_____________________________________________

miércoles, 29 de febrero de 2012

EL AMANECER DEL TIEMPO


Cuando surgimos como seres con conocimiento en los que la
conciencia se desarrolla como observadora y materializamos el universo que conocemos, todo el camino anterior que condujo a esa situación, a esa probabilidad, también cobra realidad, permitiéndonos observar su evolución en el tiempo.
Ahora, ¿ cuando nació ese tiempo y ese lugar?.
La idea de un universo construido mediante un campo cuántico, donde una energía originaria estaría omnipresente en todo lo que existe y a partir de la cual las partículas se materializan para dar forma a la realidad, no es un concepto demasiado alejado de algunos modelos cosmologicos.

Max Planck
, premio Nobel de física en 1918 y padre de la teoría cuántica, creía en la existencia de una matriz universal que contenía en sí toda la materia existente. Toda materia se origina y existe en virtud de una fuerza que hace vibrar las partículas elementales y sostiene la unidad de los átomos. Según Planck, esa fuerza procedería de una inteligencia primera que sería la matriz, el recipiente, de toda materia.


Generalmente, los astrónomos aceptan la teoría de que nuestro universo se ve debido a la inflación cósmica, la rápida expansión en los momentos después de su nacimiento. Esto explica la extensión y la forma aparente plana del universo observado a través de instrumentos como la sonda de la NASA Wilkinson Microwave Anisotropy. Pero la inflación no es el único modelo que explica los inicios del universo. Existen otros.Tres físicos de la Universidad de Buffalo - Ghazal Geshnizjani, Will Kinney y Azadeh Moradinezhad Dizgah - comenzaron a investigar otros modelos cósmicos.


El estudio titulado "Condiciones Generales para la invariante en la escala de las perturbaciones en un universo en expansión" apareció en el Journal of Cosmology en línea y en la Física de Astropartículas (que no debe confundirse con el Journal of Cosmology) y contenía algunos resultados interesantes.
Se mantuvieron con los principales fundamentos de que la teoría de la gravedad es correcta y que el universo primitivo se expandió rápidamente. Con estas dos limitaciones, el equipo encontró que sólo tres modelos explican los inicios del universo y la distribución de la materia que observamos hoy.

Sin embargo, estos modelos requieren hoy en dia de una física muy extraña.Según sus cálculos, los inicios del universo requieren una expansión acelerada cósmica , la velocidad del sonido más rápido que la velocidad de la luz, o una energía cósmica extremadamente alta para terminar con nuestro universo actual.

El tercer modelo en realidad exige una energía tan alta que los científicos tendrían que invocar una teoría de gravedad cuántica como la teoría de cuerdas para explicar las dimensiones extra del espacio-tiempo que aparecen.La inflación resulta ser la única manera de explicar el universo en el contexto de la física estándar, dijo Kinney. Él permite que alguien pueda llegar hasta la física para
explicar modelos exóticos o crear otros modelos, como la velocidad del sonido más rápido que la de la luz, pero para la físicos es más cómodo seguir trabajando con los modelos que se ajustan a las leyes comúnmente aceptadas de la física de partículas.La dificultad de explicar otros modelos, dijo Kinney, "pone la idea de la inflación sobre una base mucho más fuerte, porque las alternativas disponibles tienen problemas con ellos".

La inflación cósmica incorpora la teoría de campo cuántico para explicar la distribución de materia en el universo. En circunstancias normales, las partículas de materia y antimateria pueden saltar a la existencia de repente antes de colisionar y aniquilarse entre sí al instante.
Estos pares volaron además tan rápidamente después del nacimiento del universo que no tuvieron la oportunidad de recombinarse.

La misma teoría se aplica a los gravitones y antigravitones, que forman las ondas de gravedad. Estas partículas de la materia son la base de toda la estructura en el universo actual. Las pequeñas fluctuaciones hacen que la materia de las estrellas se colapsen y la formen planetas, y galaxias. Pero la búsqueda de otros modelos viables continúa. Kinney aun no ha terminado de explorar otras teorías, incluyendo aquellas que dependen de las velocidades del sonido superlumínicas. Puede haber algunos cambios importantes en nuestra comprensión del cosmos.

Muchas teorías modernas de la física fundamental predicen que nuestro universo se encuentra dentro de una burbuja. Además de nuestra burbuja, el multiverso puede contener otras, cada una de las cuales guarda a su vez su propio universo. Por si esto fuera poco asombroso, los otros universos no tienen por qué tener las mismas leyes básicas de la física ni las mismas constantes fundamentales.

El conocimiento deja de ser el espejo mental del Universo para convertirse en un simple instrumento para manipular la materia. Bertrand Russell

"End of transmission"


video

martes, 28 de febrero de 2012

60 MIL MILLONESIMAS DE SEGUNDO EN EL TIEMPO

El sueño del viaje en el tiempo superando la velocidad de la luz se quedó en la puerta del vortice.El revuelo mundial que levantó el anuncio de que los neutrinos, unas partículas elementales, viajarían más rápido que la luz, violando ese límite máximo de velocidad establecido por Einstein, puede quedar en poco más que eso, un revuelo. Los mismos científicos del experimento Opera que anunciaron tan chocante resultado han encontrado dos fallos al repasar su trabajo.

Los posibles errores no zanjan la cuestión todavía y el laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) ha anunciado que se repetirá el experimento a partir de Mayo. Pero el escepticismo generalizado entre los expertos ante aquellos neutrinos extraveloces se refuerza con el anuncio oficial de las medidas defectuosas. Es la primera vez que el propio equipo de Opera expone oficialmente posibles fallos en sus datos, aunque decenas de científicos, desde fuera, habían sugerido muchas posibilidades.


