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viernes, 18 de junio de 2010

QUE PASA CON EL SOL ?

Segun un ultimo articulo publicado en New Scientist las manchas solares estan en su mayoría desapareciendo. Su ausencia, la más prolongada durante casi cien años, ha tomado incluso a los observadores experimentados por sorpresa. "Este comportamiento solar no lo hemos visto en la viva", dice David Hathaway, físico del Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama. El sol está bajo escrutinio como nunca antes, gracias a una armada de telescopios espaciales. Los resultados están mostrando su influencia en la Tierra, bajo una nueva luz. Las manchas solares y otros indicios indican que la actividad magnética del Sol está disminuyendo, y que el sol puede estar incluso disminuyendo. En conjunto, los resultados indican que algo profundo está sucediendo dentro del sol. La gran pregunta es qué?


Cuando la NASA y la Agencia Espacial Europea pusieron en marcha el SOHO hace 15 años casi, " la comprension del ciclo solar no era uno de sus objetivos científicos ", dice Bernhard Fleck, científico del proyecto de la misión "Ahora es una de las preguntas clave." Las manchas solares son ventanas al alma magnética del sol. Se forman donde bucles gigantes de magnetismo, generados en el interior del sol, entran por la superficie, produciendo una caída localizada de la temperatura que vemos como una mancha oscura. Cualquier cambio en el número de manchas solares reflejan los cambios dentro del sol. "Durante esta transición, el sol nos está dando una visión real en su interior", dice Hathaway.


¿Qué tiene de especial el sol que está teniendo problemas para iniciar el próximo ciclo. El sol empezó a calmarse a finales de 2007, por lo que nadie esperaba que hubiera muchas manchas solares en 2008. Pero los modelos informáticos predijeron que cuando las manchas volvieran, lo harían con vigor. Hathaway reporto que el próximo ciclo solar podría ser tener más manchas solares, mas tormentas solares y más energía lanzada al espacio. Otros predijeron que sería el ciclo solar más activo en la historia. "El problema era que nadie se lo dijo al sol".


La primera señal de que la predicción estaba equivocada vino en 2008 que resultó ser aún más tranquilo de lo esperado. Ese año, el sol estuvo sin manchas el 73 por ciento del tiempo, una cifra extrema, incluso durante un mínimo solar. El mínimo de 1913 fue más pronunciado, con un 85 por ciento de ese año sin manchas.
En 2009 , los físicos solares buscaron algún tipo de acción. El sol siguió languideciendo hasta mediados de diciembre, cuando el mayor grupo de manchas solares desde hace varios años aparecieron. Por último, un retorno a la normalidad?. No realmente.

Incluso con el ciclo solar finalmente en marcha de nuevo, el número de manchas solares ha sido hasta ahora muy por debajo de las expectativas. Algo parece haber cambiado en el interior del sol, algo que los modelos no predijeron. Pero, ¿qué?
Las observaciones desde el espacio y con los telescopios terrestres sugieren que la respuesta radica en el comportamiento del ciclo de dos cintas transportadoras de gas y el magnetismo a través del interior del sol y por toda la superficie. En promedio toma 40 años para las cintas transportadoras completar un circuito.

Cuando el equipo de Hathaway miró por encima de las observaciones para localizar el origen de sus modelos algo había salido mal, se dieron cuenta de que los flujos de cinta transportadora de gas a través de la superficie del Sol se han acelerado desde 2004.
Rachel Howe y Frank Hill del Observatorio Solar Nacional en Tucson, Arizona, han utilizado observaciones de las perturbaciones de la superficie, causados por el equivalente solar de las ondas sísmicas, para inferir qué condiciones son similares. Tras analizar los datos a partir de 2009, encontraron que mientras que las corrientes de superficie se había acelerado, las internas se desaceleraban.

"Es sin duda un reto para nuestras teorías", dice Hathaway. "


La medida en que los cambios en la actividad solar pueden afectar a nuestro clima es de suma importancia. También es muy controvertido. Hay quienes tratan de demostrar que la variabilidad solar es la principal causa del cambio climático, una idea que permitiría a los seres humanos y sus gases de efecto invernadero dejar fuera del problema. Otros son igualmente firmes en sus afirmaciones de que el sol juega un papel minúsculo en el cambio climático.
Si este conflicto se podría resolver mediante un experimento, la estrategia obvia sería ver qué pasa cuando usted apaga una de las causas potenciales del cambio climático y dejar a la otra sola. El colapso extendido en la actividad solar durante estos últimos dos años puede ser precisamente el tipo adecuado de ensayo con el que ha cambiado de manera significativa la cantidad de radiación solar bombardeada a nuestro planeta. "Como un experimento natural, esto es lo mejor que pueda pasar", dice Joanna Haigh, una climatóloga del Imperial College de Londres. "Ahora tenemos que ver cómo responde la Tierra."


Por supuesto, la actividad solar es sólo una fuente natural de variabilidad climática. Las erupciones volcánicas son otra, arrojando gas y polvo a la atmósfera. No obstante, sigue siendo crucial entender la variabilidad precisa del sol, y la forma en que influye en los patrones de distintas regiones de clima en la Tierra. Los científicos del clima serán capaz de corregir estos efectos, no sólo en la interpretación de las mediciones modernas, sino también cuando se intenta reconstruir el clima desde hace siglos. Es sólo así que podemos llegar a un consenso sobre el verdadero nivel inexpugnable del sol en la influencia sobre la Tierra y su clima.


“Nadie deja de sufrir las consecuencias de cada cosa que sucede bajo el sol.” Paulo Coelho



"End of transmission"



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