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miércoles, 7 de marzo de 2012

VENUS BAJO ATAQUE SOLAR

No solo la Tierra está con problemas con la actividad solar.Nuestro vecino mas cercano sufre anomalias por la misma causa, pero Venus es unas 100 veces más caliente que la Tierra y sus días duran 200 veces más.
La atmósfera de Venus es tan espesa que el mayor tiempo que ha sobrevivido cualquier nave espacial en su superficie antes de ser aplastada es un poco más de dos horas.
Hay otra diferencia. La Tierra tiene un campo magnético y Venus no lo tiene. Una distinción crucial a la hora de evaluar los efectos del sol en cada planeta conforme el viento solar se precipita hacia el exterior desde el sol a casi un millón de millas por hora, y se detiene cerca de 44.000 kilómetros de la Tierra cuando choca con el campo magnético gigante que rodea al planeta llamado la magnetosfera.

La mayor parte del viento solar fluye alrededor de la magnetosfera, pero en ciertas circunstancias, puede entrar en la magnetosfera para crear una variedad de efectos dinámicos del clima espacial sobre la Tierra.
Venus no tiene un escudo protector, pero sigue siendo una roca inamovible rodeada de una atmósfera que altera e interactúa con el viento solar, provocando interesantes efectos del clima espacial.
Un estudio reciente, que aparece en línea en el Journal of Geophysical Research el 29 de febrero 2012, ha encontrado una clara evidencia de que Venus presenta un tipo de estallido de la meteorología espacial bastante común en la Tierra, llamado anomalía de flujo caliente.
Estas anomalías, también conocidas como HFA, provocan un cambio temporal del viento solar que normalmente se mueven más allá de un planeta. Un aumento repentino de HFA hace que el material pueda viajar al revés, dice David Sibeck, científico de la NASAdel Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, que estudia las HFA en la Tierra y es un co-autor del artículo.

“Se trata de un fenómeno sorprendente “, dice Sibeck. “Las Anomalías frecuentes de flujo liberan tanta energía que el viento solar es desviado, e incluso puede moverse hacia atrás, hacia el sol. Eso es un montón de energía cuando se tiene en cuenta que el viento solar es supersónico -. Viajar más rápido que la velocidad del sonido – y el MAH es lo suficientemente fuerte como para hacer que de la vuelta. ”
Cuando las discontinuidades en el viento solar se mantienen en contacto con el arco de choque de un planeta, pueden recoger un conjunto de partículas calientes que se convierten en una anomalía de flujo caliente (MAH).
Las Observación de un HFA en Venus ayudará a los científicos a averiguar cómo el clima espacial es similar y diferente a este planeta tan ajeno al nuestro. Sin campo magnético para interactuar con el clima espacial, en Venus es más suave que en la Tierra, pero ocurre mucho más cerca de la superficie.

“Las anomalías frecuentes de flujo suceden en promedio uno por día cerca de la Tierra”, dice el científico del Goddard, Glyn Collinson. “Ellas han sido vistas en Saturno, y pudieron haber sido vistas en Marte, y ahora estamos viendolas en Venus.
Pero en Venus, ya que no tiene ningún campo magnético protector, la explosión ocurre justo encima de la superficie del planeta.” La búsqueda de este tipo de clima espacial en Venus se inició en 2009 cuando Messenger de la NASA que es en realidad una misión para estudiar Mercurio, habia visto lo que bien pudo haber sido un HFA en Venus.
Pero los instrumentos del Messenger sólo podían medir una firma magnética sugerente, detectar la temperatura del material en su interior, una medición necesaria para confirmar el calor de una anomalía “caliente” de flujo. Para mayor evidencia, Collinson dirigió una nave espacial de la Agencia Espacial Europea llamada Venus Express.