Una de las dos fuentes de potenciales errores reside en un dispositivo clave para sincronizar los GPS. La otra está en la conexión por fibra óptica entre el receptor de GPS y el reloj principal de la toma de datos. Los dos “posibles efectos”, como los llama la dirección del CERN con mucha cautela, “pueden haber influido en las medidas del tiempo de los neutrinos en el experimento”. Sin embargo, la cosa es más compleja porque uno de los fallos habría provocado la sobreestimación de la velocidad de esas partículas, y otro la subestimaría. Como los científicos de Opera no han dado más detalles, es difícil, si no imposible, para los especialistas evaluar las consecuencias, es decir, determinar por fin si los neutrinos superan o no la velocidad de la luz.

El experimento Opera se realiza entre el CERN, junto a Ginebra y el laboratorio subterráneo de Gran Sasso, ubicado bajo los picos de los Apeninos, a 730 kilómetros de distancia. Los aceleradores del CERN envían haces de neutrinos hacia Opera y como esas partículas apenas interactúan con la materia atraviesan el subsuelo sin inmutarse de un punto a otro.
No hay, por supuesto ningún túnel de 730 kilómetros para hacer carreras entre neutrinos y fotones (luz) y ver cuál llega antes a la meta. Lo que los científicos hacen es medir con complejos sistemas de GPS y relojes sincronizados la distancia entre el haz emisor de neutrinos y el punto de detección en Opera, así como el tiempo empleado por esas partículas elementales. De ahí deducen su velocidad de vuelo.

Lo que en Septiembre pasado anunciaron los físicos de esta colaboración internacional liderada por Italia es que, según sus registros, los neutrinos enviados desde el CERN viajaban hasta Gran Sasso a velocidad superior a la de la luz adelantándose en unas 60 mil millonésimas de segundo (nanosegundos). Es decir, que si se pudiera celebrar la imposible carrera entre partículas, los neutrinos sacarían una ventaja de unos 20 metros a los fotones.

Esos resultados no solo eran inesperados sino que suponían una contradicción con datos de altísima precisión sobre la velocidad de los neutrinos tomados anteriormente. Las observaciones más notables a este respecto son las de los neutrinos emitidos por supernova 1987A, una explosión estelar que se observó entonces en el cielo y se pudo registrar la llegada de los neutrinos (de energía muy inferior a los de Opera), con velocidad perfectamente acorde con la Relatividad de Einstein, y una precisión en la medida 100.000 veces superior a la de Opera.

"Algunas veces queremos regresar al pasado, pero en el futuro queremos regresar más veces al presente, el tiempo no es sino el espacio ente nuestros recuerdos".


"End of transmission"



video

miércoles, 22 de febrero de 2012

SECRETOS DE LA AURORA BOREAL

Dentro de la Ciencia Ficción tan apreciada por mi , uno de los temas más recurrentes es el del viaje en el tiempo. También es el que más se presta a errores de interpretación o de lógica. Para lograr que una obra con este tema resulte consistente, comprensible y entretenida, debe basarse en un guión tan sólidamente estructurado como sea posible, pues cualquier fallo en la lógica interna echará al traste con toda credibilidad. Cuando en este blog escribi como afectan a las comunicaciones las auroras boreales y australes, me referia por casualidad a una pelicula que trataba ese tema. "Lo que llamamos casualidad no es ni puede ser sino la causa ignorada de un efecto desconocido". Voltaire

Ciertamente "Desafío al Tiempo" no funciona muy bien como especulación científica, pero esa no es rigurosamente su categoría; más bien pertenece a ese nuevo género del "realismo mágico", el cual parece fusionar los sentimientos con la fantasía. Supongo que esto libera a los escritores para crear situaciones nuevas donde se pueda explorar la condición humana y sus experiencias. Y ciertamente, la trama es original: debido a una actividad solar de inusitada fuerza( como la que ahora tenemos), dos radioaficionados, padre e hijo, se logran comunicar a través del tiempo; a través de 30 años, concretamente. Esta extraña relación produce todo tipo de paradojas y consecuencias en ambas épocas, por lo que los protagonistas deberán tratar de controlar los eventos que han desatado.

¿Pero qué contiene una aurora boreal?, ¿qué proceso lo causa?. Bajo la premisa de intentar mostrar pistas sobre la interferencia electrónica de las tormentas solares, un equipo financiado por la NASA junto a investigadores de New Hampshire ha disparado un paquete de sensores, en un cohete, sobre una aurora boreal en Alaska.
Una aurora polar se produce cuando una eyección de masa solar choca con los polos norte y sur de la magnetósfera terrestre, produciendo una luz difusa pero predominante proyectada en la ionosfera terrestre. Por tanto, se trata de recabar toda la información posible sobre aquellos procesos físicos que causan las auroras a la vez que las relaciones que existen entre la Tierra y el Sol. De medir los efectos sobre la conductividad eléctrica de las ondas de Alfvén( Mica Mission), elemento que se cree clave en la formación de muchas auroras.
Para ello el equipo acampó en Fairbanks, Alaska, y esperó la aparición de una aurora boreal. Un cohete de 12 metros de longitud fue entonces lanzado mientras hacía su aparición esta maravilla de la naturaleza que vemos en esta imágen.

