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jueves, 28 de octubre de 2010

ESCUDO SOLAR

Un nuevo proyecto de la NASA llamado "Escudo Solar" podría ayudar a mantener las luces encendidas. " "Solar Shield es un sistema de previsión nuevo y experimental de la red eléctrica de América del Norte", explica el líder del proyecto Antti Pulkkinen, un investigador asociado de la Universidad Católica de América que trabajan en la NASA Goddard Space Flight Center.

"Creemos que puede concentrarse en transformadores específicos y predecir cuáles de ellos van a ser los más afectados por un evento espacial."
El perturbador de las redes de energía es el "CIV" - corto para corriente inducida geomagnéticamente. Cuando una eyección de masa coronal (tormenta solar de una nube de mil millones de toneladas) golpea el campo magnético de la Tierra, el impacto hace temblar y temblar el campo.

Estas vibraciones magnéticos inducen corrientes en casi todas partes, de la atmósfera superior de la Tierra a la tierra bajo nuestros pies. CIV de gran alcance puede sobrecargar los circuitos, los interruptores de viaje, y en casos extremos derretir las bobinas de los transformadores de alta resistencia. En realidad, esto sucedió en Quebec el 13 de marzo de 1989, cuando una tormenta geomagnética mucho menos grave que el evento Carrington dejó sin energía eléctrica a través de toda la provincia durante más de nueve horas.
La tormenta dañó transformadores en Quebec, Nueva Jersey, y Gran Bretaña, y causo más de 200 anomalías de energía a través de los EE.UU. de la costa oriental hacia el noroeste del Pacífico.

Una serie similar de "tormentas de Halloween" en octubre de 2003 provocó un apagón regional en el sur de Suecia y puedo haber dañado los transformadores en el sur de África. Mientras que muchas empresas de servicios públicos han tomado medidas para fortalecer sus redes, la situación general ha empeorado. Un informe de 2009 por la North American Electric Reliability Corporation (NERC) y el Departamento de Energía de EE.UU. llegó a la conclusión de que los sistemas de energía modernos tienden a "mejorar significativamente la vulnerabilidad y la exposición a los efectos de una severa tormenta geomagnética".

Durante las tormentas extremas, los ingenieros pueden salvaguardar los transformadores de mayor peligro de extinción al desconectarlos de la red. Se podría causar un apagón, pero sólo temporalmente. Transformadores protegidos de esta manera vuelven a estar disponible de nuevo para las operaciones normales cuando la tormenta ha terminado.
La innovación de Solar Shield es su capacidad de ofrecer predicciones nivel transformador.

Pulkkinen explica cómo funciona: Escudo Solar entra en acción cuando vemos una eyección de masa coronal (CME) ondeando lejos del sol. Las imágenes de SOHO y naves espaciales gemelas STEREO de la NASA nos muestran la nube de hasta tres puntos de vista, lo que nos permite hacer un modelo 3D de la CME, y predecir cuándo va a llegar. " Mientras que el CME cruza la brecha Sol-Tierra, un viaje que normalmente toma 24 a 48 horas, el equipo de Escudo Solar se prepara para el cálculo de las corrientes de tierra. El CCMC es un lugar donde los principales investigadores de todo el mundo han reunido sus mejores programas de ordenador basados en la física para los eventos de modelado del clima espacial.

El momento crucial viene unos 30 minutos antes del impacto cuando la nube barre el satelite ACE, un vehículo espacial destinado 1,5 millones kilometros aguas arriba de la Tierra. Sensores a bordo de la ACE toma mediciones in situ de la CME (velocidad, densidad, y el campo magnético). Estos datos se transmiten a la Tierra al equipo protector solar. "Rápidamente introducimos los datos en las computadoras CCMC", dice Pulkkinen. "Nuestros modelos predicen los campos y las corrientes en la atmósfera superior de la Tierra y como se propagan estas corrientes hasta el suelo." Con menos de 30 minutos para el final, Escudo Solar puede emitir una alerta a los servicios públicos con información detallada sobre los CIV.

Pulkkinen subraya que Solar Shield es experimental y nunca ha sido probado en campo durante una severa tormenta geomagnética. Un pequeño número de empresas de servicios públicos han instalado monitores actuales en lugares clave de la red eléctrica para ayudar al equipo a revisar sus predicciones. Hasta ahora, sin embargo, el sol ha sido en general tranquilo, con sólo unas pocas tormentas relativamente leves.

El equipo necesita más datos. "Nos gustaría que más compañías de energía se unan a nuestro esfuerzo de investigación", añade. "Cuantos más datos se pueden recoger en el campo, más rápido podemos probar y mejorar Solar Shield". Las compañías eléctricas trabajan con el equipo a través de EPRI, el Electric Power Research Institute.
Por supuesto que unas pocas buenas tormentas ayudarían a probar el sistema. Ya vienen. El próximo máximo solar se espera alrededor del año 2013, por lo que es sólo cuestión de tiempo.

"El tiempo es una tormenta en la que todos nos perdemos".

"End of transmission"


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