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lunes, 28 de mayo de 2012

ATRAPANDO AL DRAGON ESPACIAL

«Parece que hemos cazado a un dragón por la cola», dijo el astronauta de la NASA Don Pettit cuando acoplaron la nave «Dragón» a la Estación Espacial Internacional (ISS).
La captura fue histórica. Era la primera vez que una nave espacial privada (creada por la compañía SpaceX) alcanzaba la estación orbital. «Dragón», una cápsula no tripulada lanzada el pasado martes desde Cabo Cañaveral para abastecer de comida, ropa y suministros a la ISS, fue atrapada por el brazo robótico del centro espacial -de más de 17 metros de longitud-, mientras viajaban los dos a más de 28.000 kilómetros por hora.

Tras el prendimiento, la cápsula logró atracar en el módulo «Harmony» del puesto orbital, para después ser inspeccionada por los astronautas de la estación. Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) abrieron en la madrugada del sábado las escotillas de la nave carga Dragon, que arribó el viernes al laboratorio orbital. Las escotillas entre el nodo Harmony de la Estación Espacial Internacional y la cápsula Dragon fueron abiertas a las 5H53 am EDT (09H53 GMT), dijo la Agencia espacial estadounidense (NASA) en un comunicado. "Los miembros de la tripulación de la Expedición 31 comenzarán ahora las operación de descarga y recarga con el primer vehículo de abastecimiento privado", agregó.

La cápsula Dragon, llevó cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales científicos a la ISS, y se espera que regrese a la Tierra con una carga ligeramente mayor el 31 de mayo. El éxito de la misión abre el camino a un contrato de 1.600 millones de dólares de SpaceX con la NASA para abastecer a la estación espacial en los próximos años

El fundador de SpaceX, Elon Musk, apunta a un objetivo mayor: Ir a Marte. "Creo que la humanidad se convertirá en una especie multiplanetaria -expresó Musk- nuestro objetivo consiste en innovar en materia de cohetes hasta el punto de llegar a enviar gente a Marte".
Musk prevé que en los próximos 30 años habrá colonias humanas en Marte, y dijo que le gustaría retirarse a vivir en el planeta rojo. "A la gente verdaderamente le entusiasma la idea de Marte, pero hay que concretarla sin agotar el presupuesto nacional -agregó Musk- así que la clave en materia de cohetes es realmente una reutilización rápida y completa".
"Nadie imagina un avión que se puede usar sólo una vez por mes o un avión al que haya que cambiarle las alas luego de cada vuelo, no tendría éxito. Lo nuevo es diseñar equipos reutilizables más eficientes que puedan soportar las fuerzas del reingreso y pueda volver a entrar rápidamente en servicio.
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Por su parte, Robert Zubrin, presidente de la organización sin fines de lucro Mars Society, cree que SpaceX ya demuestra que esas misiones a Marte son factibles desde la perspectiva crítica del costo y la programación. SpaceX cree que con un precio de US$ 500.000 por persona, se podría viajar a Marte.
El precio podrá parecer exagerado inicialmente, pero cuando se compara a los 200 mil dólares que cuesta viajar al espacio en calidad de turista, pues ya no parece tan poco razonable, sobre todo porque todavía las tecnologías para ello no se han patentado y todo el asunto está en fase investigación y pruebas.

¿Valdrá la pena viajar a Marte? ¿Será realmente posible en 10 años? ¿Qué efectos tendría sobre la salud y cuáles previsiones habría que tomar? Solo el tiempo responderá estas preguntas. Mientras tanto, SpaceX hace pruebas con aeronaves no tripuladas y pretende enviar aeronaves tripuladas al espacio a partir de 2014, recíen entonces veremos el Dominio del Dragón.

" Todo viaje es una búsqueda y una fascinación para el universo de los sentidos".