El cohete iba equipado con un medidor de iones y pudo enviar durante su vuelo por la aurora información en tiempo real elevándose a más de 300 kilómetros de altura. Luego cayó cerca de la plataforma de lanzamiento pero de los datos recuperados por el cohete se espera que se avance en la comprensión de cómo la energía del Sol afecta a la propia atmósfera y provoca interferencias en todo nuestro sistema, desde GPS hasta radios simples de comunicación.
Una actividad que tiene como fin ayudar a explicar la clase de fuerzas que pueden llegar a interferir con las comunicaciones globales y así intentar mitigar los efectos de la energía solar.
Quizas en el futuro descubramos que otra interferencia tenga esa clase de fuerzas.
"El futuro tiene muchos nombres. Para los débiles es lo inalcanzable. Para los temerosos, lo desconocido. Para los valientes es la oportunidad". Victor Hugo

"End of transmission"


video

viernes, 17 de febrero de 2012

EL ULTIMO COMPUTADOR

Hubo un momento en que los mainframes de IBM eran máquinas de última generación para cálculos científicos y de ingeniería. Eso se inició en la década de 1960, cuando IBM System 360 reescribió las reglas de la computación y antes que los humanos caminaran sobre la Luna.
Big Blue desde hace mucho tiempo ha tenido un alto rendimiento de computación técnica hacia sus sistemas de alta gama Blue Gene y servidores Linux más convencionales que utilizan chips de Intel y AMD x86 y servidores Unix con su procesador de energía propia.
IBM System Z de la línea de mainframe está orientado para clientes comerciales que están dispuestos a pagar una prima por su fiabilidad y alto rendimiento para tareas como las transacciones de bases de datos.

Ahora la NASA ha seguido el ejemplo, la desactivación de su ultimo mainframe. La jefa de Informacion Linda Cureton, dijo en un blog:“Este mes marca el final de una era en la computación de la NASA. El Centro de Vuelo Espacial Marshall ha apagado su ultimo mainframe de la NASA, el mainframe IBM z9″.
Para muchos en la industria, los mainframes se han convertido en una carga tan grande con una reputación de una época pasada de la informática que se convirtió en sinónimo de los dinosaurios. IBM se defendió, al aumentar el rendimiento, la adición de las nuevas tecnologías, e incluso nombrar a los sistemas después de los dinosaurios – T-Rex, el Raptor – y estos sistemas siguen siendo un fijo en algunos rincones de la industria.

Más de cuatro décadas atrás, cuando la NASA adquirió dos “super-velocidad” Sistema 360 Modelo 95 en 1968, IBM promociono las capacidades de las matemáticas. “Ambos modelos 95s de la NASA estaban manejando los problemas de exploración del espacio que requieren velocidades de cálculo inusualmente altos”, dijo IBM. “Los modelos 95s son capaces de calcular multiplicaciones de 14 dígitos a un ritmo de más de 330 millones de calculos en un minuto”. En la actualidad, la supercomputadora más rápida lleva a cabo 10.5 billones de cálculos por segundo.

"El hombre todavía puede apagar el ordenador. Sin embargo, tendremos que esforzarnos mucho para conservar este privilegio. J. Weizembaum

"End of transmission"




video

lunes, 13 de febrero de 2012

PORTAL CUANTICO DE LA CONCIENCIA

Algunos amigos que leen este blog me preguntan porqué hago tanta correlación entre la ciencia ficcion y la realidad científica, hasta me insinúan algún problema biológico de mi cerebro. En este artículo,trataré de hacer entender el porqué.

A primera vista, la mecánica cuántica y las ciencias biológicas no se mezclan. La biología se concentra en los procesos a mayor escala, desde las interacciones moleculares entre las proteínas y el ADN hasta el comportamiento de los organismos como un todo; la mecánica cuántica describe la naturaleza a menudo extraña de los electrones, protones, muones y quarks —lo más pequeño de lo pequeño—.
Muchos eventos en la biología son considerados simples, con una reacción que causa otra de una manera lineal y predecible. Por contraste, la mecánica cuántica es confusa porque cuando el mundo es observado a una escala subatómica, es evidente que las partículas son también ondas: Un electrón danzante es tanto una pepita tangible como una oscilación de energía. (Los objetos más grandes también existen en forma de partícula y de onda, pero el efecto no es perceptible en el mundo macroscópico.)

La mecánica cuántica sostiene que cualquier partícula en particular tiene la oportunidad de estar en una gama entera de ubicaciones y, en cierto sentido, ocupan todos esos lugares al mismo tiempo ( como hace mi mente al estar aqui y en mi pasado). Los físicos describen la realidad cuántica en una ecuación que llaman la función de onda cuántica, que refleja todas las maneras potenciales en que un sistema puede evolucionar. Hasta que un científico mide el sistema, una partícula existe en su multitud de ubicaciones. Pero en el momento de la medición, la partícula tiene que "escoger" un único sitio. En ese momento, dicen los físicos cuánticos, la probabilidad se estrecha a un único resultado y la función de onda "colapsa", enviando ondas de certidumbre a través del espacio-tiempo.

Imponer certidumbre a una única partícula podría alterar las características de cualquier otra con que haya estado conectada, incluso si esa partícula está ahora a años-luz. (Este proceso de influencia a distancia es lo que los físicos llaman entrelazamiento.) Como en un juego de dominó, la alteración de una partícula afecta a la siguiente.

