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lunes, 2 de agosto de 2010

RESTOS FOSILIZADOS DE VIDA EN MARTE


El descubrimiento en 2008 de carbonato en las rocas de Nili Fossae en Marte revolucionó a la comunidad científica, ya que esta molécula era la prueba última de que el planeta rojo podía haber albergado vida. Ahora, un equipo investigador ha identificado rocas que podrían contener restos fosilizados de vida en Marte.
Las primitivas rocas se encuentran en el área Nili Fossae, una de las zonas contempladas para el amartizaje de la futura sonda Mars Science Laboratory prevista para 2011, y cuya misión será precisamente analizar la habitabilidad del planeta rojo.
La zona presenta unas características muy similares a la región del noroeste de Australia donde se encontraron unos de los indicios más antiguos de vida sobre la Tierra, enterrados y conservados en forma mineral.


El equipo investigador del Instituto de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI), en California, considera que los mismos procesos hidrotermales que conservaron las marcas de vida en las rocas australianas se pudieron dar en Nili Fossae en el pasado.
El estudio ha sido publicado en la revista
Earth and Planetary Science Letters.


La nueva investigación ha relacionado las características de las rocas marcianas, recogidas por infrarrojos desde el espectrómetro CRISM ( Mars Reconnaissance Orbiter ) que orbita el planeta, con las rocas de la zona Pilbara, en el noroeste australiano.
Los investigadores piensan que ciertos tipos de bacterias provocaron la formación de las láminas de estromatolitos en Pilbara, comparables -en términos minerales- a las primitivas rocas de Marte.
"Bajo esa zona [de Marte] es donde hay que buscar los indicios de vida; podría estar enterrada bajo esas rocas", afirma Adrian Brown, investigador del Seti, que ademas agrega, “Esto nos da una oportunidad de mirar lo que ha ocurrido en la Tierra desde sus primeras etapas”.


Aunque los especialistas remarcan que “necesitan analizar esa región de Marte mucho más detalladamente para saber si realmente se trata de signos de vida o de alguna característica formada por procesos geológicos”.


"Entre todas las cosas que conoce la ciencia, la evolución es tan cierta como cualquier cosa que sepamos". Richard Dawkins

"End of transmission"





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