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miércoles, 19 de octubre de 2011

MISTERIOSA ENERGIA DE FUENTE DESCONOCIDA

El equipo de Fermi de la NASA ha publicado recientemente el segundo catálogo de fuentes de rayos gamma detectada por el telescopio de su satélite de Gran Área (LAT).De las 1873 fuentes encontradas, casi 600 son un misterio completo. Nadie sabe lo que son.

"Fermi ve los rayos gamma que provienen de direcciones en el cielo donde no hay objetos evidentes probabilidades de producir rayos gamma", dice David Thompson, científico del proyecto Fermi Adjunto del Centro de Vuelo Espacial Goddard.
Los rayos gamma son, por su propia naturaleza, heraldos de gran energía y violencia. Son una forma super-energía de la luz producida por fuentes tales como los agujeros negro y explosiones de estrellas masivas. Los rayos gamma son tan energéticos que las lentes normales y los espejos no funcionan. Como resultado, con los telescopios de rayos gamma no siempre se pueden obtener un enfoque lo suficientemente fuerte para determinar exactamente donde estan las fuentes.

Las dos terceras partes de las fuentes del nuevo catálogo de los científicos de Fermi pueden, por lo menos con una certeza razonable, localizar a un conocido objeto productor de rayos gamma, como un pulsar o blazar. Sin embargo, un tercio restante - las "fuentes misteriosas" - han dejado perplejos a los investigadores, al menos por ahora. Y ellas son las más tentadoras.

"Algunas de las fuentes de misterio podrían ser nubes de materia oscura - algo que nunca se ha visto antes", especula Thompson.
Alrededor del 85% de la masa gravitatoria del universo es materia oscura. Las cosas que vemos hace el resto. La materia oscura es algo que tira de las cosas con la fuerza de su gravedad, pero no pueden ser detectadas de otra manera. No brilla - no emite o no hay dispersión de la luz - de ahí el adjetivo "oscura".
Los astrónomos no pueden detectar la materia oscura directamente a través de los telescopios ópticos o de radio. Pero la materia oscura podría brillar en rayos gamma.
"Hemos estado utilizando Fermi de búsqueda de materia oscura durante mucho tiempo", dice el investigador principal del Telescopio de Gran Área, Peter Michelson de la Universidad de Stanford.
Algunos investigadores creen que cuando dos antipartículas de materia oscura chocan entre sí, se aniquilan, produciendo rayos gamma. Nubes concentradas de materia oscura podrían constituir una fuente de rayos gamma en determinadas longitudes de onda detectables por Fermi.

"Si vemos un bache en el espectro de rayos gamma - una estrecha línea espectral a altas energías que corresponden a la energía de las partículas que se aniquilan - podrían ser los primeros en" capturar "materia oscura", dice Michelson.
El equipo planea continuar con la observación de las fuentes de misterio. Fermi escanea todo el cielo cada tres horas, y esta secuencia continua de observaciones "se acumula" para que los investigadores analicen los rayos gamma. Hasta ahora, los rayos gamma fueron muy pocos los que se han sido recogidos de las fuentes de misterio para llegar a conclusiones definitivas.
Otro, menos oscura posibilidad es que algunas de las fuentes de misterio sean cúmulos de galaxias en colisión. Según Michelson y Thompson, los choques de tal magnitud podría generar grandes olas de choque súper escalares que aceleran las partículas. Otras de las fuentes, dicen, podría ser un fenómeno nuevo, tal vez algo relacionado con la galaxia agujero negro.

Cuando todo está dicho y hecho, muchas de las fuentes misterio podrían llegar a ser familiares. "Probablemente puedan ser miembros de las clases de fuentes que se saben - , pero no han sido reconocidas todavía, como los pulsares descubiertos, los sistemas binarios, y los remanentes de supernova", dice Michelson.
"Por supuesto que estamos esperando algo realmente exótico como la materia oscura, pero tenemos que mirar por primera vez en todas las otras opciones"."Fermi es una misión en curso. Vamos a continuar la búsqueda de respuestas a estos enigmas y tal vez tener aún más sorpresas." dice Thompson.

"Hay algo en la personalidad humana que se resiente a las cosas claras, e inversamente, algo que atrae a los rompecabezas, a los enigmas, y a las alegorías". Stanley Kubrick

"End of transmission"


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