Las implicancias de todo esto son abrumadoras. En el macro mundo, una pelota nunca se lanza sobre una pared espontáneamente. En el mundo cuántico, sin embargo, un electrón en una biomolécula podría saltar hasta una segunda biomolécula, aunque las leyes clásicas de física sostienen que los electrones están demasiado sujetos para soltarse. El fenómeno de saltar a través de brechas aparentemente prohibidas se llama efecto túnel.

Desde hacer túnel al entrelazamiento, las propiedades especiales del campo cuántico permiten que los eventos se desarrollen a velocidades y con eficiencia que sería inalcanzable con la física clásica sola.
¿Podrían los mecanismos cuánticos estar impulsando algunos de los procesos más elegantes e inexplicables de la vida? Durante años, los expertos lo dudaron: Los fenómenos cuánticos se revelan típicamente sólo en instalaciones de laboratorio, en cámaras de vacío enfriadas hasta cerca del cero absoluto. Los sistemas biológicos son cálidos y húmedos. La mayor parte de los investigadores pensaba que el ruido térmico de la vida ahogaría cualquier rareza cuántica que pudiera crecer en su cabeza.

Sin embargo, los nuevos experimentos siguen encontrando procesos cuánticos en acción en sistemas biológicos, dice Christopher Altman, investigador en el Instituto de Kavli de Nanoscience en Países Bajos. Con el advenimiento de nuevas y poderosas herramientas como los rayos láser de femtosegundos (10-15 segundo) y el emplazamiento con precisión a nanoescala, el baile cuántico de la vida está finalmente apareciendo ante la vista.


Stuart Hameroff, anestesiólogo y director del Centro para los Estudios de la Conciencia en la University of Arizona, argumenta que la función más alta de la vida -la conciencia- es probablemente también un fenómeno cuántico. Esto se muestra por medio de la anestesia, dice. El cerebro de un paciente bajo anestesia continúa funcionando activamente, pero sin una mente consciente en funcionamiento. ¿Qué permite a los anestésicos como el xenón o el gas de isoflurane desconectar la mente consciente?

Hameroff especula que los anestésicos "interrumpen un delicado proceso cuántico" dentro de las neuronas del cerebro. Cada neurona contiene cientos de largas y cilíndricas estructuras de proteínas, llamadas microtúbulos, que sirven como andamio. Los anestésicos, dice Hameroff, se disuelven dentro de las diminutas regiones oleosas de los microtúbulos, afectando el comportamiento de algunos electrones dentro de estas regiones.
Él especula que la acción se desarrolla de este modo: Cuando ciertos electrones clave están en un "lugar", llámelo a la "izquierda", parte del microtúbulo es aplastado; cuando los electrones caen a la "derecha", la sección es alargada. Pero las leyes de la mecánica cuántica permiten que los electrones estén a la "izquierda" y a la "derecha" al mismo tiempo, y por lo tanto, para los microtúbulos ser alargados y aplastados al mismo tiempo. Cada sección del sistema constantemente cambiante tiene un impacto sobre otras secciones, potencialmente por medio del entrelazamiento cuántico, conduciendo a un dinámico baile de mecánica cuántica.

Es en esta comunicación subatómica más rápida que la luz, dice Hameroff, que nace la conciencia. Los anestésicos se cruzan en el camino de los electrones danzantes y detienen el giro en su núcleo cuántico-mecánico; así es como pueden desconectar la conciencia.
Todavía hay un largo camino desde las neuronas cuánticas hipotéticas (y experimentalmente sin probar) de Hameroff hasta un cerebro humano, sensitivo y consciente.

Pero muchas experiencias humanas, dice Hameroff, desde los sueños hasta las emociones subconscientes y hasta los recuerdos difusos, parecen más cerca de las reglas de Alicia en el País de las Maravillas gobernando el mundo cuántico que la realidad prevista que la física clásica sugiere. Descubrir un portal cuántico dentro de cada neurona en la cabeza podría ser el viaje final a través del espejo. Ese viaje a traves del espejo, es quizas lo que me haga escribir en este blog tanta correlacion entre ciencia ficcion y realidad, puede que mi conciencia haya encontrado ese portal y desde alli poder transmitir .

"Hago más caso del testimonio de mi conciencia que de todos los juicios que los hombres hagan por mí." Marco Tulio Cicerón

"End of transmission"


video

jueves, 9 de febrero de 2012

ECOLOGIA EXTRATERRESTRE

A diferencia de la version original de 1951, "El dia que paralizaron la Tierra", la pelicula de ciencia ficcion de 2008, trata de extraterrestres ecologicos, que nos culpan del mal estado que le damos al planeta Tierra.

¿ Pueden existir civilizaciones extraterrestres ecológicas que usen su tecnologia sin dañar su planeta?

En las famosas palabras de Arthur C. Clarke: “Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.” Esta frase se cita con frecuencia para expresar la idea de que una civilización extraterrestre que pueda ser miles o millones de años más vieja que la nuestra, tendrían unos niveles tecnologicos que nos parece ser la “magia”.

Ahora, una variación de ese pensamiento ha venido desde Canadá, a mano del escritor de ciencia ficción Karl Schroeder, quien considera que “cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la naturaleza.” El razonamiento es que si una civilización se las arregla para existir tanto tiempo, es inevitable que sea ecológica hasta tal punto que ya no deje ningún productos de desecho que sea detectable tras ellos. Esas firmas artificiales se mezclan con las del universo natural, por lo que seria mucho más difícil detectarlas por la simple búsqueda de construcciones artificiales frente a las naturales.

