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lunes, 9 de agosto de 2010

AVERIA EN LA ESTACION ESPACIAL


Mal momento para la Estacion Espacial Internacional, aparte de la averia, el problema de las caminatas espaciales justo con llamaradas solares intensas. Los astronautas Doug Wheelock y Tracy Caldwell Dyson concluyeron el sábado la primera de dos caminatas programadas por la NASA para reparar el sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional sin poder reemplazar una tubería averiada que bombea amoniaco.
La caminata duró siete horas,a 354 kilómetros de distancia de la Tierra, con mucha expectación por la dificultad que tiene trabajar con las tuberías de amoniaco.
De hecho, casi cuatro horas después de comenzar la caminata, los astronautas afrontaron su primer revés, ya que una de las cuatro tuberías que debían reemplazar estaba completamente atascada.
"No se mueve", indicó Wheelock, quien realiza el cuarto paseo espacial de su carrera, en imágenes transmitidas por la agencia espacial estadounidense.
La caminata estaba prevista para el viernes pero fue postergada un día para ultimar los detalles sobre los procedimientos de reparación.
Durante la jornada, los astronautas sí pudieron desconectar las otras tres tuberías pero las demoras sufridas en la complicada tarea impidieron que los astronautas pudiesen desconectar un averiado módulo con bomba e instalar su reemplazo.
La avería de la bomba ha retrasado algunos trabajos científicos.La bomba, instalada en 2006, sufrió el desperfecto el pasado 31 de julio. Eso obligó a los astronautas a suspender algunos experimentos científicos y apagar varios sistemas para impedir un sobre calentamiento de la EEI, que depende del amoniaco líquido para enfriar sus sistemas.
Un primer intento de reactivar el módulo con la bomba fracasó, pero la mayoría de los sistemas han sido enfriados gracias a la instalación de cables puentes del laboratorio "Destiny".

Según las autoridades de la NASA, el problema con la bomba es un fallo considerable desde que el laboratorio fue puesto en órbita hace doce años.
La NASA ha previsto otra caminata para el miércoles próximo con el fin de que los astronautas dispongan del tiempo suficiente para descansar y preparar un segundo intento, que incluiría completar las tareas iniciadas para el reemplazo de la bomba averiada.
Expertos en robótica han trabajado durante toda la semana para diseñar los procedimientos para guiar el brazo robótico de la estación, Canadarm2, que está a cargo de Shannon Walker.
Se intentará completar la reparación el miércoles. En la segunda salida al exterior, la tripulación intentará completar la conexión de las tuberías por las que fluye el amoniaco en el módulo, aproximadamente del tamaño de una secadora de ropa y que será reemplazado por uno de los cuatro en reserva.
Se desconoce si, en virtud del percance, las autoridades programarán una tercera caminata.
Los directores de la misión prevén hacer una revisión final de este plan a principios de la próxima semana, tomando en cuenta cualquier información nueva sobre la situación en la EEI después de la primera caminata espacial.
Esta salida es todo un reto para los astronautas, ya que tendrán que manipular las tuberías por las que circula el amoniaco.
Cada módulo con bomba pesa 354 kilogramos y los astronautas tendrán que desconectar y reactivar cinco conexiones eléctricas y cuatro dispositivos de desconexión rápida, entre otras tareas.
Como dije al principio, justo cuando el Sol parece despertar, otro riesgo a los que están expuestos los astronautas es a la radiación de nuestra estrella. En la tierra, la capa de ozono nos protege de los daños que nos puede causar la radiación solar. En el espacio, los astronautas viajan fuera de tal capa, por lo tanto tienen que tener mucho cuidado. El incremento de la radiación puede causar cáncer u otros problemas de la salud los cuales aún no se explican, por lo que siempre una salida fuera de la EEI es problematica.
"En todo fracaso hay una oportunidad nueva". John Davison Rockefeller
"End of transmission"

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