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miércoles, 27 de mayo de 2009

LA TIERRA: UN PALIDO PUNTO AZUL


Como decia el Dr. Sagan en su libro Un palido punto azul, refiriendose al nuestro planeta Tierra visto desde la perspectiva mas alla de Jupiter, asi es como nos veria una sonda de exploracion extraterrestre. Pero sera inteligente la vida extraterrestre ?

En un reciente congreso celebrado en la Universidad de Harvard la comunidad cientifica esta convencida de la existencia de vida simple, comparable en complejidad a los microbios de la Tierra. La vida compleja, y sobre todo la vida capaz de merecer la definicion de "vida inteligente" es mucho menos abundante que la simple. Las probabilidades que surja vida inteligente con el paso del tiempo, debido a la creciente quimica que experimenta el universo en su expansion, si es cierto lo que algunos creen es que la especie inteligente somos nosotros, sera porque somos los primeros.

Por lo tanto por ahora estaremos solos ?

En este congreso, se paso revista a como surgio la vida en la Tierra, y tambien a los muchos y a veces improbables, que se necesito tomar en nuestro mundo para permitir la aparicion de vida inteligente.
Si se usa la ecuacion de Drake se calcula que, en el grupo de galaxias que incluye a la Via Lactea, puede haber tan solo otra civilizacion tecnificada capaz de comunicarse con la nuestra. Este numero tan pequeño en el resultado de la ecuacion se puede explicar por que despues de varias decadas de rastreo en busca de señales de vida inteligente no se ha obtenido ningun resultado prometedor.
El universo con sus 14.000 millones de años de edad, puede parecer viejo, pero en realidad es muy joven. Los elementos pesados que componen los planetas como la Tierra no estaban disponibles en el universo temprano, tales elementos fueron formados por las estrellas. Muchos de ellos solo estuvieron disponibles para comenzar a formar los planetas rocosos como la Tierra hace apenas 7000 u 9000 millones de años. Si uno considera que ademas se requirieron casi 4000 millones de años para que la vida inteligente se desarrollase en la Tierra, no resulta sorprendente que esta siga siendo rara.
Por lo tanto puede que los humanos representemos la primera generacion de vida inteligente en el universo.
Ahora podemos plantear la pregunta que mas nos molesta:
La vida podria tener un componente de autodestruccion ?
Todo es una cuestion de tiempo...
"End of transmission."

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