La idea ha sido propuesta como una explicación de por qué no los hemos encontrado, sin embargo, basada en la premisa de que tales sociedades avanzadas han visitado y colonizado toda nuestra galaxia (conocida como la Paradoja de Fermi). La cuestión se vuelve más interesante a la luz del hecho de que ahora los astrónomos estiman que hay miles de millones de otros planetas en nuestra galaxia.
Si una civilización llega a tal “equilibrio con la naturaleza” como una progresión natural de los avances de su tecnologia, puede significar que los métodos tradicionales que utilizamos para buscarles, como el SETI, no avanzara nada. De todos modos, es posible, incluso probable, que las civilizaciones mucho más antiguas que nosotros habrían avanzado mucho más allá de la tecnología de la radio, pero SETI se basa en la suposición de que, algunos de ellos, todavía podrían estar usando esa tecnología. Otra rama de SETI es la búsqueda de los pulsos de luz, como balizas en contrapunto con las señales de radio.


Pero incluso las búsquedas con otros métodos alternativos, como SETT (búsqueda de tecnología extraterrestre), sus resultados tampoco serian un éxito, si este nuevo escenario es el correcto. SETT busca cosas como la firma espectral de los residuos de la fisión nuclear que se vierten en una estrella o fugas de tritio de centrales eléctricas de fusión alienígenas.

Otra solución a la Paradoja de Fermi dice que las civilizaciones mas avanzadas, en última instancia, se destruirán a sí mismas. Antes de hacerlo, sin embargo, podrían haber enviado sondas robóticas a diferentes lugares en la galaxia. Si las sondas tenían tecnologías como la de la auto-replicación, podrían haberse difundido ampliamente a través del cosmos. Si hubiera alguna en nuestro sistema solar, seria posiblemente encontrarla. Sin embargo, esta idea también podría chocar de nuevo con la nueva hipótesis, si estas sondas fueran lo suficientemente avanzadas como para ser realmente ecológicas y no dejar ningún rastro del medio ambiente, serian mucho más difícil de encontrar, se mezclarían con los objetos naturales en el sistema solar .


Se trata de una nueva e intrigante hipótesis sobre una cuestión de edad de las civilizaciones. También se puede tomar como una lección – si podemos aprender a sobrevivir a nuestros propios avances tecnológicos- y que en última instancia, podrían existir más de una civilización ecológica junto a nosotros mismos, coexistiendo con comodidad con el universo natural que nos rodea.

"La realidad suprema de nuestro planeta es......la vulnerabilidad de nuestro planeta". John F. Kennedy

"End of transmission"


video

martes, 7 de febrero de 2012

LOS LIMITES EXTREMOS DE LA INTELIGENCIA

¿A donde vamos ? La vida aún esta en evolución. ¿Lo que se pregunta es si la inteligencia del ser humano sera la misma en los próximos diez mil años, o en un millón ?
Narracion de apertura del capítulo Sixth Finger en la serie The Outer Limits 1963.
Alli un cientifico en Gales descubre como afectara la mutación evolutiva , creando en un humano una mejora en sus capacidades mentales, por lo tanto toma como voluntario a un minero sin educacion y descontento con su sociedad, cuando la mutacion comienza a operar desarrolla una corteza cerebral distinta y un sexto dedo en cada mano.
Comienza esta persona a tomar el control del experimento, ya que cuenta con una inteligencia superior y facultades de pensamiento que son capaces de gran destrucción , tales como la telequinesis, teniendo la intencion de convertirse en un ser de puro intelecto, sin pasiones dominantes.
Si fuera tan facil como en el capítulo que con una palanca se avanzara hacia adelante en la evolucion, tambien correríamos el riesgo del retroceso.

Saliendo de la ciencia ficcion, y según las conclusiones de un nuevo estudio, hay límites en la inteligencia máxima que puede alcanzar un humano, y cualquier aumento adicional probablemente venga acompañado de problemas.
El equipo de Thomas Hills, de la Universidad de Warwick en el Reino Unido, y Ralph Hertwig de la Universidad de Basilea en Suiza, examinó la evolución para entender por qué los seres humanos hemos alcanzado el nivel de inteligencia actual y no uno mayor.
Las ventajas y desventajas de adquirir un rasgo biológico son comunes en la evolución. Por ejemplo, para bastantes cosas, sería bueno que la estatura media de los humanos fuese de dos metros y medio, pero la mayoría de los corazones no podría impulsar la sangre tan alto. Por tanto, la mayoría de los humanos no pasa de los dos metros.

Así como hay ventajas y desventajas evolutivas para rasgos corporales como el citado hay ventajas y desventajas respecto a la inteligencia y la estructura cerebral, tal como argumenta Hills. El tamaño del cerebro del bebé se considera que está limitado, entre otras cosas, por el tamaño de la pelvis de la madre. Cerebros más grandes significarían cabezas más grandes, y por tanto más muertes durante el parto. Y la pelvis no se puede cambiar sustancialmente sin cambiar la forma en que caminamos.

Otro ejemplo: Podría parecer bueno tener una memoria mucho mejor que la que tenemos. Sin embargo, las personas capaces de conservar recuerdos excesivamente vívidos, tienen una vida difícil. La memoria es un arma de doble filo. Vivir un acontecimiento terrible puede generar estrés postraumático, y éste se caracteriza por la dificultad en mitigar el recuerdo de ese suceso traumático. En casos como estos, tener una memoria mayor, tan sólo serviría para empeorar el estado mental de la persona.

