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lunes, 5 de julio de 2010

NACE UNA ESTRELLA !!!!



Los astrónomos han vislumbrado lo que podría ser la estrella más joven conocida en el mismo momento en que está naciendo. Aún no desarrollada completamente en una verdadera estrella, el objeto se encuentra en las primeras etapas de formación de estrellas y ha hecho más que empezar tirando en la materia que rodea a un fondo de gas y polvo, según un nuevo estudio que aparece en la edición actual de la revista Astrophysical Journal .

Los autores del estudio-que incluye a astrónomos de la Universidad de Yale, el Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica y el Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, encontró el objeto con el Submillimeter Array en Hawai y el Telescopio Espacial Spitzer. Conocido como L1448-IRS2E, está localizado en la región de formación estelar de Perseo, a unos 800 años luz de distancia dentro de nuestra galaxia la Vía Láctea.

Las estrellas se forman de grandes y frias regiones densas de gas y polvo llamadas nubes moleculares, que existen por toda la galaxia. Los astrónomos piensan que L1448-IRS2E se encuentra entre la fase prestelar, cuando una región particularmente densa de una nube molecular primero comienza a acumularse, y la fase de protoestrella, cuando la gravedad ha retirado el material suficiente para formar un núcleo denso y caliente del entorno sobre.

“Es muy difícil de detectar objetos en esta fase de formación de estrellas, porque son de muy corta vida y emiten muy poca luz”, dijo Chen Xuepeng, asociado postdoctoral en la Universidad de Yale y autor principal del artículo. El equipo detecta la débil luz emitida por el polvo que rodea al objeto.
La mayoría de proto-estrellas tienen entre uno a 10 veces más luminosidad que el Sol, con sobres de polvo grandes que brillan en longitudes de onda infrarrojas. Debido a que L1448-IRS2E es menos de una décima parte más luminosa que el Sol, el equipo cree que el objeto es demasiado tenue para ser considerado una verdadera protoestrella.

Sin embargo, también descubrió que el objeto está expulsando chorros de gas de alta velocidad a partir de su centro, lo que confirma que algún tipo de masa preliminar ya se ha formado y el objeto se ha desarrollado más allá de la fase de prestelar. Este tipo de flujo de salida se ve en protoestrellas (como resultado del campo magnético que rodea la estrella en formación), pero no se ha visto en una etapa tan temprana hasta ahora.
El equipo espera utilizar el nuevo telescopio espacial Herchel, a buscar más de estos objetos atrapados entre las primeras etapas de formación de estrellas para que puedan entender mejor cómo las estrellas crecen y evolucionan.


“Las estrellas se definen por su masa, pero aún no sé en qué etapa del proceso de formación de una estrella adquiere la mayor parte de su masa”, dijo Héctor Arce, profesor asistente de astronomía en la Universidad de Yale y autor del documento. “Esta es una de las grandes preguntas de nuestro trabajo”.


"Somos polvo de estrellas." Carl Sagan


"End of transmission"




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