"End of transmission"

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miércoles, 23 de mayo de 2012

PLANETA X : OCULTO EN EL BORDE DEL SISTEMA SOLAR

Tras Neptuno parece haber un objeto espacial de un tamaño considerable que podría ser el noveno planeta del Sistema Solar. Esta hipótesis fue planteada por el astrónomo del Observatorio Nacional de Brasil Rodney da Silva Gomes.
La idea se le ocurrió tras fijarse en unas anomalías en el comportamiento de los objetos que componen el cinturón de Kuiper, un área que consta de pequeños cuerpos celestes que rodean al Sistema Solar y que se depositaron allí después de su formación.
Según opina Gomes, las anomalías en el movimiento de estos pequeños cuerpos podrían explicarse por la existencia de un planeta que cambia sus órbitas con su gravitación. Llegó a esta conclusión al analizar las órbitas de 92 cuerpos del cinturón con la ayuda de un modelo informático. El análisis mostró que solo la presencia de un planeta explica las alargadas trayectorias de seis objetos del cinturón.
El astrónomo sugirió que el planeta probablemente se parece a Neptuno (una Súper-Tierra quizás). Además, es muy oscuro y su órbita se encuentra a una distancia de unos 225.000 millones de kilómetros del Sol (es decir, está 1.500 veces más lejos de la estrella que la Tierra). Se considera que hay solo ocho planetas que giran alrededor del Sol desde el momento en el que los científicos decidieron excluir a Plutón de la lista en 2006. Según la nueva clasificación, Plutón pertenece a la categoría de planetoides.
 
Esta no sería la primera vez que se reveló un planeta a través de sus efectos gravitacionales sobre otros cuerpos celestes. La existencia de Neptuno, la hipótesis del siglo XIX- mucho antes de que el gigante de gas se viera realmente a través de un telescopio en 1846 - fue debida a la forma en que fue perturbando la órbita de Urano.
Por otro lado, muchos astrónomos pasaron gran parte de la década de 1900 en busca de un planeta extrasolar, apodado el Planeta X, más allá de la órbita de Neptuno, porque creían que había anomalías en las órbitas de Neptuno y los otros gigantes gaseosos. "Pero resultó que la anomalía en la órbita de Neptuno fue el resultado de la mala observación". La búsqueda del Planeta X fue cancelada (aunque algunos teóricos de la conspiración creen que esto fue un encubrimiento de que el planeta Nibirú, está en curso de colisión con la Tierra.).

Existen varios tipos de planetas que podrían caber en las perturbaciones observadas en los cálculos de Gomes. Por ejemplo, un planeta del tamaño de Neptuno, cerca de cuatro veces más grande que la Tierra,  puede influir en los objetos anómalos en la forma observada. O bien, un planeta del tamaño de Marte con una órbita muy alargada - pero uno que siempre se mantuvo mucho más allá de la órbita de Plutón - podría producir resultados similares-. En cuanto a cómo llegó allí, el planeta podría haber nacido y expulsado de un lejano sistema estelar y más tarde capturado por la gravedad de nuestro Sol, dijo Gomes, o podría haberse formado cerca de nuestro sol y poco a poco fué empujado hacia afuera a través de interacciones gravitatorias con los otros planetas.

"Rodney Gomes está buscando activamente nuevas pruebas y espero con interés sus conclusiones" dijo  Douglas Hamilton, un astrónomo de la Universidad de Maryland. "Él ha tomado una tarea difícil, pero está enfocado correctamente, es sin duda un alto riesgo, pero la recompensa es alta."El descubrimiento de un nuevo planeta sería espectacular".

"Sorprendernos por algo es el primer paso de la mente hacia el descubrimiento". Louis Pasteur


"End of transmission"
 
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martes, 22 de mayo de 2012

"TELETRANSPORTAME A LA NAVE"...SCOTTY


Finalmente, la empresa SpaceX lanzó hoy la nave Falcon 9, depués del fallido intento del dia sábado. Diez minutos después del despegue, la cápsula Dragon debía separarse de la segunda etapa del cohete y alcanzar la órbita terrestre. Un minuto después, la nave debía desplegar sus antenas solares antes de comenzar a acercarse a la Estación Espacial Internacional (ISS)), que se encuentra a 350 kilómetros de altura y a la que debería llegar este jueves.
Dragón efectuará una serie de maniobras y de pruebas y si todo se desarrolla como previsto, la NASA dará la autorización para un atraque el viernes a las 12:06 GMT. El atraque se efectuará mediante un brazo robótico de la ISS controlado por dos de los seis astronautas a bordo.