"Un experimento demasiado rápido. Y sin embargo, puede que aún quede la esperanza de descubrir un método por el cual en el plazo de una generación, podría toda la raza humana ser inteligente, más allá del odio o el deseo de poder? ¿No es eso, después de todo, el objetivo final de la evolución?". Narración de cierre del capítulo Sixth Finger

"End of transmission"

video

lunes, 6 de febrero de 2012

WOLF 359 Y CANCRI 55: REPLANTEANDO UN MUNDO EXTRATERRESTRE

¿Podemos replantear un mundo extraterrestre ?
Cuando en la segunda temporada de la exitosa serie hoy de culto The Outer Limits (Rumbo a lo desconocido), en el capitulo Wolf 359, cientificos recrearon un planeta en miniatura de esa esa estrella ( primer indicio de exoplaneta) para estudiarlo,literalmente ponerlo bajo el ¿microscopio ?, hasta que una presencia alienigena fantasmal aparece sobre el planeta convirtiendose en una amenaza para todos los investigadores.
Wolf 359 (GJ 406) es el nombre por el que se conoce a la tercera estrella más cercana a nuestro Sol después del sistema estelar Alfa Centauri y la estrella de Barnard. Está situada a tan solo 7,8 años luz (2,4 pársecs) en la constelación de Leo cerca de la eclíptica, al sur de Chertan (θ Leonis). De magnitud aparente +13,54, resulta totalmente invisible al ojo humano sin ayuda óptica. Fue descubierta fotográficamente en 1918 por el astrónomo alemán Max Wolf. Ha sido la primera estrella distinta del Sol en la cual se ha observado el espectro de su corona desde un telescopio terrestre. Quizas por ello en esa epoca se penso que pudiese tener planetas en su entorno, recrearlo y armar un capitulo formidable de esa serie de la decada de los `60.

Ahora bien, y saliendo de la ciencia ficcion, o no tanto, a cuarenta años luz de la Tierra, un planeta rocoso llamado "55 Cancri e" circula peligrosamente cerca de un infierno estelar. Completando una órbita en tan solo 18 horas, el planeta extraterrestre se encuentra ubicado 26 veces más cerca de su estrella de lo que Mercurio está del Sol. Si la Tierra estuviera en la misma posición, el suelo que yace debajo de nuestros pies se calentaría hasta los 1.760 °C (3.200 °F).

Los investigadores han pensado durante mucho tiempo que 55 Cancri e debería de ser un páramo de rocas resecas.
Ahora están pensando de nuevo. Nuevas observaciones llevadas a cabo por el Telescopio Espacial Spitzer, de la NASA, sugieren que 55 Cancri e puede ser más húmedo y extraño de lo que cualquiera imaginaba. Recientemente, Spitzer midió la extraordinariamente pequeña cantidad de luz que 55 Cancri e bloquea cuando cruza enfrente de su estrella. Estos tránsitos tienen lugar cada 18 horas, otorgando de este modo a los investigadores repetidas oportunidades para recolectar los datos que necesitan con el fin de estimar el ancho, el volumen y la densidad del planeta.

De acuerdo con las nuevas observaciones, 55 Cancri e tiene una masa que es 7,8 veces mayor y un radio que mide un poco más del doble que el de la Tierra. Estas propiedades colocan a 55 Cancri e en la clase de exoplanetas de tipo "superTierra", de los cuales se han encontrado unas cuantas docenas. Sin embargo, sólo un puñado de superTierras cruza la cara de sus estrellas cuando se ven desde nuestro punto de vista en el cosmos; de modo que 55 Cancri e es uno de los que mejor se entienden.
Cuando 55 Cancri e fue descubierto en 2004, las estimaciones iniciales de su tamaño y de su masa coincidían con los de un planeta denso de roca sólida. Pero los datos proporcionados por Spitzer sugieren lo contrario: Alrededor de una quinta parte de la masa del planeta debe de estar formada por elementos livianos y compuestos, que incluyen al agua. Dado el intenso calor y la elevada presión que probablemente experimentan estos materiales, los investigadores creen que es posible que los compuestos existan en un estado de fluido "supercrítico".

Un fluido supercrítico es un estado de la materia a alta presión y a alta temperatura, que se puede describir mejor como un gas con propiedades de líquido, y como un maravilloso solvente. El agua se convierte en supercrítica en algunas turbinas de vapor, y tiende a disolver los extremos de las paletas de la turbina. Se utiliza dióxido de carbono supercrítico para eliminar la cafeína de los granos de café y, en algunas ocasiones, para lavar en seco la ropa. El combustible líquido para cohetes es también supercrítico cuando emerge de la cola de una nave espacial.
En 55 Cancri e, este material puede estar literalmente supurando (¿o será que se está evaporando?) de las rocas.

Con solventes supercríticos que salen de la superficie del planeta, una estrella de proporciones aterradoras que llena gran parte del cielo durante el día, y con años enteros que transcurren en cuestión de horas, 55 Cancri e enseña una valiosa lección: El hecho de que un planeta sea similar en tamaño a la Tierra no significa que el planeta es similar a la Tierra. Estos cientificos al igual al de la serie comentada al principio, tambien estan replanteandose como seria un mundo alienigeno.

"La imaginacion nos gasta y nos consume a los cientificos mas que la vida".


"End of transmission"

video

viernes, 3 de febrero de 2012

EL LADO OSCURO DE LA LUNA

Un equipo de video en las dos naves no tripuladas, correspondientes a la Misión Grial, y que orbitan la Luna, tomó imágenes del lado oscura de la Luna y fueron reveladas por la Agencia Espacial estadounidense (NASA). Esta es la mision que obligó a los controladores de mision a trabajar el último dia del año pasado para poner en orbita Lunar a las sondas gemelas.

