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miércoles, 6 de abril de 2011

RETORNO AL PASADO DEL MENSAJERO

En 1973, el Mariner 10 fue lanzado para visitar Mercurio. Lo visitó tres veces en 1974 y 1975, y luego la comunicación con la sonda se perdió. Esa fue la primera y última vez que una nave visitó este planeta hostil, hasta ahora. El 29 de marzo de este año, la nave Messenger envio la primera imagen de Mercurio de nuevo a nosotros, y desde entonces mantiene el envío de imágenes. Una de estas imágenes fue extraña sin embargo. Un misterioso objeto apareció! Muchos dijeron que era el efecto de los neutrinos solares en la cámara ... Pero un miembro del equipo, el profesor Robert Strom reconoció el objeto de inmediato, era el viejo y perdido Mariner 10! Robert Strom es profesor emérito de ciencias planetarias en el Departamento de Ciencias Planetarias y Lunares de la Universidad de Arizona, Tucson, Arizona. Él es el ex director del Centro de Imágenes de la tecnología espacial de la NASA. Sus principales campos de especialización son la geología planetaria y la geofísica, y los impactos de cráteres planetarios. Strom fue miembro del Grupo de Trabajo para el Apolo 8, 10 y 11 de las misiones a la Luna, y el jefe del equipo de imágenes de la misión Mariner 10 a Venus y Mercurio, y un miembro del equipo de imágenes de la Voyager misiones a Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Actualmente es miembro del equipo científico de la misión MESSENGER. Más allá de las imágenes en alta resolución, algunos de los datos que la Messenger ya ha transmitido de Mercurio han sorprendido a los astrónomos. El descubrimiento más inesperado (aparte de la Mariner 10) es que, durante la mayor parte de la historia del planeta, ha habido actividad volcánica que ha remodelado su superficie. También se ha descubierto que su superficie tiene una composición mineral distinta a la Luna, aunque harán falta más observaciones para precisar qué minerales hay en Mercurio. Y se ha podido analizar el campo magnético del planeta -una característica que lo equipara a la Tierra, pero que lo diferencia de Venus y Marte, que no tienen campo magnético-. En las próximas dos semanas, los responsables de la misión comprobarán que los instrumentos de la nave han sobrevivido al viaje espacial y funcionan correctamente. La nave dispondrá de doce meses, en los que describirá 730 órbitas alrededor de Mercurio, para descifrar los secretos del planeta. Dedicará dieciséis horas al día a captar datos y ocho horas, a transmitirlos a la Tierra a un ritmo de 15 megabytes diarios. Al final de este primer año de trabajo, si ha sobrevivido a la intensa radiación solar de la órbita de Mercurio y se encuentra en buen estado, la NASA mantiene abierta la posibilidad de prorrogar la misión un segundo año. Después, una vez terminada la misión, la nave seguirá orbitando durante años alrededor de Mercurio hasta que un día se estrelle contra la superficie del planeta. Pero entonces, surge una pregunta: El Mariner 10 no debia estar en la orbita donde se lo encontro, ya que como explica Mick Adams de la NASA la nave no debia encontrarse con Mercurio en esta fecha. "Mariner 10 y Mercurio estaban en un estado de resonancia que llevó a la nave por el planeta una vez cada dos años. ” Según mis cálculos, era para el dia 23. " Parece que el efecto de la radiación solar ha alterado considerablemente al Mariner 10 de la órbita en los últimos 36 años por lo que precipito los acontecimientos de desgasificación múltiple en el sistema de propulsion y de esta manera pudo haber contribuido a los cambios de trayectoria.

"El presente sólo se forma del pasado, y lo que se encuentra en el efecto estaba ya en la causa". Henri Bergson


"End of transmission"

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