Este vuelo de prueba -que incluye un sobrevuelo y posterior acoplamiento a la ISS en los próximos días- tiene como objetivo mostrar que el sector privado está en camino de restaurar el acceso de Estados Unidos a la estación, tras el retiro de la flota de transbordadores espaciales de la NASA el año pasado.
En este vuelo, la cápsula Dragon no viaja con tripulación, lleva suministros y regresará con otros materiales a la Tierra, pero si lleva una carga muy especial. Las cenizas del actor James Doohan, el popular Scotty de la serie Star Trek, han sido enviadas este martes al espacio cumpliendo así la última voluntad del artista. Su viuda, amigos y admiradores de la serie han estado presentes en Nuevo México para asistir al funeral espacial que quería el actor, fallecido a los 85 años en 2005. La empresa Celestis, especializada en exequias espaciales, lleva seis lanzamientos de estas características. Parte de las cenizas de Doohan se colocaron en una cpásula junto a las de otras 200 personas, entre ellas el astronauta de EE.UU. Gordon Cooper.

SpaceX es la primera de varias empresas norteamericanas que intentan enviar su propia nave de carga a la ISS con el objetivo de garantizar el acceso al espacio de los Estados Unidos para transportar viajeros en 2015. La compañía ya hizo historia con el lanzamiento de la cápsula Dragon en diciembre de 2010, convirtiéndose en la primera empresa comercial en poner en órbita una nave espacial y regresarla a la Tierra. Dragon es reutilizable y fue construida para transportar tanto carga como una tripulación de hasta siete miembros. 
Este despegue marca el inicio de una nueva era en el transporte espacial y también el último viaje de Scotty al espacio. He aquí mi tributo como fan de Star Trek para aquellos que ya no están con nosotros.

 "Siempre hay un tiempo para marchar aunque no haya sitio a donde ir" .Tennessee Williams
 
 "End of transmission"


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miércoles, 16 de mayo de 2012

LA DEBIL FRONTERA SOLAR


La última frontera del sol, aquella que con nuestras sondas (Voyager) esperamos cruzar, no es como estábamos acostumbrados a pensar, ya no estamos tan protegidos del medio interestelar. Nuevos resultados del Explorador del Límite Interestelar de la NASA (IBEX) revelan que el Sol se mueve más lentamente de lo que se creía a través del espacio y que la presión que ejerce sobre la heliosfera es un 25 por ciento menor de lo esperado, lo que imposibilita que cree el así llamado el arco de choque, ampliamente aceptado por los investigadores como avanzada de la heliosfera, informa el Southwest Research Institute.
El Sistema Solar se mueve rápidamente a través del espacio, viajando dentro de una burbuja de viento solar y campo magnético llamada heliosfera, la burbuja que envuelve a la Tierra y los otros planetas de nuestro sistema solar. El límite de la heliosfera, donde el viento solar interactúa con el resto de la galaxia, marca la orilla del sistema solar, conocida como región limítrofe interestelar.


Se denomina Arco de choque
o también a veces "capa de choque" (en inglés bow shock) a la región fronteriza entre la magnetosfera de un cuerpo celeste y el medio interestelar. Aplicado a estrellas, es la frontera entre el viento solar y el medio interestelar. Aplicado a planetas como la Tierra, es la región en la que el viento solar es desviado por el campo magnético terrestre.
Según un artículo publicado en la revista Science,
los últimos datos obtenidos en la velocidad relativa y fuerza del campo magnético interestelar local impiden que la heliosfera desarrolle el presupuesto arco de choque. 