En el video, el polo norte de la Luna es visible en la parte superior de la pantalla cuando la nave vuela hacia el polo sur. “Una de las primeras características geológicas prominentes visto en el tercio inferior de la luna es el “Mare Orientale”, señala la NASA, a una zona de 560 millas de ancho, equivalentes a 900 kilómetros. El video de Grial termina mostrando un terreno accidentado poco antes del polo sur lunar. A la izquierda del centro, cerca de la parte inferior de la pantalla se observa una zona de 93 millas de ancho equivalentes a 149 kilómetros que correspondería al cráter Drygalski.


El cráter Drygalski se caracteriza por su forma de estrella en el centro de formación. Según los científicos se cree que esta fomación fue creada miles de millones de años atrás por un cometa o por el impacto de un asteroide.


La Misión Grial con las naves gemelas fue lanzada en septiembre de 2011, ambas se encuentran en la órbita desde el año nuevo y realizarán periódicamente maniobras de corrección de trayectoria para reducir sus órbitas casi circulares que tienen una altura de aproximadamente 34 millas, equivalentes a unos 55 kilómetros. Durante su misión científica se investigarán como está formado el satélite en su interior.

Tomemos esta misión tambien como homenaje a la cápsula espacial “Apolo VIII” de los Estados Unidos, la primera misión tripulada a la luna, que entro en la órbita lunar. Durante las diez órbitas del “Apolo” alrededor de la luna, se tomaron imágenes de televisión y fotografías espectaculares de la Tierra y de la Luna. Además de ser los primeros seres humanos en ver el mundo en su integridad, los astronautas americanos Frank Borman, James Lovell y William Anders también fueron los primeros en ver el lado oscuro de la luna. Anteriormente en 1959 una sonda robot LUNA 3 de la URSS tomo las primeras fotografias del lado oscuro de la Luna.

Dos investigadores sostienen lahipótesis de que la Luna alguna vez nos mostró su lado oscuro. Basándose en el estudio de los cráteres lunares y en el de la órbita de la Luna, los geofísicos Mark Wieczorek y Mathieu Le Feuvre del Centro Nacional Francés para la Investigación Científica han argumentado que la Luna nos dio la espalda durante un tiempo, develando su lado oscuro a la superficie terrestre, aunque claro, para el momento que esto habría ocurrido nuestra especie ni siquiera contaba con testigos.

Según los científicos, hace cuatro mil millones de años la Luna recibió un impacto de un asteroide que hizo que rotara sobre su propio eje 180º, aunque gracias a su forma elíptica (la cual hace que la Luna tenga una órbita estable) nuestro satélite volvió a su posición original.


"No hay un lado oscuro de la Luna. Realmente todo es oscuro". (Tema: Eclipse. Disco: The Dark Side of the Moon) Pink Floyd

"End of transmission".




video

jueves, 2 de febrero de 2012

VINIERON DEL ESPACIO EXTERIOR


A comienzos de la década de los cincuenta, el escritor Ray Bradbury todavía buscaba su lugar dentro de la industria.
Basada en el argumento presentado por el escritor, Vinieron del Espacio Exterior (It Came from Outer Space, 1953) nos sitúa en el desierto de Arizona, en el momento en que se produce un aterrizaje de emergencia. Se trata de una nave procedente del espacio exterior.

Este mes, lo que vino del espacio exterior lo tiene la sonda Interstellar Boundary Explorer (IBEX), que orbita la Tierra, ella capturo material que proviene del espacio interestelar, es decir, de más allá de nuestro sistema solar. Pero son solo particulas.
Al capturar este material, la IBEX permitirá que los científicos estudien cómo se distribuyen los elementos más allá de la zona en que habitamos y cómo se diferencian de lo que vemos en nuestro vecindario.

La composición de materiales del espacio interestelar es particularmente interesante para los investigadores porque las estrellas reparten una gran cantidad de elementos (como nitrógeno, oxígeno, hierro y otros) una vez que se mueren. Estos materiales viajan por el espacio y se convierten en materia prima para reciclaje y formación de nuevas estrellas, planetas, plantas, animales, seres inteligentes que se preguntan de que estan hechos, etc.

IBEX escanea el espacio alrededor nuestro completamente una vez al año, con el objetivo de estudiar el límite entre nuestro sistema solar y el espacio que hay afuera. Cada Febrero sus instrumentos son apuntados hacia la dirección donde se espera que sea más probable interceptar átomos viajeros del exterior. En 2009 y 2010 se atraparon algunas partículas, pero el grupo capturado esta vez es el más completo que se haya observado hasta ahora.
“Hemos medido directamente cuatro tipos de átomos del espacio interestelar y la composición no calza con lo que vemos en el sistema solar. Las observaciones de IBEX iluminan de una forma diferente la misteriosa zona donde se termina el sistema solar y empieza el espacio interestelar”, afirmó Eric Christian, científico de la NASA Goddard Space Flight Center.


El material puede dar pistas sobre cómo y dónde ser formó nuestro sistema solar, y las fuerzas que lo formaron, además de darnos ideas sobre la historia de otras estrellas de la Vía Láctea.
Los átomos encontrados corresponden, entre otros, a 20 de neon y 74 de oxígeno, mientras que en nuestro sistema, por cada 20 átomos de neon hay 111 de oxígeno. “O bien nuestro sistema solar evolucionó en un lugar separado con más oxígeno que el resto, o gran parte del oxígeno, crítico para la vida, está atrapado en polvo o hielo interestelar, incapaz de moverse libremente por el espacio”, explica David McComas, investigador de IBEX.

