasgos de nuestra estrella: el gas que lo compone está tan caliente que se configura como un plasma, una forma de materia en la que los electrones se han separado de los núcleos de los átomos. Precisamente el movimiento acelerado de partículas cargadas genera campo magnético, y en el Sol prácticamente nada está quieto: rota, pulsa, y en una zona interna incluso burbujea de forma similar al agua hirviendo (grandes burbujas de gas caliente ascienden hacia la superficie, donde se enfrían y vuelven a descender).

Ahora, ¿cómo explicamos la actividad solar con su magnetismo? Un campo magnético se define con líneas de fuerza que, en condiciones normales, deberían unir directamente los dos polos, el sur y el norte. Pero como el Sol rota más velozmente en el ecuador que en los polos, esas líneas de campo magnético se van torciendo y curvando en el ecuador en dirección este oeste, hasta tal punto que las líneas emergen a la superficie y forman bucles magnéticos, en cuya base suelen hallarse las manchas. Ya hemos comentado que se trata de regiones más frías, y ese descenso de la temperatura se debe a que el campo magnético bloquea el transporte de energía hacia la superficie.

Y ahí no queda todo, porque la mayoría de los fenómenos violentos , las fulguraciones y eyecciones, se localizan en regiones con manchas, o más magnetizadas. De hecho, se cree que las fulguraciones se deben a la liberación repentina de la energía acumulada en líneas de campo magnético sometidas a una fuerte torsión. Fue, precisamente, una intensa fulguración la que produjo en 1989 la tormenta magnética que dejó a oscuras a todo Quebec, además de producir errores en los satélites espaciales e interferencias en las comunicaciones por radio.

"Por muy larga que sea la tormenta, el Sol siempre vuelve a brillar entre las nubes". Khalil Gibran


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martes, 13 de julio de 2010

MISION JUNO A JUPITER

La nave espacial Juno de NASA se abrirá camino hacia el interior del traicionero ambiente de Júpiter, el sitio con más radiación que ningún otro lugar al que NASA haya enviado nunca una nave espacial, excepto al Sol. En una sala limpia especialmente filtrada en Denver, donde Juno está siendo ensamblada, los ingenieros han añadido recientemente un escudo protector único alrededor de su sensible electrónica. Ayer se publicaron nuevas fotos del ensamblaje.

"Juno es básicamente un tanque armado que va a Júpiter", comenta Scott Bolton, investigador principal de Juno, del Southwest Research Institute en San Antonio. "Sin su escudo protector, o cámara de radiación blindada, el cerebro de Juno acabaría frito con el primer paso cerca de Júpiter".
Un campo de fuerza invisible de partículas altamente energéticas que proceden de Júpiter y sus lunas rodea al mayor planeta de nuestro sistema solar. Este campo de fuerza magnética, similar al menos potente que rodea a la Tierra, sirve a Júpiter como escudo frente a las partículas cargadas que proceden del Sol. Los electrones, protones e iones alrededor de Júpiter adquieren energía por la rotación súper rápida del planeta, acelerando casi hasta la velocidad de la luz.
Está previsto el lanzamiento de Juno a bordo de un cohete Atlas V-551 desde Cabo Cañaveral, Florida, en agosto de 2011, alcanzando Júpiter en julio de 2016. La nave orbitará 32 veces en torno a Júpiter, volando con una precisión de 4.800 kilómetros por encima de las nubes del planeta, por aproximadamente un año. Juno utiliza una nave espacial girando con energía solar en una órbita polar muy elíptica que evita la mayoría de las regiones de alta radiación de Júpiter. Los diseños de los instrumentos individuales son sencillos y la misión no requiere el desarrollo de cualquier nueva tecnología.
La misión Juno es la segunda nave espacial diseñada en el programa Nuevas Fronteras de la NASA. La primera fue la misión New Horizons de Plutón, lanzada en enero de 2006 y programada para llegar a la luna de Plutón, Caronte, en 2015. El programa ofrece oportunidades para llevar a cabo varias misiones de clase media identificadas como objetivos de máxima prioridad en el Solar System Exploration Survey para la década, realizado por la Junta de Estudios Espaciales del Consejo de Investigación Nacional en Washington.
El Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA en Pasadena, California, dirige la misión Juno.
El Investigador Principal es el Dr. Scott Bolton del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas. Lockheed Martin, de Denver, está construyendo la nave espacial.
La Agencia Espacial Italiana aporta un instrumento, el espectrómetro de infrarrojo y una parte del experimento científico de radio.
"Júpiter, el mayor de los dioses del panteón romano. El planeta que simbolizaba al dios por su tamaño y por su lento movimiento aparente, enseñoreándose del firmamento"
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lunes, 12 de julio de 2010

ROSETTA Y LUTETIA


El asteroide Lutetia y la sonda de la misión Rosetta se encontraron en medio del espacio en una cita que reveló que el extraño cuerpo está lleno de cráteres y que se podría presumir, es muy probablemente un sobreviviente primitivo del nacimiento del Sistema Solar.A una distancia de 3 mil 162 kilómetros, la sonda pudo fotografiar el asteroide revelando que sus 4.5 billones de años de existencia han dejado marcas de muchos impactos durante su eterno viaje.

"Creo que es un objeto muy viejo. Esta noche habremos visto un remanente de la creación del Sistema Solar," dijo Holger Sierks, investigador principal del proyecto OSIRIS del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar.