El descubrimiento sugiere que el límite de protección que separa nuestro sistema solar del resto de la galaxia carece de ese arco de choque, como recogen las actuales teorías científicas y podría tener implicaciones sobre cuánta radiación (en forma de rayos cósmicos galácticos) entra a nuestro sistema solar.
Desde hace aproximadamente un cuarto de siglo, los investigadores creían que la heliosfera se movía a través del medio interestelar a una velocidad lo suficientemente rápida como para formar un arco de choque.

Sin embargo, los datos del IBEX han demostrado que la heliosfera en realidad se mueve a través de la nube interestelar local a 83.685 kilómetros por hora, cerca de 11.200 kilómetros hora más despacio de lo que se pensaba.

El arco de choque consistiría en gas ionizado o plasma que cambia abruptamente y de forma discontinua en la densidad en la región del espacio que se encuentra por delante de la heliosfera.


"El estampido sónico realizado por un avión rompiendo la barrera del sonido es un ejemplo terrenal de un arco de choque", dice el doctor David McComas, investigador principal de la misión IBEX. 

"A medida que alcanza velocidades supersónicas, el aire delante del avión no puede salir de la manera lo suficientemente rápida. Una vez que la aeronave llega a la velocidad del sonido, se produce un cambio instantáneo en la forma de la interacción, resultando en una onda de choque."
"Si bien es cierto que hay arcos de choque por delante de muchas otras estrellas, estamos encontrando que la interacción de nuestro Sol no alcanza el umbral crítico para formar un arco de choque, por lo que una onda es una representación más exacta de lo que está pasando por delante de nuestra heliosfera, similar a la ola hecha por la proa de un barco que se desliza por el agua ", dice McComas.

Otra influencia es la presión magnética en el medio interestelar. Los datos del IBEX, así como los anteriores observaciones de la Voyager, muestran que el campo magnético es más fuerte en el medio interestelar, por lo que requiere velocidades aún más rápidas para producir una onda de choque. La combinación de ambos factores apuntan ahora a la conclusión de que un arco de choque es muy poco probable. 

¿Será similar ese arco de choque entre galaxias ? ¿ Tendrán las galaxias una frontera final ?, por ahora sólo podemos especular con eso y filosofar viendo la  película de Star Trek V : "La última frontera".

"Para atravesar una frontera en el espacio, primero debemos cruzar la barrera de nuestra imaginación". 


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jueves, 10 de mayo de 2012

EL SINDROME DEL AGUJERO NEGRO

Cuando Star Trek Original, emitió el capítulo "Síndrome de Inmunidad", nos entregó una idea muy de ciencia ficción de esa época, de "como podía verse un agujero negro y que es lo que le hacía a la materia circundante", me acuerdo que la Enterprise llega a una zona del espacio y se encuentra con un extraño fenómeno cósmico, una especie de agujero en el espacio de una negrura absoluta y una profundidad insondable que se está tragando todo lo que se encuentra a su alrededor. Según los instrumentos de Spock, ese agujero está en línea directa con un sistema solar. La Enterprise, que desde que se aproximó al agujero había comenzado a perder energía lentamente, cuando penetra en la sima acusa un nuevo descenso de sus niveles de potencia.
 
Fueron los primeros pasos para comprender algo desconocido, ahora que sabemos más, pero entendemos menos, como dice la famosa frase, dos grupos de investigadores, liderados por la Universidad Estatal de Pensilvania (EE UU), han observado por primera vez qué ocurre en los primeros instantes en los que un agujero negro absorbe a una estrella. Lo sorprendente de este hallazgo es que brinda una oportunidad única de estudiar cómo brilla el chorro relativista de materia que se emite en los inicios del fenómeno. Esto ha sido posible gracias al observatorio espacial Swift de la NASA.

“Hasta ahora, éste es un suceso único. Aunque hace tiempo que se prevée que tales fenómenos deben ocurrir, el brillo que emite es toda una sorpresa”, declara Jamie A. Kennea, investigador de la Universidad Estatal de Pensilvania y coautor del estudio que se publicó en la revista Nature.

Los científicos han determinado que el agujero negro se encuentra en el centro de una galaxia, a una distancia tal que la luz de este fenómeno tardó aproximadamente 4 mil millones de años en alcanzarnos.

