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jueves, 29 de octubre de 2009

TELESCOPIO ESPACIAL FERMI




Durante su primer año de operaciones, el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA ve el cielo extremo con resolución y sensibilidad sin precedentes. Se capturaron más de 1.000 fuentes discretas de rayos gamma - la forma más alta energía de la luz. Proporciona evidencia experimental sobre la estructura misma del espacio y del tiempo, unificado como espacio-tiempo en las teorías de Einstein. "Los físicos desean sustituir la visión de Einstein de la gravedad - como se expresa en sus teorías de la relatividad - con algo que se ocupa de todas las fuerzas fundamentales", dijo Peter Michelson, investigador principal de Fermi Telescope, o LAT, Universidad de Stanford, en Palo Alto , California "Hay muchas ideas, pero pocas formas de ponerlas a prueba." Algunos modelos predicen que el aspecto de espuma de espacio-tiempo hará que los rayos gamma de mayor energía se muevan un poco más despacio que los fotones de baja energía. Este modelo violaría lo dicho por Einstein de que toda la radiación electromagnética - ondas de radio, infrarrojos, luz visible, rayos X y rayos gamma - viaja a través del vacío a la misma velocidad. El 10 de mayo de 2009, Fermi y otros satélites detectaron un breve estallido de rayos gamma, denominado GRB 090510. Los astrónomos creen que este tipo de explosión ocurre cuando las estrellas de neutrones colisionan. Los estudios basados en tierra muestran que el evento tuvo lugar en una galaxia 7,3 mil millones de años de distancia. De los fotones de rayos gamma que Fermi detecto desde el estallido de 2,1 segundos, hubo dos energías diferentes de fotones. Sin embargo, después de recorrer unos siete millones de años, la pareja llegó a sólo nueve décimas de segundo de diferencia. "Esta medida elimina cualquier aproximación a una nueva teoría de la gravedad que predice que a una energía muy fuerte cambia la velocidad de la luz", dijo Michelson. Estos dos fotones viajaron a la misma velocidad. Se sigue la regla de Einstein, el Instrumento secundario de Fermi, ha observado los rayos gamma de baja energía de más de 250 explosiones. El LAT observo 12 de estos estallidos de energía más altos, revelando tres récords de explosiones de ajuste. GRB 090510 muestra los movimientos más rápido observados, con materia expulsada en movimiento a un 99,99995 por ciento de la velocidad de la luz. Los rayos gamma de alta energía pero visto desde una ráfaga - 33.4 mil millones de electrón-voltios o cerca de 13 mil millones de veces la energía de la luz visible - vinieron en Septiembre de GRB 090902B. El año pasado, GRB 080916C produzco la energía total, equivalente a 9.000 supernovas típicas. Escaneando todo el cielo cada tres horas, el LAT está dando a los científicos de Fermi un aspecto cada vez más detallado del universo extremo. "Hemos descubierto más de mil fuentes de rayos gamma persistente - cinco veces el número conocido previamente", dijo el científico del proyecto Julie McEnery en el Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland "Y hemos asociado casi la mitad de ellos con objetos conocidos en otras longitudes de onda. Galaxias distantes con agujeros negros en rápido movimiento emiten chorros de materia hacia nosotros - es, con mucho la fuente más frecuente, que ahora suman más de 500. En nuestra propia galaxia, las fuentes de rayos gamma son 46 púlsares y dos sistemas binarios, donde una estrella de neutrones rápida orbita alrededor de una estrella jóven y caliente. "El equipo de Fermi hizo un gran trabajo en la puesta de la nave y al comienzo de las observaciones científicas", dijo Jon Morse, director de la División de Astrofísica en la sede de la NASA en Washington. "Y ahora Fermi esta dando cumplimiento a su promesa científica, de alto impacto de los descubrimientos sobre el universo extremo y el tejido del espacio-tiempo". ‪

"End of transmission"





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