_____________________________________________

miércoles, 3 de marzo de 2010

UNA UTOPIA: VIAJE A LAS ESTRELLAS


En el presupuesto para este año Obama recorto los proyectos de su predecesor Bush y con ello las expectativas para ir nuevamente a la Luna y mas alla quedaron anuladas.
Que lastima que en vez de recortar presupuestos dedicados a la investigacion espacial no hicieron lo mismo con los presupuestos militares.
Hablan de derivar a empresas privadas lo que por 50 años estuvo a cargo NASA.
Todo esto lo unico que hace es atrasar la carrera espacial, ya que empresas privadas no tienen la capacidad financiera para asumir retos de tal magnitud.

Pero tendra idea el presidente Obama y quien lo asesora de como influye este retraso ( digo, retraso porque creo que la proxima administracion norteamericana solucionara este problema, ya que el tema de presupuesto es "politico" y no cientifico), veamos entonces que puede pasar si no hacemos el cambio rapidamente.

Ir a la Luna costó unos 1400 millones de dólares de la época. Hoy día, crisis economica mundial mediante, resulta muy complicado conseguir una cantidad de dinero similar. Pero la carrera espacial estadounidense ha tenido otro costo, mucha veces olvidado, que son nada más ni nada menos que la vida de 17 astronautas. Tres murieron en un incendio durante las primeras etapas de pruebas en el programa Apolo, y otros 14 murieron en las explosiones de los transbordadores espaciales Challenger y Columbia.

Sin embargo, y a pesar de las numerosas misiones puestas a punto por la NASA, ningún astronauta de esa agencia ha sufrido la lenta muerte por inanición o congelación del oxígeno de una nave espacial perdida más allá de la órbita de la Tierra.

Los próximos astronautas dejarán la Tierra sabiendo que ya nunca podrán regresar.
Con la tecnología actual, cualquier viaje espacial cuyo destino se encuentre fuera del Sistema Solar es, en términos de la duración de la vida humana, un viaje de ida. La velocidad de nuestras naves espaciales es, por decirlo diplomáticamente, ridícula para cubrir semejantes distancias.

La estrella más cercana a la Tierra (además del Sol) es Próxima Centauri, una enana roja de magnitud once situada en la constelación de Centaurus y perteneciente al sistema Alfa Centauri. La luz, viajando a 300.000 kilómetros por segundo, demora 4,22 años en recorrer esa distancia. Dada su proximidad, uno podría pensar que se trata del destino más lógico para el primer viaje interestelar, pero lamentablemente lo que sabemos de ella la convierten en una mala elección.
Así y todo, suponiendo que construimos una nave espacial que se desplace a 40 km/s (casi 4 veces más que los 11 km/s del Apolo 10) el hombre tardaría en llegar allí aproximadamente unos 32.000 años.La duración de estos viajes es excluyente para la vida humana y necesitamos naves capaces de viajar, como mínimo, a 1000 km/s. Estamos lejos de lograr semejante velocidad pero, incluso viajando a 1000 km/s, tardaríamos 1200 años solo para llegar a la estrella más cercana. La próxima generación de astronautas realizará viajes que durarán más que sus vidas, por lo que partirán de la Tierra sabiendo que ya nunca podrán regresar. La pregunta es ¿hay voluntarios para encarar una aventura como ésta? Sorprendentemente, la respuesta es un rotundo “sí”.
La perspectiva de pasar años en una nave espacial no disuade a las personas de realizar un viaje interestelar. “No tenemos escasez de voluntarios,” dijo John Olson, director de la NASA a cargo de los programas de exploración espacial. “Realmente, no hay diferencia con el espíritu pionero que muchos demostraron a lo largo de la historia, como aquellos que decidieron iniciar un viaje al otro lado del océano, o viajar hacia el oeste a través de los Estados Unidos, sin saber si iban a regresar”.
Sabra todo esto Obama cuando recortaron el presupuesto para NASA ?

"Viajaremos a donde el hombre no ha estado jamas.” Star Trek

Si Olson no se equivoca, luego de que los seres humanos lleguemos a Marte en algún momento cerca a la mitad de este siglo,( si los presupuestos de NASA lo permiten) nos pondremos a trabajar en la planificación de una misión capaz de llevarnos a las estrellas. “No vamos de vuelta a La luna por las banderas o las huellas”, dice Olson. “Vamos a usar la Luna como un peldaño en el camino a Marte,(cuando cortaron el presupuesto atrasaron el programa) y después que visitemos otros puntos de interés, como los asteroides y objetos cercanos a la Tierra y viajaremos a esos emocionantes lugares que están mas allá del sistema solar.” Es posible que haga falta algo más que entusiasmo para cumplir con las profecías de Olson.

Pero, como lo demuestra el hecho de que ya haya voluntarios anotados para hacer algo así, parece que la locura es parte de la naturaleza humana, y poco podremos hacer para evitarla ( siempre que entreguen los fondos necesarios), sino esperemos que otra agencia espacial lo logre.

Igual el reto esta dado, es preferible tomar el riesgo para grandeza de la humanidad, que seguir con el provincialismo absurdo en este planeta que cada vez tiene mayor poblacion, menos recursos y con el peligro de la autodestruccion tanto a manos del hombre o de la Naturaleza.

Vuelvo con una frase anterior en mi blog: Lo que ahorremos ahora nos costara caro en el futuro.

" End of transmission"



video

No hay comentarios:

Publicar un comentario