Los agujeros negros son comunes en el centro de las galaxias. La propia Vía Láctea alberga uno de aproximadamente 2 millones de veces la masa de nuestro Sol. Sus poderosos campos gravitatorios crean fuertes gradientes que pueden destruir las estrellas que pasan a varios millones de kilómetros de la misma y producen un destello de luz ultravioleta y rayos X.

“Es lo que creemos que le sucedió a la estrella absorbida en este caso. El resultado de este proceso puede haberse observado en varias ocasiones, pero hasta ahora nunca se había visto cómo comenzaba”, apunta Kennea.



Lo que han descubierto los equipos de investigación es que la acreción –crecimiento por adición de materia– de la estrella que se ha visto afectada por la absorción del agujero negro, ha producido un chorro relativista, un resultado que no habían predicho los modelos teóricos previos a la observación.
“Cuando los científicos nos referimos a chorros relativistas, significa que las partículas de ese chorro de materia se mueven muy cerca de la velocidad de la luz. Para estas velocidades es necesario usar la teoría de la relatividad de Einstein (de ahí el término 'relativista') para describir la física de la reacción. La física clásica o newtoniana no funciona a estas velocidades. Es decir, el material en el chorro se mueve muy rápido, a cerca de mil millones de kilómetros por hora”.


Además, la presencia de un núcleo activo de luminosidad muy alta en rayos X, asociado a un agujero negro supermasivo, produce chorros de materia y fuertes vientos galácticos que impiden la formación de estrellas en la galaxia que lo alberga. Esto da lugar a "una transformación muy rápida de la galaxia, se para de repente su crecimiento y se apaga la formación de nuevas estrellas”.
Durante la última década, la astronomía se había preguntado por la relación que se establecía entre estos dos factores y para ello debía conseguir observar las reliquias del universo.

Por un lado, las galaxias más lejanas, es decir cuando el universo era más joven, y, por otro, las estrellas más jóvenes, en sus fases iniciales de formación. Los telescopios espaciales como el Herschel nos permiten mirar atrás en el tiempo, algo imprescindible para saber cómo es la estructura del Universo.


"¿Dios?... no solo juega a los dados en el Universo, sino que los tira donde nadie los ve", reflexión sobre los agujeros negros de S. Hawking


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miércoles, 9 de mayo de 2012

EN FALCON HACIA LA LUNA

La empresa privada Astrobotic Technology Inc. lanzará una mision robótica a la Luna aprovechando la capacidad del cochete Falcon 9 desarrollado por la empresa privada SpaceX
La misión podría ser lanzada muy pronto: Diciembre de 2013. Esta expedición buscará agua y transportará materiales, y el robot narrará su aventura al tiempo que envía vídeo en 3D. 

La fase superior del cohete Falcon 9 llevará a Astrobotic en un crucero de cuatro días hacia la Luna. Astrobotic orbitará la Luna para alinearse, preparando el alunizaje.La nave espacial aterrizará suavemente, de modo preciso y seguro, utilizando tecnologías pioneras de la Universidad Carnegie Mellon para la conducción de coches autónomos. El vehículo robótico explorará durante tres meses, funcionando de forma continua durante los días lunares, e hibernando durante las noches lunares. El módulo de aterrizaje sustentará las operaciones de carga con energía abundante y se encargará de las comunicaciones.
“La misión es la primera de una serie”, dijo el doctor William “Red” Whittaker, presidente de Astrobotic Technology y fundador del Field Robotics Center de la universidad. “Las misiones Astrobotic tienen la voluntad de obtener nuevos recursos, ofrecer ricas experiencias, servir a nuevos clientes y abrir nuevos mercados. Estimulado por incentivos, contratos, y el Google Lunar X PRIZE, esta es la ocasión perfecta para una novedosa exploración.”