Al pasar a una velocidad de 15 kilómetros por segundo, Rosetta completó el paneo del objeto en tan sólo un minuto confirmando que el asteroide cuenta con un cuerpo alargado y su lado más largo mide 130 kilómetros.
Por mucho tiempo los científicos han debatido si Lutetia es un asteroide de tipo C, categoría en la que se incluyen objetos que han sobrado de la creación del Sistema Solar; o del tipo M, aquellos rojizos y asociados con meteoritos de hierro que formaron parte de un objeto mucho más grande.Las imágenes no darán un respuesta concreta dijeron los científicos, ya que se requieren muestras del objeto para concluir algo más definitivo.

La sonda tenía por objetivo primordial realizar este trayecto, sin embargo su siguiente meta será el cometa Churyumov Gerasimenko, al cual seguirá por meses, tiempo en el que intentará una aproximación durante su trayecto en la órbita de Júpiter al liberar a Philae, un explorador que aterrizará en el núcleo del cometa. Durante esta persecución de dieciocho meses, los hielos del cometa se convertirán en gas, lanzando chorros de materia hacia el espacio. El Rosetta mostrará en ese momento, por primera vez, los impresionantes cambios que ocurren cuando este iceberg del espacio es calentado por el sol.

Rosetta es la misión espacial más compleja lanzada jamás por Europa. Con tres toneladas de peso, transporta once experimentos y un explorador que obtiene su energía de dos enormes paneles solares, cada uno de 14 metros de largo.

La nave espacial Rosetta lleva ese nombre en honor a la piedra Rosetta, la misma que permitió descifrar los contenidos geroglíficos egipcios tras su descubrimiento, en 1798.

¡Levántate, vuélvete sobre tu lecho a fin de ver la luz del disco solar puro, en la entrada de cada uno de tus caminos donde tu ka estime estar! Frase del Antiguo Egipto.

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sábado, 10 de julio de 2010

ECLIPSE DE SOL



Mañana domingo 11 de julio de 2010, un eclipse total del sol va a ser visible desde dentro de un estrecho corredor que recorre el hemisferio sur de la Tierra. El camino de la sombra de la Luna cruza el Océano Pacífico Sur, donde no tiene tierra a excepción de Mangaia (Islas Cook) y la Isla de Pascua (Chile). La trayectoria del eclipse total termina justo después de alcanzar el sur de Chile y Argentina. La penumbra de la Luna produce un eclipse parcial visible desde una región mucho más grande que cubre el Pacífico Sur y el sur de América del Sur.
Lamentablemente en esta fecha comúnmente llueve por ser época de invierno por lo que existen posibilidades de que la nubosidad impida apreciar nítidamente el fenómeno; al momento que el eclipse llegue al continente (Chile continental, Argentina) serán las 21:01 hora UTC, 17:01 según el horario de invierno en Chile continental, 18:01 en Argentina. Hablando específicamente de América del Sur, este eclipse se podría ver en su totalidad solamente en la Patagonia y no en las zonas centrales de América del Sur.
Desde una franja (banda de totalidad) en la superficie de la Tierra, la Luna cubre totalmente el Sol. Fuera de la banda de totalidad el eclipse es parcial. Se verá un eclipse total para los observadores situados en la Tierra que se encuentren dentro del cono de sombra lunar, cuyo diámetro máximo sobre la superficie de nuestro planeta no superará los 270 km, y que se desplaza en dirección este a unos 3.200 km/h. La duración de la fase de totalidad puede durar varios minutos, entre 2 y 7,5, alcanzando algo más de las 2 h todo el fenómeno, si bien en los eclipses anulares la máxima duración alcanza los 12 minutos y llega a más de 4 h en los parciales, teniendo esta zona de totalidad una anchura máxima de 272 km y una longitud máxima de 15.000 km.
Para que se produzca un eclipse solar la Luna ha de estar en o próxima a uno de sus nodos, y tener la misma longitud celeste que el Sol.
Cada año suceden sin falta dos eclipses de Sol, cerca de los nodos de la órbita lunar, si bien pueden suceder cuatro e incluso cinco eclipses. Suceden cinco eclipses solares en un año cuando el primero de ellos tiene lugar poco tiempo después del primero de enero. Entonces el segundo tendrá lugar en el novilunio siguiente, el tercero y el cuarto sucederán antes de que transcurra medio año, y el quinto tendrá lugar pasados 345 días después del primero, puesto que ese es el número de días que contienen 12 meses sinódicos.
Por término medio sucede un eclipse total de Sol en el mismo punto terrestre una vez cada 200-300 años. Para que suceda un eclipse de Sol, es preciso que la Luna esté en conjunción inferior (Luna nueva) y además que el Sol se encuentre entre los 18º 31´ y 15º 21´ de uno de los nodos de la órbita lunar.

Durante el punto máximo de un eclipse total de sol puede apreciarse cómo todo el horizonte se ve iluminado alrededor del observador produciendo una bella y extraña sensación.
Los animales son muy sensibles a este fenómeno. En la etapa de oscurecimiento los animales de hábitos diurnos se preparan para dormir, mientras que otros reaccionan con nerviosismo. Durante el punto máximo la mayor parte de los animales hace silencio.
Durante el punto de máxima ocultación se forman sombras "extrañas" en el suelo.
"Las faltas del hombre son como los eclipses de sol y de luna: cuando se equivoca, todo el mundo le ve, y cuando rectifica, todo el mundo lo contempla".
"End of transmission"

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