Venus Express no fue diseñada para estudiar los fenómenos del clima espacial per se, pero tiene instrumentos que puedan detectar los campos magnéticos y las partículas cargadas, o plasma, que forman el viento solar. Collinson comenzó a buscar las firmas reveladoras de un MAH a través de unos pocos días por un valor de datos.
“Eso no puede sonar como mucho”, dice. “Pero un día en Venus es de 243 días de la Tierra”. Collinson buscó un patrón de cambio magnético que indicara que la nave viajó a través de una de estas gigantescas explosiones. Imagine lo que una bala podría experimentar si se dispara a través de un globo de aire caliente – un momento de calor en un viaje por lo demás bastante de temperatura constante.

En este caso, el calor viene con otras características, así: Los límites pueden mostrar un cambio abrupto en los campos magnéticos, y el interior es menos denso que el exterior. Dado un conjunto de instrumentos que no fueron diseñados específicamente para encontrar esta firma, puede encontrar una larga lista de posibilidades, pero no eventos concluyentes.
Pero su trabajo finalmente valió la pena. Una combinación de los datos magnéticos y de plasma muestran que una anomalía de flujo caliente de Venus efectivamente tuvo lugar el 22 de marzo de 2008. Al tomar los datos de Venus Express y comparándolo con la física conocida en la Tierra, los científicos tienen un panorama posible de cómo se forma un HFA en Venus.

El viento solar con el movimiento de sus campos magnéticos concomitantes alberga discontinuidades, áreas en las que la dirección de los campos magnéticos cambian, de forma aguda y abrupta. A veces estas discontinuidades se alinean con el flujo del viento solar, por lo que permanecen en contacto con lo que se llama el arco de choque – el lugar donde el viento solar supersónico frena bruscamente y se desvía alrededor del planeta.
Si por ejemplo una discontinuidad viaja lentamente a través del arco de choque que permite el tiempo para atrapar partículas, las piscinas de recolección de plasma de 10 millones de grados se pueden ampliar a ser tan grande como la Tierra. “Estas partículas de plasma se encuentran atrapadas en el lugar”, dice Sibeck.

“Ellas hacen un gran “charco” que se hace más grande y más grande, con el envío de sus propias ondas de choque. Con las “aguas” abajo de todo, la burbuja va a ser diferente de lo que es arriba”. Esas perturbaciones de las “aguas” abajo son las que hacen las HFA interesantes.
Estas erupciones crean disturbios globales que van más allá de la mera interrupción local de una explosión de plasma caliente. Estas erupciones de material solar puede comprimir la magnetosfera entera alrededor de la Tierra durante unos minutos a la vez, sacudir las partículas a lo largo de las líneas magnéticas y hacer que caigan en la atmósfera terrestre cerca de los polos magnéticos para crear el lado diurno de la aurora.

Comprender lo que los HFA hacen en el medio ambiente de Venus magnetizado, por supuesto, requeriría la observación directa de los conjuntos de datos actuales que la Venus Express no ofrece.
Sin embargo Collinson y sus colegas han hecho algunas conjeturas. “En la Tierra, las HFA tienen un gran efecto, pero no necesariamente llevan la batuta”, dice Collinson. “Pero en Venus, ya que la HFA sucede justo al lado del planeta, va a tener un efecto más dramático en el sistema.” El arco de choque de Venus sirve de frontera entre el viento solar, y la ionosfera propia del planeta – una capa de la atmósfera llena de partículas cargadas-".
Este límite cambia en altura fácilmente en respuesta al medio ambiente, y así los científicos creen que también respondería fuertemente en presencia de un MAH. Desde el MAH hace que el material fluya hacia el sol, lejos del planeta, puede funcionar casi como una aspiradora, sacando el arco de choque más lejos de Venus.
El que un HFA puede ocurrir en un planeta sin campo magnético, como de nuestro vecino, sugiere que bien puede suceder en los planetas a través del sistema solar, y de hecho en otros sistemas solares, así.

"Los vecinos que uno nunca ve de cerca son los vecinos ideales y perfectos". Aldous Huxley

"End of transmission"


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