“La Luna tiene tesoros económicos y científicos que fueron descubiertos durante la era Apolo, y nuestros exploradores robot serán una punta de lanza de esta nueva frontera lunar”, dijo David Gump, presidente de Astrobotic Technology. “La misión inicial cuenta con los us$ 24 millones del Google Lunar X Prize, 2 millones de dólares de bonos de lanzamiento de Florida, y un contrato con la NASA de us$ 10 millones de dólares [por los datos de ingeniería] del aterrizaje, y llevará 100 kilogramos de carga útil para las agencias espaciales y marketing de corporaciones.”
Además de Carnegie Mellon, donde se han construido y probado varios prototipos, la misión es financiada por socios industriales tales como International Rectifier Corporation y patrocinadores corporativos como Caterpillar Inc. y ANSYS Inc.
Las expediciones Astrobotic llevarán a la Luna cargas útiles, instrumentos científicos y experimentos de ingeniería de las agencias espaciales, investigadores académicos y empresas de medios de comunicación y comercialización. La NASA le otorgó a la empresa un contrato de us$ 10 millones en 2010 por acceder a los datos de ingeniería de la expedición en las tecnologías de aterrizaje lunar. La compañía también tiene una asignación de la NASA para diseñar un robot lunar minero para recuperar los materiales volátiles congelados en los polos, que se pueden transformar en combustible para recargar la nave para su regreso a la Tierra. Otras expediciones explorarán los agujeros “tragaluz” y las cuevas lunares como posibles refugios de las temperaturas extremas, la exposición a la radiación y el bombardeo de micrometeoritos. Astrobotic también planea un robot que circunde la Luna, dejando atrás a la puesta del Sol en la luna y evitando así la inmovilización en la fría noche de dos semanas.

SpaceX está desarrollando una familia de vehículos de lanzamiento y naves espaciales que están aumentando la fiabilidad y el rendimiento del transporte espacial, y que en última instancia reducirán los costos en un factor de diez. Con los cohetes Falcon 1 y 9, SpaceX tiene un diverso manifiesto para el lanzamiento de satélites comerciales a órbita. Ahora toca el turno de la Luna, parece que siempre queremos volver desde donde a casi cincuenta años hemos partido por primera vez.


"En la humanidad nada acaba del todo; cada cosa se detiene para volver a empezar".Yoritomo Tashi

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martes, 8 de mayo de 2012

EL DOMINIO DEL DRAGON

Tal como me gusta relacionar la ciencia ficción de otros años pasados con la ciencia actual, no podía dejar pasar la oportunidad de escribir sobre ese capítulo maravilloso de Cosmos 1999  ( Space 1999 ), El Dominio del Dragón ( que recomiendo ver en Youtube ) , donde guarda mucha similitud una estación espacial con la que ahora tenemos en el espacio. Pués bien, ahora la NASA ha iniciado el Dominio del Dragón.

SpaceX, la primera empresa privada que intentará enviar un vehículo a la Estación Espacial Internacional, anunció que la nueva fecha para el lanzamiento será el próximo 19 de mayo. Poco antes había informado que debía postergar la fecha de lanzamiento de la nave Dragón, inicialmente prevista para el día 7 de mayo.
“Después de las revisiones adicionales y discusiones entre SpaceX y los equipos de la NASA, estamos en condiciones de proceder hacia este importante lanzamiento. Hay algunos temas por resolver, pero estamos dispuestos a apoyar a SpaceX para su nueva fecha de lanzamiento del 19 de mayo”, dijo en un comunicado William Gerstenmaier, administrador asociado para Operaciones y Exploraciones Humanas de la NASA.

La agencia espacial estadounidense, NASA, puso fin el año pasado, después de tres décadas, a su programa de transbordadores que sustentó la construcción, reabastecimiento y cambio de tripulaciones en la Estación Espacial Internacional (ISS), un proyecto de más de 1.000 millones de dólares en el cual participan 16 naciones.
El transporte de carga y tripulantes ha quedado a cargo, ahora, de las naves rusas Soyuz, mientras EEUU desarrolla algún tipo nuevo de vehículos,Washington ha abierto esa área de exploración al sector privado.
 
De este modo, SpaceX lanzará entonces, desde Cabo Cañaveral, en Florida, el cohete Falcon 9 que llevará a órbita el vehículo Dragón, diseñado también para el transporte de humanos.

Si SpaceX tiene éxito con su primera misión de prueba, se usará una nave Dragón para el transporte de carga, y eventualmente el de astronautas hasta y desde la ISS, entonces habrá comenzado su dominio del espacio.

"En los mitos, el dragón tenía fuego y fuerza, después de eso, no hay nada más grande que su dominio".


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jueves, 3 de mayo de 2012

VIAJE A LAS ESTRELLAS EN GLOBO

Logan Kugler, un empresario y entusiasta del espacio con sede en Silicon Valley y otros fans de Star Trek ( trekkies) enviarán al borde del espacio de la Tierra en un globo Kaymont a 120.000 pies, una altitud apenas por debajo del registro en globo de gran altitud del mundo, figuras de los personajes de Star Trek ( Viaje a las Estrellas ) de la serie original y la de Star Trek: Next Generation.

La cápsula - que incluye a Picard, Kirk, Riker, Data, y otras figuras de las dos series, (también el director de la última película hecha en 2009 Star Trek Orígenes y el guionista de la misma),se completará con los modelos de las naves epaciales USS Enterprise-D  de Picard y la de Kirk, Enterprise NCC-1701. Cinco cámaras de video grabarán en 3D el vuelo de 3 horas ( donde después se realizará una película en Youtube ), para millones de aficionados y fans.

Instrumentos avanzados y GPS tambíen irán a bordo, donde un equipo del Observatorio de la Universidad de Illinois seguirá las coordenadas de los GPS además de grabar un video completo de la travesía.
Dos capitanes , 6 figuras de la serie, 2 naves, 5 cámaras y un equipo de puesta en marcha enviarán al capitán Picard y Kirk al borde del espacio y los regresaran sanos y salvos a la Tierra el 5 de mayo en la localidad de Champaign, Illinois.

Una vez que las figuras regresen a la Tierra, serán entregados a sus homólogos de la vida real. Eso es lo que todo fan de Star Trek desea ver. "Que sea así".

Datos del proyecto Kickstarter:

 Globo

* 3000 gramos o menos de 7 libras.

* De ~ 375-400 pies cúbicos de helio.

* Alrededor de 9-10 pies de diámetro en el lanzamiento
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* Puro látex Kaymont.

* Ampliará a ser más de 40 metros de ancho antes de estallar.


Vuelo


* Altura máxima entre 110.000 y 120.000 pies.

(Más de 20 millas/3.5 a la altitud de crucero 4X de un avión comercial).

* El tiempo de vuelo de entre 2 y 3 horas, dividido casi en 2 horas de ascenso y descenso de 1 hora.

* Persecución de tierra impredecible, pero es probable que alrededor de 100 millas.

* Temperatura mínima de alrededor de-70F hasta la mitad

* Por encima de 99% de la atmósfera en masa a una altitud máxima.
* La radiación cósmica de alrededor de 10 veces más que la del nivel del suelo.

  
  Carga útil

* En su conjunto, tendrá un peso de alrededor de 12 libras y será de alrededor de 8 metros de ancho.

* Será materia de investigación avanzada sobre la estabilidad de la carga útil para crear el mejor vídeo posible.
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* La construcción primaria es de aluminio y la radio y la e
lectrónica se mantendrán dentro de espuma de poliestireno para aislamiento.
* Cumple con toda la información pertinente a las regulaciones de la FAA.

Rastreo

* Cuatro sistemas redundantes.

* Tecnologías de seguimiento incluyen GPS, HAM y audible código morse.

* Telescopio de rastreo a través del Observatorio de la  Universidad de Illinois, precursor de la dirección final, en g
ran ancho de banda de transmisión de datos.

 "Irán audazmente donde ningún personaje de Star Trek en realidad haya viajado antes".
 