La investigación también nos ayuda a conocer la “nube” que hay alrededor de nuestro sistema solar, y que estamos atravesando en este momento. Es llamada la “nube interestelar local”, a la que nuestro sistema solar entró en algún momento de los últimos 45.000 años, pero que según las estimaciones hechas por los científicos, midiendo las velocidades de los vientos galácticos, se espera que la dejemos en los próximos 100 a 3.000 años para entrar en otro territorio desconocido.

"Lo sabio es la meta del alma humana y, a medida que se avanza en sus conocimientos, va alejando a su vez el horizonte de lo desconocido." - Heráclito

"End of transmission"

video

miércoles, 1 de febrero de 2012

MISION ESPACIAL A LA RADIACION VAN ALLEN

Los cinturones Van Allen de radiacion que rodean la Tierra son llamados así en honor a su descubridor James Van Allen. Fueron descubiertos gracias al lanzamiento del satélite estadounidense Explorer 1, que casualmente ayer se cumplieron 54 años de su lanzamiento el 31 de Enero de 1958, siendo este el primero de Estados Unidos.

No tienen nada que ver James Van Allen con Irwin Allen guionista y director de cine, llamado el Rey de las peliculas de Catastrofe, ( y tambien de algunas series de ciencia ficcion de culto), pero recuerdo la pelicula que dirigio: VIAJE AL FONDO DEL MAR (USA, 1961), en la misma los cinturones Van Allen que rodean a la tierra se han incendiado por la acción de los rayos ultravioletas (nunca entendi el porque ) y amenazan seriamente a la Humanidad provocando un aumento en la temperatura de dos grados centígrados al día.
Cuando esta alcance los ochenta grados significará la aniquilación de todo vestigio de vida en el planeta. La única esperanza estriba en el submarino atómico Seaview, comandado por el Almirante Nelson que deberá iniciar una carrera contra reloj para llegar a un punto exacto donde tendrá que lanzar hacia los anillos un misil atómico que revierta el proceso de calentamiento.

Como correlato de la correlacion existente entre la Ciencia Ficcion y la Ciencia, ahora la NASA ( como ya lo informe anteriormente en el Tour de Misiones al Espacio ), enviara en Agosto de este año dos naves espaciales idénticas que serán lanzadas para analizar los patrones de radiación de los cinturones Van Allen.
Estos cinturones son en forma de anillo, y rodean la Tierra uno encima del otro. Se componen de protones y electrones, y francamente su papel sigue siendo un tema de debate entre los científicos planetarios.
Sin embargo, lo que se conoce con certeza acerca de ellos es que las partículas elementales que las contienen puede dañar fácilmente los equipos electrónicos a bordo de la nave espacial saliente y de los satélites, causando potencialmente daños de millones de dólares.

La mayoría de las partículas en los cinturones de radiación Van Allen son eléctricamente cargadas, razón por la cual es tan importante entenderlas. "Probablemente lo más interesante para mí de los cinturones de radiación es cuan variable es la región", dice Robyn Millan.
El experto trabaja como físico en la Universidad de Dartmouth. "Durante las tormentas geomagnéticas, vemos partículas cargadas aceleradas a energías muy altas, relativistas, viajando cerca de la velocidad de la luz", dice ella.

"El número de estas partículas puede aumentar por un factor de 1.000 en un día o menos. Rara vez pensamos en la Tierra como un acelerador de partículas eficiente como los cuerpos exóticos como los agujeros negros o supernovas, pero lo es, y es justo en nuestro propio patio trasero, por lo que realmente podemos estudiar los procesos en detalle".
En un intento por comprender estas variaciones – que puede hacer que los cinturones de radiación literalmente desaparezcan en cuestión de días o menos: NASA tomará un enfoque integrado, combinando lecturas obtenidas de los sondeos RBSP con los datos recogidos por las sondas de ciencia que se lanzarán en la Antártida.

La nave gemela se alza sobre el ecuador de la Tierra, y su objetivo será analizar cómo las partículas cargadas en los cinturones de Van Allen se concentran sobre las líneas magnéticas en esta ubicación.
"Uno de los principales retos del RBSP será diferenciar entre las hordas de teorías que intentan explicar por qué los cinturones crecen y decrecen con el tiempo", explica el experto David Sibeck. El investigador, un científico del proyecto para el RBSP en la NASA Goddard Space Flight Center (GSFC), en Greenbelt, Maryland, hizo el anuncio en un reciente comunicado de prensa.
"A pesar de que los cinturones de radiación fueron descubiertos a los finales de los años 50, no hemos tenido una reciente misión en el espacio dedicada a estudiar la física detallada de lo que esta sucediendo allí – ahora llegaremos a lanzar nuestras sondas en el momento justo, cuando una constelación de naves espaciales están allí haciendo mediciones de ciencia de alta calidad".

Tambien ,la Universidad de Lancaster está trabajando con el British Antarctic Survey en un proyecto dotado con 400,000 libras esterlinas para comprender cómo las partículas del espacio afectan a la atmósfera terrestre. Los científicos pretenden saber más acerca de los denominados “electrones asesinos” (Killer electrons) ubicados en el cinturón de radiación de Van Allen alrededor de la Tierra, que pueden dañar satélites y naves espaciales en órbita.

James Van Allen nos abrió una ventana para ver la inmensidad del espacio, por lo tanto se positivo pierde un electron de vez en cuando en el camino.

"End of transmission"

video