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miércoles, 2 de mayo de 2012

EL PROTOTIPO DE LAS ESTRELLAS

 "El espacio: La frontera final. Estos son los viajes de la nave estelar ENTERPRISE..."
Uno al leer esta frese automáticamente va a pensar en las aventuras de los capitanes Kirk o Picard y sus tripulaciones a bordo de la nave insignia de la Flota Estelar. También si hubiera empezado la entrada con solo la palabra “Enterprise” muchos hubieran pensado lo mismo.
Sin embargo lo que muchos desconocen es que realmente ha existido un transbordador de la NASA con el mismo nombre, y mucho menos que los fans fueron los que consiguieron que se llamase así.

El Vehículo Orbitador de la NASA OV-101, o lo que es lo mismo, el transbordador espacial Enterprise fue el primero que se construyó en marco de del programa de transbordadores de la NASA.
Su construcción se inicio en 1974 y su nombre en un primer momento fue el de Constitution, pero una campaña organizada por los fans de Star Trek escribiendo a la Casa Blanca, hizo cambiar de opinión a los responsables del proyecto para dejarlos contentos y de paso incrementar la imagen del programa de cara a la población estadounidense.

Sin embargo nunca fue lanzado al espacio y su uso se redujo a vuelos de prueba en la atmósfera al carecer de sistemas básicos como motores y escudo térmico. Estas pruebas se centraban principalmente en acercamiento y aterrizaje (ALT: Aproach and Landing Tests). Para ello, se realizaron 5 vuelos de pruebas de la nave adosada a un Boeing 747 estando desactivada y sin tripular con el objetivo de estudiar las características de vuelo del avión y del transbordador unidos. Siguieron otros 3 vuelos de prueba en las mismas condiciones con la diferencia de que el transbordador estaba tripulado y el objetivo era analizar los sistemas de vuelo. Las últimas pruebas consistieron en dejar caer el transbordador desde la atmosfera y estudiar la aerodinámica, el sistema de vuelo y el aterrizaje. Finalmente el transbordador voló solo por primera vez el 12 de agosto de 1977.
A pesar de todo nunca llegó a entrar en órbita. Se planteó su reacondicionamiento para ser lanzado al espacio, pero los honores se los llevo el Columbia, el segundo transbordador construido para el programa. Tiempo después se volvería a plantear la posibilidad de usarlo para vuelos espaciales, pero motivos económicos salía mas a cuenta construir uno nuevo, el Challenger, lamentablemente los dos nombrados fueron los que sufrieron accidentes que los destruyeron.


En 1976, los actores de la serie original de Star Trek visitaron las instalaciones de la NASA donde estaba el Enterprise.( ver foto de la entrada ). En la propia saga de Star Trek también se hacen algunos guiños a este transbordador. En la última serie hecha hasta la fecha de la saga, Star Trek: Enterprise, aparecen algunas imágenes del transportador en el opening de cada capitulo.

Volviendo al prototipo original , el mismo voló el viernes sobre los rascacielos de Manhattan y la Estatua de la Libertad, antes de ser llevado a un museo en Nueva York, en su despedida tras la finalización del programa de tres décadas de vuelos espaciales tripulados.
El Enterprise, acoplado sobre un Boeing 747, pasó tres veces sobre la bahía de Nueva York para luego aterrizar en el aeropuerto John F. Kennedy, desde donde será trasladado a su destino final a bordo del portaviones "USS Intrepid", fuera de servicio y convertido en una sede flotante del Museo del Aire y del Espacio de la institución Smithsonian.
De los restantes tres en funcionamiento, el Discovery, que sobrevoló Washington el pasado 17 de abril, fue llevado al Centro Steven F. Udvar-Hazy, un anexo del Museo Nacional del Aire y del Espacio en Virginia, cerca de la capital federal.
Los otros dos, el Endeavour y el Atlantis, se encuentran en el California Science Center en Los Ángeles, California (oeste) y en el Centro de visitantes del Centro Espacial Kennedy en Florida, respectivamente.

Larga vida y prosperidad, todavia hay que recorrer un largo camino hacia las estrellas.

"El camino está por recorrerse, todo paso es distinto, único y esencial. Es la exploración a través de nuestros sentidos intentando desmenuzar el entorno para interiorizarlo". 


"